Este Día En La Historia: La Muerte De Juan Calvino

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Este Día En La Historia: La Muerte De Juan Calvino

Por W. Robert Godfrey

Una vida fiel

La salud de Calvino nunca fue muy buena en la última parte de su vida. Su exceso de trabajo ciertamente había contribuido a su declive físico. Murió a los cincuenta y cuatro años, agotado. Sin embargo, él había trabajado con gran energía, fidelidad y productividad a lo largo de su vida. Había escrito comentarios sobre todos los libros del Nuevo Testamento, excepto 2 y 3 Juan y el libro de Apocalipsis. Había publicado comentarios o conferencias sobre muchos de los libros del Antiguo Testamento. Había escrito muchos tratados teológicos y volúmenes de correspondencia además de todos los sermones que había predicado.

Gran parte de su trabajo había sido hecho con gran prisa y bajo gran presión. Por ejemplo, al final de su vida expresó pesar por no haber tenido tiempo de revisar el Catecismo Genovevo que había escrito a su regreso de Estrasburgo. El ayuntamiento había prometido alentar a las personas a aprender este catecismo. Entonces Calvino lo escribió rápidamente, temiendo que el concilio cambiara de idea y perdiera una gran oportunidad. De hecho, cuando terminaba de escribir una pregunta o dos, alguien se apresuraba a llevar el texto a la impresora para ser compilada. Calvino no tuvo la oportunidad de verificar o revisar lo que había escrito y ninguna oportunidad de obtener consejos de otros. Ojalá hubiera podido tomarse más tiempo en prepararlo. Pero Calvino era un pastor activo, no un académico pausado en todo lo que escribió.

Una Vida De Sufrimiento

Durante gran parte de su vida durmió relativamente poco y comió poco. Ya en sus días en Estrasburgo, la tensión de su vida comenzaba a contar. Para 1559, sus problemas de salud se estaban convirtiendo en grandes: episodios regulares de fiebre similar a la malaria, tuberculosis, venas ulceradas, cálculos renales y hemorroides. Sus cartas, que generalmente reflejan poco de su vida personal, expresaron algo de su sufrimiento físico.

De sus propios sufrimientos y de los sufrimientos del pueblo de Dios que observó como pastor, a menudo pensaba en las contradicciones de la vida del cristiano. Se identificó con el pueblo de Dios porque luchó con los mismos problemas que enfrentaron: pecado, enfermedad, persecución, exilio, odio, divisiones en la familia y la iglesia.

Él dio una expresión conmovedora a ese sufrimiento en su comentario sobre Hebreos 11: 1.

La vida eterna se nos promete, pero se promete a los muertos; se nos dice de la resurrección de los bendecidos, pero mientras tanto estamos involucrados en la corrupción; somos declarados justos, y el pecado mora dentro de nosotros; escuchamos que somos bendecidos, pero mientras tanto estamos abrumados por incontables miserias; se nos promete una abundancia de todas las cosas buenas, pero a menudo estamos hambrientos y sedientos; Dios proclama que vendrá a nosotros de inmediato, pero parece estar sordo a nuestros llantos. . . Por lo tanto, la fe es justamente llamada la sustancia de las cosas que todavía son los objetos de la esperanza. 1

Estas palabras de Juan Calvino al comentar sobre Hebreos 11: 1 no fueron solo abstracciones teológicas para él, sino que reflejaron las luchas de su propia fe. Calvino ciertamente tuvo grandes éxitos en su vida: sus escritos fueron ampliamente distribuidos y leídos con entusiasmo, las iglesias reformadas crecieron en número e influencia en muchas partes de Europa, y se realizó una reforma profunda de la iglesia en Ginebra. Calvino también, sin embargo, enfrentó grandes penas y dificultades en su vida. Él sufrió emocional y espiritualmente. Su esposa murió después de unos pocos años de matrimonio, y su único hijo murió en la infancia. Su hijastra fue culpable de adulterio. Los cristianos fieles fueron martirizados por el evangelio que predicó, y algunos amigos apostataron de la fe.

Confianza Inquebrantable

Las luchas de su vida pusieron a prueba su fe. En el corazón de su fe estaba la confianza de que, por el bien de Jesús, Dios era su amoroso Padre celestial. Pero esa confianza tuvo que superar las tentaciones y los pecados, las frustraciones y las pérdidas, la debilidad y la muerte que constituyeron gran parte de su vida. Sabía que sus luchas eran las mismas a las que se enfrentaban todos los hijos de Dios: “El corazón piadoso, por lo tanto, percibe una división en sí mismo, se ve afectado en parte por el placer, por el conocimiento de la bondad de Dios, en parte angustiado por la tristeza, por un sentimiento de su propia calamidad; en parte confiando en la promesa del evangelio; en parte temblando ante la evidencia de su propia iniquidad; en parte exultante ante la expectativa de la vida; en parte alarmado por el miedo a la muerte.” Pero la fe supera esa división. Con gran seguridad, Calvino declaró: “Porque el tema invariable de esta lucha es que la fe por fin supera esas dificultades, de las cuales, si bien se está rodeado de ellas, parece estar en peligro” 2.

Más tarde en su vida, cuando su salud se deterioró y su fuerza menguó, sus amigos le suplicaron que trabajara menos diligentemente, pero él se negó. A principios de 1563, a veces no podía caminar debido a la gota y la artritis. A principios de 1564, estaba claro que su fuerza estaba fallando seriamente. A principios de febrero de 1564 dio sus últimas conferencias y sermones. Calvino oró para que su mente permaneciera clara hasta el final para que él pudiera trabajar. Desde su cama continuó dictando cartas y su comentario final, sobre el libro de Josué. Sus compañeros ministros le pidieron que descansara más. Él respondió: “¿Qué? ¿Quieren que el Señor me encuentre ocioso? ” 3 Estaba decidido a trabajar duro hasta el final.

Acción de gracias a Dios

En abril dictó su testamento, aunque no tenía mucho que dejar (a diferencia de las mentiras que sus enemigos contaron acerca de su gran riqueza). Expresó su fe en ese último testamento:

Le doy gracias a Dios por haber tenido piedad de mí, a quien él creó y colocó en este mundo, no solo me liberó de la profunda oscuridad de la idolatría en la que estaba sumido, para poder llevarme a la luz de su Evangelio, y hazme partícipe de la doctrina de la salvación, de la cual yo era indigno; y no solo, con la misma misericordia y benevolencia, amablemente y bondadosamente cargó con mis faltas y mis pecados, por lo cual, sin embargo, me merecía ser rechazado por él y ser exterminado, pero también me concedió tal clemencia y bondad que se ha dignado a usar mi ayuda para predicar y promulgar la verdad de su evangelio. . . .

No tengo otra defensa o refugio para la salvación que su adopción gratuita, de la cual solo depende mi salvación. Con toda mi alma abrazo la misericordia que él ha ejercido hacia mí a través de Jesucristo, expiando mis pecados con los méritos de su muerte y pasión, para que de esta manera pueda satisfacer todos mis crímenes y faltas, y los borre de su recuerdo. Testifico también y declaro que suplicantemente le ruego que se complazca en lavarme y purificarme en la sangre que mi Soberano Redentor ha derramado por los pecados de la raza humana, que bajo su sombra pueda soportarlo en el asiento del juicio. Asimismo, declaro que, de acuerdo con la medida de la gracia y la bondad que el Señor ha empleado conmigo, me he esforzado, tanto en mis sermones como en mis escritos y comentarios, en predicar su Palabra pura y castamente, y fielmente en interpretar sus Sagradas Escrituras. . . .

Testifico y declaro que no confío en ninguna otra seguridad para mi salvación que esto, y solo esto, a saber, que como Dios es el Padre de misericordia, se mostrará a mí mismo como un Padre que me reconozco como un pecador miserable. En cuanto a lo que queda, deseo que, después de mi partida de esta vida, mi cuerpo se comprometa con la tierra (según la forma y la manera que se usa en esta ciudad) hasta que llegue el día de una feliz resurrección. 4

Su declaración final fue una reiteración del evangelio que él había predicado y una confesión de su propia necesidad de la obra salvadora de Cristo presentada en el evangelio.

Despedidas Finales

Dijo muchas despedidas en las últimas semanas de su vida. El 27 de abril, el consejo municipal vino a verlo. El 28 de abril los ministros vinieron a decir adiós. Sus palabras para ellos son algo divagantes, pero muestran lo que pensaba:

Hermanos, después de que estoy muerto, persistan en este trabajo, y no se desanimen; porque el Señor salvará a esta República e Iglesia de las amenazas del enemigo. Que la disensión esté lejos de ustedes, y abrácense con mutuo amor. Piensen una y otra vez lo que le deben a esta Iglesia en la que el Señor los ha colocado, y no permitan que nada lo induzca a renunciar a él. De hecho, será fácil para algunos que están cansados ​​de escabullirse, pero encontrarán, según su experiencia, que el Señor no puede ser engañado. Cuando llegué por primera vez a esta ciudad, el evangelio fue, de hecho, predicado, pero los asuntos estaban en la mayor confusión, como si el cristianismo hubiera consistido en nada más que el lanzamiento de imágenes; y no hubo unos pocos hombres malvados de quienes sufrí las más grandes indignidades; pero el Señor nuestro Dios así me confirmó, que de ninguna manera soy audaz naturalmente (digo lo que es verdad) que no sucumbí a ninguno de sus intentos.

Luego volví allá desde Estrasburgo en obediencia a mi llamado pero con una mente reacia, porque pensé que debería probar que no era fructífera. Por no saber lo que el Señor había determinado, no vi nada ante mí, sino el número de las dificultades más grandes. Pero procediendo en este trabajo, finalmente percibí que el Señor realmente había bendecido mis esfuerzos. Persistan también en esta vocación y mantengan el orden establecido, al mismo tiempo, hagan que su esfuerzo sea mantener a la gente en obediencia a la doctrina; porque hay algunas personas perversas y perversas. Las cosas, como ven, están razonablemente establecidas. Más culpables, por tanto, estarán delante de Dios, si van a arruinar su indolencia.

Pero declaro, hermanos, que he vivido con ustedes en los lazos más cercanos de afecto sincero y verdadero, y ahora, de la misma manera, me alejo de ustedes. Pero si, mientras estaba bajo esta enfermedad, han experimentado algún grado de maldad por mi parte, le ruego me disculpe y les agradezco sinceramente que, cuando estuve enfermo, haya soportado la carga que se le impuso. 5

El 2 de mayo, Calvino, sabiendo que su muerte estaba cerca, le escribió a su antiguo amigo William Farel. De hecho, Farel, quien había insistido en que Calvino se uniera a él en la tarea de reformar la iglesia en Ginebra en 1538 y trajo a Calvino al ministerio oficial, recibió una de las últimas cartas de Calvino. Calvino escribió: “Respiro con dificultad, y en cada momento tengo la expectativa de respirar lo último. Es suficiente que viva y muera por Cristo, que es para todos sus seguidores otra vez en vida y en muerte.” 6. Aunque Calvino instó a Farel a no viajar para una visita final, Farel, setenta y cinco y con una salud débil, hizo la viaje para un adiós personal.

El amigo y colega de Calvino, Theodore Beza, registró sus últimos días:

El intervalo hasta su muerte lo pasó en oración casi constante. . . . En sus sufrimientos, a menudo gemía como David: “Enmudecí, no abrí mi boca, Porque tú lo hiciste”. . . También lo escuché decir: “Tú, oh Señor, me aplastas; pero es bastante suficiente para mí saber que esto es de tu mano ” 7. Calvino también puede haber recordado las palabras que había escrito hace mucho tiempo en su Catecismo:” Porque la muerte para los creyentes ahora no es más que el paso a una vida mejor. .. . Por lo tanto, se deduce que la muerte ya no debe ser temida. Más bien debemos seguir a Cristo, nuestro líder, con una mente impávida, que, como él no murió en la muerte, no nos permitirá que perezcamos ” 8.

Llamado al Triunfo

Calvino murió pacífica y silenciosamente el sábado 27 de mayo a las 8 pm. Beza escribió: “La noche y el día siguiente hubo una lamentación general en toda la ciudad. . . todos lamentando la pérdida de uno que era, bajo Dios, un padre común y consolador.” 9 La imagen popular de Calvino hoy no piensa en él como un consolador, pero Beza vio con precisión que el mensaje de consuelo era central para toda la obra pastoral que Calvino hizo por los fieles.

Fue enterrado el domingo en una tumba sin nombre en un lugar secreto en algún lugar de Ginebra. En uno de los últimos comentarios que escribió, comentó sobre la muerte y el entierro de Moisés: “Es bueno que los hombres famosos sean enterrados en tumbas sin nombre” .10 Esta convicción guió su propia sepultura. Rechazó la veneración supersticiosa de los muertos y no quiso peregrinar a su tumba. Él había vivido para hacer cristianos, no calvinistas. Quizás había escrito su mejor epitafio en sus Institutos: “. . . podemos pasar pacientemente a través de esta vida en aflicciones, hambre, frío, desprecio, reproches y otras circunstancias desagradables, satisfechos con esta única seguridad, que nuestro Rey nunca nos abandonará, sino que nos dará lo que necesitamos, hasta que haya terminado nuestra guerra, seremos llamados al triunfo “. 11

Este artículo fue adaptado de John Calvin: Pilgrim and Pastor por W. Robert Godfrey.

Notas:

1. Calvin, Commentary on Hebrews (Grand Rapids, MI: Eerdmans, 1974), 157–158

2. John Calvin, Institutes, III, 2, 18, altered.

3. Theodore Beza, The Life of John Calvin, in Selected Works of John Calvin, Vol. 1, ed. H. Beveridge and J. Bonnet (Grand Rapids, MI: Baker, 1983), lxxxiv.

4. Quoted in ibid., lxxxvi–lxxxvii.

5. Quoted in ibid., xciii–xciv.

6. John Calvin, Selected Works, Vol. 7 (Grand Rapids, MI: Baker, 1983), 364.

7. Beza, “Life of Calvin,” xcv.

8. ”Genevan Catechism,” Q. 64–65, 99

9. Ibid., xcvi.

10. John Calvin, Commentaries on the Four Last Books of Moses, Vol. 4 (Grand Rapids, MI: Baker, 1979), on Deut. 34:6, 406.

11. Calvin, Institutes, II, 15, 4, altered.

Un comentario sobre “Este Día En La Historia: La Muerte De Juan Calvino

    pedro7idiart escribió:
    27 mayo 2018 en 1:24 pm

    Reblogueó esto en Reformado y Dispensacionalista.

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