La Obra Del Señor En Su Iglesia

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ESJ-2018 0808-004

La Obra Del Señor En Su Iglesia

(El Llamado de Cristo a Reformar Su Iglesia)

POR JOHN MACARTHUR

Antes de considerar las cartas individuales del Señor a las iglesias de Asia Menor, debemos prestar cuidadosa atención a lo que Juan vio en su visión del Cristo glorificado. No se pierda el significado de cómo el Señor eligió manifestar su gloria y retirar el telón de su obra continua en la iglesia. No hay detalles sin sentido incluidos aquí. Todo lo que Juan vio ayudó a informar e iluminar el llamado de Cristo para que la iglesia se arrepienta.

Juan comienza la descripción de su visión en Apocalipsis 1:9. En lugar de afirmar su autoridad apostólica, humildemente se identifica a sí mismo como “vuestro hermano y compañero en la tribulación, en el reino y en la perseverancia en Jesús.” Como hombre redimido, él está en el reino. Su fe ha perdurado, por lo que está marcado por la perseverancia. Pero él está en medio de la persecución, viviendo en el exilio “por la palabra de Dios y el testimonio de Jesús”. Era un gran crimen predicar el evangelio. Por ahora, todos los demás apóstoles están muertos. Los creyentes están siendo perseguidos y asesinados. Lo peor de todo es que la iglesia está abandonando la verdad, abandonando la enseñanza fiel que Juan y los apóstoles les dieron. Es un momento sombrío en la vida de la iglesia. Eso probablemente hizo que la visión de Juan fuera aún más sorprendente.

El continúa:

10 Estaba yo en el Espíritu en el día del Señor, y oí detrás de mí una gran voz, como sonido de trompeta, 11 que decía: Escribe en un libro lo que ves, y envíalo a las siete iglesias: a Efeso, Esmirna, Pérgamo, Tiatira, Sardis, Filadelfia y Laodicea. 12 Y me volví para ver de quién era la voz que hablaba conmigo. Y al volverme, vi siete candelabros de oro; 13 y en medio de los candelabros, vi a uno semejante al Hijo del Hombre, vestido con una túnica que le llegaba hasta los pies y ceñido por el pecho con un cinto de oro. 14 Su cabeza y sus cabellos eran blancos como la blanca lana, como la nieve; sus ojos eran como llama de fuego; 15 sus pies semejantes al bronce bruñido cuando se le ha hecho refulgir en el horno, y su voz como el ruido de muchas aguas. 16 En su mano derecha tenía siete estrellas, y de su boca salía una aguda espada de dos filos; su rostro era como el sol cuando brilla con toda su fuerza. 17 Cuando le vi, caí como muerto a sus pies. Y El puso su mano derecha sobre mí, diciendo: No temas, yo soy el primero y el último, 18 y el que vive, y estuve muerto; y he aquí, estoy vivo por los siglos de los siglos, y tengo las llaves de la muerte y del Hades. 19 Escribe, pues, las cosas que has visto, y las que son, y las que han de suceder después de éstas. 20 En cuanto al misterio de las siete estrellas que viste en mi mano derecha y de los siete candelabros de oro: las siete estrellas son los ángeles de las siete iglesias, y los siete candelabros son las siete iglesias. (Apoc. 1:10-20)

Todos los elementos de la visión de Juan tienen poderosas implicaciones doctrinales para la relación de la iglesia con Cristo, su Cabeza. Ningún otro texto de las Escrituras ofrece una visión tan vívida y completa de lo que el Señor está haciendo en Su iglesia, no solo en las congregaciones de Asia Menor, sino a lo largo de toda la historia del cuerpo de Cristo.

COMO SONIDO DE TROMPETA

Juan no pasa mucho tiempo comprendiendo la escena de su visión. Dos detalles serán suficientes: “Yo estaba en el Espíritu en el día del Señor” (1:10). La frase “en el Espíritu” simplemente significa que esta no era una experiencia humana normal. A través del Espíritu Santo, Juan tuvo el poder de experimentar algo fuera de sus sentidos y fuera del ámbito físico. La visión de Juan no puede explicarse por ningún fenómeno del mundo creado: no dormía ni soñaba; él está completamente despierto. Perfectamente coherente y en su sano juicio, Juan fue transportado por el Espíritu más allá de los límites del entendimiento humano a un plano espiritual de existencia donde pudo comunicarse directamente con Dios.

Esto es extremadamente raro, incluso para un apóstol, pero las Escrituras indican algunos otros ejemplos de experiencias sobrenaturales similares. Isaías “vi yo al Señor sentado sobre un trono alto y sublime, y la orla de su manto llenaba el templo” (Isaías 6:1). Ezequiel escribe que “Y el Espíritu entró en mí mientras me hablaba y me puso en pie; y oí al que me hablaba” (Ezequiel 2:2). El libro de Hechos describe visiones similares del Señor para ambos, Pedro (10:9-16) y Pablo (22:17-21). Con respecto a su propia experiencia sobrenatural, Pablo escribiría más tarde a los corintios: “Conozco a un hombre en Cristo, que hace catorce años (no sé si en el cuerpo, no sé si fuera del cuerpo, Dios lo sabe) el tal fue arrebatado hasta el tercer cielo. 3 Y conozco a tal hombre (si en el cuerpo o fuera del cuerpo no lo sé, Dios lo sabe) 4 que fue arrebatado al paraíso, y escuchó palabras inefables que al hombre no se le permite expresar” (2 Corintios 12:2-4).

Al igual que Pablo, no podemos decir con certeza el cómo sucedió con Juan. Lo que sabemos es que el Señor abrió sobrenaturalmente la conciencia de Juan al reino divino para comunicarse clara y vívidamente con él; y a través de él, a nosotros.

El único otro detalle que Juan nos da es que recibió esta visión “en el día del Señor” (Apocalipsis 1:10). Esta no es una designación escatológica. Juan no se está refiriendo aquí al Día del Señor y al regreso de Dios en juicio (véase 2 Pedro 3:10). Al final del primer siglo, “el día del Señor” era la forma habitual en que los cristianos se referían al primer día de la semana, para conmemorar el día en que el Señor se levantó de la tumba. Juan simplemente nos dice que fue un domingo en Patmos.

Ese domingo en particular, Juan dice que “y oí detrás de mí una gran voz, como sonido de trompeta” (1:10). El Antiguo Testamento se refiere a un sonido similar antes de que Dios entregara su ley a los israelitas en el Sinaí: “Y aconteció que al tercer día, cuando llegó la mañana, hubo truenos y relámpagos y una densa nube sobre el monte y un fuerte sonido de trompeta; y tembló todo el pueblo que estaba en el campamento” (Éxodo 19:16).

A lo largo del libro de Apocalipsis, un sonido fuerte o una voz precede a los anuncios solemnes y expresiones de alabanza celestial (vea 8:13; 14: 2). Es un sonido punzante y penetrante. Es un sonido como una trompeta, pero no proviene de un instrumento. En la visión de Juan, es la voz del Señor mismo, al instante al mando de toda la atención del apóstol y ahogando cualquier otro ruido. El sonido es inconfundible: el Señor Jesucristo, resucitado y glorificado, está hablando. Es hora de escuchar.

¿Y Qué dijo? “Escribe en un libro lo que ves, y envíalo a las siete iglesias: a Efeso, Esmirna, Pérgamo, Tiatira, Sardis, Filadelfia y Laodicea.” (Apocalipsis 1:11).

Sufriendo en el exilio, es posible que Juan se preguntara por qué el Señor lo había mantenido con vida. ¿Por qué no había sido ejecutado como el resto de los apóstoles? ¿Por qué vivió lo suficiente para ver cómo la iglesia caía en un declive espiritual? ¿Había incluso un futuro para la iglesia?

En el versículo 11, Dios le da la respuesta. El Señor aún tenía más trabajo para él. Todavía le quedaba un libro para escribir. Él recibe el privilegio de mirar hacia el fin del tiempo, hacia la victoria final sobre el pecado y la futura glorificación de la iglesia. Condenado a una roca del exilio, el apóstol se elevó en las alas de la revelación profética al mismo trono de Dios y la gloria de Cristo. Excluido del mundo, ahora atravesaría los cielos.

El Señor le dice que escriba lo que ve. Y lo que vio fue increíble.

EL SEÑOR EN SU IGLESIA

Juan escribe: “Y me volví para ver de quién era la voz que hablaba conmigo. Y al volverme, vi siete candelabros de oro” (1:12). Las lámparas en el mundo antiguo generalmente estaban hechas de arcilla o metal. Estaban llenas de aceite y una mecha flotante. Pero a la baja, no produjeron mucha luz. Para iluminar una habitación completa, era necesario elevarlos en un candelabro. Tales faroles habrían sido familiares para los lectores de Juan en el primer siglo. Sin embargo, los candelabros que Juan vio habrían sido diferentes a los que habían visto antes, hechos de oro puro. Tal material costoso indica inmediatamente el tremendo valor de estos candeleros.

En el versículo 20, Jesús explica el significado de estos artículos valiosos: “En cuanto al misterio de. . . los siete candeleros de oro: los siete. . . los candelabros son las siete iglesias. “Del mismo modo que se usaba un candelabro para iluminar una habitación, Dios ha llamado a su iglesia para que sea la luz del mundo (Filipenses 2:15). Que están hechos de oro muestra cuán preciosa es la iglesia para Dios. De hecho, no hay nada más valioso en la tierra, ni nada que se haya comprado a un precio tan alto (Hechos 20:28).

Juan identifica las siete iglesias como aquellas mencionadas en el versículo 11. Pero las imágenes no están limitadas a ellas solamente. En las Escrituras, el número siete a menudo significa integridad. Entonces, si bien estas iglesias específicas recibirán mensajes específicos de Dios, Sus palabras son válidas, no obstante, para toda la iglesia. En la visión de Juan, se destacan como iglesias distintas y simbolizan a la iglesia a lo largo de su historia en todas sus variantes.
Eso no es todo. Juan dice: “y en medio de los candelabros, vi a uno semejante al Hijo del Hombre” (Apocalipsis 1:13). Este es Cristo mismo, el Hijo del Hombre. Pero Él no se parece al Cristo que Juan vio por última vez antes de la ascensión. Al final de su ministerio, la gloria completa de Cristo aún estaba envuelta en su cuerpo resucitado. Aquí en la visión de Juan, ahora está en una visualización completa.

Hay un gran consuelo y aliento en la representación de Cristo en medio de su iglesia. Juan habría recordado la promesa que el Señor le hizo a Sus discípulos la noche de su arresto. “No os dejaré huérfanos; vendré a vosotros” (Juan 14:18). Al salir de esta tierra, Cristo consoló a sus discípulos, diciendo: “yo estoy con vosotros todos los días, hasta el fin del mundo” (Mateo 28:20). El autor de Hebreos incluyó ese recordatorio para la iglesia del Nuevo Testamento, citando la repetida promesa de Dios a Israel: “Nunca te abandonaré, ni te desampararé” (Hebreos 13:5). Juan sabía que el Señor no lo abandonaría ni a él ni a la iglesia. Pero este recordatorio visual de la comunión constante del Señor con la suya fue, sin embargo, una reconfortante y alentadora bienvenida.

Juan describe la aparición de Cristo en Apocalipsis 1:13, diciendo que estaba “vestido con una túnica que le llegaba hasta los pies y ceñido por el pecho con un cinto de oro.” La túnica que Juan describe podría indicar majestad o rango oficial; ciertamente, Cristo es el preeminente en la iglesia. Al comienzo de sus saludos introductorios, Juan identificó a Cristo como “el gobernante de los reyes de la tierra” (1:5).

Pero el lenguaje que Juan usa para describir la túnica y particularmente el cinto de oro está directamente relacionado con las vestiduras que usa el sumo sacerdote de Israel (véase Levíticos 16:4). Lo que Juan ve es una representación de Cristo en Su papel de Gran Sumo Sacerdote, intercediendo en nombre de Su iglesia.

El escritor de Hebreos exalta repetidamente la obra de Cristo como nuestro Gran Sumo Sacerdote, quien “es poderoso para salvar para siempre a los que por medio de El se acercan a Dios, puesto que vive perpetuamente para interceder por ellos.” (Hebreos 7:25). “Pero cuando Cristo apareció como sumo sacerdote de los bienes futuros, a través de un mayor y más perfecto tabernáculo, no hecho con manos, es decir, no de esta creación, y no por medio de la sangre de machos cabríos y de becerros, sino por medio de su propia sangre, entró al Lugar Santísimo una vez para siempre, habiendo obtenido redención eterna.” (9:11-12). Él es “sumo sacerdote en las cosas que a Dios atañen, para hacer propiciación por los pecados del pueblo” (2:17). Como nuestro Sumo Sacerdote, Cristo no tiene paralelo en su capacidad de simpatizar con nuestra debilidad (4:15), y “es poderoso para socorrer a los que son tentados” (2:18).

En Romanos 8, Pablo ensalza las bendiciones de la obra sacerdotal de Cristo: “¿Quién acusará a los escogidos de Dios? Dios es el que justifica. ¿Quién es el que condena? Cristo Jesús es el que murió, sí, más aún, el que resucitó, el que además está a la diestra de Dios, el que también intercede por nosotros.” (vv 33-34). Continúa explicando que nuestra relación con Dios es impermeable al ataque: que debido a la obra de intercesión de Cristo, nada puede separarnos de su amor (vv.38-39).

De nuevo, este es un gran consuelo para los creyentes: nuestro Salvador vive, y Él está trabajando perpetuamente en Su iglesia, intercediendo en nuestro favor y moviéndose con comprensivamente para Su gloria y nuestro bien.

EL SOBERANO PURIFICADOR

No es simplemente el atuendo sacerdotal de Cristo lo que evidencia su obra en su iglesia. Juan continúa en Apocalipsis 1:14, “Su cabeza y sus cabellos eran blancos como la blanca lana, como la nieve.” La cabeza de Cristo y Su cabello no eran solo blancos: brillaban en un blanco resplandeciente, brillante, como la lana y la nieve más pura. La elección de la palabra de Juan aquí es reveladora: hace referencia a Daniel 7:9, que describe al Anciano de días sentado en su trono, y “el cabello de su cabeza como lana pura.” Las imágenes aquí no solo afirman la deidad de Cristo, sino que también hablan de Su pureza. Él es absolutamente intachable y absolutamente santo.

Él espera que su pueblo sea santo también. Como Pablo explicó a los Efesios, ese fue el propósito del Señor al salvarlos primeramente. Él dice que Cristo “amó a la iglesia y se dio a sí mismo por ella, para santificarla, habiéndola purificado por el lavamiento del agua con la palabra, a fin de presentársela a sí mismo, una iglesia en toda su gloria, sin que tenga mancha ni arruga ni cosa semejante, sino que fuera santa e inmaculada” (Efesios 5:25-27). Asimismo exhortó a los colosenses, recordándoles que Cristo “os ha reconciliado en su cuerpo de carne, mediante su muerte, a fin de presentaros santos, sin mancha e irreprensibles delante de El” (Col. 1:22). Pedro lo expresó sin rodeos en su primera epístola: “así como aquel que os llamó es santo, así también sed vosotros santos en toda vuestra manera de vivir; porque escrito está: Sed santos, porque Yo soy santo” (1 Pedro 1:15-16). Durante el Sermón del Monte, Cristo mismo declaró: “Por tanto, sed vosotros perfectos como vuestro Padre celestial es perfecto” (Mateo 5:48).

Dado todo lo que las Escrituras nos dicen sobre la pureza y la santidad del Señor, no puedo entender cómo los creyentes profesantes viven el tipo de vida que viven; o cómo las llamadas iglesias pueden operar de la manera en que lo hacen: las interacciones repetidas con el pecado, los intentos interminables de ganarse el favor de los pecadores no arrepentidos. Demasiadas personas en la iglesia de hoy viven en flagrante desprecio por la severa advertencia del apóstol Santiago: “¡Oh almas adúlteras! ¿No sabéis que la amistad del mundo es enemistad hacia Dios? Por tanto, el que quiere ser amigo del mundo, se constituye enemigo de Dios.” (Santiago 4:4). La afrenta constante a la santidad de Cristo por parte de aquellos que deberían saber mejor es desgarradora. Juan debe haberse sentido así con respecto a las iglesias en Asia Menor.

Y su visión ilustra que no importa lo que esté sucediendo en la iglesia, el Señor mismo es plenamente consciente. El apóstol escribe: “Sus ojos eran como llama de fuego” (Apocalipsis 1:14). Es una imagen de la santa omnisciencia de Cristo. Al igual que los láseres penetrantes, los ojos del Señor lo ven todo. Nada escapa a su aviso; ningún secreto permanece oculto. Su penetrante mirada ve directamente al corazón de su iglesia y al corazón de cada creyente.

Mateo 10:26 nos dice: “porque nada hay encubierto que no haya de ser revelado, ni oculto que no haya de saberse.” El autor de Hebreos explica la naturaleza integral de la omnisciencia del Señor: “Y no hay cosa creada oculta a su vista, sino que todas las cosas están al descubierto y desnudas ante los ojos de aquel a quien tenemos que dar cuenta” (Hebreos 4:13). El Señor de la iglesia no fallará en reconocer el pecado en su iglesia.

Tampoco dejará de lidiar con eso. La visión de Juan continúa en Apocalipsis 1:15: “sus pies semejantes al bronce bruñido cuando se le ha hecho refulgir en el horno, y su voz como el ruido de muchas aguas.” En el mundo antiguo, los reyes y los gobernantes se sentaban en tronos elevados, de modo que los que estaban bajo su autoridad permanecían bajo sus pies. En ese sentido, los pies de un rey simbolizaban su autoridad y juicio. Pero a diferencia de los gobernantes humanos hechos de carne, nuestro Señor tiene pies de juicio bruñidos y brillantes como el bronce. Juan ve a Cristo moviéndose en su iglesia no solo como su Sumo Sacerdote, sino también como su Rey y Juez.

Este no es el juicio final contra el pecado, sino la obra de purificación y depuración de Cristo dentro de su iglesia. Por el bien de la pureza de la iglesia, Él disciplinará a los suyos. Cristo habló de esto mismo en el evangelio de Juan: “Todo sarmiento que en mí no da fruto, lo quita; y todo el que da fruto, lo poda para que dé más fruto” (Juan 15:2).

El escritor de Hebreos entró en mayor detalle:

5 además, habéis olvidado la exhortación que como a hijos se os dirige:

Hijo mío, no tengas en poco la disciplina del Señor,
ni te desanimes al ser reprendido por El;
6 porque el Señor al que ama, disciplina,
y azota a todo el que recibe por hijo.

7 Es para vuestra corrección que sufrís; Dios os trata como a hijos; porque ¿qué hijo hay a quien su padre no discipline? 8 Pero si estáis sin disciplina, de la cual todos han sido hechos participantes, entonces sois hijos ilegítimos y no hijos verdaderos. 9 Además, tuvimos padres terrenales para disciplinarnos, y los respetábamos, ¿con cuánta más razón no estaremos sujetos al Padre de nuestros espíritus, y viviremos? 10 Porque ellos nos disciplinaban por pocos días como les parecía, pero El nos disciplina para nuestro bien, para que participemos de su santidad.

El Señor ama a su iglesia lo suficiente como para disciplinarla, para traer el castigo necesario para proteger su pureza. Y a través de Su Palabra, Él nos instruye sobre cómo debemos guardar su pureza. Mateo 18 establece la receta para lidiar con el pecado en la iglesia, un patrón que la iglesia hoy en día ignora en gran medida a su propio dolor. La Escritura nos advierte de las terribles consecuencias si no protegemos la pureza de la iglesia de Dios. En Hechos 5, Ananías y Safira fueron muertos en medio de una reunión congregacional por mentirle al Espíritu Santo y a la iglesia. En 1 Corintios 11, Pablo nos dice que algunos en la iglesia de Corinto estaban enfermos porque celebraban descuidadamente la Cena del Señor, mientras que otros habían sido muertos.

Cuando ves a un creyente cuya vida es aplastada por el pecado, o un líder de iglesia que es obligado a abandonar el ministerio debido a la corrupción secreta en su vida, estás viendo al Señor actuando en su iglesia. Él intercede para proteger a los suyos, pero también purifica a la iglesia al disciplinar a los suyos.

LA VOZ DE LA AUTORIDAD

La siguiente característica de la visión de Juan no se refiere a lo que Juan vio, sino a lo que escuchó. En Apocalipsis 1:15, él escribe: “y su voz como el ruido de muchas aguas.” No hay playas de arena suave en la isla de Patmos; ninguna marea suave y tranquilizadora. Durante una tormenta, las olas se estrellan contra las rocas con un rugido ensordecedor. Ese sonido violento y desgarrador fue la forma en que Juan describió la voz del Señor. Es un eco de Ezequiel 43:2, afirmando que Cristo y el Padre hablan con la misma voz atronadora de autoridad sobre la iglesia.

Juan había escuchado esta voz antes. En la transfiguración de Cristo, la voz de Dios resonó, diciendo: “Este es mi Hijo, mi Escogido; a El oíd” (Lucas 9:35). Una de las características definitorias de los creyentes es que reconocen la autoridad de Cristo y obedecen su Palabra: “Mis ovejas oyen mi voz, y yo las conozco, y me siguen” (Juan 10:27). Someterse a la autoridad de Cristo es fundamental para la vida de fe: “Si me amáis, guardaréis mis mandamientos” (Juan 14:15).

Con frecuencia escucho a los pastores decir: “Debes aprender a escuchar la voz de Dios.” Debes estar sintonizado para poder escuchar su voz suave y apacible.” No tengo idea de lo que eso significa. Dios no murmura. Él no susurra delicadezas gentiles en los oídos de su pueblo. Cuando el Señor habla a su iglesia, es inconfundible.

Su voz truena sobre la iglesia a través de la autoridad divina de la Sagrada Escritura.

CUIDADO DIVINO Y PROTECCIÓN

El Señor no solo habla con autoridad sobre su iglesia, sino que ejerce un control soberano sobre ella. En Apocalipsis 1:16, Juan ve que Cristo tiene algo en sus manos: “En su mano derecha tenía siete estrellas.” En el versículo 20, Jesús aclara quiénes representan estas estrellas: “las siete estrellas son los ángeles de las siete iglesias.”

Esa traducción común ha llevado a una gran confusión y desacuerdo entre los académicos y comentaristas. Es cierto que la palabra angeloi puede significar ángeles, pero piensa en las implicaciones de esa lectura. ¿Por qué Cristo le daría a Juan un mensaje para ser transmitido a los ángeles que luego lo entregarían a la iglesia? El Señor sin duda podría encontrar un medio de comunicación menos tortuoso con su anfitrión celestial. Además, la Escritura nunca le da a los ángeles autoridad sobre la iglesia. Hebreos 1:14 los describe como siervos ministradores, no líderes.

La explicación de Juan en el versículo 20 tiene un sentido mucho más simple y claro si leemos a angeloi como “mensajeros,” como se traduce en otro lugar (véase Lucas 7:24, 9:52, Santiago 2:25). En ese sentido, entonces, es muy probable que Juan se refiera a pastores o líderes de cada una de las siete iglesias. Es muy posible que Juan haya podido recibir visitas, y que estos hombres lleven la Palabra de Dios a sus iglesias. (Sabemos que alguien realizó esa función. ¿De qué otra manera estaríamos leyendo Apocalipsis hoy?)

Las Escrituras no nos dicen quiénes fueron estos hombres específicamente, pero el mensaje de la visión de Juan es claro: el Señor siempre tendrá a Sus pastores escogidos. Qué gran consuelo es que Él los sostenga en la palma de Su mano.

Como veremos, la situación en Asia Menor fue sombría. La deserción espiritual estaba muy avanzada en algunas de estas congregaciones. La persecución había llegado, algunos habían huido y otros habían tenido problemas con el mundo. Pero en medio de todo esto, el Señor todavía tenía a Sus hombres fieles sirviendo en Su iglesia.

Lo mismo es cierto en todas las generaciones de la iglesia. Es fácil desanimarse cuando vemos pastores débiles y necios que descarrían sus iglesias, cuando hay una notable ausencia de liderazgo piadoso. Es aún más desgarrador cuando un pastor infiel hace naufragar su fe a través de la inmoralidad y la impiedad. Estamos en lo cierto al sentirnos afligidos cuando los mercenarios y los falsos maestros se burlan del evangelio. Pero no debemos olvidar que la iglesia siempre está bajo el cuidado soberano de Cristo. Él siempre tendrá fieles pastores que Él regala, llama y aparta para cuidar a Sus ovejas.

Además, Él no ignorará a aquellos que traen una plaga a su iglesia a través de la maldad y la enseñanza falsa. La visión de Juan continúa Apocalipsis 1:16, con una ilustración de la protección soberana del Señor para su iglesia. Él escribe: “Y de su boca salió una espada aguda de dos filos.” Esto no es una daga delicada. Este es el Espada devastadora de la verdad de Dios. Más tarde en Apocalipsis, Dios lo desplegará contra los impíos (19:15, 21). Pero aquí, el Señor lo está aplicando en el juicio contra los enemigos y las amenazas dentro de la iglesia. En su carta a la iglesia de Pérgamo -una iglesia plagada de herejías y falsos maestros-, Cristo advierte: “Vendré a ti pronto y pelearé contra ellos con la espada de mi boca.” (2:16). Él usa la espada de Su verdad para eliminar cualquier amenaza a la pureza de Su iglesia.

Hebreos 4:12 nos recuerda la potencia letal de la verdad de Dios: “Porque la palabra de Dios es viva y eficaz, y más cortante que cualquier espada de dos filos; penetra hasta la división del alma y del espíritu, de las coyunturas y los tuétanos, y es poderosa para discernir[a] los pensamientos y las intenciones del corazón.” Esta es el arma elegida por el Señor contra engañadores, charlatanes y todo falso maestro que hace burla o mercadería de Su evangelio. Él empuña la espada de su Palabra contra los enemigos de su pueblo para que nada le impida construir su iglesia (Mateo 16:18).

UNA REFLEXIÓN DE GLORIA

Juan nos da un último detalle acerca de la aparición de Cristo en Apocalipsis 1:16: “su rostro era como el sol cuando brilla con toda su fuerza.” Mirar el rostro del Señor era como mirar directamente al sol a mediodía en un día claro. ¿Qué era esta luz resplandeciente? Es la shekinah, la brillante y santa gloria de Dios, que irradia en el rostro de Su Hijo.

Parece que Juan tomó prestada esta expresión de Jueces 5:31, que dice: “mas sean los que te aman como la salida del sol en su fuerza.” Mateo 13:43 hace eco de la idea: “los justos resplandecerán como el sol en el reino de su Padre.” La gloria de Dios, en la persona de Jesucristo, brilla a través de la iglesia, y así el pueblo de Dios refleja su gloria a un mundo que mira. Pablo hace ese mismo punto en 2 Corintios 4:6: “Pues Dios, que dijo que de las tinieblas resplandeciera la luz, es el que ha resplandecido en nuestros corazones, para iluminación del conocimiento de la gloria de Dios en la faz de Cristo.”

A través de las vidas transformadas de su pueblo, el Señor está haciendo que el evangelio sea atractivo para el mundo que no se arrepiente. Él atrae a hombres y mujeres a través del carácter piadoso de su iglesia. Cristo mismo estableció ese mismo patrón en el evangelio de Mateo: “Así brille vuestra luz delante de los hombres, para que vean vuestras buenas acciones y glorifiquen a vuestro Padre que está en los cielos” (Mateo 5:16).

Esta es la realidad climática de la iglesia: Dios redime a los pecadores para edificar su iglesia y usa sus vidas transformadas para reflejar la majestad de su gloria, mediante la cual atrae a más pecadores hacia sí mismo. La asombrosa y ardiente gloria del Señor brilla a través de la iglesia, iluminando un mundo perdido y oscuro.

EL TERROR SE CONVIERTE EN CONSUELO

¿Cuál es la respuesta apropiada a esta descripción vívida de la obra de Cristo en su iglesia? Juan colapsó “como un hombre muerto” a los pies del Señor (Apocalipsis 1:17). A lo largo de las Escrituras, ese tipo de temor intenso y abrumador fue la reacción constante de todos los que experimentaron una visión celestial o un encuentro. Cuando el Ángel del Señor apareció y anunció el nacimiento de Sansón, “Manoa le dijo a su esposa: ‘Ciertamente moriremos, porque hemos visto a Dios'” (Jueces 13:22). Abrumado por su visión de Dios en el templo, Isaías gritó: “¡Ay de mí! Porque perdido estoy, pues soy hombre de labios inmundos y en medio de un pueblo de labios inmundos habito, porque han visto mis ojos al Rey, el Señor de los ejércitos” (Isaías 6:5). Después de que un ángel se le apareció, Daniel escribe: “Me quedé solo viendo esta gran visión; no me quedaron fuerzas,” (Daniel 10:8). A la vista de una luz brillante del cielo en el camino a Damasco, Saulo de Tarso y sus compañeros de viaje se desplomaron en el suelo (Hechos 26:13-14). Juan, junto con Pedro y Santiago, cayeron al suelo al sonido de la voz de Dios durante la transfiguración de Cristo (Mateo 17: 6). Y un día, el mundo impenitente se dará cuenta del terror del juicio de Dios y clamará “a los montes y a las peñas: Caed sobre nosotros y escondednos de la presencia del que está sentado en el trono y de la ira del Cordero, porque ha llegado el gran día de la ira de ellos, ¿y quién podrá sostenerse?’” (Apocalipsis 6:16-17).

La Escritura es clara: a diferencia de los relatos frívolos y jactanciosos de hombres y mujeres de hoy que afirman falsamente haber visto a Dios, la respuesta inmediata de todos los que verdaderamente vieron al Señor fue el temor. Los pecadores, incluso los pecadores redimidos, tienen razón al estar aterrorizados en la presencia de un Dios Santo. Siempre hay temor en una visión verdadera de Cristo, porque vemos Su gloria y Él ve nuestro pecado. Juan se derrumbó ante el trauma de su visión. En la presencia del Señor, mirando a Sus pies de bronce de juicio y la espada de doble filo de Su Palabra, también colapsaríamos en un montón sin vida.

Pero ese terror se convirtió en consuelo y seguridad a medida que la visión continuaba: “Y El puso su mano derecha sobre mí, diciendo: No temas, yo soy el primero y el último, y el que vive, y estuve muerto; y he aquí, estoy vivo por los siglos de los siglos, y tengo las llaves de la muerte y del Hades.” (v. 17-18).

Esas simples palabras entregaron un poderoso mensaje de tremendo aliento para Juan y para todos los creyentes: El Señor no es nuestro verdugo. Aunque Cristo administra el castigo y el juicio contra la iglesia, la deuda por nuestros pecados ya ha sido pagada. Él “estaba muerto” y está “vivo por los siglos”. Esa simple verdad debe aletear perpetuamente nuestros corazones con la seguridad de nuestra salvación. Juan proclamó esta gran seguridad en su saludo inicial: Cristo “nos ama y nos liberó de nuestros pecados con su sangre” (v. 5). Solo Cristo tiene “las llaves de la muerte y del Hades”. Los redimidos no tienen nada que temer. Jesús proclama: “Yo soy la resurrección y la vida; el que cree en mí, aunque muera, vivirá, 26 y todo el que vive y cree en mí, no morirá jamás.” (Juan 11:25-26). Esta fue la seguridad y consuelo que trajo a Juan en medio de su temor: su deuda ya ha sido pagada. Me perteneces, y nada, ni siquiera tu pecado, puede cambiar eso.

Juan no había malinterpretado su visión; Cristo se estaba moviendo en juicio contra su iglesia. Pero el Juez justo no venía por Juan. Él tenía trabajo que cumplir para Su amado apóstol. Él dijo: “Escribe, pues, las cosas que has visto, y las que son, y las que han de suceder después de éstas” (Apocalipsis 1:19). La comisión de Juan aún no estaba completa. Tenía el deber de registrar lo que ya había visto, lo que el Señor todavía tenía que decir a las iglesias de Asia Menor, y las visiones proféticas que se desarrollan a lo largo del resto del libro. En otras palabras, “Cíñete. Desempólvate. Y ponte a trabajar.”

Esa misma seguridad y aliento se extiende a cada creyente. El terror inicial de ver a Dios moverse en juicio contra su iglesia se convierte en consuelo cuando reflexionamos sobre lo que ha hecho por nosotros. No tenemos nada que temer porque Cristo murió y resucitó por nosotros. Él nos ha redimido, y siempre está intercediendo por nosotros, protegiendo nuestra pureza y proveyendo pastores fieles para proteger a su rebaño. Sorprendentemente, a pesar de nuestra indignidad, Él tiene trabajo para que lo hagamos. No vamos a escribir otro libro de la Biblia. Pero hemos sido llamados a proclamar la gloria de su evangelio hasta los confines de la tierra. Es hora de ponerse a trabajar.

Un comentario sobre “La Obra Del Señor En Su Iglesia

    luzparalasnacionesinternacional escribió:
    10 agosto 2018 en 5:21 pm

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