Tenidos Por Dignos: El Sufrimiento Por Cristo En Un Mundo Que Le Odia

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ESJ-2018 0312-003

Tenidos Por Dignos: El Sufrimiento Por Cristo En Un Mundo Que Le Odia

HECHOS 5:41

Paul Washer

En este capítulo, quiero explorar Hechos 5:27-42, y otros pasajes relacionados en Hechos, centrándome en cuatro cosas: (1) cómo fueron perseguidos los apóstoles, (2) la causa de su persecución, (3) lo que no fue la causa de su persecución (que es crucial de comprender), y (4) cómo fueron capaces de responder con gozo y resistencia en medio de su persecución con el final de saber cómo podemos hacer lo mismo.

Cómo Fueron Perseguidos Los Apóstoles

Una vez, me estaban entrevistando en un programa de radio en Detroit, y el entrevistador me dijo: “Sr. Washer, hay muchas personas a las que no les agradas. ¿Cómo manejas la persecución?” Pensé: ¿Cuándo fue la última vez que me golpearon cuarenta veces? ¿Cuándo fue la última vez que me quitaron todas mis pertenencias? ¿Cuándo fue la última vez que me arrojaron y patearon hasta romperme las costillas? Dije: “Señor, no soy perseguido.”

Es sorprendente cómo en Estados Unidos tomamos la palabra perseguido y la redefinimos para significar que alguien nos miró con dureza. Eso no es lo que sucedió en Hechos. Lucas nos dice que los apóstoles fueron azotados (Hechos 5:40). La palabra griega traducida como “azotado” (deró) significa “azotar, flagelar, golpear.” También puede significar “desollar” o despellejar algo. Lo que estos hombres sufrieron fue increíblemente severo.

La flagelación proviene de Deuteronomio 25:3, donde leemos de un castigo que consiste en cuarenta latigazos. En el primer siglo, la tradición judía había llegado a practicar lo que se conoce como cuarenta menos uno. Los académicos debaten por qué sucedió esto. Muchos piensan que cuando los funcionarios judíos daban azotes, no estaban seguros de su recuento en algunos casos. Entonces, para evitar el error de contar, pensaron: “Hagamos treinta y nueve, porque es mejor pecar del lado de la misericordia que equivocarse del lado de la severidad.” En esta paliza, la espalda de la persona era el objetivo, pero a menudo el castigador no tenía un buen objetivo. Entonces, no solo estaba la espalda abierta y sangrando. A veces, los hombros, el cuello, la cara, la parte inferior de la espalda, las piernas e incluso el estómago también se golpeaban. Esto no fue una paliza menor. No era solo meterse en una pelea y ser golpeado. La persona azotada fue desollada abierta, por así decirlo. Y el dolor duraría más que solo un día o una semana. Entonces, debemos ser cuidadosos cuando hablamos acerca de cómo somos “perseguidos” en el mundo de hoy, porque necesitamos encontrar nuestra definición de persecución del Nuevo Testamento.

Todo lo que nosotros, al menos la mayoría de nosotros en América, sufrimos hoy, no es lo mismo. Sin embargo, hay algo que tenemos en común con estos primeros cristianos. No solo fueron golpeados y azotados, sino también avergonzados. La vergüenza es algo que experimentamos hoy, incluso en nuestra cultura. La palabra griega para honrar significa “estimar, valorar” y cuando la partícula negativa se agrega al comienzo de la palabra, significa “no valorar, no estimarlos, no honrar”. Estoy describiendo no solo qué pasó con los apóstoles, sino también qué le sucede al predicador promedio hoy en América. Ya sea a través de interacciones personales o de los medios, es una pena. La palabra también puede significar “hacer infame, despreciar, deshonrar, tratar con gran desprecio”. Cuando el mundo sufre por la causa del mundo, el mundo los honrará en gran manera. Sin embargo, cuando el cristiano sufre por la causa de Cristo, el mundo nunca anunciará el sufrimiento de una manera que haga que los demás piensen que el cristiano está sufriendo por una razón honorable.

Cuando un cristiano es perseguido, a menudo es perseguido como un enemigo de Dios. Por ejemplo, los cristianos son avergonzados como enemigos de Dios. Mire lo que dijo Jesús en Juan 16:2, “Os expulsarán de las sinagogas; pero viene la hora cuando cualquiera que os mate pensará que así rinde un servicio a Dios.” Una de las verdades más reconfortantes en el mundo en medio de la persecución es que Jesús nos dijo que vendría. Cuando sucede, no deberíamos pensar que, de alguna manera, la soberanía de Dios se ha desmoronado. Cristo nos dijo que sería de esta manera. Si no hubiera persecución, eso pondría en duda Su palabra porque prometió persecución.

Creo que nos dirigimos a un momento como este en Occidente. En Occidente, estamos redefiniendo el cristianismo como amor sin verdad. Demasiado a menudo, cuando un cristiano habla la verdad del Evangelio en amor, automáticamente es expulsado del cristianismo. Él realmente no está etiquetado como cristiano. Él no está sufriendo como cristiano. Él está sufriendo como un fanático radical de derecha o una persona inestable con problemas mentales. Y las cosas empeorarán. Vamos a sufrir no como cristianos, sino como enemigos de Dios.

Los cristianos también son enemigos avergonzados del estado. Hechos 17: 7 nos muestra que los cristianos fueron acusados ​​de actuar en contra de los decretos de César porque afirmaban que había otro rey, Jesús. Ahora, esto es en sí mismo una distorsión. Es una acusación falsa. No obstante, se trata de una acusación contra los cristianos. Esto es muy importante debido a toda la actividad política que se desarrolla en nuestra sociedad hoy en día. El cristianismo no está avanzado por los cristianos que luchan contra el gobierno. De hecho, se nos ordena orar “por reyes y por todos los que tienen autoridad” (1 Timoteo 2: 2). En Romanos 13:1, Pablo dice que debemos estar sujetos a las autoridades gobernantes. El reino al que pertenecemos es algo invisible. Es un reino espiritual. No está avanzado por medios físicos, carnales. Está avanzado por la predicación del evangelio y por la oración. Siendo ese el caso, quiero que se den cuenta de que cada vez que Dios es removido de una sociedad o cultura, algo debe tomar su lugar. Lo que a menudo toma el lugar de Dios en una cultura impía es el estado. El estado, en el tiempo, comienza a exigir adoración y obediencia para que pueda gobernar incluso sobre la conciencia y la religión. Comienza a hacer demandas y prohibiciones que contradicen las Escrituras. En esos momentos, debemos predicar el evangelio. Debemos orar. Y debemos darnos cuenta de que buscaremos vivir en armonía con todas las personas, llegará el momento en que suframos por estar del lado del evangelio. No es una exageración decir que ese momento puede estar en el horizonte.

Los cristianos también son avergonzados por ignorantes, mentalmente inestables, farisaicos y fanáticos intolerantes. Escuchamos ese tipo de lenguaje todo el tiempo, pero no es inusual. Hechos 26:24 relata: “Mientras Pablo decía esto en su defensa, Festo dijo a gran voz: ¡Pablo, estás loco! ¡Tu mucho saber te está haciendo perder la cabeza!”. Aquí vemos una de las herramientas más grandes del mundo, una de las herramientas más grandes de Satanás, y una de las mejores armas usadas contra el cristianismo. ¿Sabes lo que es? Es una falacia lógica, argumentum ad hominem. Tal estrategia no tiene en cuenta lo que se dice y no se ocupa del mérito o la virtud del argumento presentado sino que simplemente ataca a la persona que presenta su caso.

El mundo está completamente convencido de su propia mitología. ¿Qué mitología? El mundo dice que muy bien puede haber un Dios, pero que Dios no ha hablado. El mundo dice eso porque si Dios no ha hablado, entonces no hay verdad. Si no hay verdad, entonces no hay ningún error. Si no hay error, entonces estamos libres de Dios y de la justicia. Podemos hacer cualquier cosa y todo lo que queramos, ya sea privada o corporativamente, sin ninguna aflicción de conciencia. El mundo está teniendo una fiesta. Todos cantan, bailan y dicen: “Estoy bien”. Estás bien “. Pero luego aparece el cristiano y dice: “Ninguno de ustedes está bien.” ¿Y cómo responde el mundo? No se sentarán y discutirán con el médico. Simplemente silencian al cristiano y lo avergüenzan-argumentum ad hominem. Dicen: “Imbéciles arrogantes piensan que solo ustedes tienen la verdad. Eres ridículo. No perteneces aquí.” La gente decía de Pablo: “¡Quita de la tierra a ese individuo! No se le debe permitir que viva.” (Hechos 22:22). ¿Por qué no se le debería permitir vivir? Porque amaba la verdad y predicaba la verdad y el mundo odia la verdad.

Hace años, estaba debatiendo sobre epistemología con un español, y continuamos por varias horas. Descubrí que su filósofo favorito era un influyente filósofo español llamado Miguel de Unamuno. Unamuno dijo: “La vida es sueño”, la vida es un sueño, y que lo más noble que un hombre puede hacer es ser un buscador de la verdad y que lo más arrogante o estúpido que podría decir es que la encontró. Miré a mi amigo español y le dije: “Finalmente te entendí. Ahora sé a dónde vas con esto.” Dije: “Quieres ser un buscador de la verdad porque hay nobleza en poder decir que eres un buscador de la verdad. Pero no quieres encontrar la verdad porque en el momento en que la encuentras, tienes que someterte a ella, y no quieres hacer eso.” Así es como funciona el mundo hoy.

La Razón De La Persecución

¿Cuál fue la razón por la cual la iglesia primitiva fue perseguida? La respuesta es simple: Cristo. Y lo mismo es cierto hoy. ¿Por qué Cristo trae persecución? Bueno, el mundo odia a Cristo. El mundo odia al Cristo bíblico pero ama al Cristo de los liberales, un hombre que no es el Salvador sino un salvador y un maestro que ama a todos sin juicio ni verdad.

Cada vez que rebajamos quién es Cristo, no impresiona al mundo. Eso solo les da más motivos para reírse. Y luego el liberal ama a su Cristo, porque no es más que un ídolo, un producto de la imaginación del hombre. El hombre simplemente crea a Cristo a su propia imagen, y luego adora la imagen que ha creado. No se equivoquen: si usted predica al Cristo bíblico, habrá persecución. Habrá persecución no solo fuera de las puertas de la iglesia, sino incluso dentro de la iglesia, porque gran parte del mundo está en la iglesia y porque los predicadores no predican la verdad.

Cristo mismo dijo: “El mundo no puede odiaros a vosotros, pero a mí me odia, porque yo doy testimonio de él, que sus acciones son malas” (Juan 7:7). ¿Por qué el mundo lo odia? En Juan 3:19, Jesús dice: “Y este es el juicio: que la luz vino al mundo, y los hombres amaron más las tinieblas que la luz, pues sus acciones eran malas.”

Crecí en una granja, en un rancho. Me encantaba pescar de niño, pero para pescar, necesitas gusanos e insectos y todo tipo de cosas espeluznantes. Entonces encuentras rocas y troncos, y les das vuelta. La luz entra en la oscuridad, y todos esos gusanos e insectos corren porque odian la luz. ¿Por qué los hombres odian a Cristo? Porque Él es bueno. ¿Por qué alguien odiaría a un buen Cristo? Porque son malvados. ¿Por qué los hombres odian a Cristo? Porque Él es amor. ¿Por qué alguien odiaría a un Cristo amoroso? Porque ellos no tienen amor.

Todos hablarán sobre el amor, pero cuando enseñas en nombre de Cristo: “oiga, no puede divorciarse de su mujer por una mujer más bonita porque usted necesita amar,” es entonces cuando el mundo se rebela. El mundo odia a Cristo y su enseñanza, y si tú y yo predicamos a Cristo, el mundo nos odiará. No necesitamos tratar de hacernos odiosos. Si somos como Cristo, seremos odiados. Jesús dijo: “Si el mundo os odia, sabéis que me ha odiado a mí antes que a vosotros” (Juan 15:18). Jesús les estaba dando a Sus discípulos no solo una explicación de por qué serían odiados, sino también consuelo. Jesús esencialmente dijo: “Esto no es algo inusual que te suceda. Tu identificación conmigo, la Luz, traerá hostilidad de la oscuridad.”

Recuerdo que cuando era un joven cristiano, los predicadores decían: “Si fuéramos más como Jesús, entonces habría avivamiento. La gente se convertiría. Amén.” Eso no es verdad. Si fuéramos más como Jesús, habría muchos más de nosotros clavados en cruces.

El corazón del mundo debe ser regenerado a través de una obra sobrenatural del Espíritu de Dios. Es por eso que, como predicadores y pastores, nunca debes pensar que vas a poder lograr algo con tus propias acciones, tu propia astucia o alguna estrategia de crecimiento de la iglesia. El reino avanza solo a través de una obra sobrenatural de Dios cuando los hombres se someten a la Palabra de Dios, predican la Palabra de Dios y viven vidas de oración de intercesión. El mundo nos odiará, pero asegurémonos de que nos odien porque somos buenos y como Cristo. Como dice Pedro: “Que de ninguna manera sufra alguno de vosotros como homicida, o ladrón, o malhechor, o por entrometido. Pero si alguno sufre como cristiano, que no se avergüence, sino que como tal glorifique a Dios.” (1 Pedro 4:15-16).

El mundo persiguió a los apóstoles no solo porque estaban identificados con Cristo, sino también porque estaban predicando a Cristo. Vemos en textos como Hechos 5:20 que predicaron el evangelio completo. En Estados Unidos, hemos tomado el glorioso evangelio de nuestro Señor y Salvador Jesucristo y lo hemos reducido a cuatro leyes espirituales, cinco cosas que Dios quiere que sepas, o cómo vivir su mejor vida ahora. Pero el evangelio no es nada de eso.

Cuando predique el evangelio, comience con el carácter de Dios y luego pase al carácter y la obra del hombre. Traiga la Ley y los mandatos en las Escrituras. Muéstreles a las personas que están condenados y trabaje de tal manera que no puedan escapar al veredicto. Luego pase la página, por así decirlo, y hable de nuestro glorioso Salvador. Cuénteles quién es Él, que no es solo un hombre, no solo un maestro, sino Dios en carne. Hable de lo que hizo: que no solo nos dio una nueva forma de vivir o una nueva moralidad. Él nos redimió. Ese es el corazón del cristianismo. No somos principalmente una religión de moralidad, aunque tenemos moralidad. Somos una religión de redención, y predicamos la redención, no la redención en la iglesia, sino la redención en Cristo y solo en Cristo.

Hablamos justamente de Su muerte. Sin embargo, deberíamos hablar mucho más de Su resurrección y exaltación. Hablar el evangelio completo, suplicar a los hombres que se vuelvan de sus pecados y regresen a Dios por fe en la persona y la obra de su Hijo. Y cuando digan que han regresado a Él, les enseñamos por medio de las Escrituras lo que realmente es la seguridad bíblica y les llenamos la mente con advertencias evangélicas para que no se aparten de la verdad que han recibido.

Entonces, ¿qué fue tan ofensivo para el mundo en el primer siglo? Primero, los apóstoles predicaron el arrepentimiento. Predicaron advertencias de juicio. En Hechos 2: 22-23, Pedro dice, ” Varones israelitas, escuchad estas palabras: Jesús el Nazareno, varón confirmado por Dios entre vosotros con milagros, prodigios y señales que Dios hizo en medio vuestro a través de El, tal como vosotros mismos sabéis, a éste, entregado por el plan predeterminado y el previo conocimiento de Dios, clavasteis en una cruz por manos de impíos y le matasteis,” (énfasis añadido).

Me dijeron en la clase de predicación que nunca usara la palabra , sino nosotros. Pero deberíamos usar la palabra . Utilizo porque yo predico y tú no. Tú serías a quien estoy apuntando. No solo eso, no quiero que te sientas cómodo. Incluso los pecadores reúnen un gran poder cuando se congregan juntos, ¿no es así? Es por eso que todos estos grupos de apoyo se apoyan mutuamente en sus pecados, cada uno afirmando al otro, por lo que su conciencia muere. Quiero que el centro de atención esté solo en ti, sentado solo, sin ayuda ni consuelo. “Vosotros”, dijo Pedro, “lo crucificaron”. Eres culpable. Por supuesto, debemos decir palabras tan directas en amor. Pero incluso si hablamos la verdad con amor, el mundo dirá que no tenemos amor. Después de que Pedro les contó lo que habían hecho, dijo: “Cuando oyeron esto, se les traspasó el corazón y dijeron a Pedro y al resto de los apóstoles: “Al oír esto, compungidos de corazón, dijeron a Pedro y a los demás apóstoles: Hermanos, ¿qué haremos? Y Pedro les dijo: Arrepentíos y sed bautizados cada uno de vosotros en el nombre de Jesucristo para perdón de vuestros pecados, y recibiréis el don del Espíritu Santo.” (Hechos 2:37-38). Aquí, él nos está enseñando algo importante: si realmente crees, te identificarás públicamente con este Cristo que casi todos odian.

Hechos 3:13-14 informa algo similar: “El Dios de Abraham, de Isaac y de Jacob, el Dios de nuestros padres, ha glorificado a su siervo Jesús, al que vosotros entregasteis y repudiasteis en presencia de Pilato, cuando éste había resuelto ponerle en libertad. Mas vosotros repudiasteis al Santo y Justo, y pedisteis que se os concediera un asesino.” Luego, el versículo 19: “Por tanto, arrepentíos y convertíos, para que vuestros pecados sean borrados, a fin de que tiempos de refrigerio vengan de la presencia del Señor.” ¡Eso es predicar! ¿Por qué? Porque trata con el pecado de los hombres, el arrepentimiento y luego la dicha y plenitud. Ofrece gracia y salvación.

Y luego en el versículo 22, Pedro les recuerda lo que Moisés dijo: “El Señor Dios os levantara un profeta como yo de entre vuestros hermanos; a El prestareis atención en todo cuanto os diga.” ¿Cuándo fue la última vez que le dijiste a la gente: “Si no te arrepientes y te quedas en esta dureza de corazón, serás destruido”? Nuestra sociedad está demasiado fracturada psicológicamente para escuchar este tipo de lenguaje. Pero es este tipo de lenguaje el que es efectivo.

En Hechos 4:8-11, leemos que Pedro dijo: ” Gobernantes y ancianos del pueblo[a], 9 si se nos está interrogando hoy por causa del beneficio hecho a un hombre enfermo, de qué manera[b] éste ha sido sanado[c], 10 sabed todos vosotros, y todo el pueblo de Israel, que en el nombre de Jesucristo el Nazareno, a quien vosotros crucificasteis y a quien Dios resucitó de entre los muertos, por El[d], este hombre se halla aquí sano delante de vosotros. 11 Este Jesús es la piedra desechada por vosotros los constructores, pero que ha venido a ser la piedra angular.” Pedro básicamente dijo: “La razón por la que estamos en juicio es Jesús.” Cuando la gente grita todo tipo de razones de porque deberíamos ser marginados o encerrados, que les hayamos dado una sola razón, que sea nuestra sincera devoción a Jesucristo, no por ser un entrometido político o un antagonista.

Aquellos de nosotros que predicamos el evangelio en el púlpito necesitamos salir más. Necesitamos proclamar el evangelio de Jesucristo a las masas. ¿Por qué tantas personas que no tienen una buena teología están constantemente en las calles, y aquellos que tienen una teología realmente buena están constantemente en la biblioteca y en el púlpito? ¡Hagamos ambas cosas! ¡Aprendamos a alcanzar! Una vez más, no estoy sugiriendo que tenga que ser un predicador callejero, sino que estoy diciendo que hay oportunidades cuando sale de los confines del edificio de la iglesia o estudia. Hay personas perdidas esperándote.

Los apóstoles no solo predicaron un mensaje que incriminaba a los hombres; ellos predicaron la exclusividad de Cristo. Esto es lo que realmente enoja al mundo. Hechos 4:12 dice: “Y en ningún otro hay salvación, porque no hay otro nombre bajo el cielo dado a los hombres, en el cual podamos ser salvos.” Si quieres evitar la persecución, no tienes que atacar las Escrituras o incluso la cristología ortodoxa. Incluso puedes enseñar justificación por fe y no dices que ciertos libros de la Biblia no son canónicos. Si quieres evitar la persecución en este mundo, todo lo que tienes que hacer es cambiar el artículo definido en Hechos 4:12 por un artículo indefinido. Puede ir a un programa de televisión mañana y decir: “Cristo es maravilloso”. Cristo es el Hijo de Dios. Cristo es tan especial para mí. Cristo me salvó Cristo es mi camino.” Pero no puedes decir que Él es el camino. El mundo te dejará decir que Cristo es un Salvador, pero no el Salvador. Así fue en el Imperio Romano durante los siglos segundo y tercero. Roma era politeísta, y podías adorar a tantos dioses como quisieras. Así que la razón por la que los primeros cristianos fueron perseguidos como “ateos” es que predicaron la exclusividad de Cristo.

En el evangelismo de hoy, parece que casi todos se aferran al hecho de que Jesús es el único mediador entre Dios y el hombre. Pero no todos sostienen esa verdad, y parece estar perdiendo importancia en las iglesias estadounidenses. La gente tiene miedo de decir que Jesús es el único camino. Tenemos que luchar por esta verdad en nuestras iglesias. Las iglesias en Europa están luchando por ello, y es una batalla seria.

Considere también la afirmación a menudo supuestamente hecha por Francisco de Asís: “Predique el evangelio siempre, use palabras cuando sea necesario.” Entiendo lo que está tratando de comunicar, pero la afirmación es peligrosa e incorrecta. No hay forma de predicar el evangelio con tu vida. Puedes afirmar el Evangelio con tu vida, pero no puedes predicar el Evangelio con tu vida. Usted puede predicar el evangelio solo abriendo su boca y hablando la Palabra de Dios.

Otra razón por la cual los apóstoles fueron perseguidos es porque obedecieron a Dios antes que a los hombres. Pablo escribió en 2 Timoteo 3:12, “Y en verdad, todos los que quieren vivir piadosamente en Cristo Jesús, serán perseguidos.” Si el mundo nos ha mostrado algo recientemente, es que no tolera a nadie que esté en desacuerdo con él, incluso en la forma más pequeña. No tienes que andar reprendiendo al mundo para ser perseguido. Todo lo que tienes que hacer es vivir una vida piadosa. Si vives una vida piadosa, dices cosas piadosas y tomas decisiones piadosas, el mundo te perseguirá. Los pastores a veces son muy enclaustrados. Nos levantamos por la mañana y estudiamos nuestras Biblias. Vamos a la iglesia, hablamos con otros ancianos y personas de la iglesia, los cristianos nos visitan, vamos a visitar a otros cristianos y luego predicamos. Estamos protegidos. Es fácil para nosotros olvidar que muchos cristianos no están protegidos cuando van a trabajar. Inclinan la cabeza en oración antes de almorzar, sin decir nada en voz alta, y sus compañeros de trabajo los atacan. O considere que la mayoría de los cristianos están rodeados de tal impiedad, que es una verdadera batalla permanecer fieles. Nunca olvides que la vida de un pastor es más fácil, no más difícil que la gente a la que están pastoreando.

Los apóstoles también fueron perseguidos porque fueron llenos del Espíritu Santo. Considera Gálatas 5:17: “Porque el deseo de la carne es contra el Espíritu, y el del Espíritu es contra la carne, pues éstos se oponen el uno al otro, de manera que no podéis hacer lo que deseáis.” En este contexto, Pablo está hablando de la lucha interna en la vida del cristiano. Pero el principio se remonta a Génesis 3:15. Hay una gran batalla en el cosmos entre Dios y el mal, entre Dios y Satanás. El mundo y el diablo se oponen al Espíritu de Dios y a quien esté lleno del Espíritu de Dios.

Además, el diablo y el mundo no actúan bien cuando su gente se convierte en seguidores de Cristo. Cuando era joven, me senté bajo la predicación de Leonard Ravenhill. Él decía cosas como: “¿Estás haciendo una mella en el reino de Satanás para que tu nombre sea conocido en el infierno?” Si eres un creyente, entonces tu nombre es conocido en el cielo, y es amado. Pero como ministro, ¿se conoce tu nombre en el infierno? ¿Es odiado allí? ¿Estás teniendo un impacto? Cuando digo “impacto”, no estoy preguntando si tu iglesia es grande. No me importa saber si eres conferencista. Más bien, ¿te has dispuesto a ti mismo para conocer, obedecer y predicar la Palabra de Dios? Cuando conoces, obedeces y predicas la Palabra de Dios, obtienes un objetivo en tu cabeza, porque el mundo y el diablo no quieren que seas fructífero y efectivo.

No Es La Razón De La Persecución

Entonces, ¿qué fue lo que no causó persecución contra los apóstoles? No fueron perseguidos por un comportamiento desviado. Asesoré a un hombre por un tiempo, y un día vino a mi oficina con la cabeza baja. Le pregunté: “¿Qué pasa?” Él dijo: “Estoy siendo perseguido en el trabajo por ser cristiano.” Respondí: “Te conozco muy bien. No estás siendo perseguido por ser cristiano. Estás siendo perseguido porque eres el ser humano más perezoso que he conocido.” Que no seamos perseguidos por un comportamiento desviado. Tampoco que seamos perseguidos por un comportamiento no cristiano. En Hechos, cuando los líderes de la iglesia vieron un comportamiento desviado y anticristiano en la iglesia, lo resolvieron.

Tampoco fueron perseguidos por conjurar ideas absurdas. Una razón por la que amo leer el libro de Hechos es que está lleno del Antiguo Testamento, con las Escrituras que tenía la iglesia primitiva. Ahora, los apóstoles fueron inspirados y nos dejaron el Nuevo Testamento. Cuando hicieron su defensa y proclamación del evangelio, citaron las Escrituras. Todo lo que dijeron fue sacado de las Escrituras, afirmado por las Escrituras, y conforme a las Escrituras. Entonces no fueron perseguidos por alguna interpretación tonta y desviada.

Tampoco fueron perseguidos por fanatismo religioso. Los problemas que vemos en la iglesia en Corinto son inexistentes en el libro de Hechos. Incluso cuando llegamos a Hechos 2 y vemos el derramamiento extraordinario del Espíritu y los discípulos hablando en lenguas, está de acuerdo con las Escrituras. Son lenguas, lenguajes reales con verdadero valor fonético a través del cual la verdad bíblica podría ser comunicada. Esto fue milagroso y fue validado por las Escrituras. Entonces no había fanatismo religioso como vemos hoy en día.

Finalmente, no fueron perseguidos por su postura política. No estaban atacando al gobierno. La gente de hoy se pregunta: “¿Qué vamos a hacer ahora para cambiar el liderazgo?” Pero el liderazgo no ha cambiado. Lea los Salmos 2. En lugar de poner nuestra esperanza en los partidos políticos, debemos poner nuestra esperanza en el Cristo resucitado y glorificado. Y en la iglesia primitiva, no hubo activismo político. Más bien, hubo predicación y oración. Antes del Sanedrín, ¿qué hizo Pedro? Él predicó. Antes de Agripa, ¿qué hizo Pablo? Él predicó. Antes de Festo, ¿qué hizo? Él predicó. Y cuando Pablo tuvo la oportunidad de comparecer ante el tribunal de César, ¿qué hizo? Él predicó. En 1 Timoteo 2:1-2, leemos: “Exhorto, pues, ante todo que se hagan rogativas, oraciones, peticiones y acciones de gracias por todos los hombres; por los reyes y por todos los que están en autoridad, para que podamos vivir una vida tranquila y sosegada con toda piedad y dignidad.” Creo que cuando Pablo escribió esto, tenía a Jeremías en el fondo de su mente. Jeremías le dijo a la gente que iban a ser exiliados. Pero los falsos profetas dijeron que no serían exiliados. Y cuando la gente fue exiliada, los falsos profetas les dijeron que no construyeran casas porque pronto regresarían a casa. Sin embargo, Dios, a través de Jeremías, dijo algo completamente diferente: “Y buscad el bienestar de la ciudad adonde os he desterrado, y rogad al Señor por ella; porque en su bienestar tendréis bienestar.” (Jer 29:7). No vamos a cambiar el mundo por el activismo. Vamos a cambiar el mundo con nuestra predicación, nuestro carácter y, por cierto, trataremos incluso a nuestros enemigos.

La Escritura dice que eres la sal de la tierra, y que si la sal ha perdido su sabor salado, entonces es arrojada. Este texto básicamente significa que un verdadero discípulo de Cristo tiene ciertas características. Si quitas esas características, ya no tienes un discípulo. Si quitas esas características y las reemplazas incluso con otras cosas buenas, ya no tienes un discípulo que pueda cambiar el mundo. Si quieres cambiar el mundo, necesitas ser un discípulo con las características de un discípulo. ¿Cuáles son las características de un discípulo? Las Bienaventuranzas nos dicen: pobres en espíritu, misericordiosos, quebrantados, justos, etc.

Ora y predica el evangelio. Eso es lo que estamos llamados a hacer.

La Respuesta a la Persecución

Ahora, ¿cómo respondieron los apóstoles a la persecución? Ellos respondieron regocijándose. Estaban viviendo las Bienaventuranzas. “Bienaventurados seréis cuando os insulten y persigan, y digan todo género de mal contra vosotros falsamente, por causa de mí” (Mateo 5:11). También estaban viviendo la advertencia de Santiago de que se regocijaran en las pruebas (Santiago 1: 2). ¿Ahora cómo podemos hacer eso? Podemos regocijarnos en medio del sufrimiento, no por el sufrimiento, sino por cuatro cosas.

Primero, cuando sufrimos, nos pone en gran compañía. Estamos en la misma compañía con los profetas y con el Señor Jesús mismo. Segundo, trae recompensa eterna. Algunas personas piensan que hablar sobre la recompensa eterna sugiere que nuestros motivos no son correctos o que promueve la justicia de las obras. Jesús habló sobre las recompensas eternas, y deberíamos tener ese concepto en nuestra mente. Las recompensas no deberían ser la motivación, pero deberían ser una motivación, porque el Señor Jesucristo ha prometido recompensa: “Bienaventurados seréis cuando os insulten y persigan, y digan todo género de mal contra vosotros falsamente, por causa de mí. Regocijaos y alegraos, porque vuestra recompensa en los cielos es grande, porque así persiguieron a los profetas que fueron antes que vosotros.” (Mateo 5:11-12). Tu recompensa es realmente grandiosa. La persecución no solo da como resultado una mayor recompensa en el cielo sino también una mayor santidad en la tierra.

Tercero, el sufrimiento nos conforma a Cristo. A veces, cuando estamos luchando y en medio de una gran batalla, tal vez una prueba, tal vez personas que nos atacan, tal vez una enfermedad, gritamos: “Señor, ¿por qué estás permitiendo que esto suceda?” John Newton escribió un hermoso himno en el que comunica cómo oró para que Dios lo hiciera más santo y lo acercara más a sí mismo. Él esperaba que en una noche de oración, Dios simplemente lo visitara. En cambio, Dios abrió las puertas del infierno. Él fue atormentado y pasó por terribles pruebas. Y en el himno, Newton grita: “Dios, ¿por qué?” Y Dios responde: “Esto es lo que me pediste” [1].

En medio de una prueba, cuando quieras rendirte para que finalice la prueba, pregúntate qué es lo que finalmente quieres. ¿Quieres lo que Dios quiere? ¿Quieres una vida fácil? ¿O quieres conformarte a Cristo?

Cuarto, la persecución trae avance en la iglesia. La historia lo demuestra. En algunos lugares en el Medio Oriente, por ejemplo, la iglesia – la iglesia perseguida – está creciendo más rápido que cualquier otro lugar en el mundo. La persecución nunca lastima a la iglesia. Más bien, el evangelio de prosperidad lastima a la iglesia.

Cuando Hechos dice que los apóstoles se fueron regocijándose, usa el participio del tiempo presente. Su regocijo no fue solo un momento extravagante de celo religioso. Estaban regocijándose profundamente. Vemos eso en Hechos 5:42: “Y todos los días, en el templo y de casa en casa, no cesaban de enseñar y predicar a Jesús como el Cristo.” Ellos siguieron enseñando y predicando, y eso es lo que tú y yo tenemos tener que hacer. No te desvíes por el pecado. No te desvíes por las estratagemas. Y no te desvíes por el hecho de que tal vez en tu vecindario o en tu ciudad, alguien hizo otra cosa, y su iglesia creció magníficamente. Si no fue de acuerdo con la Palabra de Dios, ignórelo. Baja la cabeza y sigue predicando y orando.

Pero, ¿qué permitió a los apóstoles enfrentar la persecución de frente con regocijo y perseverancia? Las mismas cosas que continuaron haciendo no eran tan diferentes de las cosas que les dieron tanta confianza y perseverancia primeramente. Primero, Dios, Cristo, el cielo y la recompensa del cielo fueron en realidad más grandes para estos hombres que cualquier vergüenza, alabanza o recompensa que el mundo pudiera dar. Cuando leo los puritanos y los reformadores, encuentro el mismo tipo de perspectiva. Si queremos enfrentar la persecución de frente como estos hombres, debemos saturar nuestras vidas en la Palabra de Dios. De ninguna otra manera, lo que no se ve se convierte en una realidad mayor para nosotros que lo que se ve.

Debemos permanecer con Cristo en oración. He descubierto que mi carne odia estudiar la Palabra de Dios, pero aún odia la oración. Incluso el gran expositor Martin Lloyd-Jones dijo al final de su vida que deseaba haber dado más tiempo a la oración. En Romanos 2:7, Pablo escribe: “a los que por la perseverancia en hacer el bien buscan gloria, honor e inmortalidad: vida eterna.” Esto parece tan espartano, ¿no es así? Sin embargo, para eso estamos llamados a ser hombres que están en guardia, firmes en la fe.

Sin embargo, ¿cómo pasamos del miedo a la confianza, de la vacilación a la perseverancia? ¿Cómo sufrió Pedro esa transformación? Después de todo, él negó a Cristo ante una esclava, y luego, después del día de Pentecostés, desafió a toda una nación. ¿Cuál fue la diferencia? La vida y el poder del Espíritu Santo. Solo cuando el Espíritu nos transforma, nos da hambre de la Palabra de Dios y nos lleva a la oración incesante, lo que no se ve se volverá más real para nosotros que lo que se ve, y la recompensa celestial más grande que cualquier cosa que este mundo pueda ofrecer. Solo entonces perseveraremos en la persecución.

Considere Hebreos 11, donde leemos que la fe en lo invisible permitió a algunos soportar la burla, la flagelación y el encarcelamiento. Los apedrearon, los cortaron en dos, los mataron a espada, anduvieron en piel de oveja y piel de cabra, siendo examinados y maltratados. Eran hombres de los que el mundo no era digno, vagando por desiertos y montañas, cuevas y agujeros en el suelo. Y todos estos han ganado la aprobación a través de su fe. Hebreos 11:40 dice que Dios ha prometido algo mejor para nosotros. Necesitamos una nueva realidad, para ver lo que en última instancia es real. Necesitamos dejar de vivir en el país de las sombras. Deja de mirar este mundo y mira a Dios en las Escrituras. Al hacerlo, podrás enfrentarte a la persecución como lo hicieron nuestros antepasados.

[1] John Newton, “I Asked the Lord that I Might Grow” (1779),Sovereign Grace Music ,https://sovereigngracemusic.bandcamp.com/track/i-asked-the-lord-that-i-might-grow (He modernizado la redacción).

Un comentario sobre “Tenidos Por Dignos: El Sufrimiento Por Cristo En Un Mundo Que Le Odia

    Onamerh escribió:
    13 marzo 2018 en 11:55 am

    Lo que paso Cristo en su época. Ningún ser humano hasta ahora lo a pasado. Sus apóstoles lo siguieron y cada uno paso sus propias experiencias ante sus semejantes. Pero ninguno de ellos pudo igualar a su único e inigualable Maestro Universal. Los hombres de las siguientes generaciones fueron olvidando estos hechos grandiosos y divinos que sucedieron hace más de dos mil años atrás. Hoy Dios a través de su Doctrina del Cordero nos recuerda que los hombres solo siguen a los mensajeros y dejan de lado el mensaje que viene del mismísimo Padre Celestial Jehová. Y los lleva a darle la espalda a sus Doctrinas u Libros Sagrados. Que al fin y al cabo los aleja de las promesas y leyes que deben de cumplir siempre.

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