¿Qué Significa Semper Reformanda?

Posted on

ESJ-2017 0324-001

¿Qué Significa Semper Reformanda?

Por W. Robert Godfrey

La frase ecclesia reformata, semper reformanda (la iglesia reformada, siempre reformada) se ha usado tan a menudo como para convertirlo en un lema o eslogan. La gente la ha utilizado para apoyar una serie sorprendente de programas y propósitos teológicos y eclesiásticos. Los eruditos han remontado sus orígenes a un libro piadoso escrito por Jodocus van Lodenstein en 1674. Van Lodenstein, sin duda, no tenía ninguna intención de ser un fraseador o un sloganeer.¿Cuál era su intención, y qué quería decir con esta frase?

Van Lodenstein fue ministro de la Iglesia Reformada de las Provincias Unidas en lo que hoy conocemos como Países Bajos. Esta iglesia nació de décadas de predicación fiel por ministros -muchos educados en Ginebra- que arriesgaron sus vidas para llevar el evangelio, primero a las regiones de habla francesa de los Países Bajos, y más tarde a las regiones de habla holandesa más al norte. Algunos ministros fueron martirizados por su fe, pero ellos reunieron una rica cosecha de creyentes comprometidos. u mensaje de la necesidad de la reforma de la iglesia según la Biblia resonó con muchos que vieron las corrupciones de la iglesia antigua.

Bajo los gobernantes Carlos V y Felipe II, el gobierno de los Países Bajos hizo todo lo posible para suprimir la religión reformada, lo cual fue una gran parte de la razón de la rebelión holandesa contra sus señores españoles. Esta revuelta (1568-1648) se conoció como Guerra de los Ochenta Años, dando nacimiento a un nuevo estado en la parte norte de los Países Bajos. En este nuevo estado -la República Holandesa, también conocida como las Provincias Unidas- la Iglesia Reformada era dominante, recibiendo apoyo del gobierno y convirtiéndose en la iglesia de la mayoría de la población a mediados del siglo XVII.

Esta iglesia se suscribió a la Confesión belga (1561) y al Catecismo de Heidelberg (1563), y tenía una forma esencialmente presbiteriana de gobierno. La interferencia de las autoridades civiles protestantes del nuevo estado limitó la libertad de la Iglesia Reformada, particularmente en materia de disciplina. Esa interferencia, en parte, condujo a una crisis en la iglesia a principios del siglo XVII con el surgimiento del arminianismo. Esa crisis fue abordada y resuelta en el gran sínodo internacional celebrado en la ciudad de Dordrecht en 1618-19. Los Cánones de Dort preparados en este sínodo se convirtieron en otra autoridad doctrinal en la vida de la iglesia.

Jodocus van Lodenstein nació en una familia prominente en la ciudad de Delft en 1620. Fue educado por dos de los más distinguidos profesores reformados de la época: el teólogo escolástico y pietista Gisbertus Voetius de Utrecht y el teólogo del pacto Johannes Cocceius de Franeker. Mientras que era personalmente amistoso con ambos teólogos, él fue influenciado más por Voetius. Voetius subrayó tanto la teología precisa como la vida cristiana. Van Lodenstein fue llamado a servir como pastor en Utrecht, donde ministró desde 1653 hasta su muerte en 1677. Como pastor, siempre alentó a los fieles al cristianismo disciplinado y vital.

Van Lodenstein era un heredero de un cuerpo claramente y completamente reformado según la interpretación reformada o calvinista de la Biblia. Los calvinistas a menudo describieron su visión de la iglesia en tres categorías: doctrina, adoración y gobierno de la iglesia. En todas estas tres áreas, la Iglesia Reformada Holandesa era completamente calvinista, similar en muchas maneras a las iglesias calvinistas en el resto de Europa.

Sin embargo, la vida de ninguna iglesia es siempre estática, y van Lodenstein ciertamente vio algunos cambios en su vida. En doctrina, por ejemplo, los teólogos reformados estaban desarrollando una teología del pacto que daría gran penetración tanto en la estructura de la revelación reveladora de la Biblia como en la obra de Cristo. La mayoría de los cristianos reformados han visto esto como un verdadero avance teológico. Van Lodenstein también vio el creciente uso del órgano en el culto público en las iglesias reformadas en su tiempo. Conocía los debates sobre si este cambio era una reforma o una deformación en el culto de la iglesia. ¿Son éstos los tipos de cambios que tenía en mente cuando escribió acerca de una iglesia reformada y siempre reformándose?

La respuesta a esta pregunta es no. Van Lodenstein no pensaba en ajustes y mejoras en la doctrina, la adoración y el gobierno de la iglesia. Estas cuestiones de reforma externa habían sido absolutamente necesarias cuando los Reformadores las lograron en los siglos XVI y principios del XVII. Pero para los calvinistas como van Lodenstein, habían sido definitivamente cumplidos y establecidos. No estaba contemplando el valor de cambios relativamente menores. No era un hombre de siglos posteriores que creyera que el progreso y el cambio eran necesarios y buenos en sí mismos. Él creía que la Biblia era clara sobre los fundamentos de la doctrina, la adoración y el gobierno, y que las iglesias Reformadas habían reformado estas cosas correctamente. En este sentido, la reforma fue un retorno a la enseñanza de la Biblia. Los Reformadores habían acertado estas cosas, y estaban resueltas.

La gran preocupación de los ministros como van Lodenstein no eran los aspectos externos de la religión -tan absolutamente importantes como son-, sino más bien el lado interno de la religión. Van Lodenstein era un pietista reformado y parte de la Segunda Reforma holandesa. Como tal, sus preocupaciones religiosas eran muy similares a las de los puritanos ingleses. Todos ellos creían que una vez que los aspectos externos de la religión habían sido cuidadosamente y fielmente reformados de acuerdo con la Palabra de Dios, la gran necesidad era que los ministros condujeran a la gente en la verdadera religión del corazón. Vieron el gran peligro de su día no como falsa doctrina o superstición o idolatría, sino como formalismo. El peligro del formalismo es que un miembro de la iglesia podría apegarse a la verdadera doctrina, participar en la adoración verdadera en una iglesia bíblicamente regulada, y aún así no tener fe verdadera. Como Jesús había advertido contra los fariseos de su tiempo, citando al profeta Isaías: "Este pueblo me honra con sus labios, pero su corazón está lejos de mí" (Mateo 15: 8).

La parte de la religión que siempre necesita reforma es el corazón humano. Es una religión vital y una verdadera fe que debe ser constantemente cultivada. El formalismo, el indiferentismo y el conformismo deben ser enérgicamente rechazado por un ministerio fiel.

Van Lodenstein y los que estaban con él creían que los Cánones de Dort presentaban una visión de la religión verdadera como la suya. En la batalla contra el arminianismo, una de las grandes cuestiones había sido la doctrina de la regeneración. En la teología reformada del siglo XVI, los teólogos usaron la regeneración como uno de varios sinónimos para la santificación. Así, por ejemplo, el artículo 24 de la Confesión Velga podría afirmar que somos regenerados por la fe. Pero en la lucha contra los arminianos, la regeneración adquirió un significado más técnico, refiriéndose a la obra soberana del Espíritu Santo al plantar en el alma la nueva vida que es necesaria para la fe. Este nuevo uso de la regeneración explicaba cómo la fe era un don de Dios, no la obra del libre albedrío humano. Pero también explicó cómo los cristianos eran, por la gracia de Dios, capaces de vivir una nueva vida, buscando la santidad. Los Cánones de Dort declararon:

Pero cuando Dios lleva a cabo su buena voluntad de los elegidos, o que trabaje en ellos la verdadera conversión, que no sólo hace que el evangelio sea predicado externo a ellos, y poderosamente ilumina sus mentes por su Espíritu Santo, que con razón puede entender y discernir las cosas del Espíritu de Dios, sino por la eficacia de la regeneración del mismo Espíritu, impregna el recovecos más íntimos del hombre; se abre el cierre, y suaviza el corazón endurecido, y que se circuncida que incircuncisos, infunde nuevas cualidades en la voluntad, que aunque hasta ahora muerto, se acelera; de ser desobedientes mal, y refractario, que hace que la obediencia buena y flexible, actúa y lo fortalece, que al igual que un buen árbol, que puede producir los frutos de las buenas acciones.

Esta doctrina de la regeneración se utilizó, entonces, para enfatizar el nuevo principio de la vida en el cristiano y la necesidad de esa vida nueva para ser vivida. El cristiano necesitaba evadir el formalismo y vivir su fe en la lucha diaria contra el pecado, encontrando descanso y esperanza en las promesas y el Espíritu de Dios.

Entonces, ¿qué quería decir van Lodenstein con su famosa frase reformada y siempre reformándose? Probablemente algo como esto: puesto que ahora tenemos una iglesia reformada en lo externo de la doctrina, la adoración y el gobierno, estemos siempre trabajando para asegurar que nuestros corazones y vidas estén siendo reformados por la Palabra y el Espíritu de Dios. Cualesquiera que sean otros significados que se puedan hacer de esta frase, este significado original vale la pena reflexionar y preservar.

Este post fue publicado originalmente en la revista Tabletalk

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s