Prosigo a la Meta

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ESJ-2019 1226-002

Prosigo a la Meta

POR R.C. SPROUL

Saber adónde vamos es crucial, pero también lo es saber cómo llegar allí. Cuando abrazamos la enseñanza de la Biblia de que Dios nos creó para que podamos alabarle mediante una vida santa, es tentador buscar soluciones precipitadas y rápidas. Una de mis mayores molestias es escuchar a los cristianos decir cosas como “Ven a Jesús, y todos tus problemas habrán terminado”. ¿Estás bromeando? No creo que mi vida se haya complicado mucho hasta que me convertí en cristiano.

Cuando pienso en mis días pre-cristianos, había un sentido en el cual, aunque mi vida estaba vacía de cualquier sentido o significado, era mucho más simple. En su mayor parte, hice lo que quería hacer. Había sido capaz de escudriñar mi conciencia hasta tal punto que podía disfrutar sin sentir una terrible cantidad de dolor o remordimiento por ello. Pero con el renacimiento del alma humana también viene el renacimiento de la conciencia humana.

La persona que se ha convertido en cristiano ahora se juega la vida en serio. Comenzamos a tomarnos la vida mucho más en serio porque nos damos cuenta de que es un asunto serio. Desafortunadamente, la conversión no aniquila nuestra propensión al pecado. Los cristianos son como las figuras que vemos en las historietas: comprometidos en una batalla moral, con un ángel en un hombro y el diablo en el otro. Estamos divididos entre los dos y muy influenciados por cada lado.

La vida cristiana es, en efecto, un asunto complicado. Dios ciertamente nos ayuda a crecer a través de la gracia que nos da en abundante provisión. Pero un gran crecimiento requiere todavía de una gran labor.

Recuerdo esas primeras semanas después de mi conversión cuando leí toda la Biblia de principio a fin, como una novela. Nunca olvidaré el impacto que tuvo en mí, leyéndola de esa manera. Entendí muy poco de ella, pero aún así tuvo una influencia abrumadora en mí.

Sin embargo, me sentí muy angustiado y ansioso porque, mientras la leía, especialmente el Antiguo Testamento, pensé: “Vaya, este Dios está jugando en serio.” Si voy a ser cristiano, será todo o nada en absoluto”. No sé por qué, pero uno de los primeros libros que elegí para estudiar a fondo fue Filipenses. Recuerdo haber leído el libro y haber encontrado este pasaje: “Procurad vuestra salvación con temor y temblor, porque Dios es el que actúa en vosotros, tanto para querer como para obrar según su beneplácito” (Fil. 2:12-13).

Esos versículos fueron de peso para mí porque empecé a ver que el crecimiento espiritual es algo que, en el sentido último, descansa en la gracia de Dios. Él está trabajando en nosotros, a través de nosotros y con nosotros. Pero al mismo tiempo hay una admonición para que trabajemos en nuestra salvación. Comprendí incluso entonces que el crecimiento espiritual, este progreso en la vida cristiana, es un asunto de trabajo, de esfuerzo. Puede ser una labor de amor, por supuesto, pero el apóstol Pablo, bajo la inspiración del Espíritu Santo, elige esa palabra con cuidado y precisión: trabajo.

La santificación no es un esfuerzo casual. Pablo nos dice que trabajemos en nuestra salvación con temor y temblor. Ahora entiendan, esto no es el temor y el temblor de alguien que se acobarda en las tinieblas por una intimidación total o algún tipo de fobia paralizante. Más bien, él está escribiendo acerca de una labor de cuidado y de preocupación y de diligencia que tomamos muy en serio, hasta el punto de temor y temblor. No temblamos ante nuestros adversarios humanos en miedo. Temblamos ante Dios y lo hacemos con esperanza, sabiendo que Dios está obrando en nosotros. Trabajamos porque Dios trabaja en nosotros para trabajar.

En mi primer estudio del libro de Filipenses, recuerdo haber marcado esta significativa sección:

12 No que lo haya alcanzado ya, ni que ya sea perfecto; sino que prosigo, por ver si logro asir aquello para lo cual fui también asido por Cristo Jesús. 13 Hermanos, yo mismo no pretendo haberlo ya alcanzado; pero una cosa hago: olvidando ciertamente lo que queda atrás, y extendiéndome a lo que está delante, 14 prosigo a la meta, al premio del supremo llamamiento de Dios en Cristo Jesús.. (Filip. 3:12–14)

Como cristiano recién nacido, esos versículos me golpean entre los ojos. El apóstol Pablo, el mayor santo de la iglesia primitiva, declara a su congregación: “No he llegado a la meta todavía”. No la he alcanzado. No soy perfecto todavía”. Y aquí estaba yo, siendo impaciente. Había sido cristiano durante tres o cuatro meses, y no podía entender por qué no había cruzado la línea de meta todavía. Pero el apóstol Pablo muestra cómo esta peregrinación es algo que dura toda nuestra vida. Eso fue difícil para mí.

Considere las diferentes clases de corredores. Algunos corren la carrera de 100 yardas, mientras que otros corren maratones. Cada evento requiere una psicología completamente diferente. Soy un velocista, no un corredor de maratón. Prefiero abordar un trabajo más corto que tenga un claro comienzo y un claro final que proyectos que duren varios años. Me gusta poder ver la línea de meta y dar todo lo que tengo en una corta ráfaga de energía para llegar al final.

Pero esa no es la forma en que funciona la vida cristiana. La vida cristiana es un maratón. Tienes que aprender a ser perseverante. Tienes que seguir adelante. Tienes que saber cómo seguir adelante con el trabajo. Por eso sentí la emoción de las palabras de Pablo cuando las leí cuidadosamente: “No es que ya lo haya conseguido o que ya sea perfecto, pero sigo adelante”. No nos limitamos a seguir. Seguimos adelante.

La palabra griega traducida aquí como “prosigo” indica aplicar fuerza, aplicar presión (si puedo tomar prestada la palabra misma). Entonces, ¿cómo se aplica esto a nosotros? Tendemos a vivir de una altura espiritual a otra. Esperamos que seamos santificados en grandes dosis, de una sola vez. Queremos relajarnos y celebrar la victoria en la carrera de 100 yardas. Pero la vida cristiana es diferente. Se corre una carrera de 100 yardas. Pero tan pronto como rompes la cinta, estás agotado. Te caes al suelo, jadeando y jadeando para respirar. Pero lo primero que escuchas es: “En sus marcas, listos, ¡ya!” y tienes que hacerlo de nuevo. Tienes que seguir adelante.

No terminamos esta carrera rápidamente y eso puede resultar desalentador. Pero noten por qué Pablo persevera: “sino que prosigo, por ver si logro asir aquello para lo cual fui también asido por Cristo Jesús.” (Fil. 3:14). Es como si Pablo estuviera testificando: “Estoy corriendo una carrera para el cielo. Estoy corriendo por el premio que el Padre ha guardado para su pueblo desde la fundación del mundo. Voy a obtener aquello por lo cual Cristo me ha obtenido. Cristo me ha poseído para que yo pueda poseer el cielo. Para que yo pudiera recibir el tesoro que Él ha almacenado en el reino de su Padre”.

Pablo continúa: ” Hermanos, yo mismo no pretendo haberlo ya alcanzado; pero una cosa hago: olvidando ciertamente lo que queda atrás…” (Fil. 3:13). Pablo no tuvo tiempo para perder el tiempo pensando en sus fracasos. Su preocupación era siempre el siguiente paso. Su visión estaba fija en el cielo.

Dios nos está llamando, incluso ahora. Por lo general, pensamos que nos está llamando a hacer esta o aquella tarea -a vivir en esta o aquella ciudad. Y esas realidades son verdaderas. Pero aún más, Cristo está de pie en el cielo llamándonos a sí mismo. Ahí es donde tenemos que mantener nuestra visión: en la línea de la meta, en el punto final, que es exactamente donde se estableció la visión de Pablo. La recompensa por todo el dolor en nuestras almas y por toda nuestra resistencia paciente es Cristo mismo. Él es la razón por la que seguimos adelante hacia la meta.

A menudo en la Escritura la promesa del cielo se describe como entrar en el reposo porque hay un cansancio de nuestras almas que sólo puede ser sanado con el reposo. Por eso vamos a la adoración. Por eso leemos la Palabra de Dios. Por eso nos reunimos con el pueblo de Dios. Para que podamos descansar y refrescarnos. Entonces podemos trabajar un poco más. Podemos trabajar en nuestra salvación.

Así como un corredor debe tener oxígeno para poder seguir moviéndose, así nosotros debemos tener los medios de gracia de Dios para mantener nuestras almas refrescadas. Necesitamos la fuerza que viene de la gracia de Dios, que experimentamos cada vez que entramos en su presencia. Necesitamos las oraciones, la rendición de cuentas y el compañerismo de otros creyentes. Necesitamos a otros cristianos, así como otros cristianos nos necesitan a nosotros (1 Cor. 12:21).

Recordando Nuestro Propósito

Si queremos experimentar una mayor semejanza con Cristo, necesitamos planear intencionalmente el crecimiento. Si queremos crecer en santidad, debemos comenzar con nuestro Hacedor, Diseñador y Sustentador. Conocer nuestro destino da forma a nuestro viaje a lo largo del camino. Crecer en santidad supone un estándar para vivir. También asume a Aquel que requiere tal estándar. Así que empezamos con Dios como Creador y Redentor.

La actividad de Dios en la redención no fue un pensamiento posterior. Él planeó redimir al mundo antes de que existiera un mundo. Prometió “vida eterna” a sus propios hijos “antes de los siglos” (Tito 1:2). Una vez más, “nos salvó y nos llamó a un llamado santo… por su propio propósito y gracia, que nos dio en Cristo Jesús antes de los tiempos” (2 Tim. 1:9). Esto significa que, desde toda la eternidad, Dios sabía que iba a crear, que habría una caída, y que redimiría a su pueblo. Él tiene la intención de que toda la creación se mueva hacia la gloria del Creador. Y esa gloria se ve de manera maravillosa en Su obra de redención.

Con ese fin en mente, ¿cómo creó Dios el mundo? ¿Y por qué lo hizo de la manera en que lo hizo? Al leer el relato de la creación en Génesis 1-2, notamos que hay una especie de movimiento jerárquico en su estructura. Se mueve de lo menor a lo mayor, del objeto inanimado de la naturaleza a la vida vegetal, a la vida animal, a la creación de la raza humana. Es como si hubiera un crescendo ascendente.

Sin embargo, el entendimiento que encuentro frecuentemente en la iglesia es que la creación llega a su cúspide en el sexto día. Ese es el día en que el portador de la imagen de Dios es creado y al hombre se le da dominio sobre toda la tierra. Y ciertamente, en esa estructura ordenada de Génesis, vemos tal crescendo ascendente que alcanza un punto alto en el sexto día.

Pero hay un gran peligro en mirar al sexto día como el pináculo de la creación, porque el relato de la creación no se detiene en el sexto día. No hay seis días en la creación. Hay siete. Y si nos estamos moviendo en un crescendo ascendente, debemos ver que la cima, el punto culminante, no es el día seis. Es el día siete. El séptimo día es el punto más alto de la creación.

Ahora, ¿qué sucede en el séptimo día? En Génesis 2:1-3 leemos: “Y fueron acabados los cielos y la tierra, y todo el ejército de ellos”. Y en el séptimo día Dios terminó la obra que había hecho, y descansó en el séptimo día de toda la obra que había hecho. Y bendijo Dios al día séptimo y lo hizo santo, porque en él reposó Dios de toda su obra que había hecho en la creación”.

Observe dos puntos conmigo. Primero, en el séptimo día Dios descansó. Segundo, Dios santificó o apartó o santificó el séptimo día. Lo que significa que Dios tomó un día y lo apartó de todos los demás días. Este día se convirtió en un día marcado como santo. Desde entonces, la vida de la raza humana ha seguido el patrón de un ciclo de siete días. ¿Por qué Dios lo estructuró de tal manera?

Por supuesto, hay un propósito funcional o utilitario para la humanidad, para el ganado, y para toda la tierra. Junto con los animales y la tierra, la humanidad tiene ahora la oportunidad de descansar del trabajo y la labor. Hay un período regular de refresco y renovación. Pero el séptimo día fue apartado no simplemente para descansar del trabajo. Es también un tiempo de consagración especial para que el pueblo se reúna con el propósito de alabar a Dios en su majestad y santidad.

Además, cuando los cristianos de hoy en día continúan experimentando y honrando ese ciclo de siete días, nos hace mirar hacia atrás con asombro y gratitud a la creación, mientras que nos señala hacia adelante, hacia el objetivo final de la creación y la redención. Cada sábado esperamos con ansias el momento en que el reino de Dios se consuma plenamente y nos unamos a la asamblea de los santos en el cielo.

Como enseña Hebreos 12:23, estamos llegando “a la asamblea de los primogénitos que están inscritos en el cielo”. Cristo está estableciendo Su reino, y un día Su pueblo entrará en ese reposo. Entrarán en ese estado perfecto de glorificación. Cada rastro de pecado restante será eliminado de nosotros, y seremos hechos completamente santos. Entonces el propósito de la creación se cumplirá en el cielo. Entraremos en nuestro reposo, y el proceso de nuestra santificación será completo.

Por lo tanto, contrariamente a lo que enseñan los filósofos seculares, que no hay nada más elevado en el universo que la humanidad, la Palabra de Dios retrata nuestro propio significado. El relato de la creación está estructurado en orden ascendente de importancia, pero la creación de la humanidad no es definitiva. Es penúltima. No podemos detenernos en el sexto día. Debemos ir al séptimo día y ver que la meta de la creación es la santidad del reposo para la gloria de Dios.

Y todo culmina con Cristo: “todas las cosas fueron creadas por medio de él y para él” (Col. 1, 16). Eso incluye a las personas. Dios creó a la humanidad a su imagen y semejanza.

¿Ser hecho a Su semejanza significa que Dios tiene un cuerpo: dos piernas, dos brazos, dos ojos, y así sucesivamente? No, en absoluto. No somos la imagen física de Dios. Y por supuesto que la gente tiene mentes y voluntades al igual que Dios. Pero el punto principal de ser hecho a la imagen de Dios es aún más grande. ¿Cuál es el propósito de una imagen sino el de reflejar algo que no sea ella misma? Si leemos el Antiguo Testamento con cuidado, vemos que el objetivo de la vida humana es reflejar el carácter mismo de Dios.

Dios es santo, y debemos reflejar esta santidad para que toda esta obra de crecer en santidad sea un crecimiento en santidad. Es un crecimiento dentro de nosotros, no sólo de redención, sino de movimiento hacia el cumplimiento y la consumación del mismo propósito de nuestra creación. Fuimos hechos para glorificar a Dios y dar testimonio de todo el cosmos del carácter de Dios. Él exige de su pueblo: “Sed santos, porque yo soy santo” (1 Ped. 1:16, que cita numerosos pasajes del Antiguo Testamento, tales como Lev. 11:44-45).

Dios nos ha dado una señal trascendental del objetivo de nuestra redención en la misma institución del día de reposo. Por lo tanto, haga una práctica cada reposo el pensar en el porqué de su existencia. Pregúntese: “¿Cuál es este reposo que anhela mi corazón?” El reposo señala el día en que Dios eliminará toda nuestra inquietud y cuando nos dará la bienvenida a su reposo eterno. Lo veremos como Él es. Seremos santos e irreprochables ante sus ojos. Lo alabaremos por toda la eternidad. Así que de nuevo, así como Dios tiene como objetivo glorificarse a sí mismo a través de nuestras vidas en la redención, también vemos ese mismo objetivo en la creación.

Planificando Para Crecer

La gente a menudo me pregunta: “¿Cómo puedo saber la voluntad de Dios para mi vida?” Esa es una pregunta importante, y entiendo las luchas que hay detrás de ella. Podríamos entrar en todas las ramificaciones del discernimiento de los aspectos específicos de la voluntad de Dios para nuestras vidas. Pero típicamente respondo diciendo: “Deberíamos preocuparnos más por la voluntad final de Dios para nuestras vidas, porque las Escrituras nos dicen que nuestra santificación-nuestro progreso en santidad y pureza-es la voluntad de Dios para nosotros” (1 Tesalonicenses 4:3).

Vivimos en un ambiente tan orientado al trabajo que tendemos a pensar que debemos amontonar todo tipo de logros para agradar a Dios. Por supuesto, no quiero sugerir o denigrar de ninguna manera la importancia de nuestras obras. Estamos llamados a hacer buenas obras para Dios y a ser celosos por hacerlas (Tito 2:14). Pero hay un cierto sentido en el que Dios está mucho más preocupado por lo que somos que por lo que hacemos. Él busca un mayor carácter cristiano y una mayor piedad a medida que somos moldeados y conformados a la imagen de Cristo (Romanos 8:29).

Cerca del final de su vida, el apóstol Pablo escribió a su amigo Timoteo: “He peleado la buena batalla, he terminado la carrera, he guardado la fe” (2 Tim. 4:7). Él sabía que estaba a punto de llegar a la línea de meta.

Ahora, el concepto mismo de una línea de meta usa esa palabra “meta”. Varios negocios y organizaciones redactan cuidadosamente declaraciones de propósito para declarar por qué existen. La razón misma de su existencia, lo que están tratando de lograr, está encapsulada en la palabra “propósito”. Se preguntan a sí mismos, “¿Cómo desarrollamos una estrategia para alcanzar o cumplir nuestro propósito?” De esta manera, comienzan a establecer objetivos y metas – formas en que pueden ayudarse a sí mismos para llegar a donde quieren ir.

Al igual que una organización, su propósito es la razón principal de su existencia. Es preguntarse: “¿Cuál es el único logro que estoy tratando de lograr en mi vida?” Debajo de su propósito o meta hay varias metas y objetivos que usted hace para ayudar a establecerse para el éxito. Pero a menudo hacemos nuestros objetivos demasiado grandes o demasiado pequeños. Si nos sobreestimamos, nos desanimamos cuando nos equivocamos. Si simplemente nos fijamos una meta más realista, evitaríamos ese desánimo. De la misma manera, si subestimamos nuestra meta, nos aburrimos cuando damos en el blanco con demasiada facilidad, pero si simplemente nos fijamos una meta más desafiante, evitaríamos tal aburrimiento.

Por lo tanto, debemos establecer objetivos concretos que nos permitan avanzar, pero que sean alcanzables. Permítanme sugerir una fórmula central para establecer metas en su vida, ya sean espirituales, físicas, relacionales o vocacionales. Simplemente tome la palabra “decido”, añada un infinitivo (o un verbo) junto con un sustantivo cuantificable y medible, y luego una fecha. Esa es la fórmula.

Por ejemplo, digamos que mi objetivo general es hacer que mi jardín sea más bonito el año que viene. Después de pensar en lo que más aumentaría su belleza, decido plantar cinco árboles con flores para el 31 de abril. ¿Ves lo medible que es eso? Incluyo un objetivo específico con una fecha específica. Después del 31 de abril, sabré si he fracasado, si he tenido un éxito parcial o si he tenido un éxito total.

Por supuesto, hay un sentido real en el que no puedes medir cuantitativamente las metas espirituales. ¿Quién podría poner un microscopio preciso en el alma? Esa es una de las razones por las que los cristianos se ven atrapados en el intento de perseguir logros y hazañas externas. Quieren asegurarse de que están midiendo como cristianos. Y eso es un asunto peligroso.

Por otro lado, podemos aprender ciertas cosas de la práctica de fijar metas. Podemos preguntar: “Si mi propósito es ser santificado, si mi propósito es crecer hasta la plena madurez de la imagen de Cristo a la que estoy llamado, entonces, ¿cuáles son los objetivos que Dios ha establecido para su pueblo? ¿Qué me ha dado Dios para avanzar en mi crecimiento espiritual?”

Hablamos mucho de los medios de gracia y de cómo podemos crecer en el Señor haciendo un uso diligente de tales medios. Por ejemplo, la Biblia es un medio central de gracia, y por lo tanto uno de mis objetivos como cristiano es dominar las Escrituras. A menos que tenga la Palabra de Dios alimentando mi alma, no voy a progresar mucho en alcanzar mi propósito de santificación en este mundo.

Otro medio vital de gracia es la oración. Sé que mi desarrollo espiritual se atrofiará radicalmente si mi vida de oración es débil, así que uno de mis objetivos es ser más ferviente y activo en la oración para crecer espiritualmente. De la misma manera, necesito participar en la adoración en la iglesia los domingos por la mañana.

Estos son varios medios de gracia, y podemos declararlos como objetivos en la vida cristiana. Pero, ¿cómo traducimos tales valores en objetivos específicos y concretos?

Digamos que usted quiere conocer mejor la Biblia. Puedes entrar en un programa formal de estudio de la Biblia de algún tipo. Tal vez sea el programa Acerca de la Biblia o el programa de Precepto o un programa de Compañerismo de Estudios Bíblicos. Tales grupos proveen disciplina y estructura. Te hacen responsable de estudiar más las Escrituras. Por supuesto, el unirse a un grupo de este tipo no garantiza que crecerás. El punto no es simplemente marcar la lectura o el estudio de la Biblia en tu lista de cosas por hacer. Una vez más, no puedes seguir el progreso del alma con medidas tan cuantificables. Pero sí puede seguir su progreso y el uso de tales medios de gracia. Elija libros específicos de la Biblia para estudiar o un programa específico de estudio de la Biblia para unirse o un grado específico de la Biblia a seguir.

Asimismo, si desea orar más, únase a un grupo que se reúna regularmente para orar y recibir ánimo. Haz que sea una cuestión de principio el no abandonar nunca tales reuniones en las que oras con los santos (Heb. 10: 24-25). La asistencia a la iglesia es vital para que los cristianos crezcan en su santificación. Una vez más, el hecho de que usted asista fielmente a la iglesia no significa necesariamente que sea un cristiano fuerte. Pero una manera de garantizar el crecimiento atrofiado es dejar de reunirse con otros creyentes. El punto es traducir sus sueños de crecimiento espiritual en patrones concretos de comportamiento que Dios ha diseñado para promover su progreso espiritual.

Recuerda, no hay ningún atajo. Puedes encontrar varios recursos en las librerías cristianas sobre cómo ser un gigante espiritual en tres fáciles lecciones, pero estás perdiendo tiempo y dinero leyendo un libro como ese. ¿Por qué? Porque no hay lecciones tan fáciles con tres pasos rápidos. Es un trabajo que presiona, un trabajo exigente, y requiere un plan. Por eso es precisamente que Jesús nos dice que hay un costo para el discipulado.

Por lo tanto, el que se propone seguir a Cristo sin contar con tal costo es un tonto. En vez de eso, usted debe estudiar las Escrituras para entender lo que Dios quiere que usted logre con su vida, cómo son los diversos obstáculos que debe vencer en el camino, y qué medios ha provisto para capacitarlo para vencerlos.

Volverse Como Cristo: La Meta De Todo Crecimiento Espiritual

Si planeamos caminar como discípulos de Cristo, debemos despertar y movernos en la dirección de la acción. Para que el crecimiento espiritual se lleve a cabo, tiene que haber un esfuerzo. Tiene que haber disciplina. Tiene que haber una disposición a pagar el precio para superar todo tipo de adversidad y obstáculos en una lucha muy real. Pero una meta que se nos plantea al menos nos dice en qué dirección debemos enfocar nuestras energías en la lucha. La gente puede ser determinada y puede ser celosa. Pero si no se mueven en la dirección correcta, no es probable que terminen en el lugar correcto.

Entonces, ¿cuál es la meta del crecimiento espiritual? O para preguntarlo de otra manera, ¿cuál es el propósito de la vida cristiana? Usted recordará cómo noté anteriormente en este capítulo que parece haber un patrón ascendente cuando leemos el relato de la creación en Génesis 1-2. En vez de ver el día seis y la creación del hombre como el clímax de la creación, sería más fiel ver el día siete-cuando Dios bendice toda Su obra y descansa-como el pináculo más alto. Lo que significa que así como “Dios bendijo el séptimo día y lo hizo santo” (Génesis 2:3), así también creó y consagró a las personas para que fueran santas. La humanidad no creó a Dios; Dios creó a la humanidad. Dios no existe para la humanidad; la humanidad existe para Dios.

Por lo tanto, la Biblia nos enseña que cometemos idolatría cuando moldeamos a Dios a la imagen de la humanidad. Eso es idolatría: adorar la creación como si fuera Dios. El mayor problema de nuestra teología actual es que Dios ha sido creado a imagen y semejanza de los seres humanos. Por eso mencionamos antes que la gente ha sido creada con una capacidad única de reflejar y reflejar el carácter de Dios.

Eso significa que tú, como ser humano, has sido tan constituido, tan hecho, tan dotado por tu Creador de ciertas facultades que, por lo tanto, tienes una capacidad en la creación para mostrar o reflejar la santidad de Dios. No eres santo en ti mismo y por ti mismo. Pero Dios es santo en sí mismo y por sí mismo, y te ha llamado como su creación para dar testimonio de él, para reflejar al resto del mundo su propio carácter.

¿No es eso lo que Cristo hace en Su vida de perfecta obediencia? ¿No cumple el propósito y el destino para el cual la humanidad fue creada?

Por eso Pablo dice que Jesús es el nuevo o último Adán en quien “toda la plenitud de la deidad habita corporalmente” (1 Cor. 15:45; Col. 2:9). Pero más que eso, Él es el resplandor de la gloria de Dios, la imagen misma de su persona (Hebreos 1:3), por lo que Jesús puede decir a sus discípulos: “El que me ha visto a mí, ha visto al Padre” (Juan 14:9).

Ahora, tenemos que tener cuidado aquí. No estoy sugiriendo ni por un momento que la deidad se reproduzca en nosotros por cualquier medio. Pero, ¿recuerdan lo que sucedió cuando Moisés subió al monte y habló con Dios? Su semblante fue cambiado. Su rostro estaba brillante, resplandeciente. Hubo una manifestación física de gloria refulgente rebotando en Moisés.

¿Por qué sucedió eso? ¿Fue porque la gloria interna de este pastor de Madián finalmente atravesó su piel para que la gente pudiera ver lo que realmente estaba dentro de Moisés? Ustedes saben mejor que eso. Más bien, Moisés estaba tan íntimamente conectado con la presencia de Dios y rodeado de Su gloria que, cuando bajó del monte, esa misma gloria aún se reflejaba en el rostro de Moisés en todo su esplendor.

De la misma manera, la meta más alta del cristiano es lo que llamamos la “visión beatífica” – la visio Dei o la visión de Dios. Esa es la gloria por la cual vivimos, nos movemos y tenemos nuestro ser. Esa es la mayor esperanza de la consumación de nuestras vidas. Poder mirar no el rostro de Moisés sino el rostro de Dios mismo es el mayor anhelo de nuestras almas y la más profunda satisfacción de nuestros deseos. Hemos pecado; es verdad. Ahora estamos sucios, manchados, desfigurados. Pero no estamos borrados. Dios nos ha preservado. No nos ha aniquilado. Sí, “el pecado entró en el mundo por un hombre, y la muerte por el pecado” (Rom. 5:12), pero Dios se ha propuesto preservarnos y redimirnos.

En las riquezas de su bondad, Él todavía promete: “Yo seré tu Dios” (Jer. 30:22). “Habitaré en medio de ti” (Zacarías 2:11). “Acércate a Dios, y él se acercará a ti” (Santiago 4:8). “Haré mi morada entre vosotros” (Lev. 26, 11). “Mi morada será con ellos, y yo seré su Dios, y ellos serán mi pueblo” (Ezeq. 37, 27).

Así, pues, Dios sigue teniendo una relación con su pueblo. Pero había una prohibición absoluta que todavía mantenía. ¿Cuál era? “No podéis ver mi rostro; porque no me verá el hombre, y vivirá” (Éxodo 33:20). Puedes acercarte, pero nadie verá su rostro, ni siquiera Moisés. “Verás mis espaldas, pero no se verá mi rostro” (Éxodo 33, 23).

Oh, qué gran gloria perdimos cuando pecamos. ¿Será siempre así? La mejor parte del evangelio es que podemos responder con confianza: “¡No!” En su primera epístola, Juan nos dice,

Mirad cuán gran amor nos ha otorgado el Padre, para que seamos llamados hijos de Dios; y eso somos. Por esto el mundo no nos conoce, porque no le conoció a Él. Amados, ahora somos hijos de Dios y aún no se ha manifestado lo que habremos de ser. Pero sabemos que cuando Él se manifieste, seremos semejantes a Él porque le veremos como Él es. (1 Juan 3:1–2)

¿Eso hace que tu alma cante? Veremos a Dios tal como es. No como se refleja. No como es reflejado por la gloria de Su creación. Ni siquiera por la imagen de Su pueblo que Él ha hecho. Sino que lo veremos como Él es en sí mismo. Miraremos directamente al rostro descubierto de Dios, y en ese momento toda la plenitud de nuestro espíritu humano estará satisfecha, ya que toda la plenitud de su belleza será glorificada.

Ese es nuestro más profundo anhelo y nuestro mayor bien. ¿Cómo podemos entonces recibir el mayor de los regalos? ¿A quién se le promete esta visión, esta oportunidad de ver a Dios? Los puros de corazón. Jesús declara: “Bienaventurados los de limpio corazón, porque ellos verán a Dios” (Mat. 5, 8). Pero, amigos míos, no somos puros de corazón. Es por eso que nadie leyendo este libro ha visto a Dios.

La meta de nuestras vidas es ser conformados a la imagen de Cristo. Cumplir el propósito original para el cual fuimos creados; es decir, reflejar el carácter mismo de Dios al mundo alrededor de nosotros. La primera pregunta del catecismo que aprendí de niño fue del Catecismo Menor de Westminster: “¿Cuál es el fin principal del hombre?” o “¿Cuál es el propósito principal del hombre?” o “¿Cuál es el objetivo de la raza humana?” Y la respuesta que me enseñaron a recitar es: “El principal fin del hombre es glorificar a Dios y disfrutarlo para siempre”. Nunca pude unirlos en mi juventud porque no creía que glorificar a Dios pudiera ser agradable.

Sin embargo, desde entonces he aprendido que mi mayor gozo es la gran gloria de Dios. Fuimos hechos para este mismo propósito: glorificar al Creador del universo. Fuimos hechos para la santidad. Y cuando la rechazamos, sufrimos una privación, un sentido profundamente arraigado de pérdida e inquietud porque no estamos en sincronía con la naturaleza para la que fuimos hechos.

Pero cuando nuestras almas valoran la gloria de Dios, tenemos la motivación que necesitamos para seguir adelante hacia la meta de vivir vidas santas. El fin alimenta los medios.

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