Es Preferible la Adoración Publica Que La Privada

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ESJ-2020 0828-001

Es Preferible la Adoración Publica Que La Privada

Por Eric Davis

David Clarkson fue el ministro asistente del puritano John Owen al final de su vida. Clarkson publicó varios trabajos, y pasó a ser pastor en lugar de Owen después de su muerte. En una ocasión, predicó un sermón de unos 80 minutos del Salmo 87:2, “El Señor ama las puertas de Sión más que todas las otras moradas de Jacob.”. El título del sermón es: La Adoración Pública Es Preferible A La Privada.”

El siguiente es un resumen del sermón de Clarkson.

La adoración pública implica tres elementos: ordenanzas, una asamblea y un oficial.

1. Las ordenanzas incluyen la oración, las alabanzas, la palabra leída, expuesta o predicada, y la administración de los sacramentos.

2. Debe haber una asamblea; una congregación unida en el uso de estas ordenanzas. No podemos ponerle un número. Sin embargo, una o dos personas, o una familia, debe ser considerada privada (no una iglesia), pero no es un a adoración pública.

3. Debe haber un oficial. Debe ser apartado por el Señor, calificado bíblicamente, y afirmado por una iglesia.

Aquí hay 12 razones por las que se prefiere la adoración pública a la privada; por qué mi tiempo a solas no es un sustituto de la adoración bíblica corporativa; por qué un devocional con amigos o familia no es un sustituto aceptable para el tipo de reunión corporativa de Dios.

1. El Señor es más glorificado por la adoración pública que por la privada.

Dios es glorificado por nosotros cuando reconocemos que es glorioso. Y es más glorificado cuando este reconocimiento es más público. Un reconocimiento público del valor y la excelencia de alguien tiende más a su honor que el que es privado o secreto. David se sentía más honrado por la celebración pública de su victoria que si fuera en privado (1 Sam. 18:7 ). Buscando dar a Dios la mayor gloria, el salmista convoca a toda la tierra para alabarlo (Sal. 96:1-3 ).

2. Hay más de la presencia del Señor en la adoración pública que en la privada.

Entendemos que Dios es omnipresente. Está presente con su pueblo en privado. Sin embargo, está presente con su pueblo en el uso de las ordenanzas públicas de una manera más extraordinaria; más eficaz, constante e íntima. Después de que el Señor instruyó sobre la adoración pública, añade: “en todo lugar donde yo haga recordar mi nombre, vendré a ti y te bendeciré.” (Éxodo 20:24).

El Señor se ha comprometido a estar con cada santo en particular, pero cuando los particulares se unen en adoración pública, todos los deberes se unen. El Señor se compromete a dejar salir, por así decirlo, una corriente de su cómoda y rápida presencia a cada persona en particular que le teme, pero cuando muchos de estos particulares se unen para adorar a Dios, entonces estas varias corrientes se unen y se encuentran en una sola. Así, la presencia de Dios, que, disfrutada en privado, no es más que un arroyo, en público se convierte en un río, un río que alegra la ciudad de Dios. El Señor tiene un plato para cada alma particular que le sirve verdaderamente; pero cuando muchos particulares se reúnen, hay una variedad, una confluencia, una multitud de platos. La presencia del Señor en la adoración pública lo convierte en una fiesta espiritual, y así se expresa (cf. Isaías 25:6 ).

3. Dios se manifiesta más en la adoración pública que en la privada.

David vio tanto de Dios en secreto como se podía esperar entonces, pero esperaba más en público. No satisfecho con sus placeres privados tanto como en público, anhelaba ordenanzas públicas, por esta razón, para poder tener descubrimientos más claros del Señor: “Una cosa he pedido al Señor, y esa buscaré: que habite yo en la casa del Señor todos los días de mi vida, para contemplar la hermosura del Señor, y para meditar en su templo.” (Sal. 27:4 ).

¿Por qué era esto algo sobre todo deseable? ¿Por qué, sino para contemplar la belleza del Señor? Como en el Salmo 63:1-2 , David estaba en un desierto; una tierra seca y sedienta, donde no había agua, pero no tenía tanta sed de refrescos externos como de las ordenanzas públicas; y ¿por qué? “Para ver tu poder y tu gloria” (Sal. 63:2 ).

4. Hay más ventajas espirituales en el uso de las ordenanzas públicas que en las privadas.

Cualquier beneficio espiritual que se encuentre en los deberes privados, eso, y mucho más, se puede esperar de la adoración pública. Hay más luz y vida espiritual; más fuerza y crecimiento; más consuelo y refrigerio del alma. Cuando la iglesia le pregunta a Cristo dónde puede encontrar consuelo y alimento para el alma, comida y descanso, él la dirige a las ordenanzas públicas.

Los pastores son pastores o maestros, aquellos a quienes el Señor ha encomendado la administración de sus ordenanzas públicas. A ellos se dirige la iglesia para el alimento y el descanso, para el consuelo y el alimento espiritual; y se le encomienda como el camino conocido de todo el rebaño; ese rebaño del que Cristo es el principal pastor.

Efesios 4 lo demuestra. Cristo dio apóstoles, profetas, evangelistas, pastores y maestros “a fin de capacitar a los santos para la obra del ministerio, para la edificación del cuerpo de Cristo;” (Ef. 4:12 ). El Señor desea nuestra más plena edificación: “hasta que todos lleguemos a la unidad de la fe y del conocimiento pleno del Hijo de Dios, a la condición de un hombre maduro, a la medida de la estatura de la plenitud de Cristo;” (Ef. 4:13 ). Estos son los fines para los que el Señor Jesús dio a su iglesia oficiales públicos y ordenanzas; y nunca fallarán en estos fines si nosotros no fallamos en el uso de ellos.

Asaf tenía ayudas privadas como nosotros, pero sus tentaciones no fueron vencidas hasta que entró en el santuario (Sal. 73, 16-17 ). Por lo tanto, hay más ventaja espiritual en la adoración pública que en la privada, y por lo tanto es preferible.

5. La adoración pública es más edificante que la privada.

En privado usted provee para su propio bien, pero en público se hace un bien a sí mismo y a los demás. Y esa es una regla aceptada, ese bien es lo mejor, lo más difusivo, lo más comunicativo. “Engrandeced al Señor conmigo, y exaltemos a una su nombre” (Sal. 34:3 ).

Las brasas vivas, si se separan, y se ponen aparte, morirán rápidamente; pero mientras están juntas, sirven para continuar el calor en el otro. Podemos darnos vida unos a otros, mientras nos unimos en la adoración a Dios; pero la mortandad, la frialdad o la tibieza pueden apoderarse del pueblo de Dios, si abandonan la reunión de ellos juntos. Es más edificante, y por lo tanto es preferible.

6. Las ordenanzas públicas son una mejor seguridad contra la apostasía que las privadas.

En tiempos de compromiso, esto es especialmente pertinente. El que desea las ordenanzas públicas, cualquiera que sea el medio privado del que goce, está en peligro de apostatar (cf. Heb. 10:24-26 ). David estaba tan en los deberes privados de adoración de Dios como cualquiera, mientras estaba en el destierro; sin embargo, al estar privado así de las ordenanzas públicas, se veía a sí mismo como en gran peligro de idolatría: “…porque me han expulsado hoy para que yo no tenga parte en la heredad del Señor, diciendo: «Ve, sirve a otros dioses».” (1 Sam. 26:19 ).

Tenemos muchos ejemplos más cercanos para confirmar esto. ¿No es el rechazo de las ordenanzas públicas el gran paso hacia las lamentables apostasías entre nosotros? ¿Quién hay que se aleje de la verdad y la santidad del evangelio en opiniones y prácticas licenciosas, que no se haya alejado primero de las ordenanzas públicas? ¿Quién hay en estos tiempos que ha hecho naufragar la fe y la buena conciencia, que no ha echado por la borda la adoración pública a Dios? La triste cuestión del abandono de las asambleas públicas (demasiado visible en la apostasía de los diversos profesores) debería enseñarnos esta verdad, que las ordenanzas públicas son la gran seguridad contra la apostasía, una seguridad mayor que los deberes privados, y por lo tanto deben ser preferidas.

La adoración pública nos estabiliza para que no seamos arrojados de un lado a otro (Ef. 4:14 ). No es de extrañar que los que rechazan los medios no lleguen al final; no es de extrañar que sean arrojados de un lado a otro, hasta que no les quede nada más que viento y espuma. Este fue el medio que Cristo prescribió a la iglesia, para que no se alejara.

7. El Señor hace sus mayores obras a través de la adoración pública.

Las cosas más maravillosas que se hacen ahora en la tierra están forjadas en las ordenanzas públicas, aunque su carácter común y espiritual las hace parecer menos maravillosas. Aquí el Señor da vida a los huesos secos, y levanta a las almas muertas de la tumba y el sepulcro del pecado, en el que han yacido muchos años de putrefacción. Aquí los muertos escuchan la voz del Hijo de Dios a través de sus mensajeros, y los que la escuchan viven. Aquí da la vista a los que nacen ciegos; es el efecto del evangelio predicado para abrir los ojos de los pecadores, y convertirlos de las tinieblas a la luz. Aquí cura con una palabra a las almas enfermas, que de otra manera son incurables con la ayuda de los hombres y los ángeles. Envía su palabra y los cura; ya no está con él, sino que habla la palabra y son sanados. Aquí despoja a Satanás y echa los espíritus inmundos de las almas de los pecadores que han sido poseídos por ellos durante mucho tiempo. Aquí derroca a los principados y potestades, vence a los poderes de las tinieblas y hace que Satanás caiga del cielo como un rayo. Aquí cambia todo el curso de la naturaleza en las almas de los pecadores, hace que las cosas viejas pasen y todas las cosas se vuelvan nuevas.

El Señor no se ha limitado a trabajar estas cosas maravillosas sólo en público; sin embargo, el ministerio público es el único medio ordinario por el que las trabaja. Y puesto que sus mayores obras son realizadas ordinariamente por ordenanzas públicas, y no en privado, por lo tanto debemos valorar y estimar las ordenanzas públicas antes que los deberes privados.

8. La adoración pública es el parecido más cercano al cielo.

En el cielo, en la medida en que la Escritura nos lo describe, no hay nada que se haga en privado, nada en secreto, y toda la adoración de esa gloriosa compañía es pública. La innumerable compañía de ángeles, y la iglesia de los primogénitos, forman una asamblea general en la Jerusalén celestial (Hebreos 12:22, 28 ). Hacen una gloriosa congregación, y así juntos cantan las alabanzas del que está sentado en el trono, y las alabanzas del Cordero, y continúan empleados en esta adoración pública hasta la eternidad.

9. Los ejemplos de los más renombrados siervos de Dios han preferido la adoración pública a la privada.

Así fue en el juicio de aquellos que fueron guiados por un Espíritu infalible; aquellos que más habían conversado con Dios, y conocían la mayor parte de la mente de Dios; y aquellos que tenían experiencia de ambos, y eran en todos los aspectos los mejores, los jueces más competentes. Este era el corazón de David (Salmo 84:1-2). Anhelaba, nada más podía satisfacer. Desvanecerse, era su vida; estaba listo para desvanecerse; para morir, a falta de ello. “Porque mejor es un día en tus atrios que mil fuera de ellos. Prefiero estar en el umbral de la casa de mi Dios que morar en las tiendas de impiedad.” (Sal 84:10 ).

David era en ese momento un rey, de hecho o al menos ungido. Sin embargo, él profesa que prefería ser un portero donde pudiera disfrutar de Dios en público, que un rey donde se le privara de la adoración pública. Prefería sentarse en el umbral, como el original, que en un trono en las tiendas de la maldad; en esos lugares malvados y paganos donde Dios no era adorado públicamente.

Ezequías y Josías eran los dos reyes de Judá de mayor estima con Dios, como lo ha dado a conocer al mundo por su testimonio de ellos. Ahora, ¿cuál era su eminencia sino su celo por Dios? ¿Y dónde aparecía su celo sino en la adoración pública de Dios? (2 Cron. 29:2 , 8 ; 34 ; 35 ).

Los apóstoles también, y los primeros cristianos dan testimonio de esto. ¡Cuán cuidadosos fueron de tomar todas las oportunidades para que la palabra fuera predicada, y el Señor adorado en público! ¡Cuántos peligros corrieron; cuántos peligros; cuántas muertes se expusieron al intentar predicar a Cristo en público! Su seguridad, su libertad y sus vidas no eran tan queridas como el culto público; mientras que, si se hubieran contentado con servir al Señor en secreto, es probable que hubieran disfrutado en paz y seguridad. El Señor, que está muy por encima de nosotros, no se creía por encima de las ordenanzas, aunque las conocía ya caducadas; ni se retiró del culto público, aunque luego se corrompió. No, exhorta a sus discípulos a escuchar a los que enseñaban públicamente en la cátedra de Moisés, aunque tenían a él mismo, un maestro mucho mejor. Lo encuentras frecuentemente en las sinagogas, en el templo, y siempre en la Pascua. Su celo por la adoración pública era tal, que le aplicaban el del salmista: “El celo de tu casa me ha consumido”.

10. La adoración pública es el más disponible para procurar las mayores misericordias, y prevenir y eliminar los mayores juicios.

Las mayores misericordias son las que están más disponibles y son de mayor beneficio para toda una nación o iglesia. La adoración pública es la más efectiva para declarar las misericordias del Señor, por ejemplo, para desviar las calamidades corporativas. Un ejemplo de esto es Joel 2:15-16 .

Josafat también sirve como ejemplo (2 Cron. 20:4 , 9 , 15 , 28 ). Se hizo una declaración corporativa, buscando la misericordia del Señor. Y se concedió una misericordia corporativa. El Señor proveyó una extensa misericordia corporativa a Nínive en respuesta a la predicación de Jonás a la nación (Jonás 3:4-5 , 10 ). Pedro fue perdonado por las misericordias de Dios a través de la oración corporativa de la iglesia (Hechos 12:5 ). La iglesia recibió una animada bendición corporativa en respuesta a su oración corporativa (Hechos 4:31 ).

11. La preciosa sangre de Cristo está más interesada en la adoración pública, y eso debe ser lo más valioso que tiene más interés en lo que es de valor infinito.

La gracia de la obra terminada de Cristo en la cruz parece tener mayor influencia en la adoración pública que en la privada. En la adoración corporativa, Cristo es recordado de manera única como crucificado ante nuestros ojos (por ejemplo, en la predicación y la Cena del Señor). Como tal, se nos recuerda que somos los comprados de Cristo, y por lo tanto los regalos de su triunfo sobre el pecado y Satanás. En Efesios 4, Pablo saca la idea de que los conquistadores triunfantes distribuirían los dones entre los ciudadanos. Esos dones, en la iglesia, son oficiales públicos, y por consiguiente ordenanzas públicas que deben ser administradas por esos oficiales (vv. 11-12). ¡Qué valiosas son esas ordenanzas, que son la compra de esa preciosa sangre, y que son los dones que Cristo reservó para la gloria de su triunfo!

12. Las promesas de Dios son más para la adoración pública que para la privada.

Las Escrituras dan varios ejemplos de cómo esto es cierto. El Señor promete su presencia en los lugares antes aclamados (Éxodo 20:24 ). Se promete protección y dirección (Isaías 4:5 ). El Señor fue para las asambleas de su pueblo como una columna de nube y fuego (Éxodo 13:21 ). Su presencia será tan efectiva para su pueblo ahora como lo fueron entonces esas columnas. Como antes en el desierto, el Señor, habiendo llenado el interior del tabernáculo con su gloria, cubrió el exterior del mismo con una nube espesa (Éxodo 40:34 ), así asegurará a su pueblo y sus gloriosos deleites en la adoración pública. Su presencia interior será como la apariencia de su gloria, para refrescarlos; su presencia exterior será como una nube espesa para asegurarlos.

Se nos promete luz, vida y gozo en abundancia (Sal. 36, 8-9 ); vida y bendición (Prov. 8, 34-35); comunión y alimento espiritual (Apc. 3, 20 ). La gracia y la gloria, sí, todas las cosas buenas son prometidas. No hay una promesa más completa y exhaustiva en las Escrituras que en el Salmo 84:11: “No se negará el bien a los que andan en integridad.”

¿Pero qué es esto para la adoración pública? Todo el salmo habla de la adoración pública; y por lo tanto, debemos tomar esto como una promesa de andar sinceramente con Dios en la adoración pública. La palabra “para” (v. 11) que conecta los versículos 10 y 11 explica por qué David tenía tan alta estima por la adoración pública; por qué prefería un día en la casa de Dios antes que mil; y por lo tanto esta promesa debe tener referencia a la adoración pública, de lo contrario no hay razón para usar esto como una razón.

Por estas razones, la adoración pública debe ser preferida a la adoración privada.

La transcripción completa del sermón de Clarkson puede verse aquí.

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