Los Cinco Puntos del Arminianismo

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ESJ-015 2016 1024-001

Los Cinco Puntos del Arminianismo

por James Montgomery Boice

El corazón de este libro es una exposición de las doctrinas de la gracia desde la Santa Escritura. Pero antes de dar una defensa bíblica exhaustiva de estas doctrinas, puede resultar útil ofrecer una breve visión general que resume las cuestiones teológicas en juego cuando consideremos es la gracia de Dios en el Evangelio.

Aunque las doctrinas de la gracia se han enseñado a lo largo de la historia de la iglesia, los llamados Cinco Puntos del Calvinismo se desarrollaron en respuesta a la teología de Jacob Arminio. Arminio enseñó teología sistemática en la Universidad de Leiden. En 1610, el año después de que el profesor murió, sus seguidores elaboraron cinco artículos de fe que resumían su comprensión de la salvación. Los arminianos, como llegaron a ser llamados, presentaron estas doctrinas al estado de Holanda bajo la forma de una protesta (o Remonstrance), argumentando que las confesiones holandeses deberían modificarse para ajustarse a sus puntos de vista. Éstos son los cinco tablones de su plataforma teológica:

Artículo I: Que Dios, por un propósito inmutable eterno en Jesucristo, su Hijo, antes de la fundación del mundo, decidió de entre la raza caída y pecaminosa de hombres, salvar en Cristo, por amor de Cristo, y por medio de Cristo, a los que, a través de la gracia del Espíritu Santo, creerían en su Hijo Jesús, y perseveren en esta fe y obediencia de la fe, a través de esta gracia, hasta el fin. . . . . . .

Artículo II: Que, además, Jesucristo, el Salvador del mundo, murió por todos y por cada uno de los hombres, de manera que ha obtenido para todos ellos, mediante su muerte en la cruz, la redención y el perdón de los pecados; sin embargo, en realidad nadie disfruta de este perdón de pecados, excepto el creyente. . . . . . .

Artículo III: Que el hombre no tiene gracia salvadora por sí mismo, ni del poder de su libre voluntad, ya que, en el estado de apostasía y pecado, no puede de sí y por sí mismo ni siquiera pensar, querer, hacer cualquier cosa que sea verdaderamente bueno (tal como es primeramente, la fe salvadora); pero que es necesario que de Dios en Cristo, a través de su Espíritu Santo, él nazca de nuevo y lo renueve en el intelecto, inclinación, o voluntad, y todas sus capacidades, a fin de que pueda entender, pensar, querer y hacer correctamente lo es verdaderamente bueno. . . . . . .

Artículo IV: Que esta gracia de Dios es el principio, continuación, y el cumplimiento de todo bien, incluso en este sentido, que el hombre regenerado, por sí mismo, sin esta gracia asistida o preveniente, despertada, continua y cooperativa no podría ni pensar, querer, ni hacer bien, ni resistir cualquier tentación al mal; de manera que toda buena obra o acción, que podría concebirse, debe ser atribuida a la gracia de Dios en Cristo. Pero respecto a esta manera de operar esta gracia, no es irresistible. . . . . . .

Artículo V: Que los que son incorporados a Cristo por una fe verdadera, y por lo tanto son hechos partícipes de su Espíritu vivificante, tienen así todo el poder para luchar contra Satanás, el pecado, el mundo, y su propia carne, y para ganar la victoria ; siendo bien entendido que es siempre a través del auxilio de la gracia del Espíritu Santo; y que Jesucristo les ayuda a través de su Espíritu en todas las tentaciones. . . . . . Pero si son capaces, por negligencia, de abandonar de nuevo los primeros inicios de su vida en Cristo, de nuevo volviendo a este presente siglo malo, de apartarse de la doctrina sagrada que le ha sido dada, de perder una buena conciencia, de hacerse carentes de gracia, esto debe determinarse más particularmente de la Santa Escritura, antes de que nosotros mismos podamos enseñar con entera persuasión por nuestra mente. 7

“I. Estos artículos se pueden resumir como sigue: " Dios elige o reprueba sobre la base de la fe prevista o su incredulidad. II. Cristo murió por todos los hombres y por cada hombre, a pesar de que solo se salvan los creyentes. III. El hombre es tan depravado que la gracia divina es indispensable para la fe o cualquier buena acción. IV. Esta gracia puede ser resistida. V. Si todos los que son verdaderamente regenerados sin duda perseveran en la fe es un punto que se necesita más investigación.” "8

Lo que estas declaraciones tienen en común es una incertidumbre acerca, y en algunos lugares una resistencia a la soberanía absoluta de Dios en la gracia. En el corazón de la posición arminiana se encuentra la insistencia en que la soberanía divina de alguna manera debe ser acomodada a la capacidad humana. La elección y reprobación no son decretos divinos; se basan en las decisiones humanas. La eficacia de la expiación no se basa en la obra salvadora de Cristo solamente, sino también en la fe y el arrepentimiento del pecador. A pesar de que la gracia de Dios es atractiva y persuasiva, no es lo suficientemente potente como para triunfar sobre los que obstinadamente resisten su amor. Y si es o no un cristiano perseverará hasta el fin es discutible, porque la perseverancia depende en última instancia de los cristianos y no en Cristo. Aunque se trata de cuestiones doctrinales distintas, están unidas por un interés común para minimizar la predestinación con el fin de permitir que los seres humanos determinen su propio destino espiritual.

La Remonstrance Arminiana produjo una tormenta de controversia teológica, que culminó en el Sínodo de Dort, una conferencia internacional sobre doctrina reformada. A medida que los delegados se reunieron a lo largo de siete meses, sus debates sirven para aclarar la posición arminiana. A pesar de algunas garantías en sentido contrario, los delegados reformados finalmente concluyeron que el Arminianismo no podía evitar las siguientes implicaciones teológicas:

1. La capacidad humana. La naturaleza humana ha sido dañada por la caída, pero no totalmente discapacitada. Incluso si no somos básicamente buenos, al menos no somos completamente malos. La voluntad no está esclavizada al pecado, pero es capaz de creer en Cristo, incluso antes de la regeneración (aunque no del todo fuera de la gracia de Dios). Por lo tanto cada pecador conserva la capacidad de elegir a favor o en contra de Dios, ya sea cooperando con el Espíritu de Dios para salvación o resistiéndose a la gracia de Dios para condenación.

2. Elección condicional. La elección de Dios para salvar a ciertos individuos se basan en la fe prevista, en su capacidad de saber de antemano que iban a creer libremente el Evangelio. La elección es condicional en que es determinada finalmente por la elección individual: las únicas personas que Dios ha elegido son aquellos a los que El ya sabía que habrían de creer. Por otra parte, la fe que El prevé no es exclusivamente un don divino, sino en parte una decisión humana. Por lo tanto, la causa última de la salvación no es la elección de Dios del pecador, sino la elección del pecador de Dios.

3. La expiación indefinida. La obra de Cristo en la cruz hace posible la salvación para todos, pero no real para cualquier persona en particular. Aunque la crucifixión permitió a Dios conceder el perdón, esto se da sólo con la condición de fe personal. Cristo murió por todos y cada uno; sin embargo, sólo aquellos que creen serán salvados. Por lo tanto la expiación sólo se hace efectiva si y cuando alguien elige aceptar o no aceptar.

4. Gracia resistible. Todo el mundo que oye el Evangelio es llamado a la fe en Cristo, no sólo externamente sino también internamente. El Espíritu habla a cada corazón, haciendo todo lo posible para persuadir al pecador a confiar en Cristo. Sin embargo, los pecadores son capaces de resistir el Espíritu Santo, y no van a ser regenerados a menos que y hasta que se arrepientan. Para decirlo de otra manera, la aplicación del espíritu de la obra salvadora de Cristo está condicionada a la aceptación previa del pecador del evangelio. El Espíritu Santo no puede impartir nueva vida espiritual a menos que el pecador esté dispuesto a recibirla.

5. Gracia defectible. Los que creen en Cristo y son verdaderamente salvos, sin embargo, puede perder totalmente y finalmente su salvación mediante el alejamiento de su fe. La vida eterna no es segura cuando un pecador viene a Cristo, sino que depende de la fidelidad de los cristianos a Cristo hasta la muerte.

Existen diferentes versiones de la teología arminiana, y no todos los arminianos estarían de acuerdo con las cinco de las doctrinas anteriores, al menos tal como se describen aquí. Sin embargo, el resumen anterior expresa lo que muchos evangélicos creen en la actualidad. Y lo que estas cinco doctrinas comparten es la insistencia en que la soberanía de la gracia de Dios debe de alguna manera ser limitada por la libertad de elección humana. La regeneración, la elección, la expiación, la glorificación: la eficacia de estos actos centrales de la salvación no depende sólo de Dios, sino también de la cooperación de los pecadores caídos. En su estudio de los Cinco Puntos del Calvinismo, David Steele y Curtis Thomas concluyen que para el arminiano, "La salvación se logra a través de los esfuerzos combinados de Dios (que toma la iniciativa) y el hombre (que debe responder) la respuesta del hombre es el factor determinante. Dios ha provisto salvación para todo el mundo, pero su provisión se hace efectiva sólo para aquellos que, por su propia voluntad, "eligen" cooperar con él y aceptar su oferta de gracia. En el punto crucial, la voluntad del hombre juega un papel decisivo; por tanto, el hombre, no Dios, determina quienes serán los destinatarios del regalo de la salvación. "9

Esto ayuda a explicar por qué las teologías arminianas son tan frecuentes en el evangelicalismo contemporáneo. Para el Arminianismo, la toma de decisiones humana ocupa un lugar central en la salvación. Esto da lugar a una teología que no es exclusivamente centrada en Dios sino que se distorsiona en la dirección de la persona. Y por supuesto esto es lo que el espíritu de la época demanda. En estos tiempos posmodernos y cada vez más poscristianas, la gente está pidiendo a gritos atención. Ellos están buscando experiencias espirituales que son seculares, humanizados, y relativizados.. El Arminianismo suple exactamente lo evangelicalismo exige hoy en día: un evangelio que conserve un papel determinante para la elección personal.

LOS CINCO PUNTOS DEL CALVINISMO

Por el contrario, el calvinismo insiste en que la salvación es por gracia de principio a fin. La salvación es un regalo, en todos los sentidos de la palabra –el regalo de Dios por pecadores que no merecen ser redimidos sin la gracia salvadora de Dios. El don es dado a aquellos a los que Dios elige para darle; y aunque se ofrece a todo el mundo, no se le da a todo el mundo. Cuando Dios elige otorgar este regalo, sin embargo, efectivamente lo coloca en las manos de su hijo; y una vez que se recibe, nunca puede ser perdido, robado o dañado. En verdad, es un regalo que nos sigue dando!

Estos principios de gracia fueron definidos y defendidos en los Cánones del Sínodo de Dort. Como se mencionó anteriormente, un equipo internacional de teólogos se reunió en Dort para considerar la posición arminiana. Sus deliberaciones dieron lugar a una serie de proposiciones doctrinales cuidadosamente redactadas que representaban un siglo de reflexión teológica y práctica madura en las grandes verdades de la Reforma. En resumen, el Sínodo concluyó que los decretos de la elección y reprobación se basaron en la elección soberana de Dios y no en la fe prevista o una incredulidad; que a pesar de la muerte de Cristo fue suficiente para todos, era eficaz sólo para los elegidos; que la humanidad estaba completamente dañada por la caída, y por lo tanto incapaz de elegir la salvación antes de la regeneración; que la gracia de Dios es eficaz para convertir al incrédulo; y que Dios preserva así a los creyentes de manera que nunca pueden caer totalmente en desgracia. Estos cinco puntos básicos pueden ser organizados de la siguiente manera:

1. La depravación total. Las palabras "depravación total" no son la mejor manera de hablar de la doctrina del pecado totalmente generalizado, o la incapacidad del hombre en las cosas espirituales, porque sugieren que todos somos tan malos como nos es posible y que todo el mundo es igualmente pecaminoso. Eso no es cierto, por supuesto. Algunos pecado más que a otros y van a sufrir mayor castigo en el infierno por sus pecados. Como teólogo John Gerstner solía decir, no estamos tan mal como podríamos serlo, porque en cada uno de nosotros hay espacio infinito para mejorar-!

En lugar de decir que la persona no regenerada es totalmente mala en todo lo que hace, la depravación total enseña que nada de lo que hace es siempre totalmente bueno. El pecado ha invadido cada parte de nuestra constitución física, mental y emocional, de manera que no hay nada en nosotros que permanece intacto por el pecado. En aras de la exactitud, por lo tanto, es mejor hablar de la depravación radical, maldad integral, o la omnipresencia del pecado. Nuestros motivos no son del todo puros, y por lo tanto de una manera u otra todas nuestras acciones están corrompidas por los malos deseos. Esta corrupción invade todos los aspectos de nuestro ser, de modo que nada de lo que somos o hacemos es completamente libre de pecado.

En este estado triste y dominantemente pecaminoso no tenemos ninguna inclinación a buscar a Dios, y por lo tanto no le podemos buscar ni siquiera responder al evangelio cuando se nos presenta. En nuestro estado no regenerado, no tenemos libre albedrío de "creer en" o "recibir" a Jesucristo como Salvador se refiere. De hecho, tal es nuestra esclavitud para pecar que no podemos entender nuestra necesidad de Cristo hasta que Dios primero nos dé el entendimiento espiritual. Incluso fe debe venir como un regalo, porque antes de la obra regeneradora del Espíritu Santo nuestra depravación nos vuelve impotentes para cooperar con la gracia salvadora de Dios.

2. La elección incondicional. Si la condición de la raza humana es tan mala como la doctrina bíblica de la depravación indica, entonces la salvación debe originarse de Dios. Debe ser una obra del Dios trino, realizada y aplicada por El sin ninguna ayuda de nuestra parte. Dado que nunca vamos a buscarle, él va a tener que llegar a nosotros y salvarnos (si, de hecho, hemos de ser salvados). Y esto es lo que Dios hace. El primer paso en este alcance es la determinación de Dios para hacerlo, que es lo que la palabra se refiere a la elección. Esto significa que lo que ocurre en la salvación de un individuo está determinado por la decisión previa de Dios, que estableció los decretos de la salvación en Cristo antes de la fundación del mundo. "Incondicional" indica que esta decisión se hace al margen de cualquier-cosa que Dios podría prever en la criatura pecadora. Si la elección se basa en todo lo que el pecador puede ser o hacer, entonces, en última instancia, la salvación dependería del mérito humano. Sin embargo, con el fin de demostrar que la salvación es por gracia, la elección es un acto de amor de la voluntad soberana de Dios. La fe en Cristo no es la causa de la elección sino uno de sus resultados.

3. La expiación limitada. De las cinco doctrinas resumidas por el acróstico TULIP, la más difícil para la mayoría de la gente a entender y aceptar es la expiación limitada. Parte del problema es la terminología en sí, porque aquí las palabras de verdad son engañosas. Expiación "limitada" sugiere que de alguna manera la muerte de Cristo no hizo todo lo que podía hacer o debe hacer, que fue ineficaz en alguna manera. Eso no es lo que la doctrina de la expiación limitada tiene la intención de afirmar, sin embargo. Lo que los reformados quieren decir con estas palabras es que la expiación tenía un objeto específico a la vista, es decir, la salvación de aquellos que el Padre le había dado al Hijo antes de la fundación del mundo, y que fue eficaz para salvar a esas personas. Por lo tanto, sería mejor llamar a esta doctrina de la expiación definitiva, o la redención particular.

La redención particular significa que la muerte de Cristo ha de salvar eficazmente a los elegidos, y sólo los elegidos. Cristo hizo satisfacción por el pecado cuando murió en la cruz, ofreciéndose a sí mismo como el sustituto perfecto para el pueblo escogido de Dios. Por lo tanto, de acuerdo con el plan de salvación, la muerte de Cristo pagó por los pecados de los elegidos, pero no por los pecados de los que nunca vinieron a él con fe.

4. La gracia irresistible. De alguna manera, los beneficios de la expiación se deben aplicar a los elegidos. Esta es la obra del Espíritu Santo, cuyo funcionamiento interno permite a los pecadores a arrepentirse y creer en Cristo. Además del llamado externo del evangelio, hecho a todo el mundo, el Espíritu Santo emite un llamado interior. Este llamado hacia el interior está hecho sólo para los elegidos y los atrae inevitablemente a la fe en Cristo. Debido a que Dios es soberano en su salvación, no es posible para ellos de forma permanente o con eficacia rechazar este llamamiento eficaz. La gracia de Dios es irresistible e invencible; el Espíritu nunca deja de cumplir su propósito de salvación en la mente, el corazón y la voluntad del pueblo escogido de Dios. Así es como la Confesión de Westminster describe la obra de gracia del Espíritu, eficaz: “A todos aquellos a quienes Dios ha predestinado para vida, y a ellos solamente, le agrada en su tiempo señalado y aceptado, llamar eficazmente por su palabra y Espíritu, fuera del estado de pecado y muerte en que están por naturaleza, a la gracia y salvación por Jesucristo; iluminando espiritual y salvadoramente su entendimiento, a fin de que comprendan las cosas de Dios; quitándoles el corazón de piedra y dándoles uno de carne; renovando sus voluntades y por su potencia todopoderoso, induciéndoles hacia aquello que es bueno, y trayéndoles eficazmente a Jesucristo; de tal manera que ellos vienen con absoluta libertad, habiendo recibido por la gracia de Dios la voluntad de hacerlo” (Cap. 10, Sec. 1).

5. La perseverancia de los santos. A veces esta doctrina se llama la doctrina de la “seguridad eterna.” Consta de dos partes: 1) que Dios persevera con su pueblo, y 2) que puesto que Dios persevera con su pueblo, ellos también perseveran. Los santos simplemente son el pueblo de Dios, aquellos que Dios considera santos a través de la obra de su Hijo. La perseverancia de los santos es realmente la preservación de los santos, porque su perseverancia depende de la gracia perseverante de Dios. Es la fidelidad de Cristo, en lugar de la fidelidad de los cristianos, la que lleva a los santos a la gloria.

Cada uno de estos cinco doctrinas hace una contribución única a nuestra comprensión de la gracia de Dios. Cada uno puede ser analizado por separado y también defendidas por separado, como veremos más adelante. Sin embargo, estos cinco doctrinas están lógicamente interrelacionados y teológicamente. Todos ellos sirven para enfatizar la gracia de Dios en la salvación. Warfield escribió:

Ahora bien, estos cinco puntos forman una unidad orgánica, un solo cuerpo de la verdad. Se basan en dos supuestos que la Escritura apoya en abundancia. La primera premisa es la completa impotencia del hombre, y la segunda es la soberanía absoluta de Dios en la gracia. Todo lo demás sigue. El lugar de encuentro de estas dos verdades fundamentales es el corazón del Evangelio, para ello se deduce que si el hombre es totalmente depravado, la gracia de Dios en salvarle debe ser necesariamente soberana. De lo contrario, el hombre inevitablemente lo rechazará en su depravación, y permanecerá sin redención. "10

Las doctrinas de la gracia se mantiene firme o se caen, y juntos apuntan a una verdad central: la salvación es sólo por gracia porque todo es de Dios; y porque es toda de Dios, todo es para su gloria.

Para apreciar plenamente la gloria de Dios en las doctrinas de la gracia, es de ayuda reconocer el papel de cada persona de la Trinidad en los cinco puntos del calvinismo. La elección es la elección de Dios el Padre. La expiación es el sacrificio del Hijo de Dios. La gracia que nos lleva a Cristo y nos permite perseverar hasta el fin es la obra de Dios el Espíritu Santo. Por lo tanto la salvación es la obra total de Dios de principio a fin, el trabajo coordinado del Dios trino – como debe ser, si hemos de ser salvos. Considere lo siguiente: si en realidad estamos muertos en nuestros pecados (depravación radical), entonces sólo Dios nos puede elegir en Cristo (elección incondicional), sólo Cristo puede expiar nuestros pecados (redención particular), y sólo el Espíritu nos podría atraer a Cristo ( gracia eficaz) y nos preservarnos en él (la gracia perseverante). Por lo tanto, toda alabanza y gloria pertenecen sólo a Dios: "Porque de él, por él y para él son todas las cosas. A él sea la gloria por siempre! "(. Rom 11:36).

SOLO A DIOS SEA LA GLORIA

Incluso este breve resumen de las doctrinas de la gracia es suficiente para revelar lo que está en juego en el conflicto entre el calvinismo y el arminianismo. En última instancia, es nuestra visión de Dios. ¿Dispone el todo, incluyendo todo lo que se refiere a nuestra salvación, para su propia gloria, o no? El punto de partida para cualquier sistema de doctrina debe ser la mayor gloria de Dios. Es por esto que, en sí mismos, los Cinco Puntos no son el corazón del calvinismo; simplemente sirven para explicar los aspectos distintivos de la soteriología reformada (es decir, la teología de la salvación). Sin embargo, los cinco puntos fluyen desde el corazón del calvinismo, que es una pasión por la gloria de Dios. Cada doctrina desvía la atención de lo que los seres humanos pueden lograr, con el fin de declarar: "La salvación es de Jehová" (Jonás 2: 9, RV).

Con su énfasis en la gloria de Dios en la salvación, el Calvinismo puede ayudar al evangelicalismo a madurar mediante la restauración de una visión correcta de la majestad de Dios. 11 Una gran parte del problema en la iglesia de hoy es que la contemplación de Dios no es suficiente o adecuadamente elevada. Como Thomas Schreiner y Bruce Ware escriben en su libro sobre la soberanía divina:

La nuestra es una cultura en la que se tiende a exaltar lo humano y disminuir lo que es divina. Incluso en los círculos evangélicos, nos encontramos con una visión cada vez más atractiva de Dios en el que Dios es uno de nosotros, por así decirlo, un socio en el desarrollo del drama de la vida. Pero perdida en gran parte de esta teología evangélica contemporánea es la omnisciencia, omnipotencia, el esplendor, la grandeza, la supremacía, regencia, y el señorío incondicional lleno de Dios. Por el contrario, la visión de Dios afirmada en estas páginas [su libro, Aún Soberano] es de aquel que reina por encima de todo, cuyos objetivos se alcanzan sin falta, y que dirige el curso de los asuntos humanos, incluyendo el drama central de salvar personas por el honor de su nombre, todos con perfecta santidad y gracia incomparable. 12

Este es un lugar donde las doctrinas de la gracia nos pueden ayudar, porque juntas muestran que Dios realmente salva a los pecadores. Estamos muertos en nuestros pecados, y por lo tanto no podemos hacer nada para salvarnos a nosotros mismos, pero juntos el Padre, el Hijo, y el Espíritu Santo han hecho y continúan haciendo todo lo que es necesario para nuestra salvación: la elección, redención, llamado, y preservación. Por lo tanto el único punto del calvinismo que los cinco puntos tienen por finalidad demostrar (y que Arminianismo tienden a negar) es que todos los aspectos de la salvación son la obra de la gracia absoluta del Dios totalmente soberano. ¡A él sea la gloria por siempre!

Tener un alto concepto de Dios significa algo más que dar gloria a Dios, no obstante; Se trata de dar gloria solo a Dios. Esta es la diferencia entre el calvinismo y el arminianismo. Mientras que el primero declara que sólo Dios salva a los pecadores, este último da la impresión de que Dios permite a los pecadores tener algún papel en salvarse a sí mismos. El calvinismo presenta la salvación como la obra del Dios trino –la elección por el Padre, la redención en el Hijo, el llamado por el Espíritu. Por otra parte, cada uno de estos hechos salvadores se dirige a los elegidos, y así infaliblemente asegurar su salvación. Por el contrario, el Arminianismo ve la salvación como algo que Dios hace posible, pero que el hombre hace, real. Esto se debe a que los actos salvíficos de Dios se dirigen a diferentes personas: la redención del Hijo es para la humanidad en general; el llamado del Espíritu es sólo para aquellos que escuchan el Evangelio; más estrecho aún, la elección del Padre es sólo para aquellos que creen en el evangelio. Sin embargo, en ninguno de estos casos (la redención, el llamado, o la elección) hace que Dios realmente asegure la salvación de incluso un solo pecador! [13] El resultado inevitable es que en lugar de depender exclusivamente de la gracia divina, la salvación depende en parte de una respuesta humana. Así que, aunque el Arminianismo está dispuesto a dar la gloria a Dios, cuando se trata de la salvación, que no está dispuesto a darle toda la gloria. Divide la gloria entre el cielo y la tierra, porque si lo que finalmente hace la diferencia entre ser salvo y perderse es la capacidad del hombre para elegir a Dios, entonces en esa medida Dios es despojado de su gloria. Sin embargo, Dios mismo ha dicho, "no cederé mi gloria a otro" (Is. 48:11).

Aquí muchos arminianos desearán poner reparos, en protesta de que realmente quieren dar a Dios toda la gloria. Y con buena razón: todo verdadero cristiano retrocede ante la idea de reclamar ningún mérito personal, y quiere en cambio darle a Dios toda la alabanza. Un ejemplo llamativo de esto viene de un encuentro entre Charles Simeón y Juan Wesley. Simeón predicaba en general la doctrina calvinista, en Cambridge. Wesley, por supuesto, era un famoso evangelista bien conocido por su oposición al calvinismo. Como Wesley indica en su diario, los dos hombres se encontraron el 20 de diciembre de 1784. Simeón registró su conversación, en la que empezó a cuestionar a Wesley con respecto a su teología de la salvación:

“"Señor, entiendo que usted es llamado un arminiano; y yo he sido a veces llamado un calvinista; y por lo tanto supongo que vamos a sacar nuestras espadas. Pero antes de consentir a comenzar el combate, con su permiso voy a hacerle algunas preguntas. . . . . . . Disculpe: Señor, ¿se siente usted mismo una criatura depravada, tan depravada que nunca habría pensado en volverse a Dios, si Dios primero no lo hubiera puesto en su corazón? "

"Sí", dice [Wesley], "lo hago de hecho."

"Y ha perdido esperanza de recomendarse a si mismo a Dios por todo lo que puede hacer; y de buscar la salvación únicamente a través de la sangre y la justicia de Cristo? "

"Sí, únicamente a través de Cristo."

"Pero, señor, suponiendo que fuera primero salvado por Cristo, ¿De alguna manera no necesitaría salvarse después por sus propias obras?"

"No, debo ser salvado por Cristo, de principio a fin."

"Admitiendo entonces, que usted ha sido aceptado primero por la gracia de Dios, ¿Seguiría de alguna manera u otra intentar mantenerse por su propia capacidad?"

"No."

"Entonces ¿Sería usted acogido cada hora y cada momento por Dios, como un niño en brazos de su madre?"

"Sí, por completo."

“"Y está toda su esperanza en la gracia y la misericordia de Dios que le preservará para su reino celestial?"

"Sí, no tengo ninguna esperanza, sino en El."

"Entonces, señor, con su permiso voy a guardar mi espada de nuevo; ya que esto es todo mi calvinismo; esto es mi elección, mi justificación por la fe, mi perseverancia final: en esencia, es todo lo que tengo, y como lo sostengo; y por lo tanto, si lo desea, en lugar de buscar nuestros términos y frases para basar un punto de discordia entre nosotros, vamos a unirnos de corazón en las cosas que estamos de acuerdo. "14

Wesley era difícilmente un calvinista, pero tal vez se puede decir que era un calvinista en el corazón. Instintivamente reconoció la verdad de un principio que aún no había trabajado en su teología con una coherencia total, es decir, que los pecadores no contribuyen en nada para su propia salvación, que es la obra de Dios de principio a fin. El sabía que para que el Evangelio sea un evangelio de la gracia debe ser toda de gracia.

¿Hay algo que podemos contribuir a nuestra salvación? Sólo el pecado del que tenemos que ser salvado, ya que somos los objetos de la gracia divina. Sin embargo, la tentación es constante para deslizar el elemento humano en la ecuación. Los teólogos llaman a esta "sinergismo", un termino que proviene de las palabras griegas syn, que significa "con", y ergos, que significa "trabajo". En la teología, la sinergia es la creencia de que trabajamos juntos con Dios para llevar a cabo y aplicar nuestra salvación. Pero esto es fatal para cualquier sana doctrina de la salvación, ya que tiene el resultado inevitable de acrecentar el lugar del hombre y por lo tanto disminuir la gloria de Dios en la salvación.

Para probar este punto, Arthur Cunstance ensayó el debate de Martin Luther con su amigo y protegido de Philip Melanchthon. Especialmente en sus últimos años, Melanchthon argumentó que incluso si un pecador no puede aportar nada positivo para su salvación, al menos no resiste la gracia de Dios cuando esta viene. Esta "no resistencia" puede parecer una contribución muy pequeña, sin duda demasiado pequeña para hacer una gran diferencia. Sin embargo, Lutero advirtió que esta "muy poco” era en realidad más peligroso que lo "mucho" que los pelagianos exigieron cuando discutían que el hombre era totalmente capaz de merecer la gracia de Dios. Lo que lo hace peligroso era su sutileza. Después de todo, ¿cuál fue el daño al añadir un poco de esfuerzo humano a la obra de Dios? Pero Lutero reconoció que esto era equivalente al error del catolicismo romano, que insistió en que la voluntad del hombre es el factor decisivo en la salvación. También reconoció que la levadura del sinergismo con el tiempo se abriría camino a través de toda la soteriología.

Lo que estaba en cuestión, entonces – y lo sigue siendo hoy en día – era el principio de la Reforma sola gratia, solo por gracia. Añadir cualquier cosa a la gracia de Dios es destruir su gracia, su propia naturaleza como regalo. Esto lleva a Cunstance a concluir:

La diferencia entre un monergista y una fe sinérgica, entre solamente un Dios y un Dios y el Evangelio, es nada menos que la diferencia entre el Evangelio de nuestro Señor y Salvador Jesucristo, por un lado, y todos los otros sistemas religiosos de creencias. . . . . Básicamente, hay sólo dos alternativas. Si el hombre aporta alguna parte esencial hacia su salvación, el efectivamente se convierte en su propio salvador. . . . . . .

Hay aquí un claro punto de demarcación. Todo es de Dios o no es una buena noticia en absoluto. Si el hombre es libre para resistir, Dios no es libre de actuar, porque Él está obligado por la libertad del hombre. Si Dios ha de ser libre para actuar, el hombre debe estar obligado por la voluntad de Dios. . . . . . . Pero en un mundo caído, la gracia de Dios debe ser irresistible o la voluntad del hombre puede permanecer para siempre opuesta a Dios, y la voluntad de la criatura anula la voluntad del Creador.

En verdad no hay un "Evangelio" que no tenga su origen en su totalidad en la soberanía de la gracia de Dios en la salvación, que es la suma y la sustancia del calvinismo. . . . . . . La cuestión crucial es la soberanía de la gracia de Dios. . . . . . .

La única defensa contra la sinergia es un calvinismo no calificado atribuyendo toda la gloria a Dios al insistir en la impotencia espiritual total del hombre, una Elección basada únicamente de la buena voluntad de Dios, una expiación dirigida sólo a los elegidos, aunque suficiente para todos los hombres, una gracia que no puede ser ni resistida ni ganado, y una seguridad para el creyente que es tan permanente como el mismo Dios. 15

En otras palabras, la única defensa contra una doctrina de salvación que exalta la humanidad, y por lo tanto la única esperanza para el evangelicalismo – es un profundo calvinismo. Para recibir la gracia del Evangelio como la gracia de Dios, hay que recuperar las doctrinas de la gracia.

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