¿Dónde Está Cristo en Navidad?

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¿Dónde Está Cristo en Navidad?

Por Scott Aniol

Navidad: una sola mención de la palabra produce deleite y expectativa en los corazones de las personas de todo el mundo. O lo hace? Para algunos cristianos, la Navidad es una temporada muy anticipada para celebrar el nacimiento de Cristo. Para otros, también es un momento para alentar la cercanía y la tradición familiar. Pero aún otros se niegan a celebrar en absoluto, insistiendo en que la temporada está enraizada en el ritual pagano y debe evitarse.

A esta controversia se suma la preocupación creciente de muchos cristianos por “volver a poner a Cristo en Navidad”, mientras que la creciente cultura secular de comercialismo está olvidando por completo al bebé en el pesebre. Por ejemplo, una encuesta nacional reciente indicó que “un poco más de una décima parte de los estadounidenses creen que Jesucristo es el centro de la Navidad, y casi nueve de cada diez personas dicen que las festividades se han vuelto menos religiosas” ( WorldNetDaily, diciembre de 2002). )

Gran parte de la controversia para los cristianos, sin embargo, se debe en gran parte a la ignorancia y la especulación. Añádase a esta variación de interpretaciones erróneas de las Escrituras, y esto crea una receta para la confusión. Para los creyentes de cualquier lado del tema, ya sea una síntesis de la celebración del nacimiento de Cristo y la tradición familiar, una insistencia en centrarse solamente en Cristo o un rechazo total de la temporada, una clara comprensión de la historia y la Biblia más un sentido común razonable debe dominar cualquier discusión de Cristo y Navidad.

Historia de la Celebración

Gran parte de la controversia que rodea a la Navidad está enraizada en la especulación histórica. Incontables argumentos en contra de la celebración de la Navidad han incluido historias de adoración al árbol druida, festivales paganos y sacrificio humano. Un breve esbozo de la historia de la celebración de Navidad puede arrojar algo de luz sobre la controversia.

Los opositores de la Navidad a menudo insisten en que la celebración de Navidad y muchas de las tradiciones que la gente usa hoy en día tienen sus raíces en las tradiciones paganas de adoración. Argumentan que los primeros católicos romanos fusionaron su celebración navideña con fiestas paganas ya establecidas, comprometiéndose con los paganos para pacificarlos y mantener la paz en el imperio. Incluso si esto fuera cierto, no necesariamente desacreditaría la celebración del nacimiento de Cristo el 25 de diciembre hoy (ver la Conclusión # 3 a continuación). Sin embargo, hay muy poca evidencia concreta para respaldar tales afirmaciones.

Es cierto que los cristianos no celebraron formalmente el nacimiento de Cristo hasta el siglo IV. El único evento significativo que los primeros creyentes celebraron fue la resurrección de Jesucristo. Sin embargo, la evidencia sugiere una decisión más calculada para celebrar el nacimiento de Cristo el 25 de diciembre que simplemente comprometerse con un festival pagano. De hecho, algunos argumentarían que muchos cristianos se asentaron el 25 de diciembre como el nacimiento de Cristo antes de que el festival formal pagano fuera instituido por el emperador Aurelian en 274.

Ya sea que la celebración de Navidad o la fiesta pagana haya sido lo primero, nadie puede discutir el hecho de que la celebración del nacimiento de Cristo finalmente se degradó en una ruidosa fiesta de bebidas y jolgorio. De hecho, después de la Reforma Protestante, muchos creyentes protestantes estaban tan preocupados por lo que había sido la celebración de Navidad que prohibieron por completo las festividades. La Navidad fue prohibida en Inglaterra en 1645 bajo Oliver Cromwell, pero fue reinstalada cuando Carlos II fue restaurado al trono. Los fuertes puritanos en los inicios de América prohibieron la Navidad desde 1659-1681. Cualquiera que fuera sorprendido celebrando fue multado con cinco chelines. Este rechazo a la Navidad en los Estados Unidos en realidad ayudó a las tropas revolucionarias cuando el general Washington atacó a los soldados de Hesse en Trenton, Nueva Jersey, después de cruzar el Delaware el día de Navidad de 1776. Las tropas de Washington sorprendieron a los soldados alemanes que hicieron algo grande de la Navidad y participaron en una celebración de borrachera del evento. Además, después de la guerra de la Revolución, los estadounidenses sospecharon especialmente de cualquier tradición inglesa. De hecho, el Congreso estaba en sesión el 25 de diciembre de 1789, la primera Navidad bajo la nueva constitución de América.

Todo esto cambió a principios del siglo XIX. Durante este tiempo, el desempleo era alto y los disturbios de las pandillas a menudo ocurrían durante la temporada navideña. El conflicto de clase estaba en su apogeo en los Estados Unidos, y las clases bajas con frecuencia organizarían protestas violentas durante esta época del año. Estos disturbios durante la Navidad motivaron a ciertos miembros de la clase alta a comenzar a cambiar la forma en que se celebraba la Navidad en Estados Unidos.

En 1819, el autor estadounidense Washington Irving publicó The Sketchbook of Geoffrey Crayon , una serie de historias sobre la celebración de la Navidad en una casa solariega inglesa. En estas historias, Irving literalmente “inventó” las tradiciones navideñas, retratando a este escudero inglés como un hombre amable que invitó a los campesinos a su casa para una celebración navideña “tradicional”. También durante este tiempo, el escritor inglés Charles Dickens escribió A Christmas Carol , la clásica historia navideña que enfatiza la bondad y la generosidad para todos. Con estas publicaciones, los estadounidenses reinventaron la Navidad y la transformaron de un día desordenado de indulgencia ebria en un día de generosidad centrado en la familia y en la nostalgia. Estos sentimientos han caracterizado la temporada navideña desde ese momento, pero desafortunadamente, el comercialismo y la codicia se han infiltrado y han envenenado gran parte del bien.

El Árbol de Navidad

Una de las tradiciones básicas de la observancia de Navidad es la decoración de un árbol de hoja perenne. Aunque esta parece ser una de las costumbres más aceptadas por los cristianos, sin embargo, es rechazada por algunos por muchas de las mismas razones por las que rechazan la celebración de las festividades.

Similar a los argumentos en contra de la celebración de Navidad en sí, la controversia que rodea al árbol de Navidad casi siempre incluye la insistencia de que los árboles eran objeto de culto pagano en los festivales del solsticio de invierno. Puede haber algo de verdad en estas afirmaciones, pero ¿deberían los creyentes rechazar los usos legítimos de cualquier cosa que en algún momento ha sido adorada por paganos? Además, debido a que los árboles de hoja perenne permanecen verdes durante la temporada de invierno, históricamente han recordado a las personas que el resto de las plantas verdes volvería a crecer cuando el sol fuera más fuerte y el verano volvería. Para las personas de todo el mundo, los árboles de hoja perenne simbolizan la vida y el crecimiento sin ninguna connotación de adoración.

Los árboles también han tenido importancia para los creyentes, y la mayoría de las tradiciones relacionadas con el árbol de Navidad comenzaron hoy como costumbres cristianas. En la Edad Media, hacia el siglo XI, el teatro religioso nació para ayudar a las masas analfabetas a comprender las verdades de las Escrituras. Una de las obras más populares se refería a Adán y Eva, su caída y su expulsión del Jardín del Edén. El Jardín del Edén estaba representado por un abeto colgado con manzanas. Representaba tanto el Árbol de la Vida como el Árbol del Conocimiento del Bien y el Mal. La obra terminó con la profecía de un Salvador venidero, y por esta razón esta obra particular a menudo se representó durante la temporada navideña.

El único escenario, el “Paradeisbaum” (el Árbol del Paraíso), se convirtió en un objeto popular y se estableció a menudo en iglesias y casas particulares. Se convirtió en un símbolo del Salvador. Como el árbol no solo representaba el paraíso y la caída del hombre, sino también la promesa de salvación, no solo estaba colgado de manzanas, sino también de pan u obleas que representaban el cuerpo crucificado de Cristo, y a menudo dulces que representaban la dulzura de la redención. Las obleas fueron reemplazadas más tarde por pequeños trozos de hojaldre cortados en forma de estrellas, ángeles, corazones, flores y campanas. Finalmente, se introdujeron otras galletas con formas de hombres, aves, gallos y otros animales. Martin Lutero fue el primero en agregar velas encendidas a un árbol para recrear la belleza de las estrellas que centelleaban en medio de árboles de hoja perenne.

Los inmigrantes alemanes e ingleses trajeron el árbol de Navidad a América. Aquí, también, frutas, nueces, flores y velas encendidas adornaban los primeros árboles de Navidad, pero solo los árboles más fuertes podían soportar el peso sin caerse. Por lo tanto, los sopladores de vidrio alemanes comenzaron a producir bolas de vidrio livianas para reemplazar las decoraciones más pesadas y naturales. Estas luces y decoraciones fueron símbolos de la alegría y la luz de la Navidad para muchos.

Santa Claus

Ciertamente, la tradición navideña más ofensiva para muchos cristianos es Santa Claus. Incluso algunos creyentes que participan en otras prácticas navideñas tienen actitudes fuertemente negativas hacia Jolly Old St. Nick. Una vez más, parte de esta reacción tiene sus raíces en la incomprensión y la ignorancia.

El San Nicolás original fue un sacerdote a fines del siglo tercero y principios del siglo IV en lo que hoy es Turquía. Era conocido por su amabilidad, que incluía regalar toda su riqueza heredada y viajar por el campo ayudando a los pobres y enfermos. También fue un fuerte opositor al arrianismo y fue perseguido durante el reinado del emperador romano Diocleciano. Más tarde encontró más libertad religiosa bajo el gobierno del emperador Constantino el Grande y asistió al primer Concilio de Nicea en 325. Una de las historias de bondad más conocidas de San Nicolás es que salvó a tres hermanas pobres de ser vendidas como esclavas proporcionándoles con una dote para poder casarse (dejó monedas de oro en las medias que las chicas habían dejado junto al fuego para secarse). La gente comenzó a celebrar su bondad el 6 de diciembre, el aniversario de su muerte. Incluso después de la reforma protestante, San Nicolás fue reverenciado, especialmente en Holanda.

Las familias holandesas que inmigraron a Estados Unidos en la década de 1770 trajeron consigo la tradición de honrar a San Nicolás en el aniversario de su muerte. El nombre “Santa Claus” se desarrolló a partir de su apodo holandés, “Sinter Klaas”, una forma abreviada de Sint Nikolaas. El folclore que rodeaba a este misterioso santo seguía siendo sospechoso para muchos estadounidenses no holandeses hasta la publicación de un poema ingenuo llamado “Un Relato de Una Visita de San Nickolas” atribuido a un descendiente de inmigrantes holandeses llamado Henry Livingston Jr.[1] El poema se popularizó rápidamente y pronto se hizo conocido por su primera línea “Esta Fue la Noche Después de Navidad.” El poema de Livingston es en gran parte responsable de la imagen moderna de Santa Claus, un “viejo elfo alegre” que desciende por las chimeneas para dar regalos a los niños, y su trineo miniatura conducido por ocho renos voladores, que Livingston también nombró. Esta agradable imagen de Santa Claus estaba más arraigada en la cultura estadounidense con una serie de grabados de Thomas Nast en Harper’s Weekly y un conjunto de pinturas de Haddon Sundblom que aparecieron en anuncios de Coca-Cola entre 1931 y 1964.

¿Sustituyendo a Cristo?

Otra práctica significativa de Navidad moderna que molesta a los creyentes es reemplazar “Christmas” (en inglés) por “Xmas”. Muchos cristianos insisten en que este es un intento de sacar a Cristo de Navidad. Sin embargo, dado que la letra griega que comienza con la palabra “Cristo” es una “X” mayúscula (chi), “Xmas” es simplemente una forma abreviada de “Navidad” que se ha utilizado durante cientos de años en escritos religiosos. La palabra “Xmas” es tan común en la publicidad porque “Xmas” y “venta” tienen el mismo número de letras, y “Xmas” es significativamente más corta que “Navidad”.

Conclusiones

Abundan los argumentos en contra de celebrar la Navidad o al menos eliminar ciertas prácticas navideñas. Algunos dirán que dado que las Escrituras no autorizan explícitamente tal celebración, los cristianos no deberían participar. Pero tal lógica llevada consistentemente prohibiría miríadas de otras prácticas modernas de la iglesia, incluyendo, por ejemplo, Acción de Gracias. Otros tratarán de apelar a los pasajes bíblicos del Antiguo Testamento que hablan de talar madera para ado rar ( Jeremías 10.2-5, Isaías 40.19-20, 44.14-17) para demostrar que el árbol de Navidad es idólatra y prohibido por Dios. Sin embargo, incluso un estudio superficial de estos pasajes mostrará que prohíben la idolatría y no otros usos legítimos de los árboles. Aún otros citarán las raíces históricas esbozadas arriba e insistirán en que no hay nada cristiano en la Navidad. Pero cualquier cosa neutral o buena puede ser distorsionada y usada por Satanás para el mal. Esto no necesariamente corrompe la actividad en sí misma.

Después de un cuidadoso estudio y consideración, los creyentes pueden usar las siguientes conclusiones para ayudar a guiar sus actitudes hacia la Navidad:

1. No hay nada “santo” en la Navidad. Colosenses 2 .16-17 establece claramente que es incorrecto insistir en la observación de una fiesta religiosa en particular. No hay ningún mandato bíblico para celebrar oficialmente el nacimiento de Cristo, y si alguien decide no participar en las actividades navideñas, no desobedece las Escrituras. Además, los cristianos deben tener cuidado de no ver la celebración de la Navidad como un deber religioso prescrito o una necesidad de santidad. Los creyentes tienen motivos para preocuparse por el creciente secularismo de la sociedad moderna, pero deben tener cuidado de no dar demasiado valor a “regresar a Cristo en Navidad” como una obligación bíblica.

2. La celebración general de la Navidad comenzó inocentemente pero se convirtió en algo desagradable para el Señor. La historia es clara en cuanto a que las escandalosas orgías de borrachos que surgieron de las celebraciones navideñas fueron indudablemente pecaminosas y desagradables para Dios, y cualquier conexión de adoración pagana que pudiera haber existido en las costumbres navideñas era impía.

3. La Navidad moderna “reinventada” está lo suficientemente desconectada de sus antecedentes históricos. Si bien ciertas raíces históricas de la Navidad fueron ciertamente corruptas, los motivos detrás de la “reinvención” de la temporada y el posterior resultado fueron, en su mayor parte, sanos y beneficiosos. Los sentimientos de generosidad y la paz que abundan incluso entre los incrédulos en esta época del año son una clara demostración de la gracia común de Dios.

4. Los cristianos deben protegerse contra el comercialismo rampante y la codicia que dominan la temporada navideña moderna. Lamentablemente, los vicios de una cultura impulsada por los medios de comunicación y el comercialismo han eclipsado lentamente gran parte del bien que la temporada tiene para ofrecer. Los creyentes no deben permitir que ellos y sus familias sean vencidos con avaricia y materialismo a través de la influencia de la cultura popular. Además, algunas de las tradiciones que rodean a Santa Claus pueden ser dañinas para los cristianos. Por ejemplo, decirles a los niños que deben ser buenos porque “Santa está mirando” es engañar en el mejor de los casos y puede confundir sus puntos de vista sobre Dios. ¿Cuántos creyentes profesantes ven a Dios como un “viejo alegre” que amenaza con castigo por la mala conducta pero que siempre dará regalos al final?

5. La temporada de Navidad puede ser un momento maravilloso para recordar el nacimiento de Cristo y la razón de su venida. Si bien la Biblia no ordena explícitamente a los creyentes a celebrar el nacimiento de Cristo, ciertamente no hay nada de malo en hacerlo. De hecho, mucho beneficio puede provenir de tal observancia. La Navidad puede ser un momento para volver a enfocar nuestra mente en Cristo y la razón de Su venida. La temporada de Navidad también puede ser un momento maduro para las oportunidades de evangelización.

6. La temporada navideña puede ser un momento maravilloso para alentar la cercanía familiar y fomentar tradiciones familiares sanas. Incluso los incrédulos reconocen los sentimientos familiares sanos de la temporada navideña. Esta temporada es un momento maravilloso para relajarse y disfrutar con los miembros de la familia. Establecer tradiciones familiares o religiosas durante la temporada es un ejercicio provechoso.

7. La celebración de la Navidad es un tema de legítima libertad cristiana . Los cristianos deben mirar los principios de Romanos 14 y 1 Corintios 8-10 al momento de decidir cómo van a participar en las costumbres navideñas. Cada creyente debe estar convencido en su propia mente ( Romanos 14.5), y no debe juzgar a otros que llegan a conclusiones diferentes sobre el asunto ( Romanos 14.3, 4, 13 ). No hay nada inherentemente malo en celebrar Navidad o con un árbol, regalos, Santa Claus u otras tradiciones. Cualquiera de ellos podría ser usado para el mal, pero la actitud y los motivos de una persona en su uso determina su valor.

Por lo tanto, un creyente puede decidir legítimamente eliminar cualquier observación de la Navidad, o puede limitar su observación a actividades explícitamente “religiosas”, o puede participar en todas o algunas de las tradiciones navideñas y usarlas para propósitos saludables. Independientemente de lo que uno decida, no debe juzgar a otros que lleguen a conclusiones diferentes.

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