El Propósito De La Iglesia Local

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ESJ-2018 0904-001

El Propósito De La Iglesia Local

POR JEFFREY D. JOHNSON

La iglesia fue establecida por el Señor para adorar y glorificar a Dios al proclamar el evangelio al mundo y ser el mayordomo de los medios de la santificación de los santos mediante la defensa y la propagación de la Palabra de Dios. A medida que los miembros individuales del cuerpo trabajan juntos en el Espíritu y en amor por la mutua edificación del todo, se cumple el propósito de moldear colectivamente al pueblo de Dios en la imagen y estatura perfectas del Señor Jesucristo.

En el propósito mutuo de glorificar a Dios por el Espíritu de Cristo, Pablo explica en Efesios 4:9-16 que la iglesia tiene tres objetivos distintos: (1) madurar espiritualmente al mantenerse firme en la verdad, (2) vivir a cabo su unidad intrínseca en Cristo al funcionar como una comunidad interdependiente, (3) fomentar la pureza en la búsqueda de la santidad personal y corporativa.

Cada objetivo no solo está vinculado al otro, sino que también ayuda al rendimiento del otro. Al madurar en estas tres áreas (verdad, unidad y pureza), la iglesia sigue su propósito de glorificar a Dios.

¿Cuál es el propósito de la iglesia? Ser aquello para lo que Dios la hizo: un pueblo unido y santo que defiende, sigue y propaga la verdad de la Palabra de Dios sin concesiones.

(1.) La Iglesia Debe Mantenerse Firme en la Verdad

Ya que la iglesia es el pilar baluarte de la verdad, sus miembros deben dar su energía para defenderla, seguirla y propagarla.

Primero, ¿cómo debería la iglesia defender la verdad? Si la Palabra de Dios es absoluta, inmutable y autoritativa, entonces la iglesia está llamada a proclamarla como tal. Tal vez nunca ha habido un momento más crucial en la historia en que la iglesia haya tenido la tentación de hacer compromisos teológicos. El pueblo de Dios debe aferrarse a la fe en tales tiempos. Cada vez que una iglesia local diluye la verdad o descuida ciertos aspectos de ella, con el fin de obtener una audiencia más amplia, o por cualquier otra razón, se ha perdido. La iglesia se ha negado a sí misma y a su líder, Jesucristo, cuando coloca el crecimiento numérico por encima del cumplimiento de su propósito divino.

Segundo, Cristo no solo comisionó a la iglesia para mantener la verdad, sino que la llamó a crecer en la verdad y en el conocimiento del Señor (Mateo 28:20). Es decir, la iglesia está llamada a ser santificada por la verdad (Juan 17:17). Pablo da vida a esto en Efesios 4:11-15:

Y El dio a algunos el ser apóstoles, a otros profetas, a otros evangelistas, a otros pastores y maestros, a fin de capacitar a los santos para la obra del ministerio, para la edificación del cuerpo de Cristo; hasta que todos lleguemos a la unidad de la fe y del conocimiento pleno del Hijo de Dios, a la condición de un hombre maduro, a la medida de la estatura de la plenitud de Cristo; para que ya no seamos niños, sacudidos por las olas y llevados de aquí para allá por todo viento de doctrina, por la astucia de los hombres, por las artimañas engañosas del error; sino que hablando la verdad en amor, crezcamos en todos los aspectos en aquel que es la cabeza, es decir, Cristo.

Según este pasaje, la verdad no solo es vital para salvaguardar a la iglesia del error doctrinal, sino también para lograr la madurez espiritual en el cuerpo de Cristo.

Por lo tanto, la iglesia nunca debería avergonzarse de la sana doctrina al rehuir enseñar todo el consejo de Dios (Hechos 20:27).

Tercero, Dios le encargó a la iglesia que difundiera la verdad no solo a aquellos dentro de los muros de la iglesia, sino también a aquellos fuera de la iglesia. Uno de los principales objetivos de la iglesia es evangelizar y hacer discípulos para Cristo (Mateo 28:19). La iglesia no solo es responsable de predicar el evangelio a los asistentes el domingo por la mañana, sino también de equipar a los santos para que estén listos para evangelizar personalmente el lunes por la mañana. Todo cristiano necesita comprender claramente el mensaje del Evangelio (especialmente la doctrina de la justificación solo por la fe) y luego ser competente para compartir su fe con la familia, los amigos y los vecinos (1 P. 3:15). El Señor Jesús no le ha confiado a su iglesia plata u oro, sino que le ha confiado la verdad. Por lo tanto, es la verdad de la que la iglesia es responsable de diseminar a todas las personas. La iglesia es la luz del mundo; por esta razón, es imperativo que la membresía de la iglesia sea activa en el evangelismo en la comunidad local y en el apoyo a las misiones mundiales.

Mantener, crecer y proclamar la verdad también tiene el beneficio adicional de cumplir el siguiente objetivo principal de la iglesia: fomentar la unidad y la comunidad profunda dentro del cuerpo de Cristo (porque donde hay unidad en mente, habrá unidad en el corazón) .

(2.) La Iglesia Debe Fomentar la Unidad y la Comunidad

Según las Escrituras, la iglesia es un cuerpo unificado de creyentes, y su unidad inherente necesita ser fomentada y vivida en las funciones cotidianas de la iglesia. Es a través de la unidad que la iglesia está llamada a funcionar como una comunidad de individuos que confraternizan y trabajan juntos para la edificación mutua del todo.

Aprendemos en Efesios 4:9-16 que Dios le ha dado a la iglesia líderes espirituales para equipar a los santos para la obra del ministerio. Por lo tanto, es un nombre inapropiado pensar que el ministerio pertenece exclusivamente a los ancianos y maestros de la iglesia. Cuando los ministros equipan a los congregantes, a su vez están capacitados para ministrarse unos a otros. Pablo continúa enfatizando la necesidad del ministerio universal del cuerpo de Cristo: ” de quien todo el cuerpo (estando bien ajustado y unido por la cohesión que las coyunturas proveen), conforme al funcionamiento adecuado de cada miembro, produce el crecimiento del cuerpo para su propia edificación en amor” (Efesios 4:16).

Nuestra comunidad de iglesia debe consistir en esta comunión sincera y cooperación mutua de los santos. La iglesia debe ser una familia, donde los miembros de la iglesia ayudan, oran, exhortan, reprenden y se animan unos a otros en amor. Por lo tanto, cuando un miembro sufre o se regocija, el resto de la iglesia sufre o se regocija también. De esta manera, cada miembro de la iglesia es llamado a vivir “de una manera digna de la vocación con que habéis sido llamados, con toda humildad y mansedumbre, con paciencia, soportándoos unos a otros en amor, esforzándoos por preservar la unidad del Espíritu en el vínculo de la paz.” (Efesios 4:1-3).

Si la iglesia es una en Cristo, sin distinciones demográficas entre etnia, género y clase social, y si la iglesia está llamada a funcionar como una comunidad en amor, entonces la iglesia debe ser consciente de las formas prácticas de cultivar la comunidad dentro del cuerpo de la iglesia.

Con el fin de mantener la unidad, la iglesia debe protegerse contra formas sutiles de segregación dentro de la congregación, principalmente asociándose con personas de la misma edad o intereses personales. Hacer grupos desalentará la interacción necesaria y el compañerismo entre los jóvenes matrimonios, jóvenes, personas mayores, y así sucesivamente. En cambio, la iglesia debe alentar a los jóvenes a aprender de los santos más viejos y de la misma manera, los ancianos de la iglesia deben estar dispuestos a enseñar a los más jóvenes. Al igual que con las funciones familiares, puede haber un momento apropiado para que nuestros hijos salgan y jueguen juntos, pero cuando llega el momento de comer o aprender, bebamos y partamos el pan como familia bajo la autoridad de Cristo

Nosotros, la iglesia, debemos alentar el compañerismo no solo durante las funciones organizadas, sino también en los hogares de los feligreses (por parte de familias e individuos que se reúnen espontáneamente). De hecho, gran parte del ministerio de la iglesia debe tener lugar fuera del servicio de adoración del domingo por la mañana en las salas de estar, los comedores y los patios traseros de las familias de la iglesia.

En esencia, en lugar de gravitar hacia una experiencia de adoración desconectada, aislada y una vez a la semana del domingo por la mañana, la iglesia debe fomentar proactivamente un sentido de comunidad entre los creyentes que se extiende tanto dentro como fuera de las paredes del edificio de la iglesia.

(3.) La Iglesia Debe Fomentar la Pureza en la Búsqueda de la Santidad

El cuerpo de la iglesia funcionando dentro de su propósito será un medio de santificación para el pueblo de Dios. El objetivo es que la iglesia se moldee individual y colectivamente a la imagen y estatura perfectas del Señor Jesucristo (Efesios 4:13). El objetivo de Cristo para la iglesia siempre ha sido “presentársela a sí mismo, una iglesia en toda su gloria, sin que tenga mancha ni arruga ni cosa semejante, sino que fuera santa e inmaculada” (Efesios 5:27). Por lo tanto, el pecado y la mundanalidad deben confrontarse mientras luchamos por la santidad. Esta búsqueda restringe la membresía de la iglesia solo a los creyentes; y, requiere disciplina de la iglesia cuando sea necesario entre sus miembros (como se explicará en los capítulos cuatro y cinco).

Conclusión

La iglesia, tal como Dios la diseñó, debe ser una familia de creyentes que adoran a Dios en espíritu y en verdad, y crecen en amor, unidad, conocimiento, rectitud y verdadera santidad al reunirse para el compañerismo, la edificación mutua y la instrucción a través de la explicación y aplicación de las Sagradas Escrituras sin concesiones. A medida que salen de la asamblea reunida, buscan difundir el evangelio en sus comunidades locales y en todo el mundo

Preguntas De Repaso Para Discusión Grupal

1. ¿Cuál es el propósito de la iglesia?

2. ¿De qué manera es la iglesia el pilar y el fundamento de la verdad?

3. ¿Por qué es importante para los cristianos entender el evangelio de la justificación solo por la fe?

4. ¿Cuál es la base de la unidad en la iglesia?

5. ¿Cuáles son algunos de los beneficios prácticos del compañerismo cristiano?

6. ¿Por qué la membresía de la iglesia debe restringirse solo a los cristianos?

Un comentario sobre “El Propósito De La Iglesia Local

    luzparalasnacionesinternacional escribió:
    4 septiembre 2018 en 2:17 pm

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