Siete Temas Teológicos que Confrontan a la Iglesia

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Siete Temas Teológicos que Confrontan a la Iglesia

Por Jason K. Allen

En todas las épocas, los cristianos son llamados a “contender fervientemente por la fe de una vez por todas entregada a los santos”. [1] Algunas luchas se repiten en cada generación. Las batallas como la veracidad de las Escrituras o la persona y obra de Cristo son perennes. La iglesia, una y otra vez, tiene que articular y defender estas doctrinas.

Otras batallas, como las enseñanzas de la Biblia sobre el matrimonio, el género y la sexualidad humana, parecen surgir de la nada y requieren que la iglesia sea ágil, rápida y enérgica en respuesta.

Los cristianos no deben ser pugilistas, siempre en busca de peleas doctrinales. Pero es mejor que no seamos cobardes, no nos encontremos indispuestos a encontrar una. De hecho, Martin Lutero, el reformador reacio, sirve como un buen modelo a seguir. Lutero desafió a las autoridades eclesiásticas y magisteriales gobernantes de su tiempo, bajo constante amenaza de muerte, porque su “conciencia estaba ligada a la Palabra de Dios”.

Sobre la voluntad del cristiano de unirse a la batalla, Lutero supuestamente observó:

Si yo profesara, con la voz más alta y la exposición más clara, cada porción de la verdad de Dios, excepto precisamente ese pequeño punto que el mundo y el demonio están atacando en ese momento, no estoy confesando a Cristo, por audazmente que pudiera estar profesando el cristianismo. Cuando batalla recrudece, es cuando se prueba la lealtad del soldado, y ser constante en todo el campo de batalla es simple huida y vergüenza para él si se acobarda en ese punto.

Los protestantes entienden que hay un equilibrio entre la iglesia y la verdad. La iglesia no determina la verdad; la verdad determina la iglesia. La iglesia no autentica las Escrituras, las Escrituras autentican a la iglesia. La iglesia no potencia la verdad; la verdad le da poder a la iglesia.

Sin embargo, la iglesia y la verdad disfrutan de una relación simbiótica. La iglesia está llamada a proclamar y practicar la verdad. Después de todo, el apóstol Pablo designa a la iglesia como “la columna y baluarte de la verdad”.[2]

En el espíritu de Lutero, la iglesia, y especialmente aquellos que la dirigen, deben preguntarse constantemente: “¿dónde está la batalla? ¿Qué verdades están bajo ataque? ¿Contra qué ataques deberían los cristianos movilizarse y participar? “Cuando se los considera bajo esta luz, surgen siete desafíos teológicos que la iglesia ha de confrontar.

Primero, la iglesia debe recuperar la exclusividad del evangelio. La iglesia evangélica persiste en un estado de sueño de evangelización. En mi propia denominación, los bautismos y las ofrendas para misiones continúan disminuyendo. Lo que es aún más preocupante es nuestra falta colectiva de preocupación por estas trayectorias. Las estadísticas no son solo números. Son personas, personas que necesitan a Cristo.

En su raíz, ni las causas ni las curas son metodológicas o programáticas. El tema es teológico: ¿todavía creemos que las personas que mueren separadas de Cristo están eternamente separadas de Dios y sufrirán castigos en el Infierno? Incluso para aquellos que aún profesan la exclusividad del evangelio, nuestra práctica a menudo cuenta otra historia. Debemos recuperar la exclusividad del evangelio.

Segundo, la iglesia debe defender la naturaleza y el poder de la Escritura. Esta es una preocupación perenne, pero una especialmente urgente también. Afortunadamente, en los últimos años, la inerrancia de las Escrituras ha recibido una atención renovada. John MacArthur fue el anfitrión de The Inerrancy Summit y recientemente lanzó The Scripture Cannot Be Broken: Twentieth Century Writings on the Doctrine of Inerrancy. Además, la recientemente liberada The Enduring Authority of the Christian Scriptures de D. A Carson, es una contribución masiva.

Sin embargo, para los evangélicos, podemos creer en la Biblia sin CREERLA. Esto último valora tanto la Biblia que forma nuestras convicciones, domina nuestros púlpitos, da forma a nuestro liderazgo, llena nuestras mentes e impulsa nuestra consejería. La iglesia debe defender y buscar este tipo de creencia: una creencia en la plena veracidad, autoridad y poder de la Escritura.

En tercer lugar, la iglesia debe articular una visión integral de la sexualidad, el género y el matrimonio. Albert Mohler ha señalado amablemente que el pastor simplemente no puede hablar sobre todos los temas todo el tiempo. Por el contrario, siempre debe evaluar lo que se puede asumir frente a lo que se debe articular.

Tal vez ninguna faceta de la experiencia humana haya migrado más rápidamente de la categoría “debe asumirse” a la categoría “debe articularse” que los temas de sexualidad, género y matrimonio. Con el fin de equipar a los miembros de nuestra iglesia, proteger el testimonio de la iglesia y la gloria de Dios en el hogar y la iglesia, debemos estar hablando consistentemente, y en voz alta, sobre estos temas.

En cuarto lugar, la iglesia debe nutrir un cristianismo exprimental. El advenimiento de Internet ha llevado a la proliferación de contenido y las posibilidades de aprender a diferencia de cualquier otro momento de la historia humana. Un mundo de conocimiento está a solo un clic de distancia. Los cristianos ahora se están volcando en un océano de datos, con libros, artículos, blogs y publicaciones que nos invitan a leerlos.

Si bien hay mucho que celebrar y muchas formas saludables de aprovechar estas innovaciones tecnológicas para el Evangelio, debemos tener cuidado con el cristianismo clínico. Este es el tipo de cristianismo que tanto valora el aprendizaje, el conocimiento y la consumación de datos, aunque buenos datos, al descuido del corazón, el alma y la experiencia. La mejor verdad es la verdad aplicada, y la iglesia debe nutrir ese tipo de cristianismo.

Quinto, la iglesia debe redescubrir su esperanza escatológica. A lo largo de su historia, la iglesia ha oscilado entre una preocupación por el regreso de Cristo y un descuido irresponsable de esta doctrina. En el siglo XX, el péndulo se movió demasiado hacia la especulación del tiempo del fin y la sensación escatológica. En el siglo XXI, el péndulo ha retrocedido demasiado hacia el otro lado.

Los cuadros de profecía y las conferencias de escatología han dado paso a una estudiosa indiferencia hacia el Eschaton. Una esperanza escatológica saludable proporciona un contrapeso para la iglesia. Brinda apoyo a los cristianos perseguidos y equilibra a aquellos que han obtenido ganancias materiales y consuelo terrenal.

Sexto, la iglesia debe recuperar la membresía regenerada de la iglesia. Esta preocupación, y la siguiente, son más provinciales, aplicando más específicamente a mi contexto Bautista del Sur. Cuando las iglesias llenan sus listas con aquellos que no muestran señales de conversión y las dejan en sus listas sin preocupación, socavan la integridad y el testimonio de su iglesia, obstaculizan el testimonio y la integridad de la congregación, y limitan la gloria de Dios a través de la congregación a la comunidad.

Además, la membresía no regenerada de la iglesia socava la integridad del congregacionalismo como una forma de gobierno de la iglesia. ¿Cómo puede la iglesia ser gobernada correctamente si un número sustancial de aquellos a quienes se les confió gobernar no muestran señales de conversión?

Séptimo, la iglesia debe reafirmar la primacía de las ordenanzas. El bautismo y la cena del Señor son las dos ordenanzas dadas por Cristo a la iglesia y para la iglesia. El bautismo por inmersión es un mandato inconfundible del Nuevo Testamento y es fundamental para el creyente y la iglesia. Además, es fundamental para lo que significa ser un Bautista y descuidar la enseñanza y la práctica de esta ordenanza seguramente erosionará nuestra identidad Bautista.

De manera similar, Cristo dio la Cena del Señor a la iglesia por la iglesia, y es administrada por la iglesia. Los cristianos han sostenido durante mucho tiempo que solo los creyentes bautizados, en buena posición con su iglesia, son invitados a tomar la Cena del Señor.

En conclusión

El presidente Bill Clinton pensó una vez que nunca sería considerado un verdadero gran presidente porque no se produjo una gran crisis nacional bajo su supervisión. Lincoln tuvo que salvar a la Unión; FDR tuvo Pearl Harbor y la Segunda Guerra Mundial; y Reagan tuvo la consumación de la Guerra Fría. Los actores inmortales necesitan un gran escenario para cruzar.

Hay algo mucho peor que no tener una crisis en que participar. Es tener una crisis pero no estar involucrando. La fidelidad en nuestra generación requiere que la iglesia, y especialmente los pastores que la dirigen, cumplan con su deber de preservar la fe y apoyar a la iglesia. ¿Estás listo para hacer lo tuyo?


[1] Judas 1: 3.

[2] 1 Timoteo 3:15.

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