Los Tres Hombres Sabios

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ESJ-2018 0102-002

Los Tres Hombres Sabios

Por Eric J. Bargerhuff

“¿Dónde está el Rey de los judíos que ha nacido? Porque vimos su estrella en el oriente y hemos venido a adorarle.” —Mateo 2:2

Es una pregunta común a los líderes de la iglesia, una pregunta que suena así: “¿De dónde habla la Biblia [inserte el tema aquí]?” Estas preguntas llegan con frecuencia y son un buen recordatorio de por qué es importante para todos los cristianos estar comprometidos a estudiar la Biblia por sí mismos. [1]

Como probablemente se pueda imaginar, los pastores presentan una amplia gama de preguntas relacionadas con la Biblia. Algunas son fáciles de responder, y algunos son más difíciles. La Biblia aborda directamente muchos temas, pero no todos. Y tampoco es raro que se le pregunte sobre ideas y conceptos que no están realmente en la Biblia, como la idea popular pero errónea de que Dios ayuda a quienes se ayudan a sí mismos. Es precisamente porque no podemos ayudarnos a nosotros mismos que Dios envió a su Hijo Jesús para salvarnos de nuestro pecado.

Además, muchas ideas que las personas piensan que están en la Biblia provienen de la tradición de la iglesia en lugar de las Escrituras. El concepto de purgatorio es uno de esos. La idea de que hay un lugar donde las almas de los difuntos van a purificarse antes de ser elegibles para el cielo no se encuentra en las Escrituras y es teológicamente problemática, ya que sería una afrenta al sacrificio suficiente de Cristo en la cruz para expiar nuestros pecados.[2]

Todavía otros confunden tradición sagrada de las festividades por la Escritura. Uno de los abusos más famosos de la tradición que a menudo se pretende leer de las Escrituras provienen de un conocido villancico de Navidad escrito por John Henry Hopkins Jr. en 1857, que hoy conocemos como “Nosotros, los Tres Reyes”. En el momento de su composición, Hopkins fue el rector de la Iglesia Episcopal de Cristo en Williamsport, Pensilvania.

Se dice que Hopkins escribió la pieza para un concurso de Navidad, aunque no se publicó formalmente hasta 1863. Su título original es “Tres Reyes de Oriente”, y se encuentra en su obra titulada Villancicos, Himnos y Canciones . . . Es una pieza encantadora cantar con una melodía pegadiza que se ha abierto paso en programas para niños en iglesias y escuelas de todo el país durante décadas.

Se ha convertido en parte de la sagrada tradición cristiana estadounidense contar la historia de los sabios de Oriente que vinieron a ofrecer regalos de oro, incienso y mirra al Niño Jesús como un acto de adoración.

Pero una mirada más cercana al relato registrado por Mateo revelará muchas diferencias entre la historia real del evento y el villancico que conocemos y amamos. Ahora, para ser justos, a nadie le gusta que las personas tomen algo divertido y lo arruinen para todos al intentar ser técnicos sobre todo. De hecho, ese no es mi intento.

La razón por la que he incluido este capítulo es porque creo que necesitamos entender lo que las Escrituras enseñan cuando se trata de las diversas prácticas y tradiciones de la iglesia, las canciones que cantamos y qué es lo que da forma a nuestra visión de la historia de Cristo.

En primer lugar, será bueno echar un vistazo de cerca a la historia en sí y sus detalles. Comenzamos con la relato de Mateo en el capítulo 2.

Después de nacer Jesús en Belén de Judea, en tiempos del rey Herodes, he aquí, unos magos del oriente llegaron a Jerusalén, diciendo: ¿Dónde está el Rey de los judíos que ha nacido? Porque vimos su estrella en el oriente y hemos venido a adorarle. vv. 1–2

El rey Herodes el Grande fue el primero de una larga línea de Herodes que gobernó Tierra Santa durante el reinado del Imperio Romano. Él gobernó desde el 37 aC hasta el 4 aC, lo que habría puesto el nacimiento de Cristo en algún lugar alrededor del año 5 a. Era un hombre bastante despiadado y brutal, que fue rápido para sofocar a cualquier rival en su trono, ya sea real o potencial.[3]

Herodes era poderoso y adinerado, muy astuto e inteligente, y dotado administrativamente. Es responsable de algunas de las hazañas arquitectónicas y proyectos de construcción más importantes de Israel, incluida la fortaleza palaciega de Masada y, quizás lo más significativo, el Monte del Templo en Jerusalén. Herodes gravó fuertemente a la gente, probablemente para ayudar a financiar sus proyectos.

Era un tirano que amaba el poder y era bastante paranoico. “En sus últimos años,” escribe el académico del Nuevo Testamento DA Carson, “sufriendo una enfermedad que agravó su paranoia, se volvió hacia la crueldad y en ataques de ira y celos mató a colaboradores cercanos, su esposa Mariamne. . . . . y al menos dos de sus hijos.” [4]

Así que cuando los sabios del este vinieron a él preguntando por un rey, puedes ver por qué la paranoia de Herodes le causaría una gran preocupación (que al final lo llevaría a masacrar a todos los varones en Belén, de dos años o menos, después de la visita y eventual regreso a casa de los sabios).

El primer error común que las personas cometen acerca de la historia es que los sabios (o magos en el griego original) no eran reyes. Probablemente eran magos, filósofos, sacerdotes y astrólogos de Persia (el Irán moderno). Eran muy estimados y educados, y en ocasiones se sabía que practicaban medicina, incluso como lo haría un médico.

Además, a pesar de que eran gentiles, probablemente estaban familiarizados con la profecía judía sobre un rey venidero, ya que muchos judíos todavía estaban dispersos en su región debido al exilio (del Antiguo Testamento) y la ocupación romana actual.[5]

Segundo, su modo de transporte no se menciona: podría haber sido camellos o carros, o podrían haber caminado. Este aspecto de la historia no es tan significativo, y no es inapropiado imaginarlos o retratarlos en camellos ya que este es un modo de transporte válido en esa región, incluso hoy en día.

Al estar familiarizados con la astrología, los sabios habrían visto la “estrella en el este” como una anomalía, y probablemente buscaron en las Escrituras judías algún indicio de lo que podría ser. La palabra usada para “estrella” por Mateo podría significar cualquier resplandor brillante o luz celestial en el cielo, y algunos han sugerido que esto fue o un cometa, una supernova de algún tipo, una alineación de planetas, o mejor aún una manifestación sobrenatural del Shekinah, la gloria de Dios (que condujo a los israelitas a través del desierto bajo Moisés en el Antiguo Testamento. Véase Éxodo 13:21).

Movidos por la “estrella”, los sabios lo ven como un cumplimiento de la profecía judía sobre un rey venidero, y han venido a rendirle homenaje y alabarlo. Esto, obviamente, se apoderó del corazón del rey Herodes con emoción, furia y paranoia.

3 Cuando lo oyó el rey Herodes, se turbó, y toda Jerusalén con él. 4 Entonces, reuniendo a todos los principales sacerdotes y escribas del pueblo, indagó de ellos dónde había de nacer el Cristo. 5 Y ellos le dijeron: En Belén de Judea, porque así está escrito por el profeta: 6 “Y tu, Belen, tierra de Juda, de ningun modo eres la mas pequeña entre los principes de Juda; porque de ti saldra un Gobernante que pastoreara a mi pueblo Israel.” – Mateo 2:3–6

Herodes no solo se molestó, sino que el texto dice “y toda Jerusalén con él”. La gente de Jerusalén conocía bien el temperamento de Herodes, y sabían que si creía que un rey rival estaba en algún lugar de su región gobernante, pronto habría derramamiento de sangre, tal vez varias muertes. La ansiedad del público aumentaba dramáticamente cada vez que aumentaba la presión arterial de Herodes, y temían su reacción ante esta noticia.

Al escuchar la historia sobre el rey recién nacido de parte de los hombres sabios, Herodes decide consultar a los expertos, a los jefes de los sacerdotes y a los escribas judíos que conocían bien las profecías. Ellos le dicen el lugar donde nacerá el futuro gobernante y el Mesías, en Belén. Curiosamente, estos jefes de los sacerdotes y escribas no hacen un seguimiento de todo esto incluso después de oírlo. Ellos son aparentemente indiferentes. Herodes es hostil, los principales sacerdotes y escribas son indiferentes, y los sabios están interesados ​​en la adoración. Creo que es justo decir que esas tres reacciones diferentes resumen la mayoría de las reacciones de la gente a Jesús hasta el día de hoy: hostilidad, indiferencia y apatía, o adoración genuina.

La investigación de Herodes continúa,

7 Entonces Herodes llamó a los magos en secreto y se cercioró con ellos del tiempo en que había aparecido la estrella. 8 Y enviándolos a Belén, dijo: Id y buscad con diligencia al Niño; y cuando le encontréis, avisadme para que yo también vaya y le adore. – Mateo 2:7–8

No hace falta ser un detective para descubrir que Herodes está tramando algo. Curiosamente, en un intento por averiguar qué edad podría tener esta amenaza percibida de un rey, Herodes pregunta sobre la hora exacta en que apareció la estrella. Como se mencionó anteriormente, más adelante en la historia (Mateo 2:16-18), Herodes tendrá a todos los niños varones de menos de dos años para eliminar sistemáticamente cualquier amenaza del “rey recién nacido” de Belén.

Herodes ordena a los hombres sabios que busquen y encuentren al niño y que informen de sus hallazgos, para que supuestamente él también “pueda ir y adorarlo”. Esta mentira tenía malas intenciones. Sin embargo, los sabios obedecen su orden, al menos al principio.

9 Y habiendo oído al rey, se fueron; y he aquí, la estrella que habían visto en el oriente iba delante de ellos, hasta que llegó y se detuvo sobre el lugar donde estaba el Niño. 10 Cuando vieron la estrella, se regocijaron sobremanera con gran alegría. 11 Y entrando en la casa, vieron al Niño con su madre María, y postrándose le adoraron; y abriendo sus tesoros le presentaron obsequios de oro, incienso y mirra. vv. 9–11

Los sabios lograron encontrar a Jesús, gracias de nuevo a la “estrella” que reapareció en el cielo directamente sobre el lugar donde Jesús se estaba quedando. Y mientras que el corazón de Herodes está lleno de maldad, los corazones de los sabios están “llenos de gozo sin medida.” Encuentran a Jesús y María (no se menciona dónde está José en este momento), y caen en adoración.

Imagínense la sorpresa que María debió de haber sentido al ver a estos dignatarios increíblemente adinerados caer de rodillas para adorar a su hijo. Aún más sorprendente es lo que sucede a continuación: la presentación de los regalos.

Tenemos oro, el metal precioso de los reyes. Tenemos incienso, un incienso que a menudo servía en funciones sacerdotales de servicios de adoración o unciones. Y finalmente, tenemos mirra, una fragancia costosa utilizada por los ricos, especialmente para los entierros. (¿Podría ser que estos dones prefiguran la realidad de Jesús como el Rey que fue apartado para ofrecer su propia vida hasta la muerte como el sacrificio sacerdotal por nuestros pecados?)

Todos juntos, los dones habrían hecho a María, a José (y a Jesús) instantáneamente ricos, y podrían haber ayudado a financiar su próximo y repentino viaje a Egipto para escapar de la ira del rey Herodes, que estaba empeñado en destruir al niño. Afortunadamente, un ángel le advirtió a José en un sueño sobre el plan de Herodes, y así escaparon del plan de Herodes (y finalmente de Satanás) para eliminar la amenaza mesiánica.

Aquí es donde descubrimos incluso más detalles que contradicen nuestras tradiciones humanas. Se asume que tres hombres sabios hicieron el viaje para ver a Jesús simplemente porque se presentaron tres dones diferentes. Pero esta es una suposición falsa. Una caravana de tal importancia con la cantidad de riqueza y materiales que los acompañan probablemente haya tenido más de tres personas en ella. De hecho, es posible que la cantidad de hombres sabios haya sido de cinco a diez o más. Entonces, no hay evidencia de que solo haya tres hombres, y no es probable que fueran reyes.

Además, el momento de su llegada puede ser de varios meses a un año o más después del nacimiento de Jesús, y por lo tanto esto les impediría estar en el sitio real del pesebre, según lo registrado por el otro escritor del evangelio Lucas, que es lo que la mayoría de nosotros imaginamos en nuestras escenas de natividad.

¿Cómo sabemos esto? Hay al menos dos razones. Si miras detenidamente el texto, dice en el versículo 11 que los sabios entraron a la casa donde se alojaban. En la historia de la Natividad contada por Lucas, Jesús no está en una casa. Ni siquiera está en la posada, sino que María se ve obligada a dar a luz en algún lugar al aire libre o en una cueva cerca de los animales (de ahí el pesebre, un abrevadero para los animales). Por lo tanto, debe haber transcurrido un tiempo y algunas personas deben haber abandonado la concurrida región de Belén antes de que José y María pudieran ingresar a una casa. [6]

Segundo, sabemos que para cuando los sabios llegaron a saludar a Jesús, fueron al menos cuarenta o más días después de su nacimiento. Esto se debe al hecho de que en el evangelio de Lucas, Jesús se presentó en el templo para ser dedicado después de que se completaran los días de la purificación de María, que según la ley mosaica (Levítico 12) sería de cuarenta días.

Incluida en la dedicación del niño, la madre (y presumiblemente el padre con ella) también habría presentado una ofrenda de un cordero de un año y una paloma o tórtola. Pero si, debido a restricciones de dinero, la madre no podía permitirse presentar un cordero, entonces se podrían ofrecer dos tórtolas o dos palomas en su lugar (Levítico 12) para cumplir con las ofrendas requeridas.

Lucas nos dice que José y María trajeron una ofrenda de dos tórtolas o dos pichones a la dedicación de Jesús (Lucas 2:24), lo que significa que optaron por la ofrenda menor debido a su incapacidad de pagar por un Cordero de un año de edad.

Pero si los hombres sabios hubieran venido a ver a Jesús mientras aún estaba en el pesebre (inmediatamente después de su nacimiento), entonces José y María habrían tenido amplios medios (en virtud del oro, el incienso y la mirra) para pagar la ofrenda requerida del cordero unos cuarenta días después de su nacimiento. Por lo tanto, podemos concluir con seguridad que estos hombres sabios no estaban en la escena del pesebre original como a nuestras tradiciones humanas les gusta retratar.

Entonces, en resumen, tenemos hombres sabios o magos (no reyes), y no tenemos evidencia de que solo haya tres de ellos o que cabalguen en camellos. No podemos ubicar a estos hombres en la escena del pesebre, sino que llegan mucho más tarde a una casa, y es por lo menos un par de meses o hasta un año o más antes de conocer a Jesús. Entonces, si tuviéramos que ser históricamente y bíblicamente precisos, la escena del pesebre tradicional necesitaría algunas modificaciones.

¿Seguiré cantando “We Three Kings” aunque no sea técnicamente correcto? Por supuesto. No hay ninguna razón para volverse legalista al respecto, como si el no cantar nos hace más espirituales que los que lo cantan. Pero, en el fondo de mi mente, recordaré que no todas nuestras tradiciones navideñas están en completo alineamiento con la historia bíblica.

Cuando la historia concluye, notamos cómo Dios interviene sobrenaturalmente para preservar la vida del niño Jesús de la furia y furia del rey Herodes: “y siendo advertidos en un sueño de no volver a Herodes, regresaron a su propio país por otro ruta “(Mateo 2:12).

Dios sabía del plan de Herodes, y para preservar el plan divino, advirtió a los sabios que no volvieran a Herodes para decirle dónde estaba el niño, que es lo que Herodes solicitó. Aquí es donde muchos predicadores de la Palabra ven aplicaciones prácticas y paralelos a la vida cristiana.

Los hombres sabios buscaron y se encontraron con Cristo, lo adoraron, se dieron a sí mismos sacrificialmente, y luego se fueron a casa de otra manera, y en un sentido espiritual, eso es lo que sucede con nosotros. Cuando nos encontramos con Cristo y somos cambiados por él, lo adoramos y ofrecemos nuestras vidas como una ofrenda a él, y luego, al final, hay otro camino a casa para nosotros. Podemos darle nuestro tiempo y tesoros aquí en la tierra, pero él tiene tesoros esperándonos en el cielo.

Ese será nuestro nuevo hogar, y así como los sabios, debemos encontrarlo y adorarlo, evitar el mal y caminar de una manera nueva. Hay mucho en esta historia simple cuando buscamos entenderla en contexto. Sin duda, el objetivo principal es mostrarnos el plan divino de Dios: la soberanía de Dios sobre el mal y la inclusión del evangelio en virtud de los gentiles que adoran al legítimo rey judío, no cualquier rey, sino el Rey de reyes. Pero también hay otras lecciones espirituales.

Entonces, cuando se trata de nuestra fe, deberíamos medir todas nuestras tradiciones a la enseñanza literal de la Biblia, entendida correctamente en contexto. Todavía deberíamos cantar y adorarlo en canciones, en himnos y en villancicos. Pero estudiemos la Palabra cuidadosamente para poder cantar con gozo acerca de la verdad: la verdad acerca de Dios y la verdad acerca de nosotros. Y al igual que los sabios, debemos ofrecer adoración, tratar de evitar el mal y caminar de una nueva manera a casa.

***

[1] . Estudiar la Biblia no solo es importante debido a su capacidad de informar a nuestras mentes de la verdad acerca de Dios y de nosotros, también es necesario como un medio por el cual el Espíritu Santo transforma nuestras mentes y corazones para que deseemos vivir una vida que nos complace. él. Como Richard Lintz escribió una vez, “[La Biblia] no es simplemente un registro de la redención de Dios, sino que es un agente de redención”. Para obtener más información sobre el estudio de la Biblia, recomiendo How to Read the Bible for All It’s Worth by Gordon D. Fee and Douglas Stuart (Grand Rapids, MI: Zondervan, 2003).

[2]. El Catecismo de la Iglesia Católica declara: “Todos los que mueren en la gracia y la amistad de Dios, pero que aún están imperfectamente purificados, de hecho están seguros de su salvación eterna; pero después de la muerte se someten a la purificación, para alcanzar la santidad necesaria para entrar en la alegría del cielo. La Iglesia da el nombre de purgatorio a esta purificación final de los elegidos, que es completamente diferente del castigo de los condenados “(CCC, 1030-1031). Esta enseñanza también está acompañada por la idea de que la oración y las ofrendas de los vivos pueden acortar el tiempo de purificación de los muertos, lo que hace que este concepto sea una recaudación de fondos para la iglesia.

[3]. El rey Herodes no era en realidad un judío, sino un descendiente de los edomitas (un idumeo), a quien los romanos pusieron a cargo como rey de Judea en el año 40 a.C.

[4] . D. A. Carson, The Expositors Bible Commentary, Matthew 1–12 (Grand Rapids, MI: Zondervan, 1995), 84.

[5] . El hecho de que estos eran gentiles que vinieron a buscar al rey judío demuestra que el evangelio es inclusivo para todos los pueblos y que Dios tiene un corazón para las naciones. Porque en Isaías 49: 6, Dios dice a través del profeta: Poca cosa es que tú seas mi siervo, para levantar las tribus de Jacob y para restaurar a los que quedaron de Israel; también te haré luz de las naciones, para que mi salvación alcance hasta los confines de la tierra.”

[6]. Recuerde, la razón por la que la región estaba superpoblada en este momento se debió al hecho de que cada familia regresaba a su hogar original para los propósitos del censo de Romanos ordenado por César (Lucas 2:1).

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