La Lectura De Las Escrituras

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La Lectura De Las Escrituras

Por Paul Lamey

“Entretanto que llego, ocúpate en la lectura de las Escrituras, la exhortación y la enseñanza” (1 Timoteo 4:13).

Agustín dijo que cuando escuchamos la lectura de las Escrituras, es como si el Señor estuviera presente entre nosotros. Por todo lo que se habla hoy del ministerio “encarnacional”, no hay mayor privilegio que escuchar el Verbo Encarnado declarado a través de la promesa y el cumplimiento de la Palabra escrita cuando nos reunimos para la adoración. El comienzo de la teología, la exposición y la adoración es la lectura pública sostenida de la Palabra de Dios en la Iglesia.

Por lo tanto, leer la Palabra de Dios se convierte en el núcleo mismo de la adoración, brindando a cada oyente la oportunidad de un encuentro permanente y personal con lo divino. En esencia, las Escrituras son la voz de Dios encarnada para la iglesia en todas las edades (Bryan Chapell, Christ-Centered Worship , 220).

Crecí en una tradición que apreciaba la Biblia como la Palabra inspirada de Dios y defendía con razón la inerrancia en sus instituciones e iglesias. Sin embargo, era raro escuchar la Palabra de Dios leída en cualquier momento desde el púlpito de la iglesia en la que me criaron. Este es un recordatorio perdurable de la dicotomía que a menudo existe entre theoria y praxis . Demasiadas iglesias evangélicas están llenas (numéricamente) en los bancas, pero vacías en el púlpito porque se presta poca atención a las palabras reales de la Biblia. Es correcto decir que “una de las cosas más sorprendentes sobre el culto evangélico corporativo en nuestros tiempos es la evidente escasez de las Escrituras” (Terry L. Johnson and J. Ligon Duncan III, “Reading and Praying the Bible in Corporate Worship,” 140) .

Leer la Biblia mientras nos reunimos para la adoración es fundamental para nuestra reforma personal y congregacional continua. La lectura pública de las Escrituras en la adoración es un recordatorio de que somos parte del cuerpo viviente de Cristo, que es la columna y baluarte de la verdad (1 Tim 3:15).Esto fue importante para el apóstol que quería que su joven colega Timoteo le prestara atención a “la lectura” (1 Tim 4:13). Pablo le ordenó a Timoteo que hiciera de la lectura de las Escrituras una gran preocupación para el orden de las iglesias. Hoy no deberíamos hacer menos. Que no se diga más de nuestras congregaciones: “Rara es la iglesia evangélica cuyo servicio puede caracterizarse como llena de las Escrituras” (ibid., 142).

Una Práctica Bíblica

Es interesante que Pablo simplemente dice, “la lectura”, y luego acertadamente espera que Timoteo sepa a qué se refiere sin ninguna explicación. Creo que este es el caso porque la Biblia fue central para la educación personal y espiritual de Timoteo. Mucho antes de conocer al apóstol, Timoteo fue nutrido en la Palabra por su madre y su abuela (2 Tim 1: 5; ver 3:15). Sin embargo, creo que Pablo está aprovechando una tradición anterior a la vida de Timoteo.

La Torá debía leerse y enseñarse en Israel (Deut 31:9-12), y vemos esto en lugares como Nehemías 8-9. Esdras y otros asistentes trabajaron por Israel para que comprendieran el texto que habían leído en su audiencia. Dieron una exposición cuidadosa y una aclaración para que la lectura fuera comprendida. Los efectos de esta lectura fueron poderosos: reveló el pecado (8: 9), la adoración se encendió (8:12, 14), se indujo el gozo (8:17) y se estimuló la confesión del pecado (9: 2-3).

La lectura pública también fue parte del culto en las sinagogas en el tiempo de Jesús. Se cree que las lecturas consistieron en dos partes, una lectura de la Ley y una de los Profetas (por ejemplo, Lucas 16:16, Hechos 13:15, 27, 15:21, ver 2 Cor 3:15).

Un lector leería la porción del rollo hebreo, y otro la interpretaría para la gente … El énfasis estaba en la lectura pública de la Palabra de Dios y su clara comprensión. (Allen P. Ross, Recalling the Hope of Glory, 425).

La suposición de Pablo es que la práctica de la lectura continuaría y se expandiría para la obra del Nuevo Pacto de Dios en las iglesias recién formadas. Continúa porque las designaciones del AT de Ley, Profetas y Salmos encuentran su centro focal en Jesús el Mesías (Lucas 24:44). Por lo tanto, no somos “marcionitas” prácticos porque entendemos tanto la relevancia permanente del AT como beneficiosa para todas las cosas (2 Tim 3:16) y su cumplimiento en Cristo. Expande porque los apóstoles esperaban que las iglesias también leyeran sus cartas públicamente (Col 4:16; 1 Tes. 5:27; ver 2 Pedro 3:16). Entonces en la iglesia del Nuevo Testamento las lecturas del AT se expandieron para incluir las escrituras apostólicas, tanto las narraciones del evangelio como las cartas.

Una Práctica Histórica

Uno de los frutos de la Reforma es que devolvió las Escrituras a la congregación y “excluyó” la Biblia de las élites. Un ejemplo es Matthew Henry (1662-1714), conocido por su comentario popular sobre toda la Biblia. Algunos han notado que su comentario es el producto de los comentarios que hizo Henry justo antes de la lectura de las Escrituras. En el ejemplo de Henry vemos una atención planificada y cuidadosa dada a la lectura que a menudo falta hoy en día. La práctica de Henry es instructiva al demostrar un cuidado por la comprensión del rebaño, muy similar a la “explicación de Esdras para dar el sentido para que entendieran la lectura” (Neh 8: 8).

La importancia histórica de la lectura pública también se refleja confesionalmente. Por ejemplo, la respuesta a la Pregunta 157 en el Catecismo Mayor de Westminster revela cómo se debe recibir la lectura:

Las Santas Escrituras deben leerse con estimación alta y reverente del valor de ellas, con la persuasión firme de que son la verdadera palabra de Dios y de que sólo él puede capacitarnos para entenderlas; con el deseo de conocer, creer y obedecer la voluntad de Dios revelada en ellas, con diligencia y atención tanto al contenido como a la extensión; con meditación, aplicación, abnegación y oración..

Una Práctica Necesaria

A continuación se incluyen una serie de reflexiones y aclaraciones destinadas a fortalecer la lectura pública de las Escrituras en nuestros servicios.

  • Si no por otra razón, deberíamos leer la Biblia en adoración porque es un imperativo divino (observe el uso que Pablo hace de proseche en 1 Tim 4:13). Es una ocupación necesaria de nuestra atención y, por lo tanto, de nuestro culto corporativo.
  • Una lectura sostenida es un poderoso recordatorio en nuestra sociedad deficiente de la atención de que la Palabra de Dios requiere nuestra atención más aguda. La lectura es un recordatorio lleno de gracia de que Dios habla continuamente cada vez que se abre y lee la Biblia.
  • Si bien cada iglesia sigue alguna forma de “liturgia”, no hay una lectura fija que deba seguirse. Los pastores deben cuidar de conocer a sus ovejas, por lo que se persigue sabiamente el (los) pasaje (s) correcto (s) y su longitud.
  • Hemos leído los Salmos cuatro veces y actualmente estamos leyendo el Evangelio de Juan. Generalmente ofrezco una introducción breve (de un minuto) a la lectura de ese día.
  • Muchos pastores usan su texto de predicación como la lectura de ese día y con frecuencia tendrán otro líder que lea el texto en una porción anterior del servicio.
  • Ocasionalmente utilizamos lecturas receptivas como parte de nuestra adoración. En general considero que esto es un gran estímulo para la participación del creyente y una ayuda de enseñanza para los jóvenes o aquellos nuevos en la fe.
  • Practique la lectura de antemano, practique la pronunciación o las palabras difíciles. Si no está seguro de cómo pronunciar un nombre o una palabra, utilice una Biblia audible para ayudarlo con su pasaje. La ESV ofrece una Biblia audible gratuita en la web (también aplicaciones), y muchos paquetes de software de la Biblia tienen esta característica.
  • Creo que la lectura pública impulsa la lectura privada entre los creyentes. Una iglesia que valora la Biblia a menudo atesorará la Biblia en privado.
  • Aunque he dejado a algunas iglesias hambrientas de más Biblia para leer, cantar, orar y predicar, nunca escuché a un creyente quejarse de tener demasiada Biblia como parte de la adoración.
  • Finalmente, creo que la lectura es una gracia gemela de exposición fiel. No hay exposición del texto sin una lectura fiel y cuidadosa de la Palabra de Dios tanto en el estudio como en el púlpito.

La lectura de las Escrituras y la exposición de ella son actos de adoración primarios en la iglesia; son ofrendas dadas a Dios en reverencia y devoción. Leer la Santa Palabra de Dios en la asamblea sin comprensión, interpretación o entusiasmo socava el fundamento de toda adoración, que es escuchar a Dios. Cuando la lectura de las Escrituras es con claridad, convicción y poder, establece la Palabra de Dios ante la gente de una manera que demuestra su autoridad y exige una respuesta. La lectura de las Escrituras debe ser una de las partes más poderosas de la adoración: cada palabra pronunciada por la Palabra proviene de Dios (Ross, Recalling the Hope of Glory, 506).

Paul Lamey es uno de los diez pastores del campus de TES, que se desempeñó como pastor de predicación y desarrollo de liderazgo en Grace Community Church en Huntsville, Alabama, desde 2002.

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