Terremoto en México Mata a Cientos de Personas, Atrapando a Muchos bajo Escombros

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Terremoto en México Mata a Cientos de Personas, Atrapando a Muchos Bajo Escombros

Kirk Semple, Paulina Villegas y Elisabeth Malkin

CIUDAD DE MÉXICO – Un fuerte terremoto golpeó a México el martes por la tarde, derribando edificios, matando a niños en una escuela que se derrumbó, sacudiendo la capital y enviando gente a las inundaciones por segunda vez en sólo dos semanas.

El miércoles temprano, el director de la agencia de protección civil de México, Luis Felipe Puente, dijo en Twitter que 216 personas habían muerto , una revisión anterior dio un número de 248. Noventa y cuatro personas murieron en la Ciudad de México, según las autoridades.

Los equipos de rescate estaban excavando frenéticamente a personas atrapadas bajo escombros, incluyendo a los niños enterrados debajo de su escuela, dijeron voluntarios en la escena el martes por la noche. Se creía que al menos 21 estudiantes habían muerto en el colapso de la escuela.

El terremoto llegó poco después de la 1 pm a 100 millas de la Ciudad de México. Se registró una magnitud preliminar de 7,1, provocando sacudidas fuertes y prolongadas en la capital.

Cerca de 40 edificios y otras estructuras en la Ciudad de México se derrumbaron, incluyendo al menos otra escuela, dijeron funcionarios, aplastando automóviles y atrapando a la gente. Los trabajadores de emergencia y los ciudadanos corrientes corrieron al lugar de los edificios de oficinas y departamentos derribados, levantando escombros con las manos para liberar a cualquiera que estuviera pegado debajo.

Este video muestra el colapso de parte de un edificio de la Secretaría del Trabajo. No tengo ubicación exacta. pic.twitter.com/CSsvHc6DC6 pic.twitter.com/CSsvHc6DC6

— Enrique Acevedo (@Enrique_Acevedo) Sept. 19, 2017

El terremoto del martes se produjo en el 32 aniversario de otro gran desastre: el terremoto de 1985 que mató a 10.000 personas en México.

También vino a menos de dos semanas después del terremoto más poderoso de México en un siglo, un sismo de magnitud 8,1 que mató al menos a 90 personas, destruyó miles de viviendas y fue sentido por decenas de millones de personas.

Los residentes de la Ciudad de México, habiendo experimentado el templor de ese sismo , dijo que los temblores del martes eran mucho peores.

Fuerte Terremoto Golpea Cerca de la Ciudad de México

Un terremoto mortal de magnitud 7.1 golpeó cerca de la Ciudad de México. Vino a menos de dos semanas después del terremoto más poderoso en México en un siglo.

Por CHRIS CIRILLO el 19 de septiembre de 2017. Foto de Adriana Zehbrauskas para The New York Times. Watch in Times Video » Ver en Times Video »

“Es como Sodoma y Gomorra, como si Dios estuviese enojado con nosotros”, dijo Jorge Ortiz Díaz, de 66 años, un empleado del gobierno que estaba ayudando con los rescates el martes, con los ojos llenos de lágrimas. “Ahora es el momento en que comienza la solidaridad.”

La escena en la escuela colapsada, el Colegio Enrique Rebsamen, en la parte sur de la capital, fue una de las angustias del martes por la noche, mientras cientos de voluntarios clamaban para desenterrar a los niños que esperaban estar vivos debajo de las ruinas de la estructura. Decenas de trabajadores que cargan megáfonos pidieron instrucciones contradictorias, mientras otros gritaban por recursos como baterías, linternas y combustible diesel.

Los voluntarios mantuvieron listas del nombre de cada niño muerto que fue confirmado por los rescatistas cuando emergieron de los restos. Los padres frenéticos paseaban por la escena, preguntándose por el destino de sus hijos e hijas o gritando de agonía al ver sus cuerpos.

En partes de la ciudad, los restos fueron evidentes inmediatamente, incluyendo daños al aeropuerto principal. Vidrios rotos y los bordes astillados de los edificios se derramaron sobre las aceras. Casi todos los residentes de la capital permanecieron afuera incluso después de que los temblores se desvanecieron, temerosos de volver a sus edificios.

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En el barrio de Roma Norte, todo un edificio de oficinas se derrumbó. Los rescatistas se apresuraron a salvar a la gente atrapada en los escombros. Varios de los heridos fueron trasladados en ambulancias. Otros descansan en el suelo cubierto de polvo. Un número desconocido permaneció atrapado o aplastado en su interior.

Talia Hernández, de 28 años, estaba en el segundo piso del edificio, tomando una clase de tatuaje. Cuando el terremoto golpeó y destrozó la estructura, dijo, bajó las escaleras mientras se derrumbaban. Logró escapar del edificio pero se rompió el pie.

“No puedo creer que estoy viva,” dijo, llorando y en estado de shock cuando los médicos sacaron fragmentos de vidrio de su pie.

La Sra. Hernández dijo que otras personas también habían logrado huir, pero incluso el perímetro del edificio seguía siendo peligroso. El intenso olor a goteo de gas penetró en el aire, como lo hizo a través de partes dañadas de la ciudad. El personal de emergencia en la escena estaba alejando a los espectadores, temiendo una explosión.

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La escena fue acordonada, y los heridos fueron llevados en camillas y colocados en ambulancias.. El edificio en sí era irreconocible – había caído por completo. Los escombros, un cemento marrón, se elevaban casi 20 pies de altura. El edificio vecino estaba parcialmente roto en el colapso también.

Angela Cota, de 52 años, una secretaria administrativa que trabajaba en el edificio del primer piso, dijo que justo cuando ella y otros huían, partes del edificio cayeron alrededor de ellos. Ellos también lograron salir, pero no estaba claro cuántas personas quedaron atrapadas bajo los escombros.

Gabriela Hernández, de 28 años, yacía en una camilla cubierta de sangre y casi sin habla. Su novio estaba a su lado, agarrando su bolsa IV. La sangre no era suya, decían; pertenecía a alguien que había caído encima de ella cuando el edificio cayó. Dijo que había estado en el sexto piso cuando sucedió, pero logró escapar.

La escena se puso frenética mientras docenas de trabajadores de la medicina, policías y bomberos gritaban para ver lo que la gente necesitaba. Ellos estaban apresuradamente tratando de hacer un sistema de poleas para liberar a las personas aún atrapadas cerca de la cima del montón de escombros. Los trabajadores de la construcción de un sitio cercano corrieron a la escena y se alinearon para ayudar, llevando los postes largos de madera para ayudar a levantar pedazos de la estructura.

Los edificios también se derrumbaron en el barrio de Condesa, otro distrito de moda de la ciudad construido sobre suelos blandos y extremadamente vulnerable a los terremotos. Afuera, miles y miles de personas se encontraban en las calles, avenidas y aceras, llenando los barrios populares de una sensación de temor.

En la calle Laredo, un edificio de ocho pisos enteros había caído en el camino, dejando un enorme montón de cemento y escombros saliendo a la calle. Al menos 100 personas se encontraban en lo alto del monton, despejándola a mano, pieza por pieza, pasando por cantos rodados y tubos de acero retorcidos a lo largo de una cadena humana que irradiaba del montón como rayos.

El sonido de los gritos llenaba el aire, hombres gritando órdenes el uno al otro. Entonces vino una llamada para el silencio – para escuchar las voces de cualquier persona atrapada dentro, gritando por ayuda.

Salomón Chertorivski, secretario de Desarrollo Económico de la Ciudad de México, dijo que creía que 10 personas estaban atrapadas dentro de la estructura. El ruido de una retroexcavadora excavando en los restos del edificio y el zumbido de los helicópteros arriba dominó. Una camilla se pasó hasta la parte superior del montón.

“Quien no está ayudando, salga”, gritó un trabajador a nadie en particular.

Los testigos habían observado con horror cómo la gente intentaba escapar antes de que el edificio se derrumbara.

“Se cayó hacia abajo,” dijo Moises Escobar, de 25 años, recién graduado de la universidad. “Había mucho humo y polvo.”

Los trabajadores continuaron su lucha desesperada por sacarlos de los restos. Un hombre corrió por la calle Amsterdam, buscando herramientas.

“Sierras, cerruchos – cualquier cosa para cortar madera y metal”, gritó.

Alguien regresó de un edificio cercano con una sierra y se lo entregó, y se preparó para correr de nuevo al montículo.

“Trabajo cerca de aquí, pero tenemos que ayudar”, dijo. “Es nuestro país.”

Ese espíritu colectivo llenó el sitio de la catástrofe, mientras vecinos y pasajeros se unieron para ayudar.

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Alexia Meza, de 23 años, estaba en un edificio cercano cuando ocurrió el colapso. “Podías oír los gritos”, dijo.

Corrió hacia la multitud que rodeaba el edificio caído, con los brazos levantados para recoger lo que los trabajadores de los escombros pasaban para bajar del lugar.

Los epicentros del terremoto del martes y el más grande del 7 de septiembre estaban a más de 400 millas de distancia, pero ambos ocurrieron en una región donde una de las placas de la tierra, los Cocos, se deslizaba debajo de otra, la norteamericana.

Paul Earle, un sismólogo de la United States Geological Survey, dijo que era demasiado pronto para decir si había alguna conexión entre los dos terremotos. Aunque la primera fue mucho más fuerte, la del martes estuvo mucho más cerca de la Ciudad de México, causando más daño en la capital.

También hubo informes de muertes y daños extensos en Jojutla de Juárez, Morelos, una ciudad a unos 60 kilómetros al oeste del epicentro. Los residentes dijeron que muchos edificios, incluyendo negocios y hogares, habían sido destruidos. La electricidad fue cortada, y el agua era escasa porque los tanques de agua – muchos situados sobre la tierra o en tejados – se rompieron o agrietaron.

El presidente Enrique Peña Nieto dijo en Twitter que había estado volando a Oaxaca en el momento del terremoto y de inmediato regresó a la ciudad de México. El martes, el Sr. Peña Nieto asistió a un servicio conmemorativo por los muertos en el terremoto de 1985.

Las emociones corrieron en alto mientras todos esperaban a que la gente fuera sacada de la estructura fracturada en el barrio de Roma Norte. Los estallidos de lágrimas chocaron con los gritos de ayuda y el estruendo de los camiones y las tripulaciones trabajando febrilmente.

Horas después de que el edificio cayó, el personal de emergencia sacó de los escombros a Laura Rita Bernal Torres, de 36 años, viva.

Había estado en la misma clase de tatuaje que la Sra. Hernández, en el segundo piso. Cuando emergió, una ronda de aplausos estalló de los cientos de trabajadores y rescatistas cercanos.

“No puedo sentir mis piernas,” dijo. Un bloque de concreto había caído sobre su espalda.

La Sra. Bernal entonces empezó a sollozar, preguntando por el destino de su compañera de clase, la Sra. Hernández, que estaba atrapada a su lado en el edificio. Supuso que debía haber muerto.

Cuando un reportero del New York Times le dijo que la Sra. Hernández había salido con vida, la Sra. Bernal empezó a llorar de nuevo.

“No puedo creerlo”, gritó. “¡Gracias a Dios!”

Más sobrevivientes emergieron de los escombros. Ernesto Sota Senderos, un ingeniero de 64 años, fue sacado inconsciente. Pero su hijo seguía atrapado dentro del edificio. Otros con seres queridos dentro de los socorristas instaron a persistir.

“Puedes hacer esto” -gritó un hombre de traje mientras corría al lado de una camilla-. “¡Lucha por tu vida, por favor!”


El reporte fue aportado por Azam Ahmed desde Miami, Marina franco de la Ciudad de México, y Maira García y Henry Fountain desde Nueva York.

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