Por que un Seminario Nunca Puede Calificar a Cualquier Persona para el Ministerio

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ESJ-015 2016 1004-001

Por que un Seminario Nunca Puede Calificar a Nadie para el Ministerio

Por Hershael York

“No tengo la autoridad para expulsarte, así que te pido que, por favor, te retire y dejes el seminario." Me di cuenta el peso de mis palabras y apreciado plenamente su efecto potencial. Sólo después de varios intentos prolongados de corregirlo, aprendiendo que no estaba conectado a ninguna iglesia local, y posteriormente consultar con el decano entonces lo dejé caer tan profundamente y en gran medida sobre sus oídos aturdidos. El joven había predicado varios sermones en mi práctica de predicación, cada cual más preocupante e irresponsable que el anterior. Finalmente cruzó la línea de no equilibrada hasta falsa y promovía algo que juzgué ser notoriamente erróneo, contrario al Evangelio, y antítesis de todo lo que significa el Seminario del Sur. Cuando él se mantuvo firme en su posición y beligerante en mis intentos para reprobar, sabía que la tragedia de su alejamiento de la verdad se agravaba exponencialmente con un título de seminario. Así que le pedí que se fuera, y lo hizo.

Mientras que todavía duele el alejamiento de ese estudiante de la sana doctrina, nunca he lamentado la severidad de mis palabras hacia él. No podía detenerlo de predicar error, pero sería mucho peor si lo hacia con un grado de Southern.

Mi principal preocupación no era que alguien pudiera pensar que recibió su doctrina de mis colegas o de mi –aunque sin duda encontré ese pensamiento inquietante. Mi mayor ansiedad era que alguna iglesia podría pensar erróneamente que estaba cualificado para servir como pastor y sería darle la bienvenida y abrazar su falsa doctrina, simplemente porque tenía un título de un seminario.

Cuando se trata de los requisitos para el ministerio, la ordenación debe llevar mucho más peso y proporcionar mucha mayor evidencia de la disposición de un hombre para el servicio en la iglesia que cualquier título de seminario. Un seminario por sí solo no es suficiente para calificar a nadie por el ministerio, no importa qué tan fiel sea la facultad o con cuanto esfuerzo lo intente. Un seminario es un programa académico riguroso, pero eso es muy diferente de ser una iglesia en la que el estudiante puede servir y demostrar sus dones y llamamiento mientras está bajo su enseñanza, autoridad y disciplina.

Una gran parte de mi vida se ha dedicado a la educación en el seminario, tanto la mía y la de miles de personas. Estoy comprometido con la educación teológica de calidad en el seminario y creo que es una forma maravillosa de aprender las Escrituras de hombres y mujeres brillantes y devotos de Dios, a quien ha levantado para este propósito. Amo el seminario y animo a todos los jóvenes ministros del Evangelio que tienen la oportunidad de inscribirse en el seminario, en especial en un programa residencial, pero eso es un tema para otro momento. Amo y creo en la educación en el seminario, din duda. Aun así, es necesario decir algo importante.

Un seminario no es la iglesia. Jesús hizo la enseñanza y la formación parte de la Gran Comisión dada a su iglesia. Él amó a la iglesia y se entregó a sí mismo por ella. A él sea gloria en la iglesia en Cristo Jesús por todas las edades. El ha colocado a algunos en la iglesia. Las Escrituras no dicen una sola palabra sobre los seminarios, no sólo porque aún no existían, sino también porque no son parte integral del plan de Dios para engrandecer su nombre entre las naciones. La iglesia, por el contrario, es el plan de Dios para el evangelismo y el discipulado mundial.

Para ser claros, los seminarios, al menos los seminarios bautistas del sur – operan en nombre de las iglesias y de hecho, pertenecen a las iglesias de la Convención Bautista del Sur. Los seminarios, por lo tanto, tienen una confianza sagrada y obligada para capacitar a los ministros del Evangelio en nombre de las iglesias locales en las que van a servir algún día. Los seminarios hacen posible que las iglesias ofrezcan una profundidad de formación teológica en múltiples disciplinas a las que se han entregado al ministerio que no lo tendrían de otra manera. Las iglesias tienen el derecho a delegar una parte de ese entrenamiento a un seminario y esperar que sus hijos e hijas sean instruidos por grandes hombres y mujeres de Dios y equipados de muchas maneras, pero las iglesias no pueden y no deben abdicar de su responsabilidad primaria para formar a los ministros del evangelio y declararlos listos para el ministerio cuando llegue el momento.

No hay nada terriblemente mal en el sistema, a menos que, por supuesto, por error queramos decir no bíblico o, al menos, extra bíblico. En la medida en que cualquier seminario elude e ignora el cuerpo por el cual Cristo murió, olvidando que existe para servir a las iglesias, que el seminario se ha convertido en anti-bíblico y producirá hombres y mujeres más comprometidas con una denominación o a una convicción teológica que a la iglesia del Señor Jesucristo. La ortodoxia seca desconectada de las iglesias locales conduce a la muerte tan ciertamente como una negación liberal de la veracidad de las Escrituras.

Dado que el seminario es una institución académica y no una iglesia, en realidad no puede observar al estudiante adecuadamente para saber si demuestra un verdadero sentido de llamado, y sin duda no tiene el derecho de declararlo un ministro llamado por Dios. Ese llamado se encuentra en la intersección de deseo, dones, oportunidad y testimonio de la iglesia. Ciertamente, puedo calibrar los dones y, en gran medida, el deseo de un estudiante por cumplir con un llamado a predicar, por ejemplo, pero en las tres horas a la semana que pasa conmigo no voy a saber nada acerca de las oportunidades que él busca o lo que el Señor provee para él, y mucho menos voy a tener la oportunidad de observar a diario su firme perseverancia, el "fuego en sus huesos" que da testimonio de su vocación. No puedo calibrar su verdadera eficacia en situaciones de la vida real. No sé cómo trata a su esposa, o los padres a sus hijos, o lo generoso que es con sus recursos, o si tiene o no tiene dificultad con el orgullo o la lujuria. Sólo una iglesia puede hacer eso y sólo durante un período de tiempo significativo.

Esa es la razón de porque la ordenación, tomada con seriedad y hecha correctamente, debe significar mucho más que cualquier título de seminario. Cuando una iglesia ordena a un hombre para el ministerio, los miembros están testificando que han observado su llamado y han encontrado pruebas de su realidad. Él ha expresado de manera consistente y persistentemente el deseo de cumplir con ese llamado y también ha demostrado que Dios le ha proporcionado los conocimientos básicos para hacerlo. Con toda franqueza, Dios no va a llamar a alguien para hacer algo que simplemente no puede hacer sin importar el tiempo que persista ni por mucho que lo intente. Con el llamado proviene un entorno de capacitación, y sólo la iglesia puede observar de cerca lo suficiente como para comprobar que Dios ha provisto lo que el joven ministro necesita para cumplir el llamado que pretende.

Además, la iglesia puede ofrecer oportunidades a fin de dar testimonio si el joven ministro aprovechará y llevara a cabo estas con una seriedad que da testimonio de su vocación. Puedo hacer tareas en mi clase y obligarle a predicar o realizar ciertos ministerios porque tengo el poder de un grado por encima de él. Cuando ha hecho esas tareas, incluso si las ha hecho bien, no puedo estar seguro de que vaya a tener el mismo cuidado y deliberación cuidadosa si el no estuviera necesitando un grado. La iglesia, por el contrario, ve al ministro novato en situaciones de la vida real y puede determinar de manera mucho más realista su nivel real de compromiso.

Un seminario es una institución académica y premia con un grado académico debido a que un estudiante ha completado un curso de estudio. A pesar de que hacemos todo lo posible para hacerle que haga una búsqueda espiritual y atarlo a un conocimiento de Cristo y un compromiso a la iglesia local, un budista inteligente podría fingir introduciéndose y graduándose de un seminario Bautista. Si un estudiante decide pasar por el seminario y hacer sólo lo que se requiere de él académicamente, puede funcionar muy bien en las clases e incluso graduarse en primer lugar de su clase. Sin una verdadera conexión y rendición de cuentas a un cuerpo local, sin embargo, el estudiante no está calificado como un ministro del evangelio de Jesucristo, y no estaría calificado para dirigir una iglesia hasta que haya sido fiel en el servicio a una iglesia y sometiéndose a los ancianos ( Hebreos 13:17; 1 Pedro 5: 5). Mi predicción para un estudiante sería que se haría polvo en el mundo real de la vida de la iglesia y el ministerio.

El éxito del ministerio depende de la fuerza del llamado. La formación académica no puede jamás otorgar a un estudiante de la tenaz persistencia y el amor por el pueblo de Dios que debe haber en los inevitables golpes que el ministerio trae. Los bajos salarios, las largas horas, miembros de la iglesia perdidos, y muy poca afirmación a menudo será mucho la parte de un pastor, y en esos momentos su rigurosa formación académica podría funcionar contra él, lo que contribuye a la sensación de derecho e inflar su autoestima que le tientan a terminar y huir. En esos momentos oscuros de oposición y sequedad espiritual, el tiene algo más importante y mejor que un título de seminario para mantenerse fielmente dedicado y comprometidos. Él necesita un fuego en sus huesos, no un diploma en la pared.

Por otro lado, he visto a muchos hombres piadosos que nunca permitieron que el seminario les guiara a vidas vibrantes y productivas por Cristo en la iglesia local. Como pastores, líderes de adoración, ministros estudiantes, o pastores asociados, exhibiendo un sentido de llamado, el conjunto de habilidades que demuestra esa unción de Dios, y una pasión que les impulsa a buscar oportunidades y mejorar en su llamado.

Dicho de otra manera, la iglesia puede existir sin el seminario. Y lo ha hecho antes y podría hacerlo de nuevo. El seminario, por el contrario, no puede y no debe existir aparte de las iglesias. El seminario se ha encargado de dar a los ministros jóvenes una educación teológica en beneficio de las iglesias, y vale más no olvidar eso nunca, pero una educación teológica es sólo una parte de la calificación para el ministerio.

Hace poco más de un año pasé una semana en Cuba y vi a Dios moviéndose de una manera que nunca había visto antes. Cientos de miles al año estaban viniendo a Cristo y las iglesias se multiplicaban a una velocidad increíble. Bajo una tremenda privación, opresión y persecución, el evangelio es predicado y el Espíritu se está moviendo poderosamente. Casi ninguno de los pastores allí tienen una educación en el seminario, pero observé con gran interés que casi todos ellos querían uno. A pesar de que ellos están experimentando un renacimiento que es quizás más importante que cualquier otro lugar en el mundo en este momento, sienten que la profundidad y la amplitud de conocimientos que proporciona un seminario de educación podrían hacerlos aún más eficaces y productivos en el ministerio.

¿Podemos tener ambas cosas? ¿Podemos tener una educación teológica robusta, abundante, junto con un compromiso apasionado, ungido por el Espíritu Santo para el evangelismo y plantación de iglesias? ¿Podemos producir ministros que tienen una comprensión reflexiva inteligente de la teología y un corazón para caminar a través de las heridas y los dolores de la vida con una congregación? Podemos, cuando las iglesias aceptan la responsabilidad principal de la formación espiritual de los ministros y cuando aquellos a quienes Dios ha llamado a entender que la formación del seminario puede mejorar y enriquecer su servicio a la iglesia, pero nunca suplantarla.

Articulo originalmente publicado en Pastorwell.com

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