Relatividad, Relativismo Moral, y la Era Moderna

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Relatividad, Relativismo Moral, y la Era Moderna

El 100 aniversario de una teoría científica no es necesariamente una cuestión de gran importancia cultural. Einstein desarrolló su Teoría Especial de la Relatividad una década antes, pero su Teoría General – extendida a todo el cosmos – era impresionante en su poder revolucionario. Einstein reemplazó el mundo de la física newtoniana con un nuevo mundo marcado por cuatro dimensiones, en lugar de tres. El tiempo, añadido como una cuarta dimensión, lo cambió todo.

Einstein resumió su propia teoría con estas palabras:

“El ‘Principio de la Relatividad” en su sentido más amplio está contenida en la declaración: La totalidad de los fenómenos físicos es de tal naturaleza que no da base para introducir el concepto de ‘movimiento absoluto;’ o, más corto pero menos preciso: No hay "movimiento absoluto. ‘"

Por lo tanto, el tiempo, la materia y la energía son relativos y no absolutos. El profesor del Instituto de Tecnología de Massachusetts Thomas Levenson recientemente llamó la teoría de Einstein "el mayor logro intelectual del siglo XX." The Economist, marcando el centenario de conferencias de Einstein, llamada la Teoría General de la Relatividad es "uno de los mayores logros intelectuales de la humanidad." no es exagerado afirmar la teoría de Einstein como el fundamento mismo de la cosmología moderna.

Y, sin embargo, la mayoría de las personas, incluso las modernas bien educadas –tienen poca idea de la teoría real o de su importancia científica. En la vida cotidiana, la física newtoniana sirve muy bien. Los cosmólogos pueden depender de la teoría de Einstein en su trabajo diario, pero pocos otros lo hacen.

Sin embargo, el impacto cultural de la teoría de Einstein se extiende mucho más allá del laboratorio o el aula de ciencias. A medida que el siglo XX se desarrolló, la teoría de la relatividad de Einstein se convirtió rápidamente en un símbolo y catalizador para algo muy diferente – el desarrollo del relativismo moral.

Einstein no era un relativista moral, ni tampoco creía que sus teorías tenían algún significado moral o cultural esencial. Retrocedió cuando su teoría de la relatividad fue culpada o acreditada por el nacimiento del arte moderno (cubismo, en particular) o cualquier otro desarrollo cultural.

El filósofo Isaiah Berlin defendió Einstein contra cualquier acusación: "La palabra de la relatividad ha sido ampliamente malinterpretada como el relativismo, la negación o duda sobre la objetividad de la verdad o de los valores morales." Y continuó: "Esto era lo contrario de lo que Einstein creía.” Él era un hombre de convicciones morales simples y absolutas, que se expresan en todo lo que fue e hizo.”

Lo suficientemente justo. Albert Einstein no era un relativista moral y su teoría de la relatividad no tiene nada que ver con la moral. El problema, sin embargo, es simple – la teoría de la relatividad de Einstein entró en la conciencia popular como un relativismo generalizado. La cuestión aquí es que la culpa no es de Albert Einstein. El no es responsable del mal uso, mala aplicación, y la apropiación indebida de su teoría. Pero, en cualquier caso, para millones de personas modernas, la relatividad fue entendida como el relativismo. Y ese malentendido es uno de los desarrollos tóxicos de la época moderna.

Como Walter Isaacson, el biógrafo más importante de Einstein, explica:

“Tanto en su ciencia y su filosofía moral, Einstein fue impulsado por la búsqueda de la certeza y las leyes deterministas. Si su teoría de la relatividad produce ondas que desestabilizan los ámbitos de la moralidad y lo cultural, esto no se debe a lo que Einstein creía, sino por la forma en que fue interpretado popularmente ".

Eso es exactamente el problema. Einstein, revela Isaacson, fue una influencia en la aparición del relativismo como un tema importante en el arte moderno, la filosofía y la moral, incluso si ese no era su intención en absoluto. En palabras de Isaacson, "había una relación más compleja entre las teorías de Einstein y la pócima de ideas y emociones en el siglo XX que burbujeaban desde el caldero altamente cargado de la modernidad."

El historiador Paul Johnson esta exactamente en lo correcto al describir el impacto cultural de las teorías de Einstein:

“Era como si el globo giratorio se había despegado de su eje y la deriva en un universo que ya no se ajustaba a las normas habituales de medición. A principios de la década de 1920 la creencia comenzó a circular, por primera vez en un nivel popular, que ya no había ningún absoluto: de tiempo y espacio, del bien y del mal, del conocimiento, sobre todo del valor. Erróneamente, pero tal vez inevitablemente, la relatividad se confundió con el relativismo".

Johnson va más allá, argumentando que "la respuesta del público a la relatividad fue una de las influencias formativas principales en el curso de la historia del siglo XX. Formó un cuchillo, manejado por su autor sin darse cuenta, para ayudar a la sociedad yendo a la deriva de sus amarras tradicionales en la fe y la moral de la cultura judeo-cristiana.”

A mediados del siglo XX, el relativismo moral fue una gran influencia en las revoluciones culturales que remodelaron sociedades enteras. Los artistas, cineastas, autores y dramaturgos fueron acompañados por un ejército de psicoterapeutas, académicos, teólogos liberales y revolucionarios académicos – todos buscando rechazar las normas morales absolutas y la verdad absoluta y establecer el relativismo como la nueva cosmovisión.

Fueron increíblemente exitosos.

Como Allan Bloom observó en su famoso bestseller de 1987, The Closing of the American Mind [El Cierre de la Mente Americana,] "Hay una cosa de la que un profesor puede estar absolutamente seguro: casi todos los estudiantes que entran en la universidad cree, o dice que cree, que la verdad es relativa".

El relativismo moral y el rechazo de la verdad absoluta ahora dan forma a la mente post-cristiana moderna. De hecho, el relativismo prácticamente se da por sentado, por lo menos como una excusa para derrocar a las pretensiones de verdad teístas y cualquier moralidad restrictiva.

Y de esta forma, se culpa o se agradece diversamente a Einstein por una revolución moral de la que nunca tuvo intención o deseó. La lección para el resto de nosotros es clara. No sólo las ideas tienen consecuencias, a menudo tienen consecuencias que no se prevén o predicen.

O, para decirlo de otra manera – cuando pensamos en el centenario de conferencias famosas de Albert Einstein sobre la Teoría General de la Relatividad de la Academia Prusiana de Ciencias en 1915, recordemos que lo que ocurre en la sala de conferencias no se quedará en el sala de lectura.

R. Albert Mohler Jr.

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