El Punto Crítico de la Reforma

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El Punto Crítico de la Reforma

Por Cameron Buettel

El mundo cambió el 31 de octubre de 1517 (hace quinientos años ayer). Ese fue el día en que Martín Lutero clavó sus noventa y cinco tesis en la puerta de la iglesia en Wittenberg, Alemania. Fue un acto de desafío que encendió una guerra teológica con la Iglesia Católica Romana, una que persiste quinientos años después.

Pero aquellos de nosotros que estamos familiarizados con los sellos históricos de la división Protestante-Católica no los encontrarán en la protesta inicial de Lutero. Sus tesis no ofrecen un tratado sobre la doctrina de la justificación, ni defienden la autoridad de las Escrituras ni repudian el falso evangelio de Roma. Si bien esas cuestiones más tarde personificarían el corazón de la teología de la Reforma, la primera salva de Lutero fue provocada por la perversa industria indulgente católica.

Como vimos la última vez , los grandiosos proyectos de construcción del Papa León X en Roma requirieron una enorme cantidad de ingresos. Con ese fin, autorizó indulgencias, la venta del favor de Dios y el perdón, para llenar sus arcas.

El Mundo Medieval

En el siglo XVI, el catolicismo romano había creado -y heredó- el clima perfecto para que sus mentiras prosperasen. Los miembros de la iglesia eran predominantemente analfabetos. La Biblia y los servicios de la iglesia permanecieron enclaustrados en el latín antiguo. Además, solo los rangos más altos dentro de la jerarquía de la iglesia tenían acceso a la Sagrada Escritura. El muro que existía entre el hombre común y la Palabra de Dios era virtualmente impenetrable.

Los correligionarios religiosos en Roma reservaron los derechos exclusivos para interpretar las Escrituras ya que lo consideraban adecuado y filtrar esa información a los fieles regulares. Los feligreses medievales no tenían otra opción que seguir ciegamente el dogma católico romano, sin importar cuán ridículas se volvieran las reglas.

En lugar de un torrente de verdad bíblica, los campesinos de Europa fueron selectivamente alimentados por el goteo de la propaganda religiosa de Roma. Inmersos en la superstición, la gente buscó la posición correcta con Dios a través del bautismo, venerando a los santos, viendo reliquias, rezando rosarios y consumiendo la Eucaristía. Si la iglesia madre alegaba que podía vender oraciones reducidas en el temible purgatorio, no había otra alternativa que creer tales afirmaciones extravagantes.

La muerte fue una amenaza constante durante la Edad Media. Los períodos de vida fueron drásticamente más cortos de lo que son hoy en día. La pobreza extrema, el agua contaminada y las condiciones de vida inmundas condujeron a una tumba temprana. La medicina era primitiva y envuelta en misticismo. Era común que los padres enterraran a sus hijos, los maridos perdieran a sus esposas durante el parto y plagas para diezmaran regiones enteras. La realidad omnipresente de la muerte produjo una cultura que estaba obsesionada con asuntos eternos, específicamente, la absolución por sus pecados y escapar del purgatorio. Esa preocupación se extendió a sus seres queridos fallecidos, a quienes creían que estaban languideciendo allí.

A pesar de su pobreza extrema, los campesinos estaban muy motivados para cavar profundo cuando se les ofrecían indulgencias. De buena gana se despojaron de lo poco que tenían para obtener una pronta liberación de su inminente futuro en el purgatorio. Los extorsionadores del Papa Leo de la vida del mas allá tenían una base de clientes ya preparada.

Indulgencias Medievales

Johann Tetzel encabezó la operación de indulgencia de Leo en Alemania. Su argumento de venta jugó en los miedos y las supersticiones de muchos que se reunirían para escuchar. Sin lugar a dudas, el mayor negocio de Tetzel vino de sus súplicas emocionales por las almas de seres queridos fallecidos en el purgatorio.

¿No escuchas las voces de tus parientes muertos y de otros, llamándote y diciéndote: “¡Lástima, ten compasión de nosotros, porque estamos en un terrible castigo y castigo del que puedes redimirnos por una miseria”? ¿Y no lo harás? . . . . . . ¿No recibirás entonces, por un cuarto de florín, estas cartas de indulgencia a través de las cuales podrás conducir a un alma divina e inmortal de forma segura a la patria del paraíso? [1] Walther Köhler, ed., Dokumente zum Ablassenstreit von 1517 , 2 nd rev.. ed. (Tübingen, 1934), 125, 127. Citado en James M. Kittelson, Luther the Reformer, Fortress Press ed. (Minneapolis, MN: Fortress Press, 2003), 103.

En términos monetarios puros, la extorsión de Tetzel a los pobres de Alemania fue un éxito rotundo. Pero a medida que su séquito avanzaba hacia Wittenberg, se estaba gestando una erupción.

Martin Lutero estaba indignado cuando descubrió que los parroquianos de Wittenberg estaban siendo engañados por Tetzel. Como una cuestión de urgencia, escribió sus noventa y cinco tesis en respuesta a la extorsión rampante. Él denunció la “lujuria y la licencia de los predicadores de la indulgencia” (Tesis 72), describiéndolos como “vendedores ambulantes de indulgencias [que] engatusan al dinero” (Tesis 51). La Tesis 86 señaló audazmente la crueldad de todo: “¿Por qué el Papa, cuya riqueza es hoy mayor que la riqueza del más rico Craso, construye esta única basílica de San Pedro con su propio dinero en lugar de con el dinero de los pobres creyentes?”

El repudio de Lutero a las indulgencias circuló ampliamente y rápidamente provocó una gran reacción contra Tetzel. Mientras que el dinero que recaudó fue recibido con gusto en Roma, Tetzel ya no era bienvenido. Frente a la hostilidad y el odio de todas las direcciones, se vio obligado a retirarse a los confines de un monasterio, y finalmente murió en reclusión.

Leo se enfureció por la llave gigante que Lutero había arrojado en sus obras. Y la animosidad se convirtió en un anatema completo a medida que la Reforma continuaba ganando fuerza.

La venta de indulgencias ya no era viable, al menos en la forma abierta desplegada por Tetzel. Sin embargo, han permanecido como una doctrina católica integral en la actualidad, aunque de forma más discreta.

Indulgencias Modernas

Al día de hoy, la Iglesia de Roma sigue traficando en indulgencias. Hicieron un resurgimiento significativo en 1967 cuando el Papa Pablo VI promulgó su Indulgentiarum Doctrina ( Constitución Apostólica de las Indulgencias ). Mientras que Indulgentiarum Doctrina declaró que las indulgencias ya no estaban a la venta, “ganancias ilícitas”, también afirmó el compromiso continuo de Roma con la doctrina. Pablo VI fue tan lejos como para pronunciar la condenación a cualquiera que rechace la creencia en las indulgencias.

Pero la Iglesia, al deplorar y corregir estos usos indebidos, “enseña y establece que el uso de las indulgencias debe preservarse porque es supremamente saludable para el pueblo cristiano y autoritativamente aprobado por los concilios sagrados; y condena con anatema a aquellos que mantienen la inutilidad de las indulgencias o niegan el poder de la Iglesia para otorgarlas” (Capítulo IV, Párrafo 8).

El documento no deja dudas de que la Iglesia de Roma todavía cree que tiene el poder exclusivo de repartir la gracia de Dios sin embargo y cuando lo considere oportuno. Indulgentiarum Doctrina explica fórmulas precisas compuestas por oraciones para el Papa, Ave Marías, confesiones, contrición y obras de caridad. Y en una curiosa declaración final, el documento nos recuerda cuánta autoridad cree Roma que ejerce sobre Dios y su poder, diciéndonos que la nueva gama de indulgencias entraría en vigor “tres meses después de la fecha de publicación.”

En 2009, el New York Times publicó un artículo anunciando que las indulgencias están cada vez más de moda entre los católicos. Señala que si bien ya no puedes comprar una indulgencia, “las contribuciones caritativas, combinadas con otros actos, pueden ayudarte a ganar una”. Hoy el Papa incluso ofrece indulgencias especiales para las personas que se registran como seguidores de Twitter. En todo el mundo, los católicos todavía buscan formas de eludir la penitencia y el purgatorio. Pero en su mayor parte, estas indulgencias modernas no son la vaca de efectivo que una vez fueron para la iglesia.

La triste verdad es que si estás buscando un equivalente moderno a las indulgencias de Tetzel, es mucho más probable que lo encuentres hoy en círculos protestantes. Como veremos la próxima vez, la gracia y las bendiciones de Dios todavía están a la venta en un mercado religioso nuevo y en expansión.


Disponible en línea en: https://www.gty.org/library/blog/B171101
COPYRIGHT ©2017 Grace to You

3 comentarios sobre “El Punto Crítico de la Reforma

    luzparalasnacionesinternacional escribió:
    3 noviembre 2017 en 12:36 pm

    Reblogueó esto en Luz para las Naciones Internacionaly comentado:
    A cuatro días de la celebración de los 500 años de la Reforma, vale la pena leer este Post!!!!!!!

    Cecilia Eugenia Peraza Salazar
    luzparalasnacionesinternacional.wordpress.com
    Celular, Whatsapp y Skype 503 75606227

    Los Hombres Que Hacen Que Tetzel Se Vea Amansado « escribió:
    6 noviembre 2017 en 2:51 pm

    […] vimos la última vez, la extorsión religiosa fue desenfrenada en el siglo XVI. La Iglesia Católica Romana presionó a […]

    ¿Está en Venta Hoy la Bendición de Dios? « escribió:
    9 noviembre 2017 en 9:35 am

    […] , sus ventas de baratija y falsas promesas son el equivalente obvio moderno de las indulgencias que Johann Tetzel y la iglesia católica vendieron en el siglo XVI . Pero hay otra industria de la indulgencia más sigilosa que prospera hoy, justo debajo de […]

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