Recordando al Dr. Thomas

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ESJ-2017 0912-001

Recordando al Dr. Thomas

Por Jesse Johnson

La semana pasada el Dr. Robert Thomas pasó a estar con el Señor. En sus 89 años de vida luchó en la Guerra de Corea (Ejército estadounidense, 2º. teniente), asistió a Moody Bible College, Seminario de Fe, Seminario de Dallas, y luego sirvió al Señor como Presidente del Nuevo Testamento en Talbot durante casi treinta años. En 1987 dejó esa posición para unirse a la facultad en el recién formado Master’s Seminary, donde enseñaría durante otras tres décadas.

Él estaba en el concilio que formó la Declaración de Chicago Sobre la Inerrancia Bíblica. Él estaba en el comité de traducción de la Biblia New American Standard Bible, y mucho antes de las Biblias electrónicas, él editó la concordancia de la NASB, aunque los rumores de que lo hizo de memoria nunca podrían ser fundamentados. Editó una Armonía de los Evangelios , que más tarde serviría de base para el libro de John MacArthur, Una Vida Perfecta , y fue el editor ejecutivo de The Master’s Seminary Journal .

Él era un teólogo predicador. Se convirtió en el principal defensor de la teoría de la independencia de los evangelios, editando numerosos artículos de revistas y libros sobre el tema. Uno de sus argumentos principales en favor de esta opinión era simplemente que las opiniones contrarias (tales como prioridad Marcana) hizo aburrida la predicación de los evangelios y los comentarios sobre ellos prácticamente ilegibles. Él mantuvo un estándar extremadamente alto en la clase, con el recordatorio constante de que si un predicador iba a abrir la Biblia con una palabra de Dios, él debía tener una confianza en los detalles del texto ante él.

Los pastores que nunca estudiaron en el Master’s Seminary probablemente conocen al Dr. Thomas a través de la NASB o sus comentarios sobre Apocalipsis. Recientemente terminé de predicar a través de Apocalipsis en mi propia iglesia, y puedo atestiguar que su comentario de dos volumenes sobre el libro es incomparable.

Pero para los que asistieron a TMS, el Dr. Thomas fue más que un autor y más que un erudito-en muchos sentidos personificó el ideal por el que TMS luchaba. Era riguroso, preciso y exigente. Tenía un ojo para el detalle, y exigió que otros desarrollaran lo mismo. Creía firmemente que cuanto más alto se elevara el estándar, más estudiantes sobresaldrían. Si algunos lucharon para mantenerse al día y terminaran cayendo, bueno … ese es el costo de la excelencia.

Sus exámenes eran legendarios -las notas de pie de página eran juego limpio- y sus exámenes eran intimidantes. Muy pocas instituciones tienen la suerte de tener un profesor que se convierta en un icono, pero eso es lo que el Dr. Thomas fue para el Master’s Seminary. La Introducción al Nuevo Testamento era un rito de pasaje. En los testimonios de los estudiantes por graduarse dirían sus planes después de la graduación, pero a menudo añadían un agregado: “asumiendo que pase INT”. Otros estudiantes se reirían nerviosamente, sabiendo que hasta que completaron NTI nada era seguro. El doctor Thomas, siempre sentado frente al frente, sonreía. Él tomó esos lamentos como elogios.

Esto no quiere decir que fuera un maestro despiadado, aunque se deleitaba en ser percibido de esa manera. La verdad es que amaba a sus estudiantes. Durante los veinticinco años que enseñó en TMS, venia regularmente de La Mirada. Llegaría a las 6 de la mañana y tendría una corte en Norms, una cafetería en la calle del campus. Cualquier estudiante de TMS fue bienvenido a unirse a él allí. A menudo lo hacía. A veces los estudiantes venían a debatir la transmisión textual de los Evangelios. Otras veces venían a buscar ayuda en los exámenes. Pero la mayoría de los estudiantes vinieron en busca de sabiduría.

Recuerdo que una mañana un grupo de estudiantes solteros apareció pidiendo consejos para el noviazgo. “¿Cómo sabes cuando has encontrado la correcta?”, Preguntaron. El Dr. Thomas respondió a esa pregunta con la misma precisión y convicciones que condujo su manejo del NT. Estaba claro que su amor por la verdad era en realidad un amor por la gente. No era un profesor porque amaba al griego, sino porque amaba a la gente que estaría bajo el cuidado pastoral de sus estudiantes, y creía sinceramente que las ovejas serían mejor alimentadas si su pastor sabía exactamente de lo que estaba hablando.

En la capilla, creo que fue en 2002 más o menos, el Dr. Thomas y John MacArthur tuvieron un intercambio amistoso sobre 1 Tesalonicenses 4:4. El Pastor John sostuvo que “cómo poseer su propio vaso” hablaba de dominio sobre su propio cuerpo, y expuso su argumento en favor de ese punto de vista. El Dr. Thomas no estuvo de acuerdo y simplemente bromeó: “No creo que hayas escuchado una palabra que te enseñé en la clase de griego hace tantos años.”

Ahora, es posible leer esa broma y tomarla como orgullo o incluso como un insulto al Pastor John. Pero para los estudiantes, en realidad causó que nuestro respeto por el Pastor MacArthur aumentara, después de todo, incluso él tenía que sobrevivir a las clases del Dr. Thomas.

La guía de estilo del Master’s Seminary prohíbe el uso de títulos académicos en la escritura docente. Por lo tanto, es apropiado referirse a Charles Feinberg, pero no al Dr. Feinberg. Pero siempre había una excepción tácita a esta regla. Simplemente se siente mal, incluso para mí hoy, muy lejos del salón de clases, llamarle “Thomas”. “Bob” es impensable. Si resultó que su nombre legal era “Dr.”, no creo que muchos de sus estudiantes se sorprenderían. Simplemente le queda.

El Master’s Seminary extrañará al Dr. Thomas. Su ética de trabajo, dedicación y búsqueda de la excelencia se convirtieron en rasgos encarnados por la institución. Hay ciertos hombres que Dios ha usado para hacer de la escuela lo que es, los hombres que nacieron para impulsar a los hombres más débiles a la excelencia. Esa clase de hombres no llegan a vivir para siempre, y el Señor fue buen en dejar que el Dr. Thomas enseñara por sesenta años. A pesar de que ya no está en este mundo, su legado de esfuerzo y logro aún resuena en los salones, y aún sirve como un recordatorio de que la precisión con la Palabra de Dios es una expresión del amor de Dios al pueblo de Dios.

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