No Obtienes la Iglesia que Quieres, Sino la que Necesitas

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No Obtienes la Iglesia que Quieres, Sino la que Necesitas

Por Collin Hansen, Jonathan Leeman

Protegerse de la Deriva

Hay muchas razones para no ir a la iglesia. Por eso vemos este momento de la historia como una oportunidad para redescubrir la iglesia. El alejamiento de la iglesia no comenzó con una pandemia o con el partidismo. El mundo cultiva en todos nosotros instintos que se oponen a la visión de la iglesia. Si las iglesias han de prosperar durante cualquier incógnita que les depare el futuro, deben ser redescubiertas.

El propio lenguaje que la gente utiliza hoy para describir la búsqueda de una iglesia sugiere el problema fundamental. La gente habla de "comprar" una iglesia. Cuando se busca una iglesia, se pregunta qué puede hacer esa iglesia por uno, no qué puede hacer uno por la iglesia. Comprar también sugiere que la iglesia es una cuestión de mera preferencia, como elegir entre marcas de ketchup. Y el cliente siempre tiene razón. La lealtad dura sólo mientras la iglesia siga satisfaciendo tus necesidades.

Consideremos el papel que desempeña la tecnología. La iglesia de vídeo y los podcasts en línea dejan la impresión de que no necesitamos a otros cristianos comunes para nuestro crecimiento espiritual. Si podemos encontrar nuestra música de adoración favorita en YouTube y nuestro predicador favorito en Spotify, podemos crear una experiencia espiritual personalizada que supere cualquier esfuerzo a medias que podamos encontrar en la calle mientras nos disputamos el espacio con familias frenéticas que no queremos conocer.

Pero el reto que las nuevas tecnologías plantean a las iglesias no empezó ayer. No somos los primeros en observar que el automóvil puso fin a la disciplina eclesiástica en muchas iglesias. De repente, alguien podía divorciarse de su mujer sin motivo y simplemente conducir hasta otro barrio o ciudad para ir a la iglesia. Nunca tendría que arrepentirse públicamente ante la demanda de los líderes de la iglesia llamados a proteger y cuidar a su ex esposa e hijos. La cuestión no es que la nueva tecnología sea necesariamente mala. Es sólo que crea nuevos desafíos que a menudo pasamos por alto.

Y así, una y otra vez, la iglesia necesita ser redescubierta. Esto se debe a que todos somos propensos a olvidar lo que Dios quiere para nosotros. El apóstol Pablo les dijo a los filipenses: "No hagáis nada por ambición egoísta o por presunción, sino que, con humildad, considerad a los demás más importantes que vosotros mismos. Que cada uno de vosotros mire no sólo por sus propios intereses, sino también por los de los demás". En este sentido, señaló el ejemplo de Jesús, "que, siendo en forma de Dios, no consideró el ser igual a Dios como algo a lo que aferrarse, sino que se despojó a sí mismo tomando forma de siervo, naciendo en la semejanza de los hombres" (Fil. 2:3-4, 6-7). Jesús se humilló hasta morir en la cruz para poder ser exaltado por Dios. Si queremos la unidad amorosa en la Iglesia, debemos seguir el mismo camino de abnegación. Ningún otro camino llegará a la cumbre, donde encontraremos la aprobación de Dios: "Bien hecho, siervo bueno y fiel" (Mt. 25:21).

Yo (Collin) conozco a un pastor que suele decir que nadie consigue la iglesia que quiere. Sino que todo obtienen la iglesia que necesitan. Todos necesitamos iglesias que nos llamen a algo más grande que nosotros mismos. Necesitamos iglesias que nos llamen finalmente a Dios. Cuando seguimos el ejemplo de Jesús, obtenemos la iglesia que necesitamos.

Institución Formativa

Todos estamos entrenados hoy en día para aprovechar instituciones como la familia, el trabajo y la escuela para conseguir nuestros objetivos personales de atención y aceptación. Una vez que conseguimos lo que queremos, o la institución nos pide algo que no queremos dar, podemos descartarla y pasar a otro objetivo. Conseguir un nuevo trabajo. Conseguir una nueva familia. Conseguir una nueva escuela.

Pero el crecimiento personal no suele funcionar así. Por lo general, las relaciones no te cambian para mejor si no te desafían en tu peor momento. Piensa: ¿Quiénes son las personas más importantes de tu vida? ¿Sólo te afirman a ti y a todas las decisiones que tomas? ¿O confías en que te querrán pase lo que pase, y te aman lo suficiente como para decirte la verdad? Las relaciones con los miembros de la familia y los amigos se forjan en las buenas y en las malas. Te apoyarán en tus mejores momentos, estarán a tu lado en los peores, y se pondrán delante de ti en tus momentos más vulnerables.

Ese es el tipo de iglesia que debemos redescubrir. La iglesia no es una institución más que utilizamos para construir un currículum y mejorar nuestra identidad. La iglesia nos convierte en hombres y mujeres de Dios. Juntos nos hacemos más fuertes. Al mismo tiempo, aprendemos más sobre lo que Dios quiere que seamos como individuos: nuestras habilidades y pasiones únicas. La iglesia no borra nuestras personalidades. Las realza al conectarnos con el Creador que nos hizo como somos y con otras personas que nos hacen sentir el amor y la fuerza que no sabíamos que teníamos. Puede que no consigas la iglesia que querías. Pero sí la iglesia que no sabías que necesitabas.

Los dos no somos ingenuos en cuanto a la cantidad de iglesias que no alcanzan esta visión. Se podría pensar que subestimamos los desafíos. Por el contrario, debido a nuestra posición, sabemos mucho más que la mayoría sobre el lado oscuro de las iglesias. Lo hemos experimentado nosotros mismos. Hemos oído hablar de él a otros. Lo hemos visto con amigos y familiares. Y no le estamos pidiendo que tolere el abuso o la teología herética. No estamos emitiendo una aprobación general de las iglesias ni condonando el mal uso del poder y la autoridad que sabemos que es común entre las iglesias, pasadas y presentes.

Sin embargo, creemos que hay que esperar roces en la iglesia. No hay que esperar llevarse bien con todo el mundo. No hay que esperar que se comparta la misma visión, las mismas prioridades, las mismas estrategias. Esos momentos de fricción nos ponen a prueba a todos. Nos hacen preguntarnos si otra iglesia a la vuelta de la esquina sería más fácil. Podría serlo, al menos durante un tiempo, aunque probablemente no para siempre, porque en esa iglesia encontrarás pecadores redimidos por la gracia. Y tú seguirás siendo un pecador redimido por la gracia. Encontrarás a los buenos y a los malos, tal vez en menor grado. Pero ninguna iglesia de este lado del regreso de Jesús puede evitar todos los desacuerdos y decepciones.

3 Formas en que la Iglesia nos Cambia

Piensa en la iglesia como algo parecido a las olas que ruedan sobre las rocas. Las olas son la iglesia. Tú y otros miembros de la iglesia son las rocas. Día tras día, año tras año, las olas fluyen sin cesar. Se precipitan sobre cada roca y las empujan unas contra otras. De mes en mes, probablemente no notarás mucha diferencia. Pero a lo largo de años, incluso décadas, observarás el cambio. A medida que las olas chocan y las rocas caen unas sobre otras, sus bordes ásperos se suavizan. Adquieren un brillo pulido bajo el sol. No hay dos rocas que salgan del proceso con el mismo tamaño o forma. Pero, a su manera, cada una se vuelve hermosa. No debería sorprendernos que Pedro, la "roca" en persona, recoja la imagen de las piedras para describir la iglesia. En primer lugar, Pedro quiere que veamos que la iglesia está construida sobre el fundamento de Jesús. Aplica Isaías 28:16 a Jesús: "He aquí que pongo en Sión una piedra, / una piedra angular escogida y preciosa, / y todo el que crea en él no será avergonzado" (1 Pe. 2:6).

En segundo lugar, quiere que nos demos cuenta de que Dios no esperaba que todo el mundo viera a Jesús como algo precioso. Para ello, Pedro cita el Salmo 118:22 ("La piedra que desecharon los edificadores / se ha convertido en la piedra angular") e Isaías 8:14 ("Piedra de tropiezo / y roca de escándalo") en 1 Pedro 2:7-8.

En tercer lugar, quiere que veamos que Jesús ha construido algo hermoso: nosotros, la iglesia: "Y viniendo a Él como a una piedra viva, desechada por los hombres, pero escogida y preciosa delante de Dios, también vosotros, como piedras vivas, sed edificados como casa espiritual para un sacerdocio santo, para ofrecer sacrificios espirituales aceptables a Dios por medio de Jesucristo." (1 Pe. 2:4-5).


Este artículo es una adaptación de Rediscover Church: Why the Body of Christ Is Essential por Collin Hansen y Jonathan Leeman.

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