¿Qué Es Una Secta?

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¿Qué Es Una Secta?

Por Ben Edwards

Este domingo se conmemora el 40 aniversario de la masacre de Jonestown, donde más de 900 personas (miembros del Templo de los Pueblos) perdieron la vida en un grupo de suicidios por asesinato de ponche envenenado bajo la dirección de su líder, Jim Jones. Dado que grupos como el Templo de los Pueblos y eventos como la masacre de Jonestown a menudo sirven como ejemplos de sectas en la mente de los estadounidenses, podría ser útil considerar qué es un secta. Lo siguiente es un extracto de George H. Martin, The Concise Book of Cults (Nashville, TN: Rainer Publishing, 2013) 7-8 .

“Nuestra preocupación aquí no es con las principales religiones del mundo. [1] Más bien, nos estamos esforzando por entender el fenómeno que llamamos ‘sectas’ y, en particular, ‘sectas cristianas.’ Uno podría pensar que una secta es una especie de subconjunto de la religión. Es decir, hay religiones mundiales importantes que funcionan de la manera especificada anteriormente, y luego hay cultos o sectas o religiones alternativas, que de alguna manera son menores (como un tamaño más pequeño o con una doctrina disminuida y comprometida) que las religiones de donde emergen.

Pero, ¿qué es una secta, de verdad? Pensemos en este asunto de la definición.[2] La gente a menudo equipara la ‘secta’ con las religiones minoritarias, pero los dos no son necesariamente sinónimos, especialmente si ‘religión minoritaria’ significa simplemente que una secta es pequeño en tamaño. Es decir, no distinguimos una secta simplemente señalando que tiene pocos miembros.

¿Quizás el desacuerdo y el deseo de reformar y purificar una tradición religiosa dominante son los rasgos característicos de una secta? Los puritanos eran disidentes. Se opusieron a la iglesia establecida en Inglaterra, argumentando que cualquier reforma que hubiera tenido lugar, no había ido lo suficientemente lejos. Pocos evangélicos, sin embargo, pensarían que los puritanos son una secta. ¿Purificadores? Sí. ¿Reformadores? Sí. ¿Compromiso y pasión? Sí. ¿Pero una secta en la misma categoría que las sectas cristianas contemporáneas? No.

¿Se podría identificar una secta como un grupo que ha pervertido o distorsionado la religión dominante de la que surgió? Por supuesto, aquí uno se mete en una especie de argumento de que la belleza está en el ojo del espectador.[3] Por ejemplo, la posición del judaísmo era que el cristianismo constituía una secta porque pervertía el judaísmo. De manera similar, el catolicismo romano del siglo XVI habría argumentado que los reformadores protestantes estaban estableciendo una secta cuando pervirtieron las enseñanzas de Roma.

Tal vez un secta es un grupo abiertamente herético y en error. Si es así, ¿qué tan grave debe ser el error? ¿O podría ser que una secta cristiana es simplemente el cristianismo fuera de control o fuera de equilibrio? ¿Un énfasis demasiado fuerte en la soberanía de Dios o, por otro lado, un énfasis demasiado grande en la responsabilidad humana hace que sea una secta? ¿Podríamos hablar del ‘culto al consumismo’? En la América del siglo veintiuno, la búsqueda de bienes y riquezas materiales, incluso por parte de cristianos profesantes, ciertamente ha resultado en un balance poco saludable. Sin embargo, uno podría dudar en identificarse como un sectario, un cristiano profesante que vive en una casa muy bonita en una comunidad cerrada, maneja dos o tres autos de lujo, disfruta de vacaciones prolongadas y exóticas, etc. En cambio, es probable que recomendemos a esa persona que él o ella priorice las cosas del reino de Dios sobre las cosas materiales de este mundo.

Entonces, ¿qué es una secta? Una rápida lectura de la literatura sobre sectas generará bastantes definiciones, la mayoría de las cuales identificarán componentes similares, pero no estarán totalmente de acuerdo.[4] En lugar de establecer una definición esencial, observaremos varios elementos clave que a menudo, aunque no siempre, se encuentran en una secta, que a menudo se identifican en la literatura y que serán útiles para nuestra discusión actual: 1) pequeño número de adeptos, 2) enseñanza poco ortodoxa, 3) presencia de una figura de autoridad fuerte, 4) conformidad interna fuerte con las enseñanzas de la figura de autoridad, 5) un alto nivel de compromiso por parte de los miembros de la secta, y 6) un fuerte enfoque en las necesidades personales y preocupaciones de los seguidores. Matt Slick ha ofrecido como características de una secta cristiana: 1) se equivocan en una o más de las doctrinas esenciales del cristianismo; 2) a menudo añaden a la doctrina y a las Escrituras cristianas – los mormones tienen el Libro de Mormón, Doctrina y Convenios, y La Perla de Gran Precio; la Ciencia Cristiana tiene Ciencia y Salud; la Cienciología tiene Dianética, y así sucesivamente; 3) ponen énfasis en ganar la salvación a través de sus propios esfuerzos y agregan esos esfuerzos a la obra terminada de Jesús; y 4) hacen mal uso de las Escrituras. [5]

Hoy en día, cada vez menos se usa el término “secta” en la escritura académica debido a la naturaleza peyorativa percibida de la palabra. En un editorial de 2006, Christianity Today señaló: ‘la palabra secta es un problema. Para bien o para mal, ha cambiado de significado y se ha asociado con grupos extraños. . . No importa cuántas calificaciones se hacen. [6] Otros términos más preferidos hoy son: nuevos movimientos religiosos, religiones alternativas, religiones minoritarias. Sin embargo, cada uno tiene sus propias fortalezas y debilidades. El término “secta” se usa en este trabajo con un énfasis en la enseñanza poco ortodoxa del grupo. Cuando un nuevo grupo difiere significativamente de las creencias fundamentales y fundamentales de un grupo establecido, desde la perspectiva del grupo más grande, el grupo emergente es una secta.”

Fuente


[1] En Otro Evangelio: Cultos, Religiones Alternativas y el Movimiento de la Nueva Era (Grand Rapids, MI: Zondervan, 1989), 20, Ruth Tucker proporciona una definición útil de las religiones del mundo: “. . . Movimientos religiosos que han alcanzado un estatus reconocido mundialmente por su personificación de tradiciones sagradas particulares.”

[2] Lorne Dawson ha señalado que “la etiqueta ‘culto’ sigue siendo un término técnico en la erudición sobre religión, como los términos “iglesia” o “secta.” Lorne L Dawson, ed. Cultos y Nuevos Movimientos Religiosos: Un Lector (Malden, MA: Blackwell Publishing, 2003), 2. Sin embargo, reconociendo la “connotación peyorativa” que este término a menudo posee, Dawson decide utilizar la terminología “nuevo movimiento religioso”. Este autor ha decidido usar el término “secta” y resaltar las divergencias significativas de las sectas del cristianismo histórico mientras, al mismo tiempo, abogar por un enfoque cálido, amoroso y centrado en el evangelio para los seguidores de la secta.

[3] Ruth Tucker ha observado: “Un secta es el grupo religioso de otra persona que no está de acuerdo con el mío.” Ibid., 15.

[4] Por ejemplo, Milton Yinger ha identificado como la característica principal de un culto una retirada de un grupo más grande. Milton J. Yinger, Religión, Sociedad e Individuo: Introducción a la Sociología de la Religión (Nueva York: Macmillan, 1957), 154. Los rasgos adicionales que incluye son el tamaño pequeño, la búsqueda de experiencia mística, el liderazgo carismático, un claro rompimiento en términos religiosos con la sociedad y se ocupan casi totalmente de los problemas de los individuos y no de la sociedad o el orden social. Andrew J. Pavlos, The Cult Experience(Universidad de Michigan: Greenwood Press, 1982), 10-12, ha incluido como componentes principales de una secta: un líder fuerte, la dependencia de los individuos en el grupo para satisfacer sus necesidades, y el aislamiento y la reclusión del mundo exterior. J. Gordon Melton y Robert L. Moore, La Experiencia Sectaria: Respondiendo Al Nuevo Pluralismo Religioso (New York: Pilgrim Press, 1982), 17, en una definición, entender que una secta es un “grupo religioso que presenta un patrón claramente alternativo para hacer religión y adherirse a una perspectiva de fe que la dominante en la cultura”, enfatizando así la desviación de la secta de la perspectiva de fe de un grupo más amplio.

[5] Matthew J. Slick, Right Answers for Wrong Beliefs (Kent, Inglaterra: Sovereign World Ltd., 2001), 63,64.

[6] “Loose Cult Habla”, Christianity Today (1 de marzo de 2006), 27.

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