5 Conceptos Erróneos Comunes Del Día De La Reforma

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5 Conceptos Erróneos Comunes Del Día De La Reforma

Por Tim Lecroy

Para muchas personas, la fecha del 31 de octubre es importante no solo por ser la Víspera de Todos los Santos (All Hallows Eve, Halloween) sino también por el día en 1517 cuando Martín Lutero publicó sus 95 tesis a la puerta de la iglesia del castillo en Wittenburg. Estas tesis eran una lista de argumentos en contra de los abusos del papado como lo fue a principios del siglo XVI, en gran medida centrados en la venta de indulgencias por parte de la Iglesia Romana. Las 95 tesis fueron rápidamente copiadas y distribuidas con la imprenta emergente, y pronto se convirtieron en un manifiesto de tipo para la reforma de la iglesia en Europa.

El quinto centenario de este evento se acerca rápidamente.

Debido a esto, muchas personas están hablando de la Reforma y el interés por los eventos de la Reforma y las teologías se está inflando. Junto con este interés y discusión vienen varios de los mitos o conceptos erróneos sobre la Reforma que se han perpetuado a lo largo de los años.

Como teólogo histórico, no solo estoy interesado en estos conceptos erróneos por exactitud (aunque sí me importa la precisión) sino también porque creo que mantener concepciones defectuosas sobre la Reforma daña las intenciones y los objetivos reales de los Reformadores Protestantes.

Por esta razón, voy a abordar brevemente 5 de estos conceptos erróneos y discutir por qué es importante corregirlos.

1. Clavar las 95 tesis en la puerta de la iglesia fue un acto de protesta

Probablemente hemos visto las imágenes.

El desafiante joven Lutero con su túnica monástica hinchada, blandiendo su martillo, clavando descaradamente su protesta en la puerta de la institución con la que estaba harto. Pero esto no es lo que sucedió.

A fines de 1517, Lutero tuvo ciertamente problemas con la Iglesia, y especialmente con la venta de indulgencias que Tetzel estaba predicando en tierras alemanas, pero su teología de la justificación todavía no estaba completamente formada y no tenía intención de comenzar una tormenta de fuego de reforma. Lo que sí quería hacer era comenzar una reforma teológica local que emanara de la universidad que él enseñó en la línea de lo que estaba leyendo en los escritos de Agustín.

Entonces cuando clavó sus tesis en la puerta, estaba instigando una discusión teológica académica formal, o disputatio (disputa). Lo clavó en la puerta de la iglesia porque ahí es donde pones los avisos. Era como un tablero de anuncios. Estaba llamando a un ejercicio académico, no necesariamente tratando de iniciar una reforma generalizada de la iglesia, incluso si Dios eventualmente lo usó para ese fin.

¿Por qué importa esto?

Por un lado, nos ayuda a ver cuán hambriento estaba todo el continente por la reforma. Las tesis de Lutero llegaron a golpear un nervio. Se volvieron virales. Pero a menudo, al igual que hoy, las cosas se vuelven virales que no esperaríamos o podríamos prever. ¿Quién pensaría que un plan de estudios publicado en un tablero de anuncios académicos sería lo que Dios usaría para iniciar la reforma?

Pero eso es lo que sucedió. No fue la primera universidad que Dios usó para reformar la iglesia, y no sería la última.

2. Que La Reforma Comenzó Inmediatamente Después De Haberlas Clavado

Primero que nada, ¡la Reforma ya estaba en marcha!

Zwingli ya había estado predicando el evangelio y reformando la iglesia por varios años antes de oír hablar de Lutero. Y para Lutero, tomaría 3 o 4 años antes de que sus ideas se formaran por completo y comenzara a pedir una reforma generalizada en sus escritos y, posteriormente, comenzó a recibir la condena de los opositores papales por ellas. Nadie se despertó en el Día de Todos los Santos en 1517 pensando que la Reforma había comenzado. Se podría argumentar que una fecha más significativa para el comienzo de la Reforma sería la Dieta de Worms en 1521 y el posterior exilio de Lutero. Antes de eso, las cosas eran en gran parte académicas. Después de la Dieta, las cosas se hicieron realidad. Pero en cualquier momento que elijamos, el clavar las tesis ha sido investido de un significado que va más allá de la advertencia.

¿Por qué importa esto?

Importa por una serie de razones.

En primer lugar, nos lleva a descartar los movimientos de reforma iniciados por líderes anteriores como John Wycliffe (siglo XIV) y Jan Hus (XV). También nos lleva a descuidar el hecho de que la Reforma era un movimiento de base popular que probablemente habría sucedido independientemente de Lutero.

Además, las ideas de Lutero ni siquiera se formaron por completo en 1517, como se puede ver leyendo sus primeros tratados sobre los sacramentos. El verdadero llamado a la reforma por parte de Lutero comienza en 1520 y despega en 1521 después de su exilio.

Antes de esto, no se habían llevado a cabo muchas reformas. Las reformas litúrgicas no tuvieron lugar hasta 1523. Lutero aún vivía como monje en 1524, y no se casó hasta 1525. Zwingli ya había vencido eso por un año.

3. Que Lutero Fue El Primer Reformador

Ya casi rompí este mito. Lutero no fue el primer o único reformador de la Iglesia.

La reforma siempre ha sido un elemento clave de la vida de la iglesia desde el primer milenio. Ambrosio (4th c.) y Augustin (5th c.) Fueron reformistas. Benedicto (s. VI) y Gregorio el Grande (s. VII) fueron reformadores. Los carolingios (8° -9°) fueron reformistas. Bernard de Clairvaux (siglo 12) fue un reformador. Gregorio VII (siglo XI), Inocencio III (siglo XIII) y San Francisco de Asís (siglo XIII) fueron todos reformadores. Todos enfrentaron problemas significativos en la Iglesia que necesitaban cambio y los abordaron a través de una combinación de reformas morales, misionales, teológicas y eclesiológicas.

Pero aún más cerca de la época de Lutero, él no era el primero o el único. John Wycliffe había estado escribiendo sobre problemas similares en Inglaterra desde el siglo XIV. Jan Huss tuvo un programa de reforma muy similar en Praga en el siglo XV. Ulrich Zwingli ya estaba trabajando en las Iglesias suizas y Martin Bucer en las iglesias de Alemania occidental.

Lutero se presenta como uno de estos grandes reformadores, y aunque el más influyente e importante, de ninguna manera fue el primero o el único.

¿Por qué importa esto?

De nuevo, nos perjudicamos en nuestro aprecio y estudio de la Reforma si no prestamos atención a los eventos y teologías de los otros reformadores. Lutero estaba edificando sobre Agustín. Hus estaba edificando sobre Wycliffe. Bucer había escuchado a Lutero hablar, pero ya estaba en camino. Zwingli fue estimulado por el estudio de Agustín y de la Biblia. Necesitamos dar crédito a todos estos reformadores y estudiar sus formas y medios. Nos ayudará en nuestra necesidad moderna de continuar reformando la iglesia y abordar los problemas de nuestros días.

4. Que Lutero Lo Hizo Todo Por Su Cuenta

Lutero era una personalidad imponente. Y él fue un gran teólogo y líder. Pero él necesitó mucha ayuda en el camino.

Podríamos pensar que fue el mérito de su mensaje lo que causó su éxito y el éxito de la Reforma, pero eso nuevamente sería una idea errónea.

Hay pocas diferencias entre las enseñanzas y las acciones reformadoras de Hus y Lutero. Sin embargo, la razón por la cual Lutero tuvo éxito cuando Hus no lo hizo fue porque Lutero tenía un fuerte apoyo militar y político de sus gobernantes locales. Federico de Sajonia estaba interesado en el humanismo y la reforma de la iglesia desde la década de 1480. Fundó la Universidad de Wittenberg con ese fin e invitó a Lutero y Melancthon a venir a enseñar allí. Cuando Lutero se vio amenazado por su excomunión, Federico ocultó a Lutero y protegió su vida durante su exilio. Él financió la traducción de Lutero del Nuevo Testamento al alemán. Él y otros príncipes alemanes continuaron apoyando sus reformas y lograron que pudieran llevarse a cabo. La Reforma Alemana probablemente no tendría lugar, al menos tal como la conocemos, sin Federico de Sajonia.

Lo mismo puede decirse de Zwingli en Zurich, Cranmer en Inglaterra, Knox en Escocia y Calvino en Ginebra. Sin el apoyo de sus gobernantes locales, nada de eso sucede.

Hus fue quemado en la hoguera y su reforma fue aplastada por la falta de apoyo político. Por la providencia de Dios, Lutero obtuvo lo que Hus no tuvo. Pero no deberíamos pensar que Lutero fue un hombre mejor porque tuvo éxito. Pasó con mucha ayuda de sus amigos.

¿Por qué importa esto?

Esto nos ayuda a ver la naturaleza de base de la Reforma. Fue una marejada, movimiento de abajo hacia arriba.. El papado era incapaz en el momento de la reforma, a pesar de que hubo llamados a la reforma durante más de 100 años. El liderazgo era corrupto. Lutero en muchos sentidos sirvió como mascota y líder de la Reforma, pero no hubiera sucedido sin el apoyo entusiasta de tantos.

Cuando el liderazgo está en tu contra y te amenaza con la muerte, cambia el movimiento a la clandestinidad. Pero los movimientos clandestinos pueden ser los más poderosos. Tan pronto como prohíbes algo, todos quieren tenerlo. Eso es lo que sucedió durante la Reforma.

Esta es también la razón por la cual Calvino se dirigió al Rey Francisco de Francia con su discurso introductorio en sus Institutos. clip_image001. . Puede que no tenga mucho sentido para nosotros ahora debido a nuestra estricta separación entre iglesia y estado, pero Calvino sabía que si podía ganar al Rey de Francia como un converso, la iglesia en Francia podría ser reformada.

De hecho, los únicos lugares donde la Reforma floreció fueron los lugares donde los gobernantes locales la apoyaron de alguna manera. Los gobiernos pueden tener un efecto importante en el florecimiento o la represión de la fe.

5. Que Los Reformadores Pensaban Separarse De La Iglesia Católica

Este es el aspecto más importante y a menudo el más incomprendido de la Reforma.

Los Reformadores Protestantes, incluido Lutero, querían reformar la Iglesia, no separarse de la iglesia.

Eso quiere decir que querían seguir siendo católicos y reformar la Iglesia Católica. Este fue su objetivo desde el principio y siguió siendo el objetivo hasta bien entrado el siglo XVI. Incluso Calvin tenía esperanzas de un concilio general que se reúna para reformar y unificar la iglesia. Hubo muchos que esperaban que Trento fuera ese concilio, pero, por desgracia, no pudo ser eso. Su enfoque de línea dura abrió una brecha entre ellos y las iglesias en protesta, y todavía funciona como un muro divisorio hasta el día de hoy.

Además, no deberíamos verlo como protestantes dividiéndose de la Iglesia Católica y formando una nueva iglesia, con la antigua iglesia siendo la Iglesia Católica.

Más bien, deberíamos ver tanto a las tradiciones protestante como a la católica romana como herederas de la iglesia católica occidental, ambas habían formado parte de ella y se habían separado de ella al dividirse unas de otras. Los reformadores argumentaron esto extensivamente, y no rehuyeron llamarse a sí mismos “católicos”.

La Reforma fue muy local. En áreas locales (ciudades, regiones, países) no era como si las iglesias locales se dividieran y algunas de ellas ahora fueran protestantes. No, en las áreas locales, todas las iglesias continuaron como lo habían hecho durante 1,000 años. Algunos fueron reformados de acuerdo con los principios de la Reforma Protestante. Otros fueron reformados según el programa que estableció Trento. En cualquier caso, ambas tradiciones eclesiásticas, protestante y católica romana, son los herederos de la Iglesia Católica.

¿Por qué importa esto?

Importa porque las iglesias protestantes necesitan verse a sí mismas como herederas de la Iglesia Antigua y Medieval.

Cuando miramos hacia atrás en la historia, necesitamos entender que somos “nosotros” sobre los que estamos leyendo, no alguien más. Agustín pertenece a “nosotros” tanto como a los católicos romanos. Francis pertenece a “nosotros”. Anselm, Bonaventure y Thomas nos pertenecen. Esa es nuestra familia y nuestra tradición. Necesitamos darnos cuenta de eso y reencontrarnos con las riquezas de la tradición teológica que es nuestra. Los reformadores protestantes no rechazaron el pasado. Lutero se comprometió a reformar la iglesia alemana de acuerdo con la Biblia y las enseñanzas de Agustín. Calvino amaba a Agustín y apreciaba mucho a Bernardo, Anselmo y Crisóstomo. La Reforma no fue un rechazo del pasado, sino un retorno a la verdad de las primeras tradiciones de la Iglesia. Ad fontes (a las fuentes), significaba no solo volver a la Biblia, sino regresar a los Padres de la Iglesia.

Como protestantes, necesitamos escuchar esto. Necesitamos abrazar nuestra rica historia familiar. Necesitamos sentarnos a los pies de nuestros Padres y Madres.

Somos la Iglesia Católica.


Tim LeCroy es Pastor Principal de Christ Our King Presbyterian (PCA) en Columbia, MO y enseña Historia de la Iglesia Antigua y Medieval en el Seminario Teológico Covenant en St. Louis.

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