Cómo Leer un Libro

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por Tony Reinke

20 Consejos y trucos para la lectura de Libros No-ficción

Aprender a leer es un milagro. Como un niño pequeño, nuestras mentes comienzan a reconocer las formas extrañas de una página como letras del alfabeto. Más tarde esas letras se convierten en sonidos, los sonidos se convierten en palabras, y las palabras se convierten en conceptos, y todo porque nuestro cerebro puede reconocer las letras. Hoy en día muchos de nosotros podemos instintivamente avanzar con facilidad cientos de estas letras en un minuto de lectura. ¡Milagroso! Pero no importa lo bien que leamos, siempre podemos mejorar.

En este capítulo analizo veinte consejos y trucos que me han ayudado a leer libros de no ficción. Dudo que alguno de mis trucos son originales. Muchos de ellos lo aprendí del clásico de hace setenta años, Cómo Leer un Libro de Mortimer Adler. Adler observa el crecimiento incremental de los lectores, de aquellos que necesitan ruedas de entrenamiento para empezar a madurar lectores que van a través de libros complejos con confianza.

Con los años he modificado la sabiduría de Adler para satisfacer mis propios hábitos de lectura, y los invito a hacer lo mismo con este capítulo.  Lea mis trucos, tome de ellos lo que es útil, y modifíquelos por usted mismo.

Lectura Veloz

Muchos lectores maduros crecerán cómodos con una amplia gama de velocidades de lectura: a partir de repaso rápido del texto, a un estudio minucioso del texto, a una profunda meditación sobre el texto. Por un lado, esto significa la formación de nuestros cerebros para leer más rápidamente. Aprender cómo no es complejo, y ciertamente no necesita un DVD-$ 29.99 de velocidad de lectura para hacerlo.

Una forma sencilla de leer más rápido es mediante la ejecución de su dedo bajo el texto a medida que lee, aumentando la velocidad de su dedo a través de la página hasta que usted está llevando sus ojos para leer más rápido de lo normal. En otras palabras, usa su dedo como un conejo de peluche corriendo frente al galgo corriendo a velocidad. Siga recorriendo el dedo más rápido hasta que empieza a leer con más comodidad a esa velocidad. Al principio esto puede sentirse incómodo, pero con el tiempo, esta velocidad de lectura puede llegar a ser más fácil.

Debido a las diferentes velocidades de comprensión, no todo lector será capaz de leer más rápido. Y eso está bien, porque una gran cantidad de libros no debe leerse rápidamente. Pero si usted puede aprender a leer más rápido, hágalo.

Lectura Lenta

En el otro lado del espectro, los lectores maduros también ha de estar cómodos en leer lentamente. La lectura de libros no tiene que ver con arder a través de la prosa. A veces la mejor manera de leer un libro es a la marcha y leer despacio y pensativamente. En esta situación, tenga en cuenta que la impaciencia puede levantar su fea cabeza, le hace sentir culpable por no leer más rápido, y eliminar el gozo de la lectura de su libro. A menudo, nuestra frustración con la lectura lenta deriva de una actitud errónea –de ver los libros como una tarea que ha de cumplirse, no como un placer difícil de disfrutar.

La lectura, sobre todo cuando acaba de empezar, puede ser doloroso. Aprender a leer no es como aprender a caminar; es como aprender a tocar un piano. No es natural.

Así que no te rindas fácilmente en un libro que requiere la lectura lenta. A veces, los mejores libros requieren paciencia. Póngase cómodo con el ritmo lento, aunque sea un paso que sea mucho más lento que sus amigos ‘.

Instale una Transmisión

Los Lectores maduros saben cuándo leer rápidamente y cuando leer despacio. La lectura es como conducir un camión en movimiento a través de las carreteras de montaña (yo lo he hecho). Hay momentos para traquetear cuesta arriba en una marcha baja, y hay momentos para una costa cuesta abajo en una marcha larga. Cada libro tiene su propio terreno. Nuestros velocidades de lectura cambiarán a medida que leemos, porque las diferentes secciones de los libros serán como musculatura cuesta arriba o cuesta abajo de crucero. Con el tiempo, usted comenzará a sentir el terreno de un libro, y usted aprenderá cómo utilizar diferentes artes. Sólo tenga en cuenta que el terreno puede cambiar. Algunas partes de un libro se pueden leer con mayor rapidez que otras. El lector perspicaz puede leer el terreno y cambiar de marcha en respuesta.

Anticiparse

Antes de comenzar la lectura de un libro, determine su propósito en su vida. ¿Por qué estás leyendo este libro? ¿Qué le hace que sea mejor que los diez mil libros que ignoraste? ¿Es parte de su dieta espiritual, para el cambio personal, o simplemente por diversión? La determinación de las prioridades claras de lectura es fundamental (véase cap. 7).

Una vez que las prioridades de lectura son claras, entonces es el momento de hacer preguntas específicas. Animo a los lectores a escribir de cinco a 10 preguntas concretas que les gustaría que el autor contestara. Al plantear preguntas a un libro antes de empezar, usted establece una base objetiva de por qué usted está leyendo este libro primeramente. Al leer, esas preguntas, le harán más fácil determinar si el libro está logrando este propósito.

Determinar la órbita del Autor

¿A qué dirección desea que el autor le lleve? ¿Desea que el autor le atraiga dentro del libro (centrípeta)? ¿O quieres que el autor que le impulse fuera del libro (centrífuga)? Por ejemplo, si usted lee un libro simplemente para deleitarse en la belleza literaria, desea que el autor le lleve adentro, para conectar la mente y el corazón con imágenes enriquecidas. Por otro lado, si el libro es para un cambio personal inmediato, desea que el autor le impulse hacia fuera, de manera que usted puede desengancharse del libro para reflexión y aplicación personal. La fuerza de un libro se muestra por la forma en que el autor lleva al lector a lo largo de la ruta prevista.

Determinar en qué dirección estamos tratando de avanzar es importante. Los libros de negocios que leí son siempre centrífugos, me alejan del libro en la reflexión personal. Los libros de ocio que leo a menudo son centrípeta, llevándome dentro del libro para el deleite literario. Conocer esta diferencia determinará la manera de leer (y responder a) los libros.

Una Comprobación de Antecedentes

Antes de leer un libro, hago una búsqueda rápida en línea para buscar opiniones de librerías, encontrar resúmenes concisos, leer endosos, y comprobar que no existen notas publicitarias de alto perfil que se han publicado sobre el libro.

Este paso también me familiariza con los autores que leo. ¿Quiénes son? ¿Dónde trabajan? ¿Qué cosmovisión representan? Este paso crítico ayuda a prepararme para lo que voy a leer y me puede alertar a las motivaciones del autor. Esta revisión de antecedentes requiere sólo unos minutos de mi tiempo, y es un tiempo bien invertido.

Tome Un Lápiz

Guardo un lápiz detrás de la oreja cuando leo, porque yo era un carpintero antes de que yo fuese un lector, y ahí es donde todos los buenos carpinteros mantienen sus lápices. Pero he encontrado que este hábito es útil como lector, también. Así como yo solía tomar un lápiz antes de que yo me dirigiera a un sitio de trabajo, ahora tomo una lápiz antes de irme a mi sillón de lectura. Voy a explicar lo que hago con el lápiz un poco más en el capítulo 12, pero por ahora lo menciono porque es una buena preparación y eso me pone en una postura de esperanza. Sin una pluma en la mano, me olvido de los pensamientos que pasan por mi mente. Por costumbre, tomo un lápiz antes de que yo tome un libro.

Haga una Radiografía del Libro

Es hora de romper la cubierta por primera vez e inhalar ese olor a libro, o el olor de la antigua biblioteca, supongo, las parpadeantes cálidos píxeles sin olor desde el dispositivo de lectura electrónico favorito. Antes de que comience la página 1 de un libro de lectura invierta treinta a sesenta minutos para hacer preguntas estructurales amplias. Adler escribe: “Cada libro tiene un esqueleto escondido entre sus cubiertas.”[1] Estoy tratando de hacer una radiografía para esa estructura esquelética.

En primer lugar, yo estudio la tabla de contenido, notando cómo los capítulos se basan en los otros. En segundo lugar, puedo escanear el libro y sus títulos de las secciones. En tercer lugar, leo los resúmenes de los capítulos y hasta el último capítulo. Cualquier cosa que se ve como un resumen conciso se lee primero. (Confesión: Yo normalmente leo la última página antes de la primera página.) Entonces estoy listo para empezar a leer la introducción.

Los lectores se sienten tentados a bucear en las primeras páginas, pero se necesita paciencia para tomar una radiografía de un libro. El tiempo dedicado a inspeccionar lentamente un libro es una inversión gratificante. ¡Y este paso me ha protegido de desperdiciar tiempo leyendo libros mediocres!

Tómese el tiempo para tomar una radiografía del esqueleto, y tomar todo el tiempo que usted necesita para hacerlo bien.

Determinar una Estrategia de Lectura

Después de radiografía del libro por su estructura, tengo un buen sentido de los puntos principales del libro. Ahora tengo que decidir cómo quiero leerlo. Diferentes libros deben leerse de distintas maneras. Francis Bacon escribió la célebre frase: "Algunos libros son para ser probados, otros para ser tragados, y algunos pocos para ser masticados y digeridos; es decir, algunos libros son para ser leídos sólo por partes; otros para leerse, pero no con curiosidad; y algunos pocos para ser leído en su totalidad, y con diligencia y atención.”[2] Muy cierto. Entonces, ¿qué debo hacer con un libro en particular? Después de una inspección lenta de un libro tengo cuatro opciones:

1. Masticarlo y Digerirlo como un Filete. Este enfoque dice, sí, esto parece ser un excelente libro que dará respuesta a las preguntas que he formulado. Quiero leer el libro con cuidado e intencionalmente de principio a fin.

2. Tragarlo como un batido. Sí, esto parece ser un libro útil que dará respuesta a mis preguntas. Quiero leer el libro entero, pero a un ritmo más rápido. No quiero invertir demasiado tiempo en este solo libro.

3. Dividirlo como en plato de quesos. Sí y no. Algunas partes del libro parece no estar relacionado con mis preguntas, pero otras secciones parecen ser muy pertinente y útiles. No hay nada malo con la lectura de sólo partes de un libro o capítulos específicos. De esta manera usted mantiene su libro de lectura enfocado, y este enfoque puede protegerlo de la pérdida de interés. Más importante aún, esta opción le protegerá del mito común de que los libros siempre deben leerse de principio a fin. No es así.

4. Escupirlo como leche caducada. No, esto no parece ser un libro que va a responder a mis preguntas, o al menos no tan bien como otra libro podría. Voy a pasarlo de largo y buscar un reemplazo.

Los Lectores maduros aprenden a participar diferentes libros de diferentes maneras.

Estimule Más Preguntas

Digamos que usted elija la opción 2, de tragar el libro a un ritmo más rápido. Así es como normalmente leo libros de no ficción. Ahora que tengo una idea general acerca de la estructura del libro, es el momento de leer. Empiezo a leer el capítulo 1, y mantenerme en movimiento a un ritmo de lectura rápida. Si algo es confuso o no tiene sentido para mí, hago una pequeña marca y sigo leyendo.

En el margen de un libro marco algo que en un principio no estoy de acuerdo o lo cuestiono. Al final del capítulo, vuelvo a las secciones marcadas. A menudo, por el tiempo que he leído hasta el final del capítulo, muchas de esas preguntas iniciales han sido respondidas por el autor. Puedo ahorrar tiempo al no detenerme cada vez que tengo una pregunta.

Tenga en Cuenta la Progresión de un Capítulo

Al leer, preste mucha atención a los títulos de las secciones y los indicadores estructurales como la primera, segunda, y finalmente. Esta estructura interna es importante y digna de mención. Si estos no están marcados con líneas claras, es posible que desee hacerlas evidentes mediante el subrayado o encerrarlas en círculo mientras las lee. Especialmente en los libros antiguos y libros que carecen de títulos de las secciones, observo los indicadores estructurales en el margen. Estos indicadores son como los letreros de las calles que me guían a través del desarrollo del autor de un punto en un capítulo. Hago esos marcas claras.

Descubra la Tesis

Cada libro de no ficción cuenta con un esqueleto, ya que se ha desarrollado a partir de una tesis central, una frase para resumir el punto principal del autor. Cada capítulo también debe tener una declaración de la tesis. A veces, la tesis es fácil de ver.

Por ejemplo, en una nueva biografía de Juan Calvino, el autor se pregunta en la introducción: ¿por qué otra biografía de Calvino? Su tesis está incrustada en ese solo párrafo. A veces no es tan fácil. Si usted puede encontrar la tesis del libro, subráyela o márquela con un asterisco en el margen. Si usted descubre la tesis de un capítulo, enciérrela en círculo y haga una nota en donde lo encontró. Mantenga la declaración de la tesis en su mente, y vea cómo el autor la apoya y la defiende.

Sepa Cuando Marcharse

Incluso si usted decide leer un libro de principio a fin, esta decisión no es un voto. La evaluación de un libro no puede esperar hasta que el libro se haya completado, y llegue un momento en que el lector debe detenerse. A menudo, el valor de un libro (o la falta de valor) es claro en los primeros capítulos. ¿Qué tan lejos en un libro un lector debe ir antes de salir? Aquí es donde la norma de los cientos de páginas menos su edad viene muy bien. Esta norma establece que los lectores deben comenzar con un centenar de páginas y restarle su edad. Si usted es de veinte años, usted debe darle al libro de ochenta páginas antes de dejarlo. Si usted es cincuenta años de edad, dele cincuenta páginas. Cuantos más años, más experiencia de lectura, menos tiempo se necesita antes de poder cerrar y dejar de lado un libro. Y esto significa que, cuando sea de cian años, usted es libre de juzgar un libro por su cubierta.

A menudo, los lectores no dejan de leer, ya que no tienen "permiso" para parar. Usted tiene permiso. El único libro que debe leer en su totalidad es la Biblia. El resto de los libros deben demostrar su valor a lo largo del camino. No permita que los libros no terminados se acumulan en una montaña de culpa. Muestre paciencia con un libro, pero cortar los lazos cuando sea necesario y siga adelante.

Marque el Oro

He leído libros de no ficción con el fin de hacer descubrimientos, ya sea sobre mí o sobre un tema particular. El tiempo que invierto en la lectura se amortiza en bits de información-a veces sólo los párrafos, oraciones o frases que cambian la manera en que vivo y perciben el mundo. Es un salario dulce para el trabajo. John Piper, una vez lo explicó de esta manera:

Lo que he aprendido de unos veinte años de lectura seria es esto: Son las frases que cambian mi vida, no los libros. Lo que cambia mi vida es una nueva visión de la verdad, un poderoso desafío, una solución a un viejo dilema, y por lo general, estas se concentran en una o dos frases. No me acuerdo del 99% de lo que he leído, pero si el 1% de cada libro o artículo que sí recuerdo es una idea que cambia la vida, entonces yo no envidio el 99%.[3]

Cuando el 1 por ciento de lo que se lee es el oro que transforma la vida, el trabajo de buscar entre el otro 99 por ciento no es problemático. Cada vez que leo estas pepitas de oro, las marca (Voy a explicar cómo hacer esto en el cap. 12).

Parafrasear

Antes de que podamos aceptar los argumentos del autor o rechazar las conclusiones del autor, primero tenemos que entender lo que dijo el autor. Este es el papel de la paráfrasis. Al final de un capítulo, parafrasee el contenido del capítulo. En una frase, ¿cuál fue el punto principal de este capítulo? Al final del libro, replantee el punto principal en dos o tres frases. El objetivo aquí no es una crítica, sino una reafirmación sencilla (la forma más objetiva posible) de lo que el autor trató de comunicar.

Responda “¿Por qué?”

Un autor ha tomado el tiempo para abordar el tema, un editor acordó imprimirlo, y usted compró (o lo recibió prestado) el libro. Entonces, ¿por qué escribió el autor? ¿Por qué el editor lo imprimió? ¿Por qué una librería acciones de la misma? Cada una de estas preguntas debe tener una respuesta. Al leer, esas respuestas pueden surgir en el idioma del autor. Su trabajo como lector es encontrar las respuestas. A menudo, una evaluación de un libro es informado por qué responder a estas preguntas importantes.

Encuentre los Agujeros

Se necesita discernimiento para evaluar lo que el autor ha escrito, pero requiere discernimiento avanzado para determinar lo que el autor no ha dejado por escrito. A menudo, el error fatal de un libro no es que el autor dijo algo mal, sino que el autor no dice algo esencial. ¿Qué le quedó por decir? ¿Qué piezas faltaron en el libro? Las preguntas que se escriben antes de comenzar la lectura llegan a ser muy útiles en este punto. Al regresar a sus preguntas iniciales, se puede determinar si el autor se perdió algo sobre el tema.

Deje que el Polvo Se Asiente

Después de que haya terminado un libro, pare y dese tiempo antes de hacer una evaluación final. Como el conducir una camioneta por un camino de grava, la lectura de un libro empiece a levantar mucho polvo (detalles) en el cerebro, y es útil para que el polvo se asiente antes evaluemos el libro. A menudo, el valor del libro se hará más patente después de unos días, después de que su mente haya procesado los detalles. Los pensamientos que permanecen en su mente acerca de un libro son los pensamientos que desea captar. Vuelva atrás y escriba esos pensamientos en la cubierta interior del libro o en un cuaderno.

Compare y Contraste Libros

Si seleccionamos libros con prioridades específicas en mente, vamos a leer libros inevitablemente con el contenido superpuesto. Los lectores maduros comparan sus libros. Después de leer, conteste unas cuantas preguntas en la portada, como: ¿Es este libro mejor o peor que los otros libros que he leído sobre el tema? ¿Es más útil o menos útil? ¿En dónde contradice este libro a otro libro? ¿Qué contenido se cubrió que otros libros descuidaron? Los mejores libros, los libros que cubren bien un tema, son los libros que respetamos, valoramos, releemos, y recomendamos a nuestros amigos.

Colecte y Almacene el Oro

Algunas personas coleccionan monedas y tarjetas de béisbol. Yo colecciono pensamientos de otras personas. Cuando leo una frase o un párrafo importante (el 1 por ciento), lo marco y luego regreso y lo copio en una base de datos de tópicos en mi equipo.

Si usted tiene una mala memoria (como yo) se necesita un lugar para coleccionar las frases y párrafos que usted espera retener para el futuro. El como exactamente es que recolecta estos puntos de vista pueden parecer diferente. Algunos lectores utilizan una fotocopiadora y carpetas. Otros utilizan un diario escrito a mano. Yo uso una sencilla base de datos de Microsoft Excel. Colecciono citas, las cuales tecleo textualmente, y organizo por categorías temáticas. Te puedo decir por experiencia personal, la idea de que más tarde encontrará expresión en una situación de la vida real, aumentará el deseo de seguir leyendo. Cualquiera que sea el proceso funcione para usted, encuentre una manera de almacenar el oro.

¿Qué hay de la Lectura de la Escritura?

Esos veinte consejos y trucos son grandes para la lectura de libros de no ficción. A menudo, cuando hablo de estos trucos, llega un momento en que alguien dice: “Sí, gracias por las sugerencias, pero quiero leer mi Biblia mejor. ¿Cómo puedo hacer esto?” Buena pregunta.

Honestamente, creo que leemos nuestras Biblias mal porque habíamos leído todos los libros de no ficción mal. Para leer mejor nuestras Biblias, o cualquier libro de no ficción, debemos trabajar para mejorar nuestras habilidades de lectura. Afilar nuestras habilidades de lectura mejorará la forma en que leemos y cómo nos beneficiamos de todos nuestros libros de no ficción –entre ellos el más importante Libro de todos ellos.

Mediante la aplicación de la auto-disciplina y tratar de sobresalir en la lectura de libros, continuamos acumulando años de experiencia de lectura fundamental. Desde aprender el ABC como los niños a buscar un mayor grado de alfabetización de adultos, celebramos el increíble milagro que llamamos lectura.

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