El Deber de la Moderación

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El Deber de la Moderación

Por Tim Challies

Esta época es una época de consumo, una época de abundancia, una época de exceso. Al menos para aquellos de nosotros en el mundo desarrollado, es el momento de buffets ‘todo lo que puedas comer,’ de closets tamaño de habitación, de ancho de banda ilimitado y horas interrminables de televisión. Nuestras casas están tan cargadas de cosas que hemos hecho que las unidades de almacenamiento sean una industria multimillonaria floreciente y creciente. Estamos desbordados y abrumados e infelices.

Algunos han respondido con un nuevo énfasis en la frugalidad y el minimalismo, de gastar lo menos posible y poseer sólo lo esencial. Sin embargo, tales esfuerzos nunca cumplen su promesa y rara vez duran mucho tiempo. El minimalismo rápidamente demuestra tan decepcionante y tan agotador como un dios como la abundancia.

Debe haber otro camino. Debe haber una mejor opción. ¡Y, según Dios, ¡si hay! En una breve serie de artículos he estado examinando los 10 deberes de cada cristiano y ahora, en este contexto, nos volvemos al deber de moderación.

Vanidad de las Vanidades

Salomón lo tenía todo. No había ningún deseo que no intentara perseguir, ningún apetito que no intentara saciar. Cerca del final de su vida recordó: “Y de todo cuanto mis ojos deseaban, nada les negué, ni privé a mi corazón de ningún placer, porque mi corazón gozaba de todo mi trabajo, y ésta fue la recompensa de toda mi labor.” (Eclesiastés 2:10). No se negó a la indulgencia carnal, casándose con cientos de mujeres y durmiendo con muchas más. Era rico en exceso, tan fantásticamente rico que incluso los lujos se volvían casi sin valor en su tiempo: “El rey hizo la plata tan común en Jerusalén como las piedras, e hizo los cedros tan abundantes como los sicómoros que están en el llano.” (2 Crónicas 9:27).

Sin embargo, desde el punto de vista de su vejez, haría de estas palabras su refrán repetido: “Vanidad de vanidades! Todo es vanidad. Todo ese placer, todas esas posesiones, toda esa riqueza resultó ser tan significativa como el polvo soplado por el viento, tan duradero como el aliento en un espejo. Prometió satisfacción pero entregó vacío. Habría sido mucho mejor orar con Agur: “Aleja de mí la mentira y las palabras engañosas, no me des pobreza ni riqueza; dame a comer mi porción de pan, no sea que me sacie y te niegue, y diga: ¿Quién es el Señor?, o que sea menesteroso y robe, y profane el nombre de mi Dios.” (Proverbios 30:8-9). Basta ya es suficiente. Habitando en el medio entre los vicios del exceso y la austeridad está la virtud de la moderación.

La moderación es una respuesta necesaria, un deber apropiado que vive en el espacio entre esos extremos opuestos. La moderación evita las antítesis de muy poco y demasiado, de austeridad y exceso, para encontrar el contentamiento dentro de los límites apropiados. La moderación es el deber de todo cristiano.

La Virtud de la Moderación

La moderación es una virtud, pero sólo cuando se expresa en un contexto apropiado: el contexto de las cosas que Dios ha declarado legítimas. Cuando se trata de asuntos de pecado y de anarquía, Dios nos llama a la abstinencia completa. “Pero que la inmoralidad, y toda impureza o avaricia, ni siquiera se mencionen entre vosotros, como corresponde a los santos” (Efesios 5:3). Algunas cosas son tan aborrecibles que debemos abstenerse de ellas enteramente y, de hecho, ni siquiera pensar o hablar de ellas: “Porque es vergonzoso incluso hablar de lo que hacen en secreto” (Efesios 5:12).

Pero no todo está prohibido, por supuesto. Muchas cosas buenas son legales. Muchos deleites son agradables a Dios. Pero debido a que vivimos en un mundo caído con corazones pecaminosos, debemos aplicar diligentemente la moderación, porque el corazón humano es una fábrica de ídolos que convierte los maravillosos dones en dioses abominables.

Incluso las cosas buenas pueden convertirse en cosas malas en manos de personas pecaminosas. Tim Keller dice que un ídolo “es algo más importante para ti que Dios, cualquier cosa que absorba tu corazón e imaginación más que Dios, cualquier cosa que buscas para darte lo que sólo Dios puede dar”. Los ídolos son cosas buenas que se han convertido en grandes cosas. Y eso es algo malo.

La comida es un buen regalo de Dios que es verdaderamente placentero. Es una alegría comer y una alegría experimentar nuestros gustos favoritos. Pero sin la virtud de la moderación, la comida puede precipitarse rápidamente en el vicio de la gula. El glotón hace un ídolo de la comida al excederse. Porque siente que no puede contentarse con poco, come demasiado. Este pecado es endémico al mundo occidental donde, por algunas medidas, dos de cada tres adultos es obeso. Sin embargo, la inmoderación también puede venir en el lado opuesto cuando somos demasiado exigentes en lo que comemos, cuando comemos sólo para alimentar nuestros cuerpos, cuando nos negamos a disfrutar de lo que Dios ha declarado bueno. Al igual que muchas personas buscan alegría en comer demasiado, muchos otros buscan alegría en comer demasiado poco.

Del mismo modo, el entretenimiento es un buen regalo de Dios que nos trae gran placer. Hay gozo al ver una dramática serie de televisión, al leer una novela de ritmo rápido, al jugar un juego divertido. Sin embargo, sin la virtud de la moderación, tal entretenimiento puede inclinar en el vicio de la ociosidad. En el otro lado de la ecuación podemos rechazar el entretenimiento por completo o mirar hacia abajo a los demás por su disfrute de algo que es lícito, como si Dios se complace cuando su pueblo es más severo. Ya sea por demasiado entretenimiento o demasiado poco, podemos deslizarnos tan fácilmente en el pecado.

En comer, entretenimiento y cualquier otra área que Dios nos invita a disfrutar, la moderación es una virtud que debemos buscar. Nos equipamos para la moderación cuando exploramos el mayor propósito detrás de tales dones, porque ninguno de los dones de Dios son sin propósito. Mientras que la comida está destinada a darnos placer a través de la sensación de sabores deliciosos, también está destinado a equiparnos para la obra a la que Dios nos llama. Así como la escasez de alimento nos niega la fuerza que necesitamos para servir a Dios, demasiada comida nos niega la salud que necesitamos. Abrazamos el don mediante la moderación, no el exceso o la austeridad.

Del mismo modo, el entretenimiento está destinado a darnos placer a través de mirar, leer y experimentar las cosas que son interesantes, emocionantes, o simplemente diferentes de nuestra vida cotidiana. Sin embargo, el entretenimiento no es el propósito de la vida, sino un medio para ayudarnos a relajarnos y recargarnos para poder cumplir mejor nuestro propósito mayor y más elevado. Debemos entretenernos solamente en la medida en que nos ayude a regresar a nuestra obra dada por Dios.

Mientras tanto, en nuestro comer, en nuestro entretenimiento y en cualquier otra área, reconocemos que en última instancia son medios a través de los cuales podemos traer gloria a Dios. “Entonces, ya sea que comáis, que bebáis, o que hagáis cualquier otra cosa, hacedlo todo para la gloria de Dios.” (1 Corintios 10:31).

El Deber de la Moderación

La moderación es el deber del cristiano, pero, mejor aún, el gozo del cristiano. Encontramos que el exceso y la austeridad ofrecen la promesa de gozo, pero invariablemente fallan en entregarla. Es cuando disfrutamos de los dones de Dios en términos de Dios que experimentamos los mayores placeres que podemos alcanzar en este lado del cielo. . Dios es bueno por darnos placeres, pero incluso en tales placeres, el pecado está siempre cerca. . Respondemos a ese pecado y lo mortificamos mediante el deber de moderación.

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