Ningún Otro Evangelio: El Verdadero Evangelio De Cristo

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ESJ-2018 0417-002

Ningún Otro Evangelio: El Verdadero Evangelio De Cristo

Gálatas 1:6-7

Por Phil Johnson

Gálatas 1:6-10 contiene algunos de los lenguajes de confrontación más pronunciados en todo el Nuevo Testamento. Desafía todas las nociones posmodernas populares sobre la diversidad, la tolerancia y la colegialidad abierta. Quizás es por eso que hoy en día este pasaje a menudo se pasa por alto o se reserva con cautela. Pero es un grave error tratar estos versículos tan a la ligera. Esta es la primera salva de Pablo en la más polémica de todas sus epístolas. Establece el tono para toda la carta. Y tiene profundas implicaciones prácticas para la iglesia a comienzos del siglo veintiuno: esta era doctrinariamente floja de ecumenismo extendido y alegre.

En resumen, Pablo enfáticamente dice que los cristianos no deben buscar compañerismo o recibir la enseñanza de cualquiera que corrompa la simplicidad del evangelio. De hecho, él pronuncia una maldición sobre los maestros de los evangelios alternativos: “Pero si aun nosotros, o un ángel del cielo, os anunciara otro evangelio contrario al que os hemos anunciado, sea anatema” (V. 8).

Antecedentes de la carta

El apóstol escribía a un grupo de iglesias que conocía bien. El primer viaje misionero de Pablo (Hechos 13-14) lo llevó extensamente a través de Galacia. Comenzó su trabajo de plantación de iglesias predicando en Iconio, Listra, Derbe y Antioquía de Pisidia, todos los principales municipios de Galacia. Luego regresó a través de esas mismas ciudades nuevamente en su segundo y tercer viaje misionero.

Obviamente, él tenía un apego personal cercano a esas iglesias y una verdadera afición por la gente de allí. Estas fueron congregaciones que fundó al principio de su ministerio, y se llenaron de personas que escucharon el evangelio primero del propio Pablo. Él era su padre espiritual. Entonces esos primeros versículos de la epístola están comprensiblemente llenos de pasión paternal.

Pero el estado de ánimo no es exactamente cálido y amistoso. La apertura de la epístola contiene un tono mordaz que separa esta carta de las otras cartas de Pablo. Pablo escribe con la voz de un padre indignado regañando a sus hijos: “Me maravillo de que tan pronto hayáis abandonado al que os llamó por la gracia de Cristo, para seguir un evangelio diferente; que en realidad no es otro evangelio, sólo que hay algunos que os perturban y quieren pervertir el evangelio de Cristo.” (vv. 6-7).

Pablo estaba confrontando un error que se estaba extendiendo a través de Galacia por falsos maestros que insistían en que los gentiles primero debían convertirse al judaísmo para convertirse en cristianos. Dios nunca justificaría a los gentiles incircuncisos, dijeron. No estaban haciendo ningún evangelismo o plantación de iglesias propias; simplemente vivían de las labores de los apóstoles. Eran los típicos lobos con piel de cordero, y parecían acechar a Pablo implacablemente cada vez que plantaba iglesias.

Hechos 15 describe su marca de falsa doctrina, y allí nos enteramos que los hombres principales detrás de esta herejía eran fariseos que habían profesado fe en Cristo. Hechos 15:5 se refiere a ellos como “parte de la secta de los fariseos que habían creído.”

Pablo era, por supuesto, un fariseo nacido y criado que una vez había odiado tanto a los cristianos como a los gentiles. De repente, se había convertido dramáticamente y recibió una comisión de Cristo para llevar el Evangelio a los gentiles. Las iglesias que él plantó estaban llenas de personas convertidas en culturas paganas. Pero cuando se mudaba de una región para comenzar una iglesia en otro lugar, estos falsos maestros venían detrás de él y les decían a los miembros de la iglesia gentil que si querían ser cristianos verdaderos, tenían que someterse a una lista de ceremonias y ordenanzas dietéticas del Antiguo Testamento, comenzando con la circuncisión. Hechos 15:1 dice que estaban “Si no os circuncidáis conforme al rito de Moisés, no podéis ser salvos.” Dijeron que el simple mensaje de salvación por gracia solamente por medio de la fe era insuficiente para hacer entrar a los gentiles el Reino. “Es necesario circuncidarlos y mandarles que guarden la ley de Moisés,” insistieron (v. 5).

Esa fue la esencia de su error, y contradecía rotundamente lo que Pablo había predicado a los gálatas. El apóstol siempre enfatizó que la fe es el único instrumento de justificación. “Al que no trabaja, sino que cree en aquel que justifica al impío, su fe es acreditada como justicia” (Romanos 4:5). Ninguna buena obra, incluida la circuncisión, es un requisito previo para la justificación.

Pablo fue muy específico sobre esto. En Romanos 4:9-11, él regresó al Génesis y remontó la cronología de Génesis 15-17, mostrando que Abraham fue declarado justo varios años antes de ser circuncidado. “Recibió la señal de la circuncisión, un sello de la justicia de la fe que tuvo mientras estaba incircunciso” (v. 11).

Pero estos falsos maestros básicamente les decían a los gentiles: “No. Pablo te está dando solo una parte del mensaje del evangelio. La fe es importante, pero también se requiere que las obras demandadas por la ley estén justificadas.” Habían arrastrado su legalismo farisaico a la iglesia. Fueron precursores de las sectas de raíces hebreas que están ganando popularidad hoy, insistiendo en que el verdadero cristianismo debe ser completamente judío. Por lo tanto, por lo general se los llama “judaizantes”. En la versión estándar en inglés, se los llama “la fiesta de la circuncisión” (Hechos 11:2; Gálatas 2:12; Tito 1:10). Y a veces Pablo los llamó con peores nombres que eso. En Filipenses 3:2, una de las epístolas posteriores de Pablo, los llama “perros…malos obreros…la falsa circuncisión.” Utiliza una palabra griega que significa “los que mutilan la carne.”

Reprensión de Pablo a los Falsos Maestros

Pablo dice que la versión del evangelio que estos judaizantes enseñaban en realidad no era ningún evangelio. El texto griego en Gálatas 1:6-7 usa dos adjetivos distintos que son sinónimos cercanos: “un evangelio diferente; que en realidad no es otro evangelio.” La palabra traducida como “diferente” es heteros, que significa “otro de un tipo diferente.” La palabra traducida como “otro” es allos, que significa “otro del mismo tipo.” Así que está diciendo que están coqueteando con un tipo completamente diferente de evangelio, y no es una alternativa legítima al verdadero evangelio. El punto de Pablo es que la expresión “otro evangelio” es un nombre completamente incorrecto. No hay otro evangelio. Ese es el tema de este pasaje.

Pablo afirma ese punto con un vigor supremo, usando el lenguaje más severo que puede invocar con justicia. Él lo puntualiza con una doble maldición: “Pero si aun nosotros, o un ángel del cielo, os anunciara otro evangelio contrario al que os hemos anunciado, sea anatema. Como hemos dicho antes, también repito ahora: Si alguno os anuncia un evangelio contrario al que recibisteis, sea anatema” (Vv. 8-9). Los signos de exclamación en la NASB transmiten de manera apropiada lo que Pablo enfatiza. (Si Pablo viviera hoy y publicara esta doble maldición en Twitter, probablemente lo pondría todo en mayúsculas).

Es el lenguaje más fuerte que Pablo usa en cualquier lugar. Y viene al comienzo de una epístola que está llena de palabras fuertes. En Gálatas 5:12, por ejemplo, el apóstol sugiere que si la circuncisión puede hacer a una persona justa, estos falsos maestros deben llevar su doctrina perniciosa a su conclusión lógica y cortar completamente su hombría.

¡Eso es duro! Pero esos dos versículos en el capítulo 1 son aún más duros, porque Pablo dice que los judaizantes merecen la condenación eterna.

No pases por alto esas maldiciones sin considerar lo que debemos aprender de ellas. No hay una forma legítima de suavizar lo que Pablo está diciendo aquí. Esto es una Escritura inspirada, por lo que no podemos dejarla de lado como una exageración accidental. Esas maldiciones son tan inspiradas por Dios como cualquier otro texto de las Escrituras, y están destinadas a mostrarnos cuán profundo es el mal de “sobrepasar lo que está escrito” (1 Corintios 4:6) al tratar de rediseñar el evangelio para adaptarlo a nuestro propios gustos y prejuicios.

Si los falsos maestros en Galacia eran antiguos fariseos como los de Hechos 15, es posible que alguna vez hayan sido colegas de Pablo, a los que él conocía personalmente. Supuestamente profesaban fe en Cristo, pero Pablo no intenta hacer las paces con ellos. Él no les muestra ningún tipo de deferencia académica artificial. Él no finge amable simpatía. Él no los invita a un diálogo amable. Ni siquiera los reta a un debate.

Tampoco les escribe en privado antes de criticarlos públicamente. Simplemente los descarta como completamente herejes, y les ordena a los gálatas que no tengan nada que ver con ellos. Él dice que no debemos aceptar a nadie que venga promoviendo un evangelio diferente, sin importar quiénes sean, incluso ángeles o apóstoles. Eso, por supuesto, es hipotético puro, que se utiliza para enfatizar lo más posible. Ningún ángel real ni ningún apóstol real promovería deliberadamente un evangelio diferente. Pero si lo hacen, dice Pablo, que los condenen.

Pablo está usando un nivel de difamación polémica que los guardianes actuales de la etiqueta evangélica podrían tratar de decirnos que está totalmente fuera de lugar en cualquier discusión sobre creencias religiosas o doctrina bíblica. Se supone que no debes decir esas cosas. Pero aquí vemos que no siempre es correcto ser cálido y acogedor. Hay momentos en que una maldición es más apropiada que una bendición.

Por supuesto, no es bueno ser tan fluido en el lenguaje imprecatorio que condenar a tus adversarios se convierte en una segunda naturaleza. Es una buena idea evitar a los autodenominados guardianes de precisión justa que nunca hacen otra cosa que maldecir y condenar a otros. No es una insignia de honor ser contrario a tiempo completo. Si de inmediato te incitas a lanzar fuego desde el cielo sobre todos aquellos con quienes tengas algún tipo de desacuerdo, no estás demostrando un rasgo piadoso.

Jesús dijo: “amad a vuestros enemigos; haced bien a los que os aborrecen; bendecid a los que os maldicen; orad por los que os vituperan.” (Lucas 6:27-28). Pablo dijo: “cuando somos perseguidos, lo soportamos; 13 cuando nos difaman, tratamos de reconciliar” (1 Corintios 4:12-13). Primera de Pedro 3:9 dice: “no devolviendo mal por mal, o insulto por insulto, sino más bien bendiciendo.” Si simplemente debes ser contrario, esa es una de las mejores maneras de hacerlo: “Bendecid a los que os persiguen; bendecid, y no maldigáis” (Romanos 12:14).

Eso es lo que debemos hacer cuando somos el blanco de los ataques personales de un adversario. Pero ese no fue el caso aquí en Gálatas. El problema no era una afrenta personal o indignidad al ego de Pablo. El evangelio estaba bajo ataque. Este fue un ataque flagrante contra el reino de los cielos, por lo que una respuesta tan dura fue adecuada.

Cuando Pablo dice: “Me maravillo de que tan pronto hayáis abandonado al que os llamó por la gracia de Cristo” (v. 6), él no está hablando de sí mismo. La frase “al que os llamó” es una referencia a Dios. Dios es quien llama y atrae a los creyentes a través del evangelio. “Dios … nos llamó con llamamiento santo” (2 Timoteo 1:8-9; énfasis añadido). “[A quienes] predestinó, también llamó” (Romanos 8:30). Y en Gálatas 5:7-8, Pablo le dice a los Gálatas: “Vosotros corríais bien, ¿quién os impidió obedecer a la verdad? 8 Esta persuasión no vino de aquel que os llama.” (énfasis añadido). Dios es quien nos llama a la gracia de Cristo. Al coquetear con este evangelio alternativo, los gálatas habían llegado al borde de alejarse de Dios: “tan pronto hayáis abandonado….para seguir un evangelio diferente” (1:6).

Así que estos predicadores de un falso evangelio no fueron meramente espinas de enojo en la carne de Pablo; estaban volviendo a las personas contra la verdad de Cristo y, por lo tanto, representaban una seria amenaza para las iglesias de Galacia. Es por eso que Pablo los llamó herejes malditos.

En otras palabras, Pablo está defendiendo el mensaje, no el mensajero.

Pero estos falsos maestros no eran abiertamente hostiles a Cristo. Simularon ser predicadores del evangelio mientras atacaban sistemáticamente el principio de la gracia divina que es el núcleo esencial de la verdad del Evangelio. Ellos estaban enseñando que el evangelio es un mensaje acerca de lo que los pecadores deben hacer por Dios, en lugar de simplemente declarar lo que Cristo ha hecho por los pecadores. Hubiera sido positivamente pecaminoso bendecir a los proveedores de un mensaje tan torcido. Sería un pecado incluso ignorar el peligro que representaban. (Eso es lo que Pedro intentó hacer en Gálatas 2, y Pablo lo reprendió públicamente por ello).

En Tito 1:10-11, Pablo menciona a estos mismos falsos maestros. Allí los llama “los de la circuncisión” y dice que “deben ser silenciados”. Ese no sería un sentimiento políticamente correcto en estos tiempos postmodernos, pero es la única respuesta apropiada para los falsos maestros que corrompen el evangelio.

Incidentalmente, el apóstol Juan, quien ha sido apodado “el apóstol del amor”, dijo algo similar. Dijo que no debemos recibir amistosamente a personas que tengan una agenda de socavar o atacar las enseñanzas esenciales de Cristo. En 2 Juan 9-11, él dijo: “Todo el que se desvía y no permanece en la enseñanza de Cristo, no tiene a Dios … Si alguno viene a vosotros y no trae esta enseñanza, no lo recibáis en casa, ni lo saludéis, pues el que lo saluda participa en sus malas obras.”

Ambos apóstoles dicen que el evangelio es simple y específico, y que cualquiera que trate de modificarlo, torcerlo o alterarlo está cometiendo un pecado condenable. Los protestantes, me temo, han olvidado cuán enérgicamente los apóstoles enfatizaron esa verdad.

Peor aún, muchos de los así llamados protestantes parecen haber olvidado que solo hay un evangelio real. Quinientos años después de la Reforma Protestante, las relaciones ecuménicas con Roma nunca han sido más populares entre los protestantes. Pero Roma no se ha movido una pulgada en el evangelio desde el tiempo de Lutero. La Iglesia Católica Romana aún vende indulgencias y todavía rechaza categóricamente el principio de sola fide: la doctrina de la justificación solo por la fe.

Los protestantes son los que han cambiado su postura sobre el evangelio desde el año 1500, y no para mejor. Si lo dudas, enciende casi cualquier red de televisión religiosa grande y global y pasa unas horas mirando a los charlatanes y curanderos religiosos que trafican con falsos evangelios. Prometen el favor divino y la prosperidad terrenal a cambio de dinero. Están vendiendo su propia marca de indulgencias materialistas.

Hay cientos de vendedores ambulantes religiosos hoy más de los que existían en tiempos de Johann Tetzel, y la mayoría de ellos son nominalmente evangélicos. La palabra evangélico supuestamente significa “orientado al evangelio”, pero lo que los televangelistas están predicando es la definición misma de “un evangelio diferente”, que, como dice Pablo, no es un evangelio en absoluto. Necesitamos desesperadamente una generación de hombres con el espíritu de Lutero y Calvino, verdaderos eruditos bíblicos que no se resistan a entablar una vigorosa guerra polémica contra falsos evangelios.

Parece ser la actitud predominante hoy en día que si te involucras en una pelea verbal contra el error como lo hace Pablo aquí, automáticamente sacrificas tu credibilidad académica. Esa es una visión castrada de la erudición. Los mejores eruditos a través de la historia de la iglesia siempre han sido vigorosos polemistas.

El movimiento evangélico en este momento está lleno de falsos evangelios. Nunca ha habido un momento en que la iglesia necesitara voces claras, inteligentes e intransigentes, dispuestas a hablar con franqueza y defender el único y verdadero evangelio como lo hace Pablo aquí.

Reprensión de Pablo de los Gálatas

Consider3 el contexto de Gálatas 1. El versículo 6 es el primer versículo del cuerpo principal de la epístola. Los versículos 1-5 son un saludo y una bendición. Esa fue la forma estándar para una carta como esta en el primer siglo, y es típico que el apóstol Pablo siga este patrón. La primera palabra en cada una de las epístolas paulinas es el nombre del apóstol, “Pablo”, y algunas veces eso será seguido por los nombres de los colaboradores que viajan o trabajan con él. Luego tiene eld estinatario, nombrando a la persona o grupo de personas a las que está escribiendo. Y luego normalmente dice algo alentador o complementario a la iglesia o persona a la que le escribe.

Incluso cuando escribe a Corinto, esa congregación totalmente disfuncional con una larga lista de problemas graves, tiene algunas palabras de elogio. Piense en lo desorganizada y confundida que era esa iglesia. Se habían dividido en facciones enfrentadas. La gente presentaba demandas contra los demás. Descuidaron la disciplina apropiada, abusaron de sus dones espirituales y se emborracharon en la mesa del Señor. Se confundieron doctrinalmente en varios niveles, luchando incluso con el concepto básico de la resurrección corporal. Y, en última instancia, los corintios serían susceptibles a los herejes que intentaron tentarlos a rebelarse contra la autoridad de Pablo.

Pero a pesar de los muchos y serios problemas con los que Pablo tuvo que lidiar en Corinto, apenas cuatro versículos de esa primera epístola, dice: “Siempre doy gracias a mi Dios por vosotros, por la gracia de Dios que os fue dada en Cristo Jesús, porque en todo fuisteis enriquecidos en El, en toda palabra y en todo conocimiento, así como el testimonio acerca de Cristo fue confirmado en vosotros; de manera que nada os falta en ningún don, esperando ansiosamente la revelación de nuestro Señor Jesucristo” (1 Corintios 1:4-7).

Esa era la práctica normal de Pablo. Le gustaba comenzar con una palabra de elogio o aliento. En el primer versículo de Efesios, elogia a esa iglesia por su fidelidad. Incluso cuando necesitaba presentar una reprensión o alguna corrección, siempre intentaba comenzar con algunas palabras amables sobre las personas a las que le escribía. Cada una de sus epístolas sigue ese patrón, excepto Gálatas.

No hay una sola palabra de aprobación o recomendación de principio a fin en Gálatas, ni siquiera una pizca de gratitud o alegría. Su saludo es seguido inmediatamente por un regaño; y en lugar de una bendición, pronuncia una maldición.

Eso es lo que hace que nuestro texto sea electrizante. En lugar de las formalidades educativas normales, Pablo va directamente al grano, y es una reprensión apasionada: “Me maravillo de que tan pronto hayáis abandonado al que os llamó por la gracia de Cristo, para seguir un evangelio diferente” (1: 6). Y el resto de la epístola es así de sincera. Es una reprensión urgente, fuertemente didáctica, y Pablo la entrega sin minuciosas palabras.

En 3:1, él llama a los gálatas “insensatos”, y sugiere que algún agente malvado los ha puesto bajo un hechizo. En 4:11, él dice: “Temo por vosotros, que quizá en vano he trabajado por vosotros.” Nueve versículos después dice: “perplejo estoy en cuanto a vosotros.” Nunca es meramente insultante, pero a lo largo de esta epístola, él mantiene ese severo tono de voz. Él nunca dice nada que pueda suavizar o mitigar la fuerza de lo que tiene que decir. Él está profundamente y seriamente preocupado por su coqueteo con un evangelio diferente, y de principio a fin, puedes escuchar esa pasión en sus palabras.

Otra característica notable de las epístolas de Pablo es que sus palabras de apertura casi siempre contienen una declaración de alguna verdad central del evangelio, o un resumen del mismo evangelio. Y, por supuesto, lo hace aquí, porque se necesita desesperadamente. Los versículos 3-5 contienen esta declaración simple y concisa del verdadero evangelio: “del Señor Jesucristo, que se dio a sí mismo por nuestros pecados para librarnos de este presente siglo malo, conforme a la voluntad de nuestro Dios y Padre, a quien sea la gloria por los siglos de los siglos. Amén.” Cualquiera que esté familiarizado con las enseñanzas de Pablo puede ver inmediatamente cuán preñadas de significado son esas pocas palabras. Comprende el principio de expiación sustitutiva: Cristo “se dio a sí mismo por nuestros pecados” (énfasis añadido).

El objetivo de la muerte de nuestro Señor no fue proporcionarnos prosperidad terrenal y material; no solo para derribar los muros de las fronteras nacionales y los prejuicios étnicos; no para redimir el arte y la cultura terrenal; no enviar un mensaje sobre justicia social; no apuntarnos en un viaje hacia la autorrealización espiritual; y ciertamente no para dar un patrón de autosacrificio para que podamos expiar nuestros propios pecados. Él “se dio a sí mismo” para hacer una expiación completa y final por el pecado y, por lo tanto, “librarnos de este presente siglo malo.”

En 2 Corintios 4:5, Pablo dice: “No nos predicamos a nosotros mismos sino a Cristo Jesús como Señor.” Al hacer el mensaje sobre la circuncisión, estos falsos maestros se predicaban a sí mismos, no a Cristo. El evangelio no se trata de ti y de mí, y de lo que debemos hacer. Se trata de lo que Cristo ya ha hecho. El mensaje de Pablo se enfocó estrecha y cuidadosamente en eso. Él le dijo a los corintios: “Nosotros predicamos a Cristo crucificado” (1 Corintios 1:23). “pues nada me propuse saber entre vosotros, excepto a Jesucristo, y éste crucificado” (2:2). Específicamente, Pablo proclamó las buenas nuevas de Gálatas 1:4, que “que se dio a sí mismo por nuestros pecados para librarnos de este presente siglo malo, conforme a la voluntad de nuestro Dios y Padre.” Ese es el único evangelio verdadero en una sola declaración, y cualquiera que venga con una narrativa más sofisticada debe ser rechazada. Se supone que no debemos involucrarlos en un diálogo amistoso para que todos puedan considerar su punto de vista.

Es intrigante y significativo que una herejía tan grave se infiltrara en la iglesia tan temprano en la era apostólica. Incluso Pablo estaba asombrado de que los gálatas abandonaran tan rápidamente la verdad. Algunas personas tienen la noción de que la iglesia primitiva era totalmente pura, y cualquier cosa que se enseñara en la iglesia primitiva debería ser creída automáticamente. Pero la Escritura misma dice que todo lo que se enseña debe examinarse junto con las Escrituras para ver si estas cosas son así, incluso si el maestro es un ángel o un apóstol. Eso es lo que el discernimiento demanda.

Tristemente, la iglesia en prácticamente cada generación ha fallado en adoptar la postura que Pablo toma aquí. Ese fracaso explica por qué la iglesia visible siempre necesita reformarse. Siempre ha habido cristianos profesantes que se unen a la iglesia y se identifican con el pueblo de Dios, pero su fe es superficial. Realmente no les importa el mensaje del evangelio, pero piensan que con un pequeño retoque podemos reconsiderar el evangelio y eliminar la ofensa de la cruz. Como si pudiéramos arreglar el mensaje para que Cristo no sea una piedra de tropiezo y una roca de ofensa a los ojos de un mundo hostil.

Hay algo innato en el corazón de la humanidad caída que hace que todos los pecadores deseen un tipo diferente de evangelio, y las Escrituras lo reconocen. “La palabra de la cruz es necedad para los que se pierden” (1 Corintios 1:18). Estamos llamados a predicar “a Cristo crucificado, piedra de tropiezo para los judíos, y necedad para los gentiles” (v. 23). La mente carnal quiere algo menos ofensivo, más refinado, más digno o más ritualista.

Un conocido músico que profesa ser creyente recientemente publicó una serie de mensajes en Twitter, diciendo que le parece primitiva y embarazosa la idea de la expiación de sangre. Él declaró que la enseñanza cristiana “que Dios necesitaba ser apaciguado con sangre no es hermosa. Es horrible.” Especuló que tal vez el verdadero mensaje de la cruz es que “la idea del sacrificio de sangre [es] innecesaria [, y deberíamos] dejar de tratar de llegar a Dios con violencia.” Él quiere oscurecer el Evangelio, limpiarlo, deshacerse de lo que es desagradable, e inyectarlo con principios religiosos más nobles.

Eso es exactamente lo que los de la circuncisión estaban tratando de hacer.

R. C. Sproul cuenta la historia de cómo él estaba dando una conferencia sobre la expiación una vez, y alguien en la audiencia gritó, “¡Eso es primitivo y obsceno!”

Sproul respondió: “Tienes razón. Me gusta particularmente tu elección de palabras, primitiva y obscena … ¿Qué clase de Dios revelaría su amor y redención en términos tan técnicos, y conceptos tan profundos que solo un cuerpo de elite de eruditos profesionales podría entenderlos? Dios habla en términos primitivos porque se está dirigiendo a sí mismo a los primitivos.”

Entonces Sproul dijo: “Si primitivo es una palabra apropiada para describir el contenido de la Escritura, obsceno es aún más … ¿Qué es más obsceno que la cruz? Aquí tenemos obscenidad en una escala cósmica. En la cruz, Cristo toma obscenidades humanas para redimirlos” [1].

Pablo dijo lo mismo sin inmutarse en 2 Corintios 5:21: ” Al [Cristo] que no conoció pecado, le hizo [Dios] pecado por nosotros, para que fuéramos hechos justicia de Dios en El.” La culpa acumulada de toda acción perversa, obscena o malvada que alguna vez hayan cometido todas las multitudes a las que Dios finalmente salvará fue imputada a Cristo. Spurgeon dice esto sobre ese texto:

Qué cuadro tan sombrío es concebir el pecado reunido en una sola masa: asesinato, lujuria y [violación], adulterio y toda clase de crímenes, todos amontonados en un horrible montón. Nosotros, hermanos, por más impuros que seamos, no podríamos soportar esto; cuánto menos podría soportar Dios con sus ojos puros y santos con esa masa de pecado, y sin embargo allí está, y Dios miró a Cristo como si fuera esa masa de pecado. [2]

No hay forma de entender la cruz correctamente sin verla como ofensiva. Eso significa que simplemente no podemos predicar fielmente el evangelio y evitar ofender a la gente. La maldición de Pablo se aplica a cualquiera que lo intente.

No creo que el típico hereje corruptor del evangelio se proponga deliberadamente cometer un pecado condenable. Probablemente sea bastante raro, casi inaudito, que alguien se una a la iglesia con un plan premeditado para convertirse en un hereje. Creo que la mayoría de los falsos maestros son engañados antes de convertirse en engañadores. Ellos piensan “más alto de sí que lo que debe pensar” (Romanos 12:3). Suponen que pueden determinar lo que es verdadero o falso solo por la razón o, peor aún, por sus sentimientos, aunque Proverbios 28:26 dice: “El que confía en su propio corazón es un necio.” Y en realidad creen que lo están haciendo una buena obra al tratar de arreglar lo que encuentran desagradable sobre el mensaje de la cruz.

La iglesia visible hoy está llena de personas que son culpables del pecado que Pablo maldice aquí. Afirman haber descubierto una “nueva perspectiva”, haber “refrescado” el evangelio para la generación del milenio o haber inventado alguna alternativa postmoderna a un mensaje porque creen que la expiación por sangre es demasiado primitiva o demasiado ofensiva. Ellos pueden pensar que sus motivos son puros. Pueden tener los mismos motivos que probablemente llevaron a la parte de la circuncisión a hacer lo que hicieron, es decir, tratar de hacer que el mensaje sea más aceptable o más atractivo para su público. Pero no se pierda el objetivo de este texto: Pablo maldice todos los esfuerzos por hacer eso.

Para ser totalmente franco, todos tenemos la tendencia a pensar que podemos ser lo suficientemente listos como para ser atractivos e influyentes, de modo que podamos encontrar alguna forma ingeniosa de minimizar la ofensa de la cruz sin corromper el evangelio. La mayoría, si no todos, hemos entretenido pensamientos como ese. Es un deseo que debemos reconocer como pecaminoso, y debemos mortificarlo. Pablo fue enfático al respecto: “sino que así como hemos sido aprobados por Dios para que se nos confiara el evangelio, así hablamos, no como agradando a los hombres, sino a Dios que examina nuestros corazones.” (1 Tesalonicenses 2: 4). La forma de hacerlo, le dijo a Timoteo, es no revisar y embellecer, sino “guarda lo que se te ha encomendado, y evita las palabrerías vacías y profanas, y las objeciones de lo que falsamente se llama ciencia, la cual profesándola algunos, se han desviado de la fe.” (1 Timoteo 6:20-21).

Todos hemos visto la deriva de las filosofías ministeriales pragmáticas y sensibles al buscador durante cuatro décadas, y por ahora, debe quedar claro que debemos tener cuidado cuando alguien alegremente insista en que la contextualización radical presenta poco o ningún peligro, que es posible ser genial , culturalmente comprometido, salvajemente popular y doctrinalmente sano a la vez. Las personas que tienen esa filosofía siempre terminan retorciendo o destripando el evangelio, incluso si insisten en que nunca lo harán. Si nuestro principal objetivo es ser elegantes a los ojos de la gente del mundo y ganarlos a través de nuestro propio encanto o popularidad, ya hemos comprometido el Evangelio. En otras palabras, aquellos que piensan que ganar la estima del mundo es la clave del evangelismo son culpables de predicarse a sí mismos en lugar de a Cristo Jesús como Señor.

El evangelio es deliberadamente poco sofisticado. Ese es el diseño de Dios. El evangelio aterriza un golpe mortal al orgullo humano. Intenta condimentarlo o atenuarlo e inevitablemente lo corromperás. De hecho, según 2 Corintios 11:3, una de las principales estrategias de Satanás es alejarnos “de la sencillez y pureza de la devoción a Cristo.” (RV).

Hay tres deseos comunes que sutilmente alejan a las personas de la fiel proclamación de la verdad del evangelio sin adornos, y Pablo alude a todos ellos aquí.

Un Deseo De Nueva Enseñanza

El primero es un ansia de algo nuevo. Esta es una tendencia maligna que ha afligido al movimiento evangélico estadounidense durante al menos 250 años. Es la razón por la cual los evangélicos de hoy pasan de una moda a otra con una velocidad y facilidad tan impresionantes.

Las personas a quienes ministramos, e incluso algunos pastores, son demasiado fácilmente corrompidos por la simplicidad que existe en Cristo. Hay una cantidad increíble de presión dentro de la iglesia hoy en día proveniente de personas que insisten en que no podemos alcanzar efectivamente a nuestra generación a menos que sigamos los estilos de la cultura popular. Es la razón por la que tantos pastores están haciendo exegesis de películas en lugar de predicar la Palabra.

Pero lo que sea que esté actualmente de moda pronto pasará de moda. No solo se ha vuelto prácticamente imposible mantenerse al día con los estilos cambiantes; también sabemos por experiencia que las modas de hoy serán la peor parte de las bromas de mañana.

Durante décadas, los evangélicos estadounidenses han huido ciegamente después de un desfile interminable de modas superficiales. En un momento dado, todos estaban leyendo historias ficticias sobre guerra territorial con demonios: Esta Patente Oscuridad y todas sus secuelas. Luego vimos la locura de Dejados Atrás. Eso comenzó a desaparecer tan pronto como todos leyeron La oración de Jabez. Eso dio paso a “Cuarenta Días de Propósito”, seguido de la película de Mel Gibson, seguido del Movimiento de la Iglesia Emergente, seguido de la religión inconformista.

Hoy, miramos hacia atrás con desprecio en casi todo lo que se volvió muy popular y luego pasó de moda. Nadie que tenga ningún tipo de influencia está entusiasmado con La Oración de Jabez jamás. Hacemos bromas sobre Corazón Salvaje. Correr después de cada nueva moda evangélica no te hace más relevante; garantiza que eventualmente serás irrelevante.

En 1887, el amigo y compañero pastor de Spurgeon, Robert Schindler, escribió el primero de dos artículos titulado “El Declive”. En él, dijo: “En teología … lo que es verdadero no es nuevo, y lo nuevo no es verdad.” [3] Eso es exactamente correcto. Si acepta el principio de sola Scriptura -que la Escritura por sí sola contiene todo lo necesario para la gloria de Dios, la salvación, la fe y la vida del hombre, y que nada debe agregarse a lo que dice la Escritura-, entonces debe reconocer la verdad de ese pequeño aforismo: “Cualquier cosa nueva no es verdad, y lo que sea verdadero no es nuevo.”

Ese es el punto de Pablo sobre el evangelio.

Note sus palabras nuevamente: “Me maravillo de que tan pronto hayáis abandonado al que os llamó” (énfasis añadido). Y justo antes de dar la maldición por segunda vez, dice: “Como hemos dicho antes, también repito ahora.” Él no les recuerda que dijo esto solo un versículo previamente. No necesitaría decir nada tan obvio. Él les recuerda que mientras estuvo con ellos en persona, ya les había advertido que no escucharan si alguien venía enseñando un mensaje diferente.

Pero la velocidad con la que los gálatas se alejaron del claro y simple evangelio de Pablo en busca de algo nuevo fue impresionante. De nuevo, esta es una tendencia común. Requiere firme determinación para mantenerse firme e inamovible. Alguien que no esté profundamente anclado en la verdad de la Palabra de Dios siempre correrá el riesgo de ser “sacudidos por las olas y llevados de aquí para allá por todo viento de doctrina” (Efesios 4:14). Eso es lo que le estaba sucediendo a los Gálatas. Algo nuevo les había llamado la atención, y al carecer de un anclaje firme, se dejaban influir fácilmente por la pura novedad.

Esa misma tendencia es lo que ves a escala global, impulsando toda la cultura hoy en día, también en la iglesia. Al igual que la gente de Atenas en Hechos 17:21, las personas “no pasaban el tiempo en otra cosa sino en decir o en oír algo nuevo.” Internet nos alimenta con listas ininterrumpidas de lo que está actualmente en tendencia, y eso aviva esta ansia de novedad.

El evangelio inmutable es el antídoto. Solo hay un evangelio verdadero, y no se puede mejorar. Si alguien te dice que tenemos que elaborar un mensaje nuevo y más relevante para llegar a la próxima generación: “¡será condenado!”

La blogósfera cristiana en este momento está llena de personas que se autoidentifican como evangélicos pero que no tienen un firme compromiso con la verdad de que Cristo “que se dio a sí mismo por nuestros pecados para librarnos de este presente siglo malo” En lugar de ello, están cautivados por proclamar todo, desde la justicia social hasta el compromiso cultural, como si la meta del Evangelio fuera sumergirnos en los valores, la jerga y el entretenimiento de este siglo maligno presente en lugar de liberarnos de ello.

Algunas personas prefieren hablar de casi cualquier cosa en lugar de los grandes temas del Evangelio. Recuerde, Jesús dijo: “Cuando venga [el Espíritu Santo], [él] convencerá al mundo de pecado, de justicia y de juicio” (Juan 16:8). Pero hoy en innumerables púlpitos evangélicos, esos temas se omiten deliberadamente en nombre de la “relevancia.”

Ese es el resultado inevitable cuando los líderes de la iglesia permiten que algo nuevo influya en su mensaje o en la filosofía de su ministerio. Este es, creo, el pecado principal del movimiento evangélico del siglo veintiuno.

El Deseo De Cambiar El Evangelio

Un segundo deseo carnal que hace que los predicadores se desvíen del mensaje es la necesidad de modificar. “Sólo que hay algunos que os perturban y quieren pervertir el evangelio de Cristo” (Gálatas 1:7; énfasis agregado). Pablo deja en claro que estos falsos maestros tenían un mal motivo, nacido de un deseo malvado. Tenían un plan premeditado para deformar y desbaratar el evangelio.

No creo que necesariamente sugiera que estos tipos estaban conscientemente en alianza con Satanás, que buscaban ser siniestros y conspirar a sabiendas para hacer el mal por puro odio hacia Cristo. Lo más probable es que no se veían a sí mismos como enemigos de Cristo. En sus mentes engañadas y espiritualmente oscurecidas, probablemente creyeron que estaban mejorando el evangelio, haciéndolo más armonioso con la Ley de Moisés; eliminando un estigma serio de los conversos gentiles; arreglando lo que vieron como una flagrante deficiencia en las enseñanzas de Pablo.

Su problema no era por comezón de algo nuevo. Ese amor por la novedad pudo haber sido lo que hizo que los gálatas fueran tan susceptibles a la falsa doctrina. Pero los de la circuncisión tenían una agenda diferente. Querían preservar elementos del antiguo pacto que habían llegado a su fin. Y entonces tuvieron este impulso de modificar el evangelio, tal vez para idear un mensaje que sería más aceptable para sus propios sacerdotes y eruditos. Querían algo más sofisticado que el simple mensaje de salvación por la gracia sola a través de la fe solo en Cristo. Querían que su religión fuera más pulida, más ornamentada, más acorde con el orgullo humano.

Este impulso de modificar es la perdición de muchos en el mundo académico. Hoy en día, si un estudiante de seminario escribe una disertación sobre cualquiera de las doctrinas centrales del evangelio, es muy probable que se le aliente, o incluso se le exija formalmente, a inventar un punto de vista novedoso o presentar un argumento que nadie haya propuesto antes contra algunos principio magistral. En gran parte del mundo académico, parece que la filosofía predominante es “si no es nuevo, no tiene ningún valor”.

Entonces, ostensiblemente, los eruditos evangélicos constantemente crean nuevas perspectivas y otras doctrinas modificadas. Incluso los principios más básicos y arraigados del trinitarianismo ahora se renuevan y se vuelven a reconsiderar con bastante frecuencia. Ese es el fruto de la idea posmoderna. Nada se considera seguro; nada está resuelto; nada es realmente autoritario. Cualquier cosa y todo hoy en día puede ser reconsiderado y remodelado, ajustado y retorcido. Incluso los eruditos supuestamente conservadores y evangélicos a veces parecen estar infectados con un impulso implacable de modificar sus propias confesiones de fe.

Por peligroso que fuera, la fiesta de la circuncisión no era tan temeraria. La verdad es que las modificaciones que hicieron al evangelio de Pablo parecen insignificantes para los estándares de hoy. No cuestionaron la autoridad de las Escrituras ni negaron la imputación de la justicia de Cristo. No atacaron directamente el concepto de expiación sustitutiva. Lo que propusieron se redujo a un ligero cambio en el ordo salutis. Pensaron que era necesario que algún tipo de buena obra precediera a la justificación.

Pablo enseñó que las buenas obras fluyen de la fe salvadora, y no al revés. Entonces un pecador está completamente justificado en el primer momento de fe. Luego la obediencia sigue como el fruto inevitable de la fe auténtica. El apóstol enfatizó repetidamente que solo la fe es el instrumento por el cual los pecadores se aferran a la justificación. De nuevo, eso es lo que dice expresamente en Romanos 4: 5: “mas al que no trabaja, pero cree en aquel que justifica al impío, su fe se le cuenta por justicia.” Así que la justificación es lo primero; luego las obras.

Los de la circuncisión decían que no, una mínima expresión de obediencia, ese primer acto de cumplimiento con la ley ceremonial, es un requisito previo necesario para la justificación. Obediencia primero, luego justificación.

Ambas partes acordaron que la fe sin obras está muerta. Ambas partes creían que la fe y la obediencia siempre acompañarán la salvación genuina. Pero no estaban de acuerdo con el orden.

Según los estándares en boga en la actualidad, eso puede sonar como una diferencia demasiado pequeña para preocuparse. Esto es lo que J. Gresham Machen dijo al respecto:

Sobre muchas cosas, los judaizantes estaban en perfecto acuerdo con Pablo. Los judaizantes creían que Jesús era el Mesías … creían que Jesús realmente había resucitado de entre los muertos. Creían … que la fe en Cristo era necesaria para la salvación … Desde el punto de vista moderno, la diferencia [entre ellos y Pablo] habría parecido muy leve … Ciertamente Pablo debería haber hecho una causa común con maestros que estaban tan cerca de estar de acuerdo con él; ciertamente debería haberles aplicado el gran principio de la unidad cristiana. [4]

Sin embargo, Machen dice: “Pablo no hizo nada por el estilo; y solo porque él … no hizo nada de eso, la iglesia cristiana existe hoy” [5].

Lo que parecía ser un pequeño punto de desacuerdo fue, de hecho, un ataque general al punto central del evangelio. La parte de la circuncisión hizo que la justificación dependiera de una obra realizada por el pecador, y ese refinamiento aparentemente pequeño destruyó todo el mensaje del evangelio.

Eso sucede cada vez que alguien decide que el evangelio no es lo suficientemente sofisticado, lo suficientemente erudito o lo suficientemente riguroso. Cuando las personas comienzan a modificar el evangelio, casi siempre inyectan algún tipo de obra en la fórmula. Quizás es algo tan insignificante como caminar por un pasillo, decir una oración formulada, bautizarse o seguir algún otro requisito ceremonial simple. Pero hacer cualquier tipo de obra humana instrumental en la justificación es destruir la doctrina por completo.

La fe salvadora genuina es la expresión natural de la obra regeneradora de Dios. Él es Aquel que abre los ojos espiritualmente ciegos, otorga arrepentimiento y despierta la fe. La regeneración, la fe y el arrepentimiento son obra de la gracia de Dios. Estas no son obras humanas. Como dice Pablo en Efesios 2:8-9, “Porque por gracia habéis sido salvados por medio de la fe, y esto no de vosotros, sino que es don de Dios; no por obras, para que nadie se gloríe.” Ese es el principio central de la verdad evangélica, y la pequeña modificación de los judaizantes la anuló totalmente, porque eliminaron la verdad fundamental de que ningún elemento de la salvación es una obra humana.

Cuando se trata del evangelio, el impulso de modificar es condenadamente pecaminoso.

Un Anhelo De Aprobación Humana

Una tercera actitud pecaminosa que comúnmente resulta en un evangelio corrompido es un anhelo por el aplauso de los hombres. “Porque ¿busco ahora el favor de los hombres o el de Dios? ¿O me esfuerzo por agradar a los hombres? Si yo todavía estuviera tratando de agradar a los hombres, no sería siervo de Cristo” (Gálatas 1:10). Pablo podría haber complacido a mucha gente si simplemente hubiera consentido a la fiesta de la circuncisión, o incluso hubiese ignorado su error de la forma en que Pedro al principio parecía propenso a hacerlo.

En primer lugar, la búsqueda de la aprobación humana fue el motivo predominante del partido de la circuncisión. Sin duda, pensaron en su trabajo como una sagaz campaña de relaciones públicas. Estaban tratando de eliminar algo que los gobernantes de élite del judaísmo consideraron ofensivo sobre el evangelio.

Pablo mismo más o menos lo reconoce. Él dice en Gálatas 5:11 que al predicar la circuncisión, él mismo podría evitar la persecución y abolir “la piedra de tropiezo de la cruz”. El grupo de la circuncisión probablemente se había convencido a sí mismos de que le estaban haciendo un favor a Cristo al hacer el mensaje más atractivo. Lo que realmente estaban haciendo era buscar el honor de los hombres más que de Dios. Y Pablo dice en el versículo 10 que no puedes hacer eso y pensar que estás sirviendo a Cristo.

Pablo sabía muy bien lo que era desear la admiración y el aplauso de los hombres, porque ese era el objetivo dominante de su vida antes de convertirse en el camino a Damasco. Persiguió a la iglesia a instancias del Sanedrín porque le dio estatus con el cuerpo gobernante más poderoso del judaísmo.

Según Jesús, este fue el error central del fariseísmo: “Sino que hacen todas sus obras para ser vistos por los hombres” (Mateo 23:5). Multitudes en Israel rechazaron a Cristo y permanecieron en la incredulidad por la misma razón. “Porque amaban más el reconocimiento de los hombres que el reconocimiento de Dios” (Juan 12:43). No hay mayor impedimento para la fe genuina. Jesús dijo: “ ¿Cómo podéis creer, cuando recibís gloria los unos de los otros, y no buscáis la gloria que viene del Dios único?” (Juan 5:44). En otra parte, dijo: “porque lo que entre los hombres es de alta estima, abominable es delante de Dios” (Lucas 16:15).

Un deseo pecaminoso por los aplausos de los hombres puede producir una marca de legalismo dura y vistosa, como la de los fariseos, pero no siempre. En el mundo académico moderno, hace que las personas tiendan a sofocar sus convicciones y matizar cada punto de la verdad, por lo que al final, toda la verdad se esconde bajo una montaña de requisitos balbuceantes e incertidumbres vagas. Pero no puedes proclamar fielmente el evangelio si mueles las palabras. No será claro y definitivo si tiene miedo de tener una reacción negativa. Y no estás predicando el verdadero evangelio si has modificado el mensaje de una manera que busca el aprecio y la aprobación de tus oyentes.

Tenga en cuenta la filosofía de Pablo. Reconoció que “los judíos piden señales y los griegos buscan sabiduría” (1 Corintios 1:22). Si él tuviera una filosofía ministerial que se asemejara a la estrategia de prácticamente cada gurú de igle-crecimiento en los negocios de hoy, el camino a seguir estaría claro. Ciertamente tuvo la habilidad de producir todas “las señales de un verdadero apóstol … señales, prodigios y milagros” (2 Corintios 12:12). Además, él era el más educado de todos los apóstoles, capaz de defenderse de los filósofos griegos en el Areópago. Pudo haber contextualizado el evangelio en el lenguaje de la sabiduría griega, con todos los símbolos de la sofisticación filosófica. En cambio, dijo: “pero nosotros predicamos a Cristo crucificado, piedra de tropiezo para los judíos, y necedad para los gentiles” (1 Corintios 1:23). En lugar de satisfacer la demanda judía de una señal, les dio un tropiezo. Al negarse a responder a la demanda de erudición y sabiduría de los griegos, predicó un mensaje que sabía que era una necedad para ellos.

Pablo no tenía una agenda perversa para frustrar a sus oyentes. Continuó explicando que este mensaje y esa estrategia fueron la elección de Dios, “para que ninguno se jacte delante de Dios” (v. 29). El evangelio no atiende al orgullo humano, y cuando estamos tentados a atenuarlo o vestirlo, debemos recordarlo. Hay un solo evangelio, y es demasiado fácil anularlo o modificarlo o embellecerlo para cumplir con un deseo carnal y engrandecedor. Necesitamos protegerlo cuidadosamente contra todas esas tendencias, como lo hizo Pablo.

El costo terrenal del ministerio fiel puede parecer alto, pero la gloria del cielo lo hace más que valioso.


[1] R. C. Sproul, Knowing Scripture (Downers Grove, IL: InterVarsity Press, 2009), 18–19.

[2] Charles Spurgeon, “Christ—Our Substitute,” in The New Park Street Pulpit , 6 vols. (London: Passmore & Alabaster, 1860), 6:194.

[3] Robert Schindler, “The Down Grade,” The Sword and the Trowel (March 1887): 126.

[4] J. Gresham Machen, Christianity and Liberalism (Grand Rapids: Eerdmans, 2009 ed.), 20–21.

[5] Ibid., 21.

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