¿Qué cree la Iglesia Católica Romana Acerca de la Justificación?

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ESJ-2017 1024-002

¿Qué cree la Iglesia Católica Romana Acerca de la Justificación?

Por R.C. Sproul

El evangelio de Jesucristo siempre corre el riesgo de distorsión. Se distorsionó en los siglos previos a la Reforma Protestante del siglo XVI. Se distorsionó en innumerables otros puntos de la historia de la iglesia, y a menudo se distorsiona en la actualidad. Esta es la razón por la que Martin Lutero dijo que el evangelio debe ser defendido en cada generación. Es el punto central de ataque de las fuerzas del mal. Saben que si pueden deshacerse del evangelio, pueden deshacerse del cristianismo.

Hay dos lados del evangelio, las buenas nuevas del Nuevo Testamento: un lado objetivo y un lado subjetivo. El contenido objetivo del evangelio es la persona y la obra de Jesús: quién es Él y qué logró en su vida. El lado subjetivo es la cuestión de cómo los beneficios de la obra de Cristo se asignan al creyente. Allí la doctrina de la justificación pasa a primer plano.

Muchos temas estuvieron involucrados en la Reforma, pero el asunto central, la cuestión material de la Reforma, fue el evangelio, especialmente la doctrina de la justificación. No hubo gran desacuerdo entre las autoridades de la Iglesia Católica Romana y los Reformadores Protestantes sobre el lado objetivo. Todas las partes acordaron que Jesús era divino, el Hijo de Dios y de la Virgen María, y que Él vivió una vida de perfecta obediencia, murió en la cruz en una muerte expiatoria, y fue resucitado de la tumba. La batalla fue sobre la segunda parte del evangelio, el lado subjetivo, la cuestión de cómo se aplican los beneficios de Cristo al creyente.

Los reformadores creyeron y enseñaron que somos justificados solo por la fe. La fe, dijeron, es la única causa instrumental para nuestra justificación. Con esto, querían decir que recibimos todos los beneficios de la obra de Jesús al poner nuestra confianza solo en Él.

La comunión romana también enseñó que la fe es una condición necesaria para la salvación. En el semillero Concilio de Trento (1545-1563), que formuló la respuesta de Roma a la Reforma, las autoridades católicas declararon que la fe ofrece tres cosas: el initium , el fundamentum y el radix . Es decir, la fe es el comienzo de la justificación, el fundamento de la justificación y la raíz de la justificación. Pero Roma sostenía que una persona puede tener verdadera fe y aún no ser justificada, porque había mucho más en el sistema romano.

En realidad, la visión romana del evangelio, tal como se expresó en Trento, era que la justificación se logra a través de los sacramentos. Inicialmente, el receptor debe aceptar y cooperar en el bautismo, por el cual recibe la gracia justificadora. Él conserva esa gracia hasta que comete un pecado mortal. El pecado mortal se llama “mortal” porque mata la gracia de la justificación. El pecador entonces debe ser justificado por segunda vez. Eso sucede a través del sacramento de la penitencia, que el Concilio de Trento definió como “una segunda directriz” de justificación para aquellos que han hecho naufragio de sus almas.

La diferencia fundamental fue esto. Trento dijo que Dios no justifica a nadie hasta que la rectitud real se encuentre dentro de la persona. En otras palabras, Dios no declara a una persona justa a menos que sea justa. Entonces, según la doctrina católica romana, la justificación depende de la santificación de una persona. Por el contrario, los reformadores dijeron que la justificación se basa en la imputación de la justicia de Jesús. El único motivo por el cual una persona puede salvarse es la justicia de Jesús, que le es contada cuando cree.

Hubo puntos de vista radicalmente diferentes de la salvación. No pudieron ser reconciliados. Uno de ellos fue el evangelio. Uno de ellos no. Por lo tanto, lo que estaba en juego en la Reforma era el evangelio de Jesucristo. Aunque el Concilio de Trento hizo muchas buenas afirmaciones de las verdades tradicionales de la fe cristiana, declaró que la justificación solamente por la fe era anatema, ignorando muchas enseñanzas sencillas de las Escrituras, como Romanos 3:28: “Porque concluimos que el hombre es justificado por la fe aparte de las obras de la ley.”

Este extracto es una adaptación de Are We Together? A Protestant Analyzes Roman Catholicism por RC Sproul.

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