Las Tres Navidades

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Las Tres Navidades

Por Kevin T. Bauder

Los cristianos conservadores han debatido durante mucho tiempo la observancia de la Navidad. Mientras que la mayoría de los cristianos celebran la Navidad con alegría y entusiasmo, algunos objetan en uno o más de varios motivos. Algunos dicen que la Navidad es una fiesta pagana. Otros insisten en que es una fiesta romanista (como lo demuestra la frase “mass” [misa en español] al final del nombre). Sin embargo, otros objetan que viola el Principio Regulativo, esa regla que restringe el orden de la iglesia a elementos que están directamente autorizados por las Escrituras, y particularmente por el Nuevo Testamento.

El argumento de que la Navidad es un día pagano difícilmente parece que valga la pena refutarlo. Gran parte de este argumento se basa en la especulación. La sugerencia muy repetida de que la fecha de Navidad y la costumbre de regalar fueron copiadas de las Saturnales romanas es un ejemplo de tal especulación. Poca evidencia real existe para apoyarlo. Es cierto que los romanos tardíos parecen haber intercambiado regalos en torno a la Saturnalia, que se observó a fines de diciembre y principios de enero. La pregunta, sin embargo, es quién influyó en quién. Que los cristianos tomaron prestada la celebración de los paganos es una presunción de la Ilustración. Podría haber sido al revés.

Esto no quiere decir que ninguna costumbre navideña tenga sus raíces en las observancias paganas. En una civilización que toma prestados incluso los nombres de días y meses del politeísmo pagano, sería sorprendente que no se celebraran costumbres precristianas en las celebraciones cristianas. En sí mismo, sin embargo, un origen pagano no vuelve esas costumbres más malignas que designar días como el miércoles (día de Wotan) o el jueves (día de Thor).

Antes de continuar, probablemente deberíamos distinguir tres usos de la palabra Navidad . Tan diferentes son estos usos que realmente se refieren a tres fiestas distintas. Si bien estas festividades ocurren al mismo tiempo, cada una tiene sus propios ritos y costumbres. Podemos conceder que las costumbres a veces se superponen, pero este hecho no borra la enorme disparidad entre las tres fiestas.

La primera Navidad es la fiesta comercial. Este día se inventó durante la segunda mitad del siglo XIX con el surgimiento de la cultura popular y su explotación por parte de los minoristas. La Navidad comercial fue desarrollada y promovida por Thomas Nast, Currier e Ives, y los minoristas en general. A finales del siglo XX, se había dedicado al espíritu adquisitivo. Es un día que juega con la codicia. La Navidad comercial primero transformó la entrega de regalos en la expectativa de recibir regalos, y luego en la demanda de regalos. Sigue siendo la celebración de avaricia más importante de nuestra civilización. Si bien nadie puede objetar la entrega de regalos, es difícil ver cómo un cristiano puede entrar en el Espíritu de Navidad comercial sin contaminación.

La segunda Navidad es la fiesta cultural. Es el día de rojo y verde, acebo y hiedra, ponche de huevo y villancicos, oropel, árboles y luces. Las costumbres tales como troncos de Yule, ponche, velas, campanas de trineo, renos y Kris Kringle son parte de esta festividad. Algunas de las tradiciones de la Navidad cultural son antiguas y posiblemente de origen pagano. Otros son relativamente recientes, y algunos de ellos (Rudolph, por ejemplo) han entrado en el feriado cultural prestado del feriado comercial.

Como una cuestión práctica, observar la Navidad cultural no es probable que cause ningún daño, y es muy divertido. ncluso el (posiblemente) origen pagano de algunas tradiciones no es un asunto serio. Prácticamente, nadie pretende esas costumbres en ningún sentido pagano hoy en día, y han perdido cualquier connotación idólatra. En el peor de los casos, son el equivalente moral de la carne que se ofreció a los ídolos hace tanto tiempo que nadie que ahora está vivo alguna vez lo vio suceder (y tampoco lo hicieron sus abuelos).

El peligro de la Navidad cultural llega cuando se mezcla con la Navidad cristiana. La Navidad cristiana celebra la encarnación de Jesucristo. Se enfoca en el misterio de la Segunda Persona eterna que agrega a Su deidad una naturaleza humana completa. Este es uno de los eventos fundamentales en la historia de la salvación, el tipo de evento que los cristianos no pueden considerar demasiado a menudo o demasiado profundamente.

Esta es toda la justificación que los cristianos requieren para celebrar la Navidad cristiana. (Por cierto, esa frase final “mass” (misa en español) de la palabra simplemente significa un servicio de la iglesia y no un ritual formal que involucra una supuesta transubstanciación). En principio, estaríamos justificados en celebrar la encarnación cada vez que nos reuniéramos para la adoración, y en ciertos sentidos eso es exactamente lo que hacemos. Durante la temporada de Navidad, simplemente dirigimos nuestro enfoque más específicamente a la maravilla de la encarnación, apartando el tiempo para reflexionar sobre este evento con deliberación. En principio, cualquier estación del año podría funcionar para tal celebración de la encarnación, y finales de diciembre es tan buena como cualquier otra. Curiosamente, algunos de los mejores estudiosos ahora indican que el invierno podría haber sido la época del nacimiento de Jesús (ver Aspectos Cronológicos Sobre la Vida de Cristo de Hoehner ).

Si se hace correctamente, una celebración de la encarnación puede ser una maravillosa temporada de contemplación, instrucción, reflexión y devoción. Este es el punto, sin embargo, en el que la Navidad cultural se convierte en un peligro. Un énfasis excesivo en la Navidad cultural distraerá a la mayoría de la gente de la Navidad cristiana. Estarán pensando en los renos cuando deberían estar meditando en Dios encarnado. Sus mentes se centrarán en las tarjetas de Navidad y las galletas cuando deberían centrarse en la condescendencia de Cristo.

La Navidad cultural no está mal, pero necesita mantenerse en su lugar. Ese lugar no está en la iglesia. La única manera de evitar confundir la Navidad cristiana con la Navidad cultural es si cada uno se mantiene en su propia esfera legítima. La Navidad cultural, divertida como es, es una actividad profana (en el sentido de “común”) o mundana que pertenece fuera de la adoracion deliberada. Que se disfrute en el hogar y en el salón, pero que no se inmiscuya en el templo, y no se equivoquen, cada iglesia del Nuevo Testamento es un templo, de hecho, un Lugar Santísimo.

Debemos tomar en serio la advertencia de Juan: “Hijitos, guardaos de los ídolos”. Debemos evitar la idolatría de la Navidad comercial. Sin embargo, podemos observar las tradiciones y costumbres de la Navidad cultural, siempre que guardemos esas celebraciones en el lugar al que pertenecen. Cuando se trata de la Navidad verdaderamente cristiana, debemos abrazar la idea. La fecha y la temporada no están prescritas bíblicamente, pero el tema sí. La maravilla de la encarnación debería cautivarnos al menos una vez al año.

Y así, sin disculpas ni dudas, les deseo Feliz Navidad.


Este ensayo es de Kevin T. Bauder, Profesor de Investigación de Teología Histórica y Sistemática en el Seminario Teológico Central Baptist. No todos los profesores, estudiantes o ex alumnos del Seminario Central necesariamente están de acuerdo con cada opinión que expresa.

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