Nelson Mandela y las Ironías de la Historia

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Por Albert Mohler

El jueves, el presidente sudafricano Jacob Zuma anunció la muerte de Nelson Mandela a los 95 años. Una de las figuras más importantes y vitales del siglo 20, Nelson Mandela se hizo conocido no sólo como el padre de su nación, sino como el padre de todo un pueblo.

Todo esto se remonta a 1918, cuando Mandela, entonces conocido por el nombre Rolihlaha, nació en la línea real de la tribu xhosa en Sudáfrica. Más tarde, su nombre fue cambiado a Nelson cuando fue bautizado por los metodistas. Cuando murió, era conocido por los africanos simplemente como Madiba, que representa su clan tradicional. Para entonces, se había convertido en una de las figuras más respetadas de la escena mundial.

Nelson Mandela llegó a la edad adulta ya que el gobierno de la minoría blanca de Sudáfrica estaba instituyendo el apartheid, el sistema radical de la segregación y discriminación racial total que obligó a la mayoría africana nativa en la nación a un estado de opresión humillante. Apartheid requiere la separación social, económica y política de los blancos y los negros en Sudáfrica, y fue aplicada con brutalidad y fuerza asesina.

El apartheid fue una estructura multidimensional de represión, humillación y prejuicio. Los estadounidenses estarían en apuros en imaginar cómo podría existir un sistema de este tipo hasta que se dan cuenta de que un sistema similar de apartheid racial había existido durante la mayor parte del siglo 20 en los Estados Unidos, especialmente en el Sur.

Bajo el apartheid, muchas de las tribus africanas se pusieron en tierras y territorios indígenas donde no tenían acceso a la modernidad, a los bienes modernos, o la economía moderna. A los sudafricanos negros se les negaba el acceso al proceso político, bloqueado por todo un sistema de leyes que les trataba como ciudadanos de segunda clase en la nación que los vio nacer.

Apartheid va en contra de la concepción cristiana de la igualdad de todos los seres humanos. Nuestra verdadera igualdad humana no se basa en una promesa política, es bíblica y teológicamente fundada, sin duda, basada en el hecho de que la Biblia revela claramente que cada ser humano es creado por igual a la imagen de Dios. Estamos separados y distintos de otras criaturas, precisamente porque sólo nosotros como especie, como seres humanos, como el Homo sapiens –somos únicos en llevar la imagen de Dios. Y llevamos la imagen de Dios por igual, hombres y mujeres, independientemente de toda consideración racial o étnica, y de hecho –como en estos días tenemos que discutir una y otra vez –con independencia de cualquier otro tipo de consideración, tales como la edad o el proceso de desarrollo .

La muerte de Nelson Mandela representa un hito en términos de la historia. Pero también es, en términos de la visión cristiana del mundo, una causa de nuestro pensamiento más profundo sobre la intersección de la historia y el destino, de los derechos humanos y la dignidad humana, y del carácter y liderazgo. Nelson Mandela, mucho antes de la Segunda Guerra Mundial, entró en contacto con lo que se conoció como el Congreso Nacional Africano. El único esfuerzo del Congreso Nacional Africano (mejor conocido como el ANC) era derrocar el régimen del apartheid, por cualquier medio necesario.

Como un hombre joven, Mandela se unió a la ANC, en lo que fue, para usar la única palabra que se ajuste, una organización terrorista. Y, sin embargo, también se convirtió en una figura importante en la política y el arte de gobernar el mundo. Pasó muchos años en prisión después de varios juicios por traición de los actos contra el gobierno de Sudáfrica. Se encontraba en la famosa isla de Robben como prisionero durante casi veinte años, y luego se pasó casi una década en una prisión separada. En el momento en que él salió de su celda de la prisión a los 72 años, él se entendía como el único hombre que podía salvar a su nación del caos total y la violencia. Menos de cuatro años después de su salida de la cárcel, Mandela tomo juramento para su cargo como presidente democráticamente elegido de Sudáfrica.

¿Qué cambio? Bueno, se podría decir que todo cambió.

En la década de 1990, Mandela recibió el Premio Nobel de la Paz, compartido con FW de Klerk, el último de los presidentes afrikáners blancos de Sudáfrica. De Klerk compartió ese Premio Nobel con Nelson Mandela, precisamente porque se tomó un esfuerzo de cooperación por el último presidente blanco de Sudáfrica y el primer presidente negro de Sudáfrica para armar un sistema que no conduciría a un colapso nacional, sino crearía un futuro nacional.

Sudáfrica sigue siendo un país profundamente preocupado de muchas maneras, pero es una potencia económica. Como el Wall Street Journal señaló en su obituario sobre Nelson Mandela, Sudáfrica es la potencia económica de África: se destaca económicamente de cualquier otra nación africana. Y gran parte de ello se debe a la transición que tuvo lugar en la década de 1990 lejos de apartheid y hacia un nuevo futuro para Sudáfrica, ese mismo proceso que se negoció por FW de Klerk y Nelson Mandela.

Nelson Mandela vivió una vida muy larga. Su vida abarcó la mayor parte del siglo 20 y por lo menos la primera década y más del siglo 21. Se retiró dos veces de la vida nacional. Cumplió un solo término como presidente, ofreciendo un raro modelo de modestia política. Su país nunca ha logrado de nuevo la estabilidad política que él le dio.

Cuando usted piensa en Nelson Mandela y reflexiona sobre su vida, y ahora en su muerte, hay muchas cuestiones de cosmovisión que están implicados inmediatamente. Una de ellas tiene que ver con el hecho de que Nelson Mandela fue, por cualquier análisis honesto, un terrorista. Esto plantea de inmediato una cuestión moral profunda.¿Cómo puede alguien ser tan honrado que tuvo en algún momento que recurrir al terrorismo con el fin de lograr un objetivo político?

Bueno, ya que estamos pensando en esa pregunta, vamos a reflexionar sobre algunos hechos menos convenientes de la historia. Por ejemplo, deberíamos mirar a Menachem Begin, quien se convirtió en uno de los más poderosos de los primeros ministros de Israel, y quien firmó el acuerdo de paz de Camp David con el entonces presidente egipcio Anwar Sadat durante la presidencia estadounidense de Jimmy Carter. Al igual que Nelson Mandela, Menachem Begin compartió el Premio Nobel de la Paz, pero también era un terrorista siendo un hombre joven –un terrorista sionista. Él estuvo directamente implicado en el atentado contra el Hotel King David en Jerusalén en 1946 que llevó a la muerte de al menos 91 personas. Era conocido como un terrorista, que era buscado como terrorista. Y, sin embargo, más tarde se convirtió en el Primer Ministro de Israel y también compartió el Premio Nobel de la Paz. Del mismo modo, Anwar Sadat, el presidente egipcio que compartió el Premio Nobel de la Paz con Menachem Begin, también comenzó su carrera política como un terrorista contra los británicos.

Mientras estamos pensando en el terrorismo, es probable que también deba pensar en alguien de la historia de nuestra propia nación, como George Washington. Si la Revolución Norteamericana hubiera resultado de manera diferente, George Washington, con toda probabilidad habría sido colgado como un traidor. Él también ha sido acusado de ser lo que ahora llamamos un terrorista.

Todo esto no es para dar la absolución moral a los terroristas, con tal de ganar y, finalmente, tener la victoria política. Es, sin embargo, para recordar que en el proceso de la política en un mundo caído, el terrorista de un hombre es el luchador por la libertad de otro hombre.

En los Estados Unidos, se habla de los esfuerzos que llevaron al derrocamiento de la colonización británica como nuestra revolución nacional, el nacimiento de una nación. Los británicos lo llamaron traición.

Del mismo modo, Nelson Mandela es visto como un gran héroe por el pueblo de Sudáfrica, como fue Menachem Begin por el pueblo de Israel. Este patrón, sin duda no exime el uso de la fuerza. Esto no exime a los terroristas de sus tácticas, sólo eleva el punto de que cuando hablamos de terrorismo, el carácter y el cambio histórico, debemos pensar con honestidad.

Esa evaluación honesta reconoce que cuando nos fijamos en el proceso de cambio político, el tipo de cambio en una escala necesaria para derrocar a algo tan poderoso como el apartheid, lo que parece en un mundo caído, como si la fuerza, más de las veces, se hace necesaria. Eso es lamentable, pero nosotros debemos tenerlo en cuenta con honestidad.. Este es un factor moral crucial en nuestra consideración de la vida y el legado de Nelson Mandela.

También lo es la cuestión del carácter y la convicción. En mi libro sobre liderazgo conviccional, la Convicción de Dirigir, menciono a Nelson Mandela y Martin Luther King, Jr. Ellos plantean muchas de las mismas cuestiones. Martin Luther King, Jr. era conocido como un ministro ordenado. También fue conocido como un mujeriego en serie. Nelson Mandela llegó a ser conocido como el padre de su nación, pero que también era conocido como un adúltero en serie. Él era un hombre que estaba profundamente y moralmente en conflicto y por sí complejo. Su filosofía política primitiva era una variante del marxismo y, a diferencia de King, Mandela renunció a la no violencia como estrategia política. Mucho de esto es muy preocupante para la conciencia cristiana.

Y, sin embargo, cuando nos fijamos en su legado en términos de la caída del apartheid, recordamos el hecho de que Reinhold Niebuhr, uno de los teólogos más influyentes en Estados Unidos a mediados del siglo 20, sostuvo que hay momentos en los que ciertos hombres, ciertas figuras históricas, parecen ser históricamente necesarias, incluso si están lejos de ser históricamente perfectas. Eso parece tan a menudo ser el caso en un mundo caído. En un mundo de pecado, un mundo en el que cada dimensión está marcada por el pecado, los líderes políticos más eficaces son los que tienen las convicciones más fuertes, pero a menudo esas convicciones y ambiciones fuertes se encuentran con un personaje poco menos que sobresaliente.

El personaje de Nelson Mandela, sin embargo, no se limita, pero ciertamente incluye su comportamiento sexual. También incluye su valor personal. Su carácter moral incluye la profunda convicción que tenía sobre el futuro de su pueblo. Él era un hombre comprometido con la democracia: no derroco el apartheid con el fin de poner en marcha una dictadura del Congreso Nacional Africano.

Cuando se trata de derechos humanos y la dignidad humana, Nelson Mandela tiene que ser puesto en el lado de los héroes, no sólo del siglo 20, sino de cualquier siglo reciente. Él es, como una visión irónica de la historia nos recuerda, uno de esos hombres necesarios. Un hombre necesario que, sin embargo es un hombre cuyos pies estaban hechos de barro, como su biografía lo revela muy claramente.

Hollywood está lanzando una gran película sobre Nelson Mandela que cuenta ambos lados de esta historia. Y a medida que los estadounidenses tal vez vean esa historia, lo más probable es que ellos se enfrentarán a muchas de estas cuestiones de cosmovisión. Es poco probable que alguien vaya a tratar de ayudarlos a pensar en estas preguntas y pensar en ellos como cristianos.

Los cristianos estadounidenses que ven a Nelson Mandela deben afirmar con entusiasmo que estamos agradecidos de que él fue usado con el fin de lograr la libertad y la dignidad humana de su pueblo. Pero quizás también deberíamos estar agradecidos de que conocemos un poco más de la historia para que no se limite simplemente a tratarlo como un héroe a imitar en todos los aspectos, sino que es conocido como uno que era un hombre moralmente complicado. Y cuando se trata de figuras en la escena del mundo, cada una de ellos es moralmente complicada, cada uno a su propia manera.

Es por eso que una mirada en el transcurso de la historia humana nos lleva a reconocer que nuestra responsabilidad cristiana es mirar a esta imagen moralmente complicada con honestidad valiente, para tomar todo como evidencia, no sólo de por qué la historia humana es importante, sino por qué nuestra última redención sólo puede venir de Cristo.

La gran contribución teológica de Reinhold Niebuhr era para recordarnos que la historia revela la ironía inevitable de la condición humana. Todo lo que hacemos está manchado por el pecado humano, y los grandes personajes que cambian los acontecimientos mundiales a menudo demuestran graves faltas morales, incluso a medida que alcanzan gran cambio moral. Nelson Mandela fue uno de esos hombres. Él era esencial –incluso indispensable –para su nación y para la eliminación del apartheid. Pero la vida de nadie es heroica en todos los aspectos, y ningún héroe humano puede salvar.

Sólo Dios puede salvarnos de nosotros mismos, y nos salva a través de la expiación realizada por el Hijo, Jesucristo. No hay salvación en ningún otro nombre, no importa cuán honrado sea en la tierra.

2 comentarios sobre “Nelson Mandela y las Ironías de la Historia

    Giovanni Bustamante escribió:
    7 diciembre 2013 en 7:17 pm

    Así es.
    Bendiciones.

    Denis Cobar escribió:
    7 diciembre 2013 en 9:37 pm

    Gran artículo. Comparto esta visión sobre Mandela y sobre cualquier líder, aun los que aparecen en la Biblia.Tenemos un David por ejemplo. Como dice la Biblia sea «Dios veraz y todo hombre mentiroso». Solo nuestro Señor Jesucristo es intachable y completamente virtuoso. Sin embargo hay que decir que algunos hombres y mujeres son excepcionales en su contribución al bienestar humano. Mandela fue uno de esos. Denis Cobar.

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