Celebridades y la Adoración de Nehustán

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ESJ-2017 1019-001

Celebridades y la Adoración de Nehustán

Por Michael John Beasley

Como aquellos que están llamados a estar en sumisión el uno para con el otro en el temor de Cristo, debemos recordar la forma en que Pablo modeló esto para todos nosotros. Cuando estaba rodeado de hombres de renombre que estaban equivocados, no se retractó de declarar el consejo completo de la palabra de Dios. Siempre que se enfrente a situaciones similares, debemos reconocer que tomar una postura por la verdad puede poner en peligro algunas relaciones, sin embargo, honra la única relación que más importa: nuestra relación con Jesucristo. Anunciar a Dios y Su autoridad sobre los hombres no es un acto deshonroso, sino honorable. Como ya se señaló, el concurso abierto de Pablo con Cefas no fue una expresión de odiosa agresión, sino que fue un acto de amor genuino: un amor que no se goza de la injusticia, mas se goza de la verdad. Cualesquier presión que podamos enfrentar en esta vida, debemos recordar que estamos llamados a anunciar al Salvador y a la Cabeza de la iglesia, y a nadie más. La historia nos recuerda que las enfermedades de celebridad y el temor del hombre siempre han florecido en medio de aquellos terrenos que se han agotado de una reverencia gozosa por Cristo. Por lo tanto, donde quiera que disminuya el temor a Dios, la exaltación de los hombres se hace candente. En los Evangelios, encontramos que nuestro Salvador con frecuencia expuso y reprendió tal centralidad en el hombre durante Su ministerio terrenal. En el Judaísmo del 1er. siglo tuvo una muy fuerte aparición de salud y vitalidad, pero esto era sólo una apariencia. Bajo esa piel de oveja religiosa yacía la bestia oculta de la idolatría centrada en el hombre:

Juan 5:43–46: 43 Yo he venido en nombre de mi Padre y no me recibís; si otro viene en su propio nombre, a ése recibiréis. 44 ¿Cómo podéis creer, cuando recibís gloria los unos de los otros, y no buscáis la gloria que viene del Dios único? 45 No penséis que yo os acusaré delante del Padre; el que os acusa es Moisés, en quien vosotros habéis puesto vuestra esperanza. 46 Porque si creyerais a Moisés, me creeríais a mí, porque de mí escribió él. [cursivas mías]

La acusación de Cristo a los líderes judíos de Su día es sorprendente y contundente. En el texto anterior, el Salvador expuso la centralidad en el hombre de su audiencia con esta reprensión: recibís gloria [ doxan ] los unos de los otros, y no buscáis la gloria [Doxan] que viene del Dios único. El uso de Cristo de la palabra “gloria” [doxan] revela el hecho de que su audiencia se invirtió en el asunto de glorificar (es decir, alabar o anunciar) meros hombres.. Con esa idolatría centrada en el hombre cerrada con llave, estos líderes religiosos no tenían lugar en sus corazones para el Señor mismo. Además, Cristo redujo Su reprensión al indicar que estaban depositando su esperanza en Moisés, un simple mensajero cuya misión era señalar al Mesías escogido de Dios – Jesucristo. El punto de Cristo es bastante sencillo y penetrante: Moisés no es nuestra esperanza, solo el Señor lo es. Sin embargo, muchos judíos fueron culpables de exterminar a simples hombres, y esto fue especialmente cierto con respecto a su tratamiento de Moisés. Sin embargo, este es solo un evento idolátrico en medio de innumerables transgresiones en la historia de Israel. El siglo 7 AC, Ezequías, rey de Judá, provocó reformas cruciales al eliminar los lugares altos y los pilares sagrados, incluida una reliquia que invocó el recuerdo de Moisés:

2 reyes 18:1,4: Y aconteció que en el año tercero de Oseas, hijo de Ela, rey de Israel, comenzó a reinar Ezequías, hijo de Acaz, rey de Judá…Quitó los lugares altos, derribó los pilares sagrados y cortó la Asera. También hizo pedazos la serpiente de bronce que Moisés había hecho, porque hasta aquellos días los hijos de Israel le quemaban incienso; y la llamaban Nehustán. [cursivas mías]

La maldad espiritual que enfrentó Ezequías en su día descubre la extraordinaria amplitud de la idolatría de Israel. Asera representaba a la diosa cananea que era conocida como qaniyatu elima– “progenitora / creadora de los dioses.” [69] Desde los primeros días de Israel, el pueblo de la nación fue llamado a rechazar dicha idolatría pagana: “Cuídate de no hacer pacto con los habitantes de la tierra (Amorreos, cananeos, hititas, fereseos, heveos, jebuseos) adonde vas, no sea que esto se convierta en tropezadero en medio de ti;sino que derribaréis sus altares y quebraréis sus pilares sagrados y cortaréis sus Aseras …”(Éxodo 34:12-13). Este es sólo un paso entre muchos, donde nos encontramos con el Señor advirtiendo a la nación en relación con el paganismo abierto de las Aseras. Sin embargo, la adoración de la Nehustán de Israel representaba una forma de idolatría con una historia diferente, al ver que la serpiente de bronce invoca la rica memoria de los tratos de Dios con Israel durante su peregrinación por el desierto. En el libro de Números, aprendemos sobre el origen y el uso de la serpiente de bronce:

Números 21:8: Y el Señor dijo a Moisés: Hazte una serpiente abrasadora y ponla sobre un asta; y acontecerá que cuando todo el que sea mordido la mire, vivirá.

Moisés cumplió la orden del Señor de hacer la serpiente de bronce y establecerla en un estandarte, y, como resultado, todos los que lo miraron vivieron en cumplimiento de la promesa inmutable de Dios (Números 21:8-9). Claramente, el objeto de la fe y adoración de Israel iba a ser el dador promesa: el Señor mismo, no la serpiente de bronce, ni siquiera Moisés. El Señor ya había revelado su furia celosa contra cualquier forma de idolatría, sin importar lo que sea o quién sea:

Exodo 20:3–5:3 “3 No tendrás otros dioses delante de mí. 4 No te harás ídolo, ni semejanza alguna de lo que está arriba en el cielo, ni abajo en la tierra, ni en las aguas debajo de la tierra. 5 No los adorarás ni los servirás; porque yo, el Señor tu Dios, soy Dios celoso, que castigo la iniquidad de los padres sobre los hijos hasta la tercera y cuarta generación de los que me aborrecen,,

Ya sea que los hombres rindan homenaje a los ídolos de su propia creación, o imágenes de cosas en el cielo, en la tierra o en el agua; todas estas creaciones idólatras constituyen pecado grave porque se ofrecen como sustitutos para el único digno de adoración: el Señor Dios Todopoderoso. Es por esta razón que, a pesar de la rica historia de Moisés y el Nehustán, nunca podría haber justificación para las acciones tomadas por los idólatras en el día de Cristo y de Ezequías. En cada caso, estas personas adoraron a la criatura antes que al Creador. Sin importar lo popular que fuera la adoración el Nehustán de Moisés entre los Judios, Ezequías quitó los ídolos de Israel porque ‘confiaba en el Señor …’ y ‘guardó los mandamientos que el Señor había ordenado a Moisés.’[70] Su piedad revela que el pueblo de Dios de cualquier generación puede, con la gracia divina, mantenerse firme contra las presiones idólatras de los hombres pecadores. A Ezequías se le atribuyen su huida de dos pecados peligrosos: 1. Exaltar a Moisés y el Nehustán y 2. Temor a la presión de los que participan en tal idolatría. Mientras que los hombres de menor metal se habrían comprometido con gusto para agradar al pueblo, Ezequías buscó reverenciar y honrar al Señor y Su palabra.

Claramente, Israel es solo un ejemplo en la historia que revela la larga lucha de la humanidad con la idolatría. Uno de los grandes avances de la Reforma Protestante fue su fuerte repudio a cualquier idolatría donde los Papas, los reyes, el clero religioso, así como los santos del pasado y el presente se magnificaron por encima de Cristo. Por supuesto, la Reforma no extinguió completamente tal idolatría (ninguna generación en esta vida lo hará), pero esto debería recordarnos que la reforma en la iglesia es un proceso continuo. En su apelación al emperador Carlos V, Juan Calvino ofreció esta excelente y mordaz reprensión de los peligros de la adoración del hombre:

“Luego, ¿qué diré de las blasfemias que resonaban en los cantos públicos, y qué ningún hombre piadoso es capaz de oír sin sentir el mayor horror? Conocidos son aquellos títulos que le aplicaban a la virgen Maria —llamándola puerta del cielo, esperanza, vida y salvación. ¡Y a tal grado de furia y locura llegaron que aún le concedieron el derecho de mandar a Cristo! Pues todavía se oye en muchas iglesias aquella estrofa execrable e impía, «Ruega al Padre; ordena al Hijo.» En términos que en ninguna manera son más modestos, cantan alabanzas a algunos santos; y éstos, también, son santos de su propia invención: a saber, individuos que en la opinión de ellos, han admitido en la lista de santos. Porque, entre la multitud de alabanzas que cantan a Claudio, lo llaman «la luz de los ciegos», «un guía para los extraviados», «la vida y la resurrección de los muertos». Semejantes blasfemias saturan las formas de oración que se usan a diario. El Señor pronuncia las amenazas más severas contra aquellos que, en juramentos o en oraciones, mezclaban Su nombre con los nombres de los báales. Entonces ¿qué clase de venganza no ha de colgar sobre nuestras cabezas cuando no sólo lo mezclamos con santos como dioses menores, sino que con insultos extraordinarios despojamos a Cristo de sus títulos propios y particulares —con los cuales Él se distingue— a fin de otorgárselos a las criaturas? ¿Deberíamos permanecer también aquí callados, y por un silencio pérfido acarrear sobre nosotros un juicio tan horrendo?” [71]

Las censuras de Calvino son fuertes, pero necesarias. Los excesos de su época fueron la culminación del largo descenso de Roma en el caldero de la idolatría centrada en el hombre. Como mencionamos antes, estos excesos no tuvieron lugar de la noche a la mañana, sino que se desarrollaron a partir de las primeras mutaciones de adoración de generaciones anteriores. Todo esto nos recuerda que ni siquiera los mejores mensajeros de Dios deberían convertirse en nuestro objeto de esperanza, reverencia o adoración; Dios solo merece tal devoción y nadie más. Tales lecciones del pasado continúan como pilares de advertencia para todas las generaciones sucesivas, y es imperativo que las observemos cuidadosamente para poder caminar circunspectamente. El sencillo tutorial de la historia humana es este: ya sea por miedo o devoción, nuestra tendencia natural es exaltar a los hombres por encima de Aquel que solo merece tal exaltación. Desde la caída de la humanidad hasta nuestros días, toda la historia humana es una repetición de estas mismas tendencias idólatras. Por lo tanto, vemos en todo esto una fragilidad universal y una tendencia idolátrica de exaltar a los hombres, las reliquias, filosofías religiosas, y un sinnúmero de otras invenciones hechas a mano por el arte y el pensamiento del hombre.[72] Si ignoramos estas importantes advertencias, seguramente caminaremos en un peligroso estado de ceguera, donde no podremos ver nuestra propia fragilidad pecaminosa. También debemos notar que, no solo nos inclinamos a exaltar a los hombres, sino que también tenemos la insidiosa inclinación a exaltarnos a nosotros mismos. Después de que Cristo observó su cena de pascua final con los discípulos, lo que indica que uno lo traicionaría, surgió una disputa entre ellos:

Lucas 22:23–27: 23 Entonces ellos comenzaron a discutir entre sí quién de ellos sería el que iba a hacer esto. 24 Se suscitó también entre ellos un altercado, sobre cuál de ellos debería ser considerado como el mayor. 25 Y Jesús les dijo: Los reyes de los gentiles se enseñorean de ellos; y los que tienen autoridad sobre ellos son llamados bienhechores. 26 Pero no es así con vosotros; antes, el mayor entre vosotros hágase como el menor[a], y el que dirige como el que sirve. 27 Porque, ¿cuál es mayor, el que se sienta[b] a la mesa, o el que sirve? ¿No lo es el que se sienta[c] a la mesa? Sin embargo, entre vosotros yo soy como el que sirve.”

En todo esto, encontramos una inclinación muy fuerte dentro del corazón humano por exaltar a la criatura en lugar del Creador, sin embargo, a menudo ignoramos estas inclinaciones. Es por esta razón que debemos reconocer que una de las mayores amenazas para el creyente es este asunto de la ceguera de pecado personal. Al igual que el paciente que rechaza la atención porque está negando sus graves lesiones, también lo es el creyente que niega sus propias tendencias serias y pecaminosas. Nos convertimos en el mayor peligro para nosotros mismos cuando vivimos en tal negación del pecado; sin embargo, ningún hombre en la historia de la humanidad alguna vez estuvo exento de tales luchas. Para la iglesia en el día de hoy, los desafíos del celebritismo y el temor del hombre siguen, y son propensos a propagarse con gran rapidez en esta era de los nuevos medios. Si ignoramos tales problemas, disminuimos sus peligrosas influencias o fingimos que apenas existen, demostraremos que somos tontos presuntuosos.

Hace varios años, mientras ministraba en Minnesota, supe que uno de mis compañeros de clase del seminario se estaba mudando a una ciudad cercana para servir como pastor. Lo llamaremos Mark. Habiendo tenido algún tiempo para conocer a Mark en el seminario, puedo decir que me alegré de tenerlo como un nuevo vecino. Nos conectamos rápidamente cuando llegó, y recuerdo tomar un domingo para escucharlo predicar justo cuando estaba comenzando su ministerio.. Él y su esposa eran una pareja joven y entrañable que disfrutaba nuestra familia. Todavía no tenían hijos, pero estaban ansiosos por formar una familia y estaban emocionados de comenzar su nueva aventura sirviendo a Cristo en su iglesia. Puede haber sido solo unos meses después de que llegó Mark, que nos encontramos con un interesante tema ministerial, aunque no descubrimos la simultaneidad de nuestras experiencias de inmediato. Para los dos, fuimos introducidos a un libro muy popular dentro de nuestras respectivas rebaños para ser utilizado como material didáctico. Para mí, sabía poco del libro o de su autor y estaba poco preparado para ofrecer una opinión sobre si el título sería o no útil. Las pocas cosas que sabía sobre este libro son las siguientes: 1. Fue publicado y promovido por Lifeway, una empresa editorial cristiana grande y conocida cuyo apoyo a este libro fue enorme en vista de su amplia promoción; 2. Muchos en la iglesia se sintieron atraídos por el autor y ya estaban familiarizados con algunos de sus otros materiales publicados; y 3. El libro estaba comenzando a hacerse viral en muchas iglesias antes de que existiera el “coloquialismo” en Internet. Es cierto, permití que este amplio éter de elogios y galardones influyera en mi pensamiento. De ese modo, aprobé la petición y se ordenó al editor varias copias. Todo estaba en camino hasta que alguien planteó algunas preguntas sobre ciertos elementos del libro. Esto me llevó a un estudio y análisis más profundo del material, que culminó en la comprensión de que no había notado secciones profundamente problemáticas en el libro que no deberían ignorarse. Si bien ningún libro es perfecto, salvo la Biblia, tuve que lidiar con la cuestión de si el libro debería ser desechado o usado cautelosamente y selectivamente. Hablé con el liderazgo sobre mis preocupaciones y la conclusión se hizo más clara: emitir una corrección sobre mi aprobación original, cancelar el pedido y tomarme el tiempo para explicar a los más afectados por qué tal decisión fue mejor para el bien de la iglesia y la gloria de cristo. Los pedidos fueron cancelados, se dieron explicaciones y el rebaño recibió el ajuste bastante bien, con muy pocas excepciones. En general, todo este evento se convirtió en una buena oportunidad de enseñanza para todos, especialmente para mí. Sin embargo, la iglesia de Mark no tuvo la misma respuesta.

Aproximadamente den el momento en que nosotros, como iglesia, nos movíamos más allá de esta debacle de este libro celebre que hice yo mismo, descubrí que Mark estaba teniendo un encuentro similar con el mismo material. Nuestras experiencias fueron casi idénticas, excepto que Mark, en su haber, había desarrollado una preocupación por la literatura en cuestión mucho más rápido que yo, y su congregación no respondió bien a sus preocupaciones expresadas. Cuando Mark me contactó sobre todo esto, pude compartir con él mis propias experiencias. Discutimos si ese material debe o no ser aprobado con buena conciencia, o si valdría la pena un conflicto potencial dentro de la iglesia. Mark estaba muy preocupado, no solo por el material (como yo), sino que estaba especialmente preocupado acerca de cómo algunos en la congregación respondían a la situación. Superando mis propios esfuerzos, Mark no solo enseñó sobre sus preocupaciones durante varias semanas, sino que también desarrolló un pequeño folleto en el que abordó sus preocupaciones a través de una enseñanza más directa de las Escrituras. Al revisar su manuscrito (que solicitó en aras de la retroalimentación y la rendición de cuentas), no me sorprendió en absoluto encontrar un tono profundamente conciliador en lo que había escrito. Mark fue muy cuidadoso y amable en sus palabras y acciones. Se ofreció mucha oración sobre el asunto y esperamos que el Señor usara este conflicto para el bien general y la maduración del rebaño. Los detalles de lo que sigue son demasiado numerosos para el propósito de este libro, pero basta con decir que las experiencias de Mark con la iglesia se transformaron en una degradación de pesadilla. A través de la instigación y las quejas de unos pocos individuos prominentes dentro de la iglesia, los esfuerzos de Mark por dirigir y enseñar al rebaño se convirtieron en una batalla bastante espantosa. Ciertos miembros de su iglesia estaban muy enojados porque se atrevía a expresar las preocupaciones que tenía. Estas personas estaban incrédulos de que un pastor joven se atreviera a cuestionar un libro que fue escrito por un tan prominente y celebrado autor, y se extendió su disgusto y consternación en toda la congregación. Con gran habilidad y sutileza, varios miembros de la iglesia hicieron caso omiso de las enseñanzas de Mark sobre esta controversia, se burlaron de él por su juventud y redujeron sus esfuerzos por advertir al rebaño sobre los elementos erróneos dentro del controvertido libro. Estas fueron experiencias difíciles y penetrantes para Mark y su esposa y, lamentablemente, solo siete meses después de llegar a Minnesota, Mark fue expulsado de su pastorado.

¡Todo esto en un solo libro!

Toda la experiencia fue devastadora y bastante notable. La congregación de Mark no le dio una audiencia porque se atrevió a tocar lo que se había convertido en un becerro de oro dentro de la iglesia. El famoso autor y su libro ingresaron a la iglesia con una procesión triunfante, repleta de señales heráldicas y símbolos de autoridad ahora honrados por muchos en la actualidad: aclamación académica, respaldo denominacional importante, popularidad entre denominaciones, múltiples libros publicados por empresas editoriales acreditadas y una fuerte reputación como conferenciante. Aunque este popular autor no fue conocido personalmente por nadie en la iglesia, su influencia prevaleció sobre un pastor joven cuyo simple deseo era enseñar a su rebaño las verdades de las Escrituras. Lo que es aún más problemático es el hecho de que la historia de Mark es solo una gota en el cubo. A medida que continúo teniendo la oportunidad de hablar con iglesias y pastores, me parece que la historia de Mark es, de hecho, una repetición oscura, inquietante y sin fin, interpretada en iglesias que quieren que sus celebridades sean más que la palabra de Dios. En demasiadas iglesias hoy en día, la nobleza del espíritu bereano ha sido reemplazada por el ídolo de celebritismo.

Sin embargo, me complace informar que la historia de Mark y su expulsión del pastorado no termina con una nota triste. De hecho, una nota de celebración que da gloria a Dios es con el fin de esta importante razón: en lugar de entregarse al miedo del hombre, Mark se mantuvo fiel a los principios bíblicos y se resistió a aquellos que trataron de presionarlo. Lo que podría haber sido una conclusión mucho más dolorosa de esta historia es un escenario en el que Mark pudo haber sucumbido al temor a preservarse a sí mismo y comprometer los estándares bíblicos por una paz falsa, ceder a sus acusadores por retener su posición y salario, y continuar con un ministerio de hipocresía repugnante. Simplemente, por la gracia de Dios, Mark no sucumbió a las obras de la carne, sino que siguió adelante en el poder y la dirección del Espíritu. Al final, el miedo al hombre y la búsqueda egoísta de la autopreservación no son las obras del Espíritu; en cambio, constituyen las obras de la carne que reflejan las obras de los impíos, como Flavel enseña correctamente:

“No permitas que tu miedo produzca en ti efectos dañosos como lo hace su miedo; para hacerle olvidar a Dios, magnificar a la criatura, preferir su propio ingenio y sus políticas al Poder Todopoderoso y la Fidelidad de Dios que nunca falla … El temor de Dios se tragará el temor del hombre, un temor reverencial y el temor de Dios extinguirán temor servil de la criatura …” [73]

Cuando los hombres entran en la oscura senda del temor impío, producen un gran daño para ellos mismos y para el cuerpo de Cristo. Mark ciertamente sufrió a través de este juicio, pero puedo asegurarle que, en la providencia de Dios, lo refinó para un mayor ministerio. Lo que todos los hermanos deben entender es que, desde el púlpito hasta la banca, competencias como estas nos obligan a todos a resolver en nuestros corazones y mentes quiénes son los que reverenciaremos al final: Dios o los hombres. El Señor proporciona a Su pueblo tales pruebas para la prueba de su fe, produciendo resistencia (Santiago 1:3) y una madurez más profunda (Santiago 1:4). Pruebas como estas nos obligan a enfrentarnos a nosotros mismos, a nuestras debilidades y a nuestra desesperada y diaria necesidad de gracia. En el nivel más primitivo, es importante recordar que no podremos temer a Dios, en lugar de a los hombres, sin la gracia de la salvación, como nos recuerda Bunyan:

“Ningún hombre trae esta gracia [temor de Dios] al mundo con él. Todos por naturaleza están desprovistos de él; porque naturalmente nadie teme a Dios, no hay temor de Dios, no existe esta gracia del temor ante sus ojos, no saben tanto de lo que es; porque este temor fluye, como se mostró antes, de un nuevo corazón, fe, arrepentimiento y similares; de los cuales un nuevo corazón, fe y arrepentimiento, si no los tienes, también no tendrás este temor divino. Los hombres deben tener un gran cambio de corazón y vida, o de lo contrario serán ajenos a este temor de Dios.”[74]

En todo esto debemos recordar que, cuando reverenciamos a Dios por encima de los hombres, es una señal de la obra de gracia de Dios en nuestros corazones. Dejados a nuestra propia fuerza, nos degradamos a peligrosos compromisos del corazón. Por lo tanto, es importante que recordemos que la batalla de la carne contra el Espíritu es cotidiana. Las inclinaciones de la carne deben ser mortificadas por el Espíritu y la palabra para que no nos degrademos en pensamientos y afectos impíos. Nuevamente, Bunyan dirige nuestros pensamientos en este asunto:

¿Crecerás en esta gracia del temor? entonces mantén siempre cerca tu conciencia a la autoridad de la Palabra; temer el mandamiento como el mandamiento de un Dios poderoso y glorioso, y como el mandamiento de un padre, amoroso y piadoso … Cada gracia se nutre de la Palabra y sin ella no hay provecho [75] en el alma (Prov. 13:13, 4: 20-22; De ut 6: 12)” [76]

Nos alienta saber que el Señor continuamente apacienta a Su pueblo a través del pinchazo santo de Su palabra. Sin embargo, ya que nosotros recibimos el beneficio de Su dirección, debemos venerar Su autoridad: “… a éste miraré: Al que es pobre y humilde de espíritu, y que tiembla a mi palabra” (Isaías 66: 2:) El deseo de nuestro Buen Pastor para Su pueblo es que se encuentren en Sus brazos protectores para siempre,[77] envuelto en Su verdad, temiendo no a este mundo, sino en cambio temiendo a El, quien tiene el poder y la autoridad del juicio sobre toda la humanidad.[78] Solo en la impresionante presencia de nuestro Salvador podemos estar en reposo con gran gozo; prefiriéndolo a El por encima de todos los demás; adorándolo como a nadie más; y reverenciando Su autoridad solamente. Como Sus ovejas, necesitamos estos recordatorios continuamente, especialmente a la luz de nuestra tendencia a vagar por lugares de peligro a través de nuestros propios miedos impíos. Por lo tanto, Flavel tiene razón cuando dice:

“El pecado de nuestros miedos reside en lo excesivo de ellos … exaltar el poder de cualquier criatura por nuestros miedos, y darle superiordad tal sobre nosotros, como si tuviera un dominio arbitrario y absoluto sobre nosotros, o sobre nuestras consuelos, hacer lo que ellos quieren; esto es para poner a la criatura fuera de su propia clase y rango, en el lugar de Dios, y por lo tanto es un miedo muy pecaminoso y malvado. Confiar en cualquier criatura, como si tuviera el poder de un Dios que nos ayuda, o temer cualquier criatura, como si tuviera el poder de un Dios para dañarnos, es extremadamente pecaminoso, y altamente provocador a Dios.” [79] (cursivas mía)

En general, nuestra conciencia de esa fragilidad humana es necesaria. La inclinación del corazón hacia el miedo y celebritismo centrado en el hombre nos debe dar una sensación de pausa y precaución para no hallarnos degradando a Cristo y Su palabra de manera sutil, aunque peligrosa. En esta era moderna, descubrimos que los hombres y sus enseñanzas se pueden propagar y anunciar a un ritmo sorprendente a través de una amplia gama de recursos de los medios: libros publicados, artículos en línea, videos, mensajes de audio, etc. Aunque muchos de estos recursos pueden ser notablemente sólidos y útiles, hay una mayor abundancia de recursos que contienen semillas de error, algunas pequeñas y otras bastante grandes. Cuando estos recursos son populares, es como si hubieran sido bautizados con un presunto sello de aprobación evangélica. Sin embargo, la popularidad no es un estándar de medición para la verdad. En una sociedad que exalta los ídolos de atletas profesionales, estrellas de cine, políticos y otras celebridades, la iglesia debe recordar que la prominencia social no ofrece ninguna medida objetiva de la verdad. Este no solo es el caso cuando se evalúan individuos, sino que también se aplica a la reputación de iglesias enteras:

Apocalipsis 3:1:1 Y escribe al ángel de la iglesia en Sardis: “El que tiene los siete Espíritus de Dios y las siete estrellas, dice esto: ‘Yo conozco tus obras, que tienes nombre de que vives, pero estás muerto.” [cursivas mías]

Aunque Sardis tenía “un nombre” (reputación) por ser una iglesia vibrante y en crecimiento, la realidad de su condición era todo lo contrario. Imagine recorriendo la comunidad de Sardis y preguntando a la gente sobre la iglesia y su ministerio: escucharíamos elogios brillantes sobre su crecimiento y progreso. Sin embargo, la única evaluación que debe importar es la evaluación del Señor Jesucristo. En vista de esto, el discurso de Cristo a la iglesia en Sardis nos devuelve a la verdad que hemos estado revisando: deberíamos estar más interesados ​​en la verdad y el juicio de las cosas del Señor en lugar de las opiniones populares de los hombres. Sin embargo, debido al pecado interno, tendemos a elevar el último sobre el primero:

2 Corinthians 10:12: Porque no nos atrevemos a contarnos ni a compararnos con algunos que se alaban a sí mismos; pero ellos, midiéndose [ metrountes ] a sí mismos y comparándose consigo mismos, carecen de entendimiento

El enfoque centrado en el hombre de Corinto radicaba en su inclinación a medirse a sí mismos por sus propios estándares humanos. El uso que Pablo hace de la palabra, metrountes metrountes > metreo [ medida ], de la cual obtenemos la palabra métricas, nos recuerda que las normas humanas de la evaluación son inútiles porque están deformadas y mutiladas por el pecado. Los descendientes caídos de Adán no requieren entrenamiento ni presión para caer en este error de sustituir los estándares de medición de Dios con los nuestros. Este fue el problema con los líderes judíos del 1er. Siglo. Fue el pecado raíz de quienes adoraron a la serpiente de bronce de Moisés; era el problema con la iglesia en Sardis y con aquellos que la alababan; fue el mismo problema que Calvino enfrentó en medio de la proclamación de reliquias y hombres durante la Reforma; y es el problema universal de todos los hombres cuando se ignoran las métricas de la palabra de Dios ante el reconocimiento público y la alabanza.

Puede ser tentador buscar la comodidad de saber que el evangélico moderno no ha descendido completamente a los ejemplos de idolatría históricos antes mencionados. Sin embargo esto puede dar mucho consuelo a algunos, yo afirmaría que una norma que busca evitar la apostasía extrema de antaño no es un buen nivel para cualquier persona. Decir, con aprobación, que el Evangelicalismo moderno no ha descendido al error gradual sería como un paciente que busca el consejo de su médico, solo para recibir las “buenas noticias” de que él no está muerto… todavía. ¿Quién de nosotros busca consejo médico para discernir si somos o no un cadáver? Cuando estamos enfermos, el consejo médico es útil si ofrece la exposición de, al menos, tres cosas: 1. La causa de nuestra enfermedad, 2. El estado actual de nuestra enfermedad, y 3. La cura para nuestra enfermedad. Si negamos la enfermedad, o ignoramos el estado de nuestra condición y rechazamos la cura, nos entregamos como resultado a la enfermedad y su poder hasta que sea demasiado tarde. Sí, me alegra que todo el evangelismo moderno no haya descendido al abismo de la herejía, pero debo expresar mi preocupación por su pronóstico actual y su trayectoria aparente. Aunque no podamos encontrar el incienso, la oración o el culto público que se ofrece a los muchos líderes célebres del mundo evangélico, hay otras señales preocupantes de devoción similar e insana. Para que la iglesia local escape de las garras de antropocentrismo y celebritismo, pastores y sus congregaciones debe ser diligentes para buscar la nobleza de los de Berea. En última instancia, los pastores tienen la mayor carga y la responsabilidad de liderar a modo de ejemplo para alentar a otros a ir en pos de tal estándar. Sin embargo, los pastores que son esclavos de otros hombres, instituciones de renombre, o incluso su propia popularidad y aclamación, pueden estar seguros de que van a fomentar más de lo mismo entre los que siguen su ejemplo. Un pastor como este eventualmente demostrará ser un asalariado de una forma u otra. Es su responsabilidad de defender las banderas de Solus Christus y Sola Scriptura dentro de la iglesia para que Cristo tenga preeminencia sobre todos.

En conclusión, ofrezco al lector la imagen pastoral de Bunyan tal como se presenta en El Progreso del Peregrino, donde Cristiano fue llevado a un retrato que representa a uno que estaba Una persona muy grave … con los ojos elevados al cielo, el mejor de los libros en su mano, la ley de la verdad escrita en sus labios, el mundo estaba a sus espaldas; se presentó como si suplicara a los hombres, y una corona de oro la colgaba sobre su cabeza.” [80] Tal es la imagen de alguien que toma en serio el reino de Cristo y, por lo tanto, no tiene deseos de jugar con las riquezas o la alabanza de este mundo. En pocas palabras, es el retrato de cualquiera que gozosamente reverencia a Cristo y tiembla ante Su palabra.

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