¿Cuáles Son Los Cuatro Principales Puntos De Vista Del Apocalipsis?

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¿Cuáles Son Los Cuatro Principales Puntos De Vista Del Apocalipsis?

POR MARK HITCHCOCK

Las vívidas imágenes y el sorprendente simbolismo del Apocalipsis han dado lugar a opiniones muy diferentes sobre cómo debe interpretarse y qué periodo de tiempo describe. A grandes rasgos, hay cinco formas principales de enfocar el libro del Apocalipsis en relación con cómo y cuándo se cumplen sus profecías: pasado, presente, futuro, atemporal y una mezcla de las cuatro anteriores.

1. Punto de Vista Preterista (Pasado)

Este punto de vista sostiene que el Apocalipsis es principalmente una profecía de los acontecimientos que rodean la destrucción de Jerusalén en el año 70. Hay dos ramas principales del preterismo: parcial (moderado) y completo (extremo o radical). R.C. Sproul, un preterista parcial, define el enfoque preterista: “Un punto de vista escatológico que sitúa muchos o todos los acontecimientos escatológicos en el pasado, especialmente durante la destrucción de Jerusalén en el año 70 d.C.” [3]

Los preteristas creen que Cristo regresó en el año 70 d.C. durante la destrucción de Jerusalén por los romanos. Sproul dice: “Los preteristas argumentan no sólo que el reino es una realidad presente, sino también que en un evento histórico real la parusía [la venida de Cristo] ya ha ocurrido.” [4] Creen que Nerón era la bestia de Apocalipsis 13; que los juicios del sello, la trompeta y la copa eran juicios sobre el Israel infiel; que la Babilonia de Apocalipsis 17-18 era Jerusalén; y que Apocalipsis 19 describe la venida de Jesús en el año 70 para destruir Jerusalén.

La principal diferencia entre los preteristas parciales y los preteristas plenos es que los primeros, aunque sostienen que la mayor parte del Apocalipsis se cumplió en el pasado, siguen creyendo en una futura segunda venida de Cristo. Los preteristas plenos creen que todas las profecías -incluidas las relativas a la segunda venida y a la resurrección de los creyentes- son acontecimientos pasados. Consideran que la resurrección es espiritual. Según este punto de vista, estamos más allá del milenio y estamos actualmente en el nuevo cielo y la nueva tierra. Los preteristas completos no saben si hay un final de la historia. Al rechazar las verdades bíblicas ortodoxas sobre la segunda venida de Cristo, la resurrección corporal y el juicio final, los preteristas plenos están fuera de los límites del cristianismo ortodoxo.

Cuando los preteristas defienden su punto de vista, se apoyan mucho en las afirmaciones sobre el "tiempo" en el Apocalipsis, como "pronto" (1:1) y "a la mano" (1:3). Argumentan que estas palabras exigen el cumplimiento de las profecías del Apocalipsis poco después de que se escribiera el libro. Fechan la redacción del Apocalipsis en torno al año 65 d.C.

Aunque hay muchos problemas con el preterismo, hay dos que destacan como particularmente indefendibles. En primer lugar, cuando los defensores de este punto de vista intentan relacionar y limitar los acontecimientos globales y catastróficos descritos en el Apocalipsis al período que precede a la caída de Jerusalén, son incapaces de mantener una interpretación literal coherente del texto bíblico. A medida que avanzan en el estudio del Apocalipsis, con frecuencia van cambiando entre la espiritualización y la alegorización del texto o su interpretación literal. Cuando el texto de la Palabra de Dios no se ajusta a lo que realmente ocurrió en el año 70, abandonan la interpretación literal.

En segundo lugar, como se discutirá en la Parte 2 de este libro, hay una fuerte evidencia de que el Apocalipsis fue escrito en el año 95 d.C. por Juan; por lo tanto, no puede ser una profecía sobre eventos que ocurrieron 25 años antes en Jerusalén. Si es cierto que el Apocalipsis fue escrito en el año 95 d.C., entonces eso sirve como un golpe de muerte a la visión preterista.

2. Punto De Vista Historicista (actual)

Este punto de vista, que comenzó con Joaquín de Fiore en el siglo XII, interpreta el Apocalipsis como un panorama o visión general de toda la era de la Iglesia. Este punto de vista fue muy común entre los reformadores en la época de la Reforma Protestante. Fue sostenida por John Wycliffe, John Knox, William Tyndale, Martin Luther, John Calvin, Sir Isaac Newton, George Whitefield, Charles Spurgeon y Matthew Henry. Sin embargo, muy pocos sostienen este punto de vista hoy en día. El principal problema del historicismo es que hay poco acuerdo sobre a qué se refieren los símbolos del Apocalipsis y, por tanto, qué significa el libro.

3. Punto de Vista Idealista (atemporal)

El idealismo, también conocido a veces como enfoque espiritual, "no busca cumplimientos individuales o específicos de las profecías del Apocalipsis en el sentido natural", sino que cree "sólo que las lecciones y principios espirituales (que pueden encontrar una expresión recurrente en la historia) se representan simbólicamente en las visiones". [5] Para los idealistas, los símbolos del Apocalipsis representan la lucha siempre presente entre el bien y el mal y enseñan principios ideales e intemporales para inspirar a los creyentes mientras soportan los reveses y el sufrimiento de la vida.

Según este punto de vista, los grandes temas del triunfo del bien sobre el mal, de Cristo sobre Satanás, de la reivindicación de los mártires y de la soberanía de Dios se desarrollan a lo largo del Apocalipsis sin que sea necesario referirse a acontecimientos históricos concretos. Las batallas del Apocalipsis pueden verse como una referencia a la guerra espiritual, a la persecución de los cristianos o a la guerra natural en general a lo largo de la historia. La bestia del mar puede identificarse como la oposición política de inspiración satánica a la iglesia en cualquier época, y la bestia de la tierra como la oposición de la religión pagana o corrupta al cristianismo. La ramera representa la iglesia de compromiso o la seducción del mundo en general. Cada sello roto o trompeta sonada representa alguna realidad (hambre, guerra, desastre natural) que ocurre en la historia de manera recurrente como parte de la ejecución soberana del propósito de Dios en la historia.[6]

El idealismo surgió a partir del método alegórico de interpretación de las Escrituras, defendido por Orígenes y Clemente, y ganó adeptos gracias a la visión amilenial de Agustín. Este es probablemente el punto de vista predominante hoy en día entre los eruditos.

El principal atractivo del idealismo parece ser el deseo de sus defensores de relacionar el mensaje del libro con los lectores de cada época de la historia. Sin embargo, esta aspiración se ve contrarrestada por la incapacidad del idealismo de dar un significado concreto a los símbolos del libro. Esta es una grave carencia. El libro del Apocalipsis está lleno de símbolos, pero estos símbolos se refieren a cosas literales. Tienen referentes literales (véase, por ejemplo, la explicación que aparece en Apocalipsis 1:20). El punto de vista idealista no tiene un ancla interpretativa que ayude a mantener unido el Apocalipsis. Este punto de vista está extremadamente centrado en el lector y no está atado al significado original del texto. El significado se convierte en un objetivo móvil. Además, si el propósito del Apocalipsis es enseñar principios intemporales mediante el uso de símbolos, entonces ¿qué principios intemporales debemos extraer de este libro, y son realmente relevantes? El idealismo no es una guía fiable para el significado del Apocalipsis.

4. Punto de Vista Futurista (Futuro)

Los futuristas interpretan que Apocalipsis 4-22 describe personas y acontecimientos reales que aún no han aparecido en la escena mundial. Muchas de las luminarias de la iglesia primitiva adoptaron un punto de vista futurista: Justino Mártir, Ireneo, Hipólito y Victorino. Algunos futuristas contemporáneos son John Walvoord, John MacArthur, Charles Ryrie, Tim LaHaye, J. Dwight Pentecost y Thomas Ice.

Una de las principales objeciones al punto de vista futurista es que "saca al Apocalipsis de su escenario original, de modo que el libro tiene poco significado para la audiencia original". [7] Después de todo, argumentan algunos, ¿cómo puede el Apocalipsis haber sido relevante para los lectores originales si los eventos descritos en él no tendrían lugar hasta más de 2000 años en el futuro?

Hay dos respuestas a esta objeción. En primer lugar, se podría hacer el mismo argumento sobre cientos de profecías del Antiguo Testamento. Por ejemplo, las profecías de Isaías sobre la venida del Mesías, como el nacimiento virginal en 7:14, fueron escritas 700 años antes de su nacimiento. La profecía de Miqueas sobre el lugar de nacimiento del Mesías en Belén (en Miqueas 5:2) también fue escrita unos 700 años antes de su venida. Muchas de las predicciones de Daniel no se cumplieron durante siglos, y algunas de las profecías de Daniel, escritas hace más de 2500 años, todavía no se han cumplido hoy en día.

Todas estas profecías del Antiguo Testamento eran relevantes en el momento en que fueron dadas porque los lectores no sabían cuándo se cumplirían. Del mismo modo, los creyentes de Asia Menor que recibieron por primera vez el libro del Apocalipsis no sabían que estos acontecimientos no se cumplirían hasta dentro de 2000 años. Ellos creían que las profecías podrían muy bien tener lugar en su vida. Y cada generación posterior que ha leído y estudiado el Apocalipsis ha vivido con la esperanza de que las profecías que contiene podrían cumplirse en su generación. El hecho de no saber cuándo se producirán estos acontecimientos hace que sean relevantes para cada generación.

En segundo lugar, saber cómo terminará la historia, ya sea en nuestra vida o no, nos da un gran consuelo y esperanza. El Apocalipsis nos enseña que Dios es soberano, que gobierna desde su trono en el cielo, que tiene un plan y que su reino vendrá finalmente a la tierra. Estas grandes verdades se aplican a las personas de todas las generaciones mientras esperamos la consumación de los siglos.

Creo que el enfoque futurista es muy superior a los otros puntos de vista. Es el único punto de vista que sigue sistemáticamente los principios de interpretación literal de las Escrituras. Además, tiene sentido que el último libro de la Palabra de Dios se centre en el futuro y nos diga cómo acaba todo al final, igual que el Génesis nos dijo cómo empezó todo. El profesor de Biblia Ed Hindson resume el enfoque futurista de esta manera:

El Apocalipsis revela el futuro. Es la hoja de ruta de Dios para ayudarnos a entender hacia dónde va la historia de la humanidad. El hecho de que señale el tiempo del fin está claro a lo largo de todo el libro. Sirve como consumación final de la revelación bíblica. Nos lleva desde el primer siglo hasta el último. De la persecución al triunfo. De la iglesia en lucha a la novia de Cristo. De Patmos al paraíso. [8]

5. Punto de Vista Eclectico (Mezcla)

Se trata de un enfoque más reciente del Apocalipsis que intenta combinar los otros cuatro puntos de vista para maximizar sus puntos fuertes y minimizar sus puntos débiles. [9] Algunos de los eclécticos más destacados son Greg Beale, G.R. Beasley-Murray y Craig Keener. Los defensores de este punto de vista tratan de entender el mensaje para la audiencia original y toman nota especialmente del contexto histórico-cultural del Apocalipsis. También reconocen que algunos de los acontecimientos se cumplirán en la consumación final. Aunque pretenden ser eclécticos, me parece que la mayoría de los que adoptan este enfoque siguen inclinándose principalmente hacia el idealismo.

La fuerza de este punto de vista es su deseo de evitar las debilidades de algunas de las otras posiciones y presentar un enfoque equilibrado. Sin embargo, creo que su inclinación idealista la deja expuesta a los mismos patrones subjetivos e inconsistentes de interpretación que plagan la visión idealista.

Cuando se tienen en cuenta todos los factores, creo que el punto de vista futurista ofrece la mejor explicación para una comprensión clara y coherente del Apocalipsis. Este es el enfoque adoptado a lo largo de este libro.

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