¡Ayuda! Amo a Jesús Pero No a la Iglesia

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Por Dustin Benge

Ver la Iglesia de Forma Diferente

«Amo a Jesús pero no a la iglesia».

Este parece ser el grito creciente de nuestra generación.

Muchos de nosotros podemos recordar un momento de nuestras vidas en el que personas específicas dentro de la iglesia, y a veces en nombre de la iglesia, nos hirieron. Ese daño puede ser profundo y tan minúsculo como ser el tema de los chismes de alguien, y en otras ocasiones ser tan inmenso como el abuso físico, sexual y emocional. Como resultado, en lugar de encontrar que la iglesia es hermosa y encantadora, vemos a la iglesia como fea y sucia. Confiesas que amas a Jesús y deseas seguirlo fielmente, pero tu amor por la iglesia se ha vuelto frío y distante.

Es imposible amar a Jesús y no amar a la iglesia. No me refiero a amar una estructura organizativa o programas, sino a la iglesia por lo que es como pueblo de Dios y novia de Cristo.

Para combatir tu falta de admiración por la iglesia, quiero desafiarte a que veas a la iglesia tal vez de manera diferente a como lo has hecho antes: a través de los ojos de su novio.

Jesus Ama la Iglesia

Al reflexionar sobre el Cantar de los Cantares 1:15, «Eres hermosa, amor mío; he aquí que eres hermosa», John Gill, un pastor bautista inglés del siglo XVIII, escribió: «Estas son las palabras de Cristo, elogiando la belleza de la iglesia, expresando su gran afecto por ella, y su alta estima de ella; de su equidad y belleza. » 1 Gill interpreta las palabras de Salomón como una poderosa representación alegórica del amor, la unión y la comunión que existe entre Jesucristo y su esposa, la iglesia. En Cantar de los Cantares 1, el novio fija su atención eterna en la novia y la identifica como «hermosa».

¿Cómo debe ser ser admirado por el Hijo de Dios sin pecado? Más que admirarla, imaginamos que identificaría sus fallos, sus carencias y el repugnante pecado que tan a menudo estropea sus vestiduras. Él lo ve todo, ¿verdad? ¿Acaso no conoce el daño que a veces causan los suyos? ¿Acaso no conoce el dolor que su pueblo inflige a veces a los demás?

En cambio, como los ojos de un novio hipnotizado por la belleza de su novia, Cristo invita a nuestra mirada con el llamativo: «¡Contemplad!». Hay algo en su belleza que provoca asombro, maravilla y admiración. Esto es aún más asombroso cuando se considera que la iglesia está compuesta por pecadores. Aunque perdonados, siguen siendo pecadores. A sus propios ojos, la iglesia está llena de manchas e imperfecciones y es, de hecho, a veces repugnante de contemplar. El apóstol Pablo dice que sólo al final del siglo la iglesia será presentada a Cristo “sin que tenga mancha ni arruga ni cosa semejante” (Ef. 5:27). Sin embargo, Cristo nos llama la atención sobre su esposa aquí y ahora, no para venerarla, sino para que nos asombremos y nos perdamos en la maravilla de su amor y sacrificio por ella.

La lente a través de la cual Cristo ama a la iglesia es su propia cruz: el punto focal de la sangre, la justicia, el perdón, la unión, la justificación, la regeneración y la gracia. No son los pecadores los que hacen que la iglesia sea hermosa; es la cruz de Cristo la que hace que la iglesia sea hermosa. No son nuestras buenas obras, sino su sangre sacrificial, sustitutiva y sin pecado la que lava sus vestiduras tan blancas como la nieve. La belleza de la iglesia se forma interiormente por la justificación y exteriormente por la santificación. Desde el segundo nacimiento hasta la gloria final, no son sus personas las que la hacen hermosa, sino la justicia de Cristo

Jesus Salva Su Iglesia

El amor de Cristo por su iglesia emerge más vívidamente de su título de Salvador.

La palabra griega traducida como «Salvador» significa «alguien que preserva o rescata de peligros y aflicciones naturales». Conlleva la idea de liberar del daño para preservar. Un Salvador es tanto un salvador como un protector. En su profecía sobre el Mesías, Zacarías afirma que este ungido nos librará de la «mano de nuestros enemigos» (Lucas 1:74).

¿Quiénes son nuestros enemigos y por qué necesitamos ser rescatados?

Necesitamos ser rescatados de nuestro pecado, de la ira de Dios sobre nuestro pecado y de la muerte, que es una consecuencia de nuestro pecado. El profeta dijo: “Pero vuestras iniquidades han hecho separación entre vosotros y vuestro Dios, y vuestros pecados le han hecho esconder su rostro de vosotros para no escucharos.” (Isa. 59:2). Dios es tan santo que no puede mirar el pecado, ni aprobarlo, ni aceptar en su presencia a las criaturas pecadoras (Hab. 1:13).

No son los pecadores los que hacen que la iglesia sea hermosa; es la cruz de Cristo la que hace que la iglesia sea hermosa.

Pablo define claramente que la consecuencia del pecado es la muerte (Rom. 6:23). «Porque todos pecaron y están destituidos de la gloria de Dios» (Rom. 3:23). Pablo se lamenta: «¡Miserable de mí! ¿Quién me librará de este cuerpo de muerte?» (Rom. 7:24). Responde a su pregunta en 1 Tesalonicenses 1:10: «Jesús, que nos libra de la ira venidera».

En Lucas 15:1-7, Jesús cuenta la parábola de un pastor que deja su rebaño en busca de la única oveja perdida. Jesús es el pastor que rescata a su novia de los grilletes pecaminosos de la muerte. Jesús es el que libera a su novia de la santa ira de Dios sobre el pecado. Él es nuestro Salvador, y el escenario en el que se lleva a cabo esa gloriosa obra de rescate es su cruz y su tumba vacía. La Iglesia se identifica con la cruz y la tumba porque también son su cruz y su tumba.

Jesús no se limita a excusar nuestro pecado, diciéndonos que no nos importen sus consecuencias. Cristo y su esposa se identifican tan íntimamente que se unen el uno al otro en la muerte y la resurrección. Los pecadores vienen a la cruz de Cristo y reciben, por fe, la paga de su pecado: la muerte. No morimos físicamente, sino que morimos una muerte requerida a través de Cristo, ya que él se convierte en nuestro sustituto y se pone en nuestro lugar, tomando sobre sí la ira sin paliativos de su Padre. A causa de nuestro pecado, lo que Dios exige de nosotros es pagado en su totalidad por nuestro amado, el Señor Jesucristo.

La cruz, con toda su sangre que fluye, su carne lacerada y el hedor de la muerte, se convierte en el epicentro de la limpieza para los pecadores, donde Cristo mira amorosamente a su querida esposa y declara: «Amor mío… eres hermosa» (Cantar 1,15).

El sepulcro, con todo su poder milagroso, sus ropas sepulcrales dobladas y sus promesas celestiales, se convierte en el mismo poder por el que los pecadores muertos emergen de su pecado, habiendo sido resucitados a una nueva vida por medio de Cristo.

Cuando Jesús murió en la cruz, nosotros morimos en la cruz.

Cuando Jesús resucitó de entre los muertos, nosotros resucitamos de entre los muertos.

Esta hermosa unión es tan fija y permanente que ahora somos llevados al amor eterno entre el Padre y el Hijo a través del Espíritu. El mismo amor que fluye incesantemente entre el Padre y el Hijo ahora fluye directamente a su esposa, la iglesia.

Jesús es un Salvador digno por su unión con la naturaleza y el amor de su Padre y por la unión con la naturaleza y el amor de su esposa. Se une a ella cuando ésta deposita su fe en él, y así se convierte en la base de su rescate y redención. El novio asume la muerte y ofrece gratuitamente su obra meritoria a su esposa para que ésta sea acogida en su morada gloriosa, la iglesia.

Así que, puedes ver que separar a Cristo de su iglesia sería como decirle al cuerpo que funcione sin su cabeza. Los dos están inseparablemente unidos en la cruz y en la resurrección. Por lo tanto, amar a Jesús es amar a la novia que él ama. Amar a Jesús es reconocer que somos compañeros de pecado con los que pertenecen a la iglesia, y Cristo -a través de la presencia del Espíritu Santo- nos hace cada vez más parecidos a Jesús.

¿Has renunciado a la Iglesia? Cambia tu mirada de tu dolor y decepción y contempla la iglesia a través de los ojos de Cristo. Mírala a través de la lente de Cristo, que murió voluntariamente en su lugar y resucitó para asegurarle la vida eterna. Cuando veas a la iglesia -no por lo que hace, sino por lo que es- quizás, con el tiempo, tú también proclamarás: «eres hermosa».

Notas:

  1. John Gill, An Exposition of the Book of Solomon’s Song (London: William Hill Collingridge, 1854), 57.

Dustin Benge (PhD, The Southern Baptist Theological Seminary) es profesor asociado de espiritualidad bíblica y teología histórica en el Southern Baptist Theological Seminary y administrador de la Union Foundation US. Él y su esposa, Molli, viven en Louisville, Kentucky.

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