En Defensa De La Membresía De La Iglesia

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ESJ-2018 0924-003

En Defensa De La Membresía De La Iglesia

Por David Huffstutler

Entre otras razones que podrían darse, creo que la práctica de la membresía formal de la iglesia es necesaria en nuestro contexto a la luz de la presencia del denominacionalismo, las iglesias falsas y la vida mundana que claramente está en desacuerdo con la vida cristiana. Los individuos se comprometen con la confesión y el pacto de una iglesia para identificarse de cierta manera y distinguirse de los demás tanto en lo que creen como en cómo viven.

El NT indica que la iglesia debe practicar lo que llamamos membresía de la iglesia. La iglesia sabía quiénes eran y quienes no eran sus miembros según lo que creían y cómo vivían. Si bien esta práctica puede parecer más formal o informal de una congregación a la siguiente, es una práctica que existe en un grado u otro en cada iglesia bíblica sana. A continuación se encuentran algunas pistas del NT que juntas constituyen un argumento sólido para la membresía de la iglesia.[1]

Listas

Las primeras iglesias conocían a sus electores con precisión. Llevaban un registro de quién era “agregado”, a veces registrando el número (Hechos 2:41, ver 2:47, 5:14, 11:24). Dentro de ese número, una iglesia podría incluso rastrear a sus viudas y sus edades (1 Tim 5: 9).

Ministerios Específicos Y Rendición De Cuentas

Conociendo su membresía, una iglesia podría elegir miembros para ministerios específicos y hacerlos responsables. Pedro fue responsable ante la iglesia en Jerusalén por hacer discípulos (Hechos 11:2, 18), Bernabé por Antioquía (Hechos 11:22) y Bernabé y Saulo juntos por Antioquía (Hechos 13:3; 14:27). Las iglesias a veces nombran representantes para ministrar o consultar a otras iglesias también (Hechos 15:22; 2 Cor 8:19-20; véase 8:18-21).[2]

Oficiales de la iglesia

Las iglesias tienen pastores (1 Timoteo 3:1-7, Tito 1:5-9), que asume cuerpos establecidos de personas que son responsables de seguir su liderazgo (ver 1 Tesalonicenses 5:12-13; Hebreos 13:17). Del mismo modo, los diáconos son hombres sugeridos inicialmente por la iglesia desde la membresía de la iglesia hasta su liderazgo para sus respectivos ministerios (Hechos 6:3).

Disciplina de la Iglesia

Una membresía definida para la iglesia es necesaria para excluir a aquellos que no pertenecen (Mateo 18:15-17). Esta exclusión es para aquellos que, al desviarse significativamente en la doctrina o la práctica, ya no son identificables como cristianos (por ejemplo, 1 Cor 5:1-13), y se lleva a cabo por el voto mayoritario de la iglesia reunida (2 Cor 2:6).

Votación

Recién mencionado anteriormente, Pablo describió a un individuo arrepentido como alguien que una vez fue excluido por “la mayoría” (2 Cor 2:6). Al tener una membresía claramente definida, los Corintios conocían su número exacto para determinar el voto mayoritario.

En una situación de liderazgo, Lucas usó el verbo cheirotoneo en Hechos 14:23 para referirse al nombramiento de ancianos, que literalmente significa “levantar la mano” en una situación de votación.[3] Los miembros votaron a sus pastores en el liderazgo, lo que nuevamente asume que las iglesias conocían quiénes eran sus miembros y quiénes podían votar.

De Hechos 6:3 arriba, la misma palabra para nombrar diáconos (kathistēmi) se usa para ancianos en Tito 1:5, lo que significa que los ancianos también fueron sugeridos por miembros de entre la membresía, lo que implica una membresía de iglesia claramente definida.

Resumen

Mientras que una iglesia primitiva puede no haber sido tan formal como muchas iglesias hoy en día, había al menos una expectativa de fe y vida necesaria para ser admitido en su membresía, una admisión llevada a cabo por la membresía existente. No importa cuán formal o informal sea una iglesia al respecto, el NT indica que la membresía de la iglesia debe estar presente de alguna manera.


  1. Buenas introducciones sobre la membresía s epueden encontrar en Thabiti M. Anyabwile, What Is a Healthy Church Member? (Wheaton, IL: Crossway, 2008), 65–66; Mark Dever, 9 Marks of a Healthy Church (Wheaton, IL: Crossway, 2004), 147–165; and Jonathan Leeman, Church Membership (Wheaton, IL: Crossway, 2012), 35–48. []
  2. Kevin Bauder, Baptist Distinctives and New Testament Church Order (Schaumburg, IL: Regular Baptist Press, 2012), 92–99. []
  3. BDAG, s.v., “χειροτονέω.” []

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