Imposible de Creer — Predicando en la Cultura Secular

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ESJ-2017 0130-005

Imposible de Creer — Predicando en la Cultura Secular

La pregunta permanece, ¿cómo sería la predicación en una ciudad secular?

Este post es el segundo de tres en una serie sobre la predicación en una época secular.

El post anterior en esta serie examinó la explicación de Peter Berger para el progreso de la secularización en el mundo occidental. Además de Berger, el filósofo canadiense Charles Taylor también ha trazado cuidadosamente la influencia y los efectos de la secularización en Occidente. Como él explica en su importante libro, La Era Secular , la manera en que la gente se aferra a las convicciones teológicas y, a los principios religiosos en la era moderna es fundamentalmente diferente a como la gente creía en el pasado. La modernidad ha hecho la creencia religiosa provisional, opcional y mucho menos urgente de lo que era en el mundo pre-moderno.

Esta noción me había presionado en cierta medida cuando era estudiante de doctorado y tuve la oportunidad de asistir a un seminario con Heiko Oberman, un prestigioso profesor de historia de la Universidad de Arizona y uno de los más grandes eruditos del mundo en la Reforma. Oberman tenía unos setenta años en ese momento; yo estaba en mis veinte años.

A mitad de la conferencia, Oberman, sin culpa nuestra, se exasperó con la clase. “”Jóvenes” -dijo-, “nunca entenderás a Lutero porque vas a la cama cada noche seguro de que despertarás sano por la mañana. En la época de Lutero, la gente pensaba que cada día podía ser el último. No tenían antibióticos. No tenían medicina moderna. La enfermedad y la muerte llegaron rápidamente.” El punto de Oberman era que cuando Lutero cerró los ojos por la noche, aterrorizado, temía que pudiera despertar en el infierno. Lutero reconoció que cada día podría ser su último y que muy rápidamente podría encontrarse cara a cara con Dios o el diablo.

Taylor hace el mismo punto, aunque no tan de manera anecdótica como Oberman. Como Taylor señala, en este lado de la modernidad cuando la gente cree, están haciendo una elección para creer que las generaciones anteriores no hicieron. La creencia es ahora una elección provisional, un ejercicio de autonomía personal. Cuando las personas se identifican como creyentes en Jesucristo, están haciendo una declaración mucho más individualista de lo que era posible en años pasados. Además, lo están haciendo frente a opciones alternativas de cosmovisión que no estaban disponibles hasta hace muy poco. De hecho, mientras estaba investigando mi libro sobre el ateísmo, aprendí que el primer uso de "ateo" en inglés vino de Miles Coverdale, quien inventó la palabra durante su tiempo traduciendo la Escritura. Lo notable de notar es que Coverdale tuvo que inventar un término para alguien que no creía en Dios porque no conocía a nadie que realmente sostuviera esa convicción. Nadie en la era isabelina habría negado la existencia de Dios.

Tal vez la idea central del libro de Taylor es su categorización de los períodos de tiempo pre-moderno, moderno y post-moderno con respecto a las opciones de cosmovisión disponibles en una cultura. Como sostiene Taylor, la historia occidental está categorizada por tres épocas intelectuales: la imposibilidad de la incredulidad antes de la Iluminación; la posibilidad post-Iluminación de la incredulidad; Y tardía imposibilidad moderna de la creencia.

En la era previa a la Iluminación era imposible no creer. Uno simplemente no podía explicar el mundo sin un cierto atractivo a la Biblia o al "encantamiento", para volver a la terminología de Weber. No había otras cosmovisiones disponibles para los miembros de la sociedad aparte de las cosmovisiones sobrenaturales, particularmente la cosmovisión cristiana en Occidente. Mientras la sociedad tenía sus herejes, no había ateos entre ellos. Todo el mundo creía en alguna forma de teísmo, aunque fuera politeísmo. Como Taylor simplemente afirma, era imposible no creer.

Todo eso cambió con la Iluminación y la disponibilidad de cosmovisiones alternativas por las que se podía enmarcar una descripción completa del mundo enfrentado a la cosmovisión cristiana. Estas cosmovisiones alternativas hicieron posible que los miembros de la sociedad rechazaran el sobrenaturalismo del cristianismo para una cosmovisión naturalista. La fraseología cuidadosa de Taylor aquí, sin embargo, también es importante notar. Aunque era ciertamente posible no creer, también era el caso de que no era probable que la gente rechazara la cosmovisión cristiana porque las explicaciones teístas para la vida eran simplemente más penetrantes, vinculantes y persuasivas que las cosmovisiones no teístas.

Las condiciones intelectuales en Europa y en los campus universitarios norteamericanos ahora han secularizado de tal manera que es imposible para aquellos bajo tales condiciones creer en Dios. En otras palabras, hemos llegado a la tercera época intelectual de la sociedad occidental: imposible de creer. Como Taylor observa, ser un candidato para la tenencia en una universidad americana importante es habitar un mundo en el cual es virtualmente imposible creer en Dios. Bajo el primer conjunto de condiciones intelectuales occidentales, no todo el mundo era cristiano, pero todos eran responsables ante una cosmovisión cristiana porque no había alternativa. La secularización en la cultura americana ha invertido las condiciones: no todo el mundo es un no-cristiano, pero todos deben operar bajo una cosmovisión secular que niega la legitimidad de una cosmovisión cristiana. En trescientos años, las condiciones intelectuales occidentales han pasado de una imposibilidad de incredulidad a una imposibilidad de creencia.

Entonces, ¿qué significa esto para nosotros como predicadores? Debemos reconocer que estas condiciones intelectuales que hoy prevalecen en Europa y en las universidades americanas se están filtrándose rápidamente de las élites a la cultura general. Los mecanismos en este proceso son bastante fáciles de rastrear. De hecho, una serie de encuestas revelan que el mayor predictor para saber si usted se encontrará en un espacio cada vez más secular se reduce a si usted vive cerca de una costa, una ciudad o una universidad. Dado que el futuro de América está cada vez más definido por la mayoría de su población que es costera, urbana y universitaria, se puede ver que el futuro de América es también cada vez más secular.

Ante estos cambios culturales, necesitamos reconocer que no estamos predicando a las personas que nos oyen de la misma manera que las generaciones anteriores en las sociedades occidentales. Además, no estamos predicando con la misma autoridad, culturalmente hablando, como lo hicimos una vez porque ya no representamos la cosmovisión dominante y establecida de la cultura. En vez de eso, ahora representamos una cosmovisión que no sólo se considera marginal sino subversiva del nuevo régimen intelectual y moral. Incluso las personas de nuestras iglesias creen en una forma más provisional y menos teológicamente fundamentada que en las generaciones anteriores.

La pregunta sigue siendo, ¿cómo se ve la predicación en la ciudad secular? ¿Cómo predicamos una autoridad obligada cuando la gente ni siquiera se da cuenta de que está bajo autoridad? ¿Cómo predicamos las verdades objetivas de un evangelio no provisional? ¿Cómo predicamos la autoridad de un solo libro, su singular Salvador y una fe una vez por todas entregada a los santos cuando la mayoría de la gente sostiene, incluso inconscientemente, un compromiso firme con la pluralización?

R. Albert Mohler Jr.

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