¿Cuál es el propósito de… los Pastores?

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ESJ-2017 1006-001

¿Cuál es el propósito de… los Pastores?

Por Tim Challies

La Biblia no dice nada de los cristianos solitarios, de los creyentes que voluntariamente son independientes de una iglesia local. Más bien, los cristianos se reúnen en las comunidades para adorar juntos y servir unos a otros. Y así como Dios ordena a su pueblo que se reúna en comunidad, también les ordena que sean guiados por hombres llamados y calificados como pastores o ancianos (términos que la Biblia usa indistintamente). A medida que avanzamos en una serie de preguntas sobre cosas que nosotros, los cristianos, a menudo damos por sentados, ahora llegamos a la cuestión del liderazgo de la iglesia y preguntamos: “¿Cuál es el propósito de los pastores?”.

Perspectivas Comunes de los Pastores

En la iglesia de hoy encontramos una serie de puntos de vista comunes sobre el papel y el propósito de los pastores. Desafortunadamente, algunos de ellos, aunque quizás bien intencionados, no son bíblicos. Aquí hay dos puntos de vista prominentes que ambos faltan a lo que la Biblia enseña.

El primero es el pastor como empresario. Según este punto de vista, el propósito principal del pastor es mantener su organización (es decir, su iglesia) funcionando sin problemas y creciendo de manera constante. Al igual que el Director Ejecutivo dentro de una corporación, debe aplicar principios comerciales sólidos a su operación y encontrará éxito cuando satisface los deseos de los asistentes a la iglesia y experimenta un crecimiento numérico. Aquellos que sostienen esta visión afirman que la opinión del “pastor como apacentador” amenaza con detener el crecimiento de una iglesia y es impráctico para los desafíos de nuestros días. Aunque el cuidado pastoral es bueno y necesario, debe ser llevado a cabo por miembros de la iglesia o líderes del ministerio para que los pastores puedan enfocarse en los desafíos del liderazgo. Carey Nieuwhof explica: “Decir que el modelo de pastor-como-empresario es malo para la iglesia es como decir que el liderazgo realmente no importa. También está diciendo que el negocio debe conseguir a todos los mejores líderes. … Si todo lo que hacemos es reclutar pastores que aman cuidar a las personas hasta que mueren, la iglesia morirá.” La tarea del pastor, dice, es dirigir, “dirigir a la gente a donde de otro modo no irían.”

El segundo punto de vista es el pastor como sacerdote. Según este punto de vista, el pastor es una especie de gurú espiritual cuyo propósito es asumir la responsabilidad única o principal de todo el ministerio de la iglesia. De esta manera, sirve como una especie de mediador entre Dios y su pueblo. Mientras que pocos evangélicos realmente vocalizar su adhesión a este punto de vista, muchos tácitamente lo afirman cuando sólo van a su pastor para oración y cuidado espiritual. Pueden sentir que la oración y el ministerio de los miembros de la iglesia son de alguna manera menos efectivos que la oración y el ministerio de su pastor. Este punto de vista también puede afectar el evangelismo, ya que los creyentes minimizan su propia capacidad de compartir el evangelio y en cambio sólo se enfocan en traer amigos incrédulos a la iglesia para escuchar al pastor, como si este es el único medio a través del cual Dios actúa.

Cómo Solucionar el Error

Si bien es cierto que el sabio pastor aprenderá estrategias prácticas para el liderazgo, y aunque es cierto que toda la verdad es la verdad de Dios, el pastor como empresario tiene implicaciones peligrosas para el ministerio pastoral. En la poderosa crítica de Jeramie Rinne, él insiste en que este punto de vista eventualmente e inevitablemente reinterpreta a la iglesia a través de un lente empresarial u organizacional. Es cierto, por supuesto, que las iglesias “tienen aspectos comerciales. Las iglesias usan a menudo oficiales financieros y presupuestos, empleados y políticas de personal, instalaciones y seguros, diagramas de flujo de trabajo y metas, estatutos y comités.” Todos ellos están dentro del alcance de una iglesia saludable. Pero “el problema surge cuando estos elementos empresariales se convierten en parte de un modelo de negocio integral para la congregación que ignora la enseñanza bíblica. Podría parecer algo así: pastor = presidente / director ejecutivo; personal = vicepresidentes; miembros = accionistas / clientes leales; visitantes = clientes potenciales.”

John Piper también ha advertido del peligro de este punto de vista, diciendo: “La profesionalización del ministerio es una amenaza constante a la ofensa del evangelio. Es una amenaza para la naturaleza profundamente espiritual de nuestro trabajo. Lo he visto a menudo: el amor a la profesionalidad mata la creencia de un hombre de que él es enviado por Dios para salvar a la gente del infierno y convertirlos en extraterrestres espirituales que exaltan a Cristo en el mundo.” Esta visión enseña a los cristianos a interpretar y evaluar iglesias como empresas. Les enseña a evaluar a los pastores como ellos evalúan a los directores ejecutivos, de manera que su desempeño se vuelve más importante que su carácter. Ellos no consideran que de todos las requisitos bíblicos para los pastores, sólo hay una relacionada con la habilidad. Todos los demás están relacionados con su carácter piadoso.

Mientras tanto, el pastor como modelo de sacerdote descuida una doctrina clave recuperada por los Reformadores Protestantes: el sacerdocio de todos los creyentes. Mientras Lutero y los otros reformadores afirmaron el oficio del anciano o pastor, también enfatizaron que, a través de Cristo, todos somos ministros del evangelio y todos tenemos acceso a Dios. Dios sigue llamando a los hombres al ministerio pastoral, pero también llama a cada cristiano a ministrar unos a otros. Esta visión minimiza el énfasis del Nuevo Testamento en el papel del pastor como el que equipa a los creyentes para que puedan llevar a cabo la obra del ministerio. Efesios 4:11-12 expresa esto: “Y El dio a algunos el ser apóstoles, a otros profetas, a otros evangelistas, a otros pastores y maestros, a fin de capacitar a los santos para la obra del ministerio, para la edificación del cuerpo de Cristo.” La verdad es, todos somos ministros. Algunos están separados para dirigir como pastores, pero todos estamos llamados a ministrar.

Lo Que Dice la Biblia acerca de los Pastores

La Biblia nos asegura que los pastores existen para pastorear al pueblo de Dios en las iglesias locales hasta que Cristo regrese (1 Pedro 5: 1-5). La vocación del pastor está inextricablemente ligada a la metáfora bíblica de un pastor cuidando a su rebaño de ovejas. Alexander Strauch dice: “Si queremos entender a los ancianos cristianos y su trabajo, debemos entender las imágenes bíblicas del pastoreo. Como guardianes de ovejas, los ancianos del Nuevo Testamento deben proteger, alimentar, dirigir y cuidar las muchas necesidades prácticas del rebaño.”

Los Pastores pastorean al pueblo de Dios protegiéndolos. Una de las principales responsabilidades de un pastor es proteger a sus ovejas, ya que al igual que las ovejas necesitan la protección de un pastor, el pueblo de Dios necesita la protección de los pastores. El discurso de despedida de Pablo deja claro que esto incluye la protección de los falsos maestros: “Tened cuidado de vosotros y de toda la grey, en medio de la cual el Espíritu Santo os ha hecho obispos para pastorear la iglesia de Dios, la cual El compró con su propia sangre.” (Hechos 20:28). También incluye la protección de su propia pecaminosidad, razón por la cual un pastor es llamado a un ministerio de exhortación – de llamar a la gente de conducta deshonrosa para Dios y hacia conducta que le agrada (Tito 2:15). Es por eso que los pastores eventualmente enfrentan el pecado continuo y no arrepentido y hacen cumplir la disciplina de la iglesia (Mateo 18: 15-20).

Los Pastores pastorean al pueblo de Dios alimentándolos. Un pastor no sólo protege a sus ovejas del peligro, sino que también cuida de ellas alimentándolas. “YHVH es mi pastor, nada me falta.” dice David. “En lugares de tiernos pastizales me hace descansar” (Salmo 23:1-2). El pastor provee el sustento de sus ovejas. Del mismo modo, los pastores deben alimentar al pueblo de Dios con el alimento y la bebida espiritual que necesitan: la Palabra de Dios.

El ministerio del pastor es un ministerio basado en la Palabra en el cual usa la Palabra para predicar, enseñar y aconsejar. “Reteniendo la palabra fiel que es conforme a la enseñanza, para que sea capaz también de exhortar con sana doctrina y refutar a los que contradicen.” (Tito 1: 9).

Los Pastores pastorean al pueblo de Dios guiándolos. Las ovejas son seres errantes que son propensos a desviarse fuera de la seguridad y en todo tipo de peligro. Necesitan un pastor que los conduzca y guíe. De la misma manera, los cristianos necesitan pastores que proporcionen liderazgo. Esta es una forma específica de liderazgo, sin embargo, eso los prepara mejor para cumplir el ministerio al que Dios los ha llamado. Llevan a cabo este liderazgo poniendo un ejemplo de carácter piadoso, sabiendo que el estándar del pastor para el carácter es realmente el estándar para cada cristiano. “pastoread el rebaño de Dios entre vosotros,… demostrando ser ejemplos del rebaño.” (1 Pedro 5:2-3).

Los Pastores pastorean al pueblo de Dios cuidando de ellos. Las ovejas enfermas o angustiadas dependen de su pastor para atenderlas. Y cuando el pueblo de Dios está angustiado o incierto, confían en sus pastores para traer consuelo, infundir sabiduría y ofrecer oración. “¿Está alguno entre vosotros enfermo? Que llame a los ancianos de la iglesia y que ellos oren por él, ungiéndolo con aceite en el nombre del Señor” (Santiago 5:14). El pastor tiene una función especial en el cuidado de las personas a su cargo.

Conclusión

La iglesia de Dios necesita pastores. Necesita pastores que no funcionarán primero como sacerdotes o empresarios, sino como pastores, pastores que protegerán al pueblo de Dios; dándoles alimento espiritual; guiándolos modelando el carácter piadoso; y cuidarlos en las tentaciones, pruebas y triunfos de la vida. En última instancia, los pastores existen para “cuidar la iglesia de Dios, la cual él compró con Su propia sangre” (Hechos 20:28).

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