¿Por Qué Conocer A Su Rebaño Es Fundamental Para La Predicación Significativa?

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¿Por Qué Conocer A Su Rebaño Es Fundamental Para La Predicación Significativa?

Por Jared C. Wilson

El predicador se paseó por el escenario, mirando seriamente a la congregación. Era hora de su invitación semanal. Pidió que los oyentes levantaran la mano. Ni una sola mano fue levantada. Pero no tenía manera de saber esto porque estaba en una pantalla de video.

Me encontré en el campus más cercano de esta iglesia de varios sitios por encargo del propio pastor, un hombre que me había contratado recientemente para hacer un trabajo de investigación independiente para él. Visitar uno de sus muchos servicios remotos se suponía que me ayudaría a “sentir” su ministerio. Ciertamente lo hizo. Pero no pude evitar sorprenderme con la sensación de que esta manera de hacer el ministerio realmente no podía ayudar al predicador a “sentir” a su congregación.

No sé lo que piensas acerca de los lugares de video o el modelo de crecimiento de la iglesia en varios sitios en general, pero esta experiencia y otras solo han confirmado algunas de las preocupaciones que tengo sobre la desconexión entre el predicador y el rebaño, un dilema creciente en todos tipos de iglesias, grandes y pequeñas.

De hecho, este dilema no se limita a las iglesias multisitio “video sede”. Los pastores de iglesias en crecimiento de todos los tamaños lucharán continuamente por mantenerse familiarizados con sus congregaciones. Y la tentación de aislarse cada vez más se hace más grande a medida que se agrega más complejidad a una iglesia en crecimiento.

Y, por supuesto, es imposible que un predicador de una iglesia pequeña sea el mejor amigo de todos en su iglesia, y es imposible que los predicadores de las iglesias más grandes conozcan bien a todos. Pero el predicador cuyo ministerio es cada vez más acerca de la predicación y cada vez menos acerca del pastoreo, el predicador que cada vez se involucra menos con su congregación, en realidad está socavando la tarea a la cual está tratando de dedicar más tiempo. Una buena predicación requiere pastoreo de cerca.

El ministerio de la predicación no puede separarse del ministerio del cuidado del alma; de hecho, la predicación es en realidad una extensión del cuidado del alma. Hay una serie de razones por las que es importante para los pastores que quieren predicar de manera significativa conocer a sus rebaños lo mejor que puedan, pero estos son tres de las más importantes.

1. La Predicación Significativa Tiene En Mente Los Ídolos De Las Personas.

Mientras viajo para predicar en los servicios y conferencias de la iglesia, una de las primeras preguntas que normalmente le hago al pastor que me invitó es: “¿Cuáles son los ídolos de su pueblo?”. Quiero solo caer en “hacer lo mío” sino servir a este pastor y su congregación hablando lo mejor que pueda a cualquiera de las esperanzas y sueños que pueda identificar dentro de su iglesia que no están apegados a Cristo como su mayor satisfacción. Tristemente, algunos pastores no saben cómo responder la pregunta.

Cuando Pablo entró a Atenas, vio que la ciudad estaba llena de ídolos (Hechos 17:16). Dicho esto, no solo consideró esto como un problema filosófico, sino como un problema espiritual que lo afligió personalmente. Y cuando lo abordó, lo hizo específicamente, haciendo referencia a su devoción por “el dios desconocido” (17:23). Y cada vez que Pablo se dirige a iglesias específicas en sus cartas, verá que los tipos de pecados y falsedades que abordó fueron muy específicos. Él no habló en generalizaciones. Él sabía lo que estaba pasando en estas iglesias.

Esto no significa, por supuesto, que comiences a avergonzar o exponer a las personas desde el púlpito. Pero sí significa que estás en el grueso de la vida congregacional lo suficiente como para hablar en términos familiares.

Hasta que un pastor haya pasado tiempo de calidad con la gente de su congregación, los ídolos que su predicación debe combatir con el evangelio serán meramente teóricos. Todos los seres humanos tienen algunos ídolos universales en común. Pero las comunidades donde se ubican las iglesias, las congregaciones como una subcultura e incluso las camarillas y grupos demográficos específicos dentro de las congregaciones tienden a traficar con ídolos y patrones de pecado más específicos.

Conocer de primera mano las equivocadas expectativas económicas, profesionales y familiares de su rebaño lo ayudará a saber cómo predicar. Le ayudará a elegir los textos correctos y el énfasis correcto al explicar esos textos. Esto es lo que hace que la predicación sea un ministerio, y no simplemente un ejercicio.

2. La Predicación Significativa Tiene El Sufrimiento De La Gente En El Corazón.

Puedo decirle de primera mano que mi predicación cambió después de que comencé a tomar las manos de las personas mientras morían y escuchar los corazones de las personas mientras lloraban. Hasta que no hayas escuchado suficientes personas que compartan sus pecados y temores y preocupaciones y heridas, tu predicación puede ser excelente y apasionada, pero no será lo único que pueda ser resonante.

Muchos predicadores llevan la carga de la Palabra de Dios al púlpito, y esto es algo bueno. Recibir el pesado manto de predicación caliente con la gloria de Cristo, cargar con la carga de proclamar el favor del Señor en el Evangelio es una tarea noble, digna y maravillosa. Pero el predicador también debe sentir el peso de su gente en ese púlpito. Él debe ascender para predicar habiendo estado en el valle con ellos. Su manuscrito debería estar manchado con las lágrimas de su gente.

Saber qué sufrimientos afligen a su pueblo de forma regular impedirá que un predicador se vuelva sordo a su congregación. Él no será alegre en los lugares equivocados. Afectará los tipos de ilustraciones que usa, los tipos de historias que cuenta y, lo que es más importante, las disposiciones con las que maneja la Palabra. He visto a los predicadores hacer bromas sobre cosas con las que la gente de su congregación realmente estaba luchando. Y he sido ese predicador. Venimos a levantar cargas, pero con nuestras palabras descuidadas terminamos añadiéndoles.

Predicador, ¿tiene un corazón genuino para con su gente? No me refiero a “¿Eres alguien con don de gente?” Quiero decir, ¿sabes lo que está sucediendo en la vida de tu congregación, y te mueve, te duele? ¿Has llorado con los que lloran? Si no, tu predicación a través del tiempo lo mostrará.

Piense en el dolor de Moisés por los pecados de su pueblo (Éxodo 32:32). O de las lágrimas abundantes de Pablo (Hechos 20:31, 2 Corintios 2: 4, Filipenses 3:18, 2 Timoteo 1:4). Piense, también, en la compasión de Cristo, viendo en los corazones de las personas (Mateo 9:36). Puede creer que puede resolver estos sentimientos sin conocer realmente a su congregación, pero no es lo mismo, especialmente no para ellos. No es lo mismo para ellos de la misma manera que escuchar una palabra conmovedora de un modelo a seguir no es lo mismo que escuchar una palabra conmovedora de su padre. Predicador, no tomes tu texto sin llevar las cargas reales de tu pueblo en tu corazón.

3. La Predicación Significativa Tiene Nombres De Personas En Oración.

Todo predicador fiel ora por su sermón. Ora para que la Palabra de Dios no vuelva vacía (Isaías 55:11). Ora para que las personas sean receptivas. Ora para que las almas se salven y las vidas se cambien. Estas son buenas oraciones. Mejor aún es el sermón preparado y compuesto con oraciones de John Smith y Julie Thompson y la familia Cunningham en los labios del predicador. Mejor aún es el sermón con oración en las súplicas para la salvación de Tom Johnson y el arrepentimiento de Bill Lewis y la sanidad de Mary Alice.

Pablo repetidamente le dice a las personas bajo su cuidado que las está recordando en sus oraciones (Efesios 1:6, 2 Timoteo 1:3, Filemón 1:4). Y dado que con frecuencia está nombrando nombres, sabemos que no solo significa en general. Y aunque Pablo no tenía una congregación para pastorear de cerca, sino que servía principalmente como plantador de iglesias misioneras, sin embargo, trabajó arduamente para conocer a las personas a las que ministraba desde la distancia y trató de visitarlas tan a menudo como pudo. ¡Cuánto más debería el pastor de la iglesia local desarrollar relaciones con su pueblo! Él debería saber sus nombres y debería llevar sus nombres al cielo en oración.

Es importante saber a quién le está predicando. Es importante saber que a la Hermana Fulana no le gusta tu predicación. Es importante saber que al Hermano Engreído le gusta demasiado. Es importante saber que el hombre que está atrás con los brazos cruzados y el ceño fruncido no está enfadado contigo, así es como él escucha. Es importante saber que la mujer sonriente que cabecea cerca del frente tiende a no recordar nada de lo que ha dicho. Cuando sabes estas cosas, puedes orar por tu gente en formas más profundas, personales y pastorales. Y tu predicación mejorará. Será más real. No vendrá solo de tu mente y tu boca, sino de tu corazón, tu alma, tus entrañas.

Todo esto supone, por supuesto, que estás interesado en este tipo de predicación. Si ves la predicación simplemente como un “recurso espiritual” para las mentes interesadas o una charla para los inclinados a la religión y no como un testimonio profético de la Palabra de Dios revelada a los corazones de las personas, entonces puedes ignorar todos los puntos mencionados con seguridad.

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