Trueman y Cómo Podemos Crecer

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Por Steve Meister

Una de las peculiaridades de la unidad de los cristianos es que yo – pastor bautista de una iglesia americana, libre, premilenial, –encuentro afinidad notable con las reflexiones de un Carl Trueman – un británico, Presybterian (OPC!), Amilenial, paedobautista.

Hace unos meses, Trueman compartió un intercambio con Sean Lucas y Michael Haykin sobre el lugar de la “formación espiritual” en seminarios teológicos. Dejaré esta cuestión inmediata a los más calificados. Pero yo estaba especialmente agradecido por las reflexiones finales, de Trueman donde observó la diferencia real entre una piedad bíblica y el desempeño de un programa basado en la “formación espiritual.”

He aquí un fragmento:

Tomemos, por ejemplo, la noción de asistencia obligatoria en la capilla del seminario, los grupos de compañerismo o reuniones de oración. Suena como un plan, como dicen en América. Pero imaginemos al estudiante que trabaja toda la noche como guardia de seguridad y luego viene directamente del turno de noche a la clase de 8.30 am. ¿Debería hacersele venir a la capilla a las 10.30? ¿No sería mejor que se fuera a casa, para descansar, para estar con su esposa e hijos? Yo diría que eso sería un acto de piedad bíblica y representa precisamente el tipo de rasgo de carácter que Pablo ve como un signo de madurez espiritual y calificación para el cargo ministerial en 1 Timoteo capítulos 3 y 4.

….Por supuesto, considero la formación espiritual ser una buena cosa – evidentemente es así, al igual que el rugby, el coñac y la parodia satírica de todos y cada uno escrito por Craig Brown. Pero me niego a aceptar cualquier dicotomía necesaria entre aprendizaje de los libros y la espiritualidad.

Como Warfield hizo, así que yo también creo que el estudio puede y se debe hacer con devoción espiritual apasionada. Al igual que Lutero, repudio la noción medieval de una jerarquía de vocaciones espirituales y no espirituales, incluso cuando se refracta a través de la lente del evangelismo protestante.

Y veo la primera y la más importante manera que puedo ayudar “formar espiritualmente” a mis estudiantes diciéndoles que tienen que estudiar mucho y ser apasionadamente comprometidos con sus iglesias locales y, si los tienen, a sus esposas e hijos.

Y también estoy de acuerdo con Jesús: cuando se enfrentó a los fariseos, su respuesta a su piedad defectuosa no era a menudo decirles que asistieran a más reuniones de compañerismo, sino un estímulo urgente de estudiar los libros no menos, sino más: “¿No habéis leído … .?”

Lea el post entero de Trueman. Sus observaciones sobre las “falsas dicotomías” que existen en las mentes de muchos cristianos, e incluso iglesias enteras, como constituye un crecimiento espiritual son dignos de reflexión.

Mi sospecha es que con demasiada frecuencia equiparamos nuestro crecimiento en Cristo con nuestra participación en determinados grupos, programas o actividades – todo el tiempo faltando los mismos elementos que el Señor quiere para nosotros para cultivar nuestro desarrollo espiritual en privado, así como la identidad corporativa ejercitada dentro de la iglesia local. He conocido a más de un cristiano que francamente destruyó su familia, junto con sus oraciones privadas, simplemente al sobre-extenderse en las actividades facturadas según sea necesario para el crecimiento espiritual!

Prácticamente hablando-, esta es una razón que prefiero una semana “ordenada” en el horario de mi propia congregación. Es cierto que podrían afectar nuestra credibilidad. De vez en cuando, veo comentarios como: “¿Ustedes no tienen [actividad programada]?! ¿Cómo se supone que crezca la gente?”

Bueno, tal vez si se dedicaran al Día del Señor ( Hebreos 10:24-25 ), a la Palabra del Señor, y al pueblo del Señor, en tanto tengan necesidad (por ejemplo, 1 Tesalonicenses 5:14-15 ), ellos pueden encontrar la “formación espiritual” que el Señor pretende. Por supuesto, que muy bien pueden incluir estudios bíblicos, grupos de comunión y otras actividades programadas. Pero vamos a no confundir cualquiera de estas actividades con un proceso garantizado para la madurez cristiana.

De hecho, algunos cristianos pueden encontrar que su crecimiento en la piedad exige una actividad un poco menos extra-curricular con los cristianos, por lo que realmente puede empezar a servir como cristianos … piensa en eso por un momento, que es contrario a la intuición en la corriente evangélica climática.

A lo que Trueman nos quiere llevar y lo que estoy de acuerdo (¡a pesar de las diferencias sobre el bautismo!), es que el crecimiento espiritual no se pueden trazar en un gráfico ni diseñar en una reunión. Es la obra del Espíritu de Dios a través de Su Palabra hablada por Su pueblo. Ahora eso no puede hacer buena publicidad o literatura hábil, pero es como la Iglesia siempre ha crecido. Divinamente diseñado y maravillosamente desorganizado … es una gran manera de crecer.

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