Plantando Iglesias con Tito

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ESJ-2019 0223-004

Plantando Iglesias con Tito

Por NATE PICKOWICZ

No hay escasez de recursos de plantación de iglesias disponibles hoy en día. Desde artículos y libros, hasta conferencias y entrenamientos, y ministerios enteros, todos dedicados a multiplicar iglesias alrededor del mundo. Al prepararme para plantar nuestra iglesia, me había atiborrado de todo tipo de recursos que pude encontrar, y pronto me sentí abrumado. No había dos libros que parecían estar de acuerdo en la metodología, y cada experto en plantar iglesias tenía su propia estrategia de marca registrada. Antes de que tuviéramos nuestro primer servicio regular, mi cabeza estaba tan llena de fórmulas, valores, procesos, directrices y mandatos, todos cubiertos de confusas jerga de plantar iglesias, que apenas podía entender.

Sabía que la plantación de iglesias sería difícil, pero ¿tenía que ser tan confusa?

En la providencia de Dios, yo había estudiado bastante en el libro de Tito, y me había apegado personalmente a él. Cada vez que dejaba un libro de plantación de iglesias agotado, empecé a leer a Tito y encontré un refrigerio. Daniel Akin ha llamado a Tito “Un Manual Apostólico para la Plantación de Iglesias”. Más aún, dice, es “un plan para plantar y construir iglesias que sobrevivirán y prosperarán para la gloria de Dios”[1] Más que cualquier otro recurso, Tito ha demostrado ser de gran ayuda en cada paso de nuestro proceso de plantar iglesias.

A continuación se enumeran varias áreas de enfoque clave que nos ayudaron a medida que avanzábamos en la vida de nuestra iglesia. Mientras que cada uno de estos puede ser expandido indefinidamente, he aquí una sección transversal básica de nuestro enfoque para plantar nuestra iglesia.

Conozca la Misión (Tito 1:1-2)

Una de las primeras cosas que se le enseña a hacer en el proceso de plantar iglesias es desarrollar una declaración de misión. Esto ayuda a enfocar sus esfuerzos y a establecer el tono de lo que va a hacer para seguir adelante. Sin embargo, el verdadero propósito de una declaración de misión es responder a la pregunta: ¿Qué estamos llamados a hacer?

En el saludo de apertura de Pablo, él marca el tono de la carta al llamar la atención sobre su propio ministerio apostólico. Con todas las cosas que podrían ocuparle a un apóstol del primer siglo, ¿qué consideraba Pablo que era lo más importante? Él nota que está ministrando “conforme a la fe de los escogidos de Dios y al pleno conocimiento de la verdad que es según la piedad” (vv. 1b-2a). Los comentaristas bíblicos han notado el triple enfoque de Pablo en el ministerio: fe, conocimiento y esperanza.

En esencia, el enfoque de Pablo fue guiar a los elegidos de Dios a la fe salvadora predicando el evangelio, edificándolos en el conocimiento que los guiará a vivir vidas piadosas, y animando al cuerpo a esperar en el Señor. De la conversión a la fidelidad perdurable, Pablo conoció su misión.

Cuando llegó el momento de redactar nuestra propia declaración de misión de la iglesia, nos modelamos según el modelo del apóstol Pablo: Nuestra misión es alcanzar a los perdidos, fortalecer a los débiles, y animar a los fieles a la piedad a través del Evangelio de Jesucristo, y de acuerdo a sus dones dados por el Espíritu para la gloria de Dios.

Enfoque en la Predicación Expositiva (Tito 1:3, 9, 2:1, 15)

Por muchos años antes de plantar, yo había estado convencido de que la predicación expositiva era la manera más fiel de comunicar la Palabra de Dios a su pueblo. Mark Dever y Greg Gilbert han señalado: “La predicación expositiva es la predicación en la que el punto principal del texto bíblico que se está considerando se convierte en el punto principal del sermón que se está predicando”[2] De manera aún más concisa, J.I. Packer dice que se trata simplemente de “dejar que los textos hablen”.

Pablo toma nota de este mandato varias veces en su carta. Como parte de su comisión, dice que se le “manifestó a su debido tiempo su palabra por la predicación” (v. 3). La palabra griega traducida “predicación” es kērugma, que a menudo se traduce como “predicación” en el Nuevo Testamento. Además, encarga a Tito la tarea de proclamar públicamente las Escrituras; “enseña lo que está de acuerdo con la sana doctrina” (2:1), “Esto habla, exhorta y reprende con toda autoridad[i]. Que nadie te menosprecie” (2:15).

Desde el primer domingo, nuestra iglesia se ha dedicado a una dieta constante de exposición bíblica. Esto incluye los sermones del domingo por la mañana, nuestros pequeños grupos, el discipulado, incluso los ministerios de nuestros niños, todos enfocados en entender el texto inspirado de las Escrituras.

Ancianos Calificados Llamados (Tito 1:5-9)

En nuestro caso, plantamos con un equipo de ocho adultos. Mientras que yo era el único verdadero anciano ordenado a través del ministerio de nuestra iglesia enviadora, comenzamos a trabajar a través de los esfuerzos fieles de un grupo selecto de creyentes ansiosos. Pero muy poco después de nuestro lanzamiento, se hizo evidente que necesitábamos un equipo de ancianos calificados para dirigir la iglesia.

Después de establecer la misión y el mandato para la proclamación, Pablo rápidamente cambia su atención hacia el llamado y la designación de ancianos. En la isla de Creta, donde Tito estaba ministrando, podría haber habido escasas elecciones para hombres espiritualmente maduros, pero Pablo no estaba preparado para relajar las normas. En conjunción con 1 Timoteo 3:1-7, Tito 1:5-9 describe el carácter requerido para los líderes en la iglesia de Cristo.

Después de pasar tres meses predicando a través de Tito, nuestra iglesia fue bendecida al llamar a sus primeros ancianos un año después de plantar. Por la gracia de Dios, hemos tenido hombres fieles dirigiendo el cargo desde entonces.

Participar En El Discipulado De Todo El Cuerpo (Tito 2:2-8)

Uno de los primeros y más urgentes asuntos que necesitábamos tratar era el discipulado. Después de todo, entendimos el mandato de Jesús de “hacer discípulos de todas las naciones” (Mateo 28:19). La pregunta era, ¿cómo íbamos a hacer eso? Había visto fracasar varios modelos de discipulado en otras iglesias. No quería que nos convirtiéramos en otra víctima.

Sin embargo, cuando nos dirigimos a Tito 2, vemos el plan todo incluido de Pablo para el discipulado en toda la iglesia. En los versículos 2 al 8, él enumera cuatro categorías básicas de personas dentro de la iglesia: hombres mayores, mujeres mayores, mujeres jóvenes y hombres jóvenes. El modelo es muy claro: los hombres mayores deben dedicar su tiempo a instruir a los hombres jóvenes, mientras que las mujeres mayores deben dedicar su tiempo a instruir a las mujeres jóvenes. No hay calificativos; Pablo está señalando la realidad de que todos los miembros dentro del cuerpo son valiosos y tienen la responsabilidad de criar a la siguiente generación.

Para nuestra iglesia, hemos trabajado para crear tantas oportunidades para reunir a nuestra gente. Además de mis propios estudios semanales para hombres, tenemos miembros que dirigen estudios bíblicos en grupos pequeños, así como discipulado personal individual. En cada rincón de nuestra iglesia, estamos trabajando para animar a cada miembro a conectarse y ayudarse unos a otros a crecer.

Estar Comprometido con la Doctrina Sana (Tito 2:1, 11-14, 3:4-7)

Inherente a la carta de Pablo a Tito está el mandato para el joven ministro de “hablar las cosas que son apropiadas para la sana doctrina” (2:1). ¿Qué es la sana doctrina? En resumen, es la formulación y enseñanza colectiva de un tema derivado de las Escrituras. O, como dice Wayne Grudem, “lo que la Biblia entera nos enseña hoy sobre algún tema en particular”[3] Junto con la exhortación a acatar la sana doctrina, Pablo aprovecha dos oportunidades para presentar la sana doctrina en 2:11-14 y 3:4-7. Ambos pasajes son teológicamente ricos y piden ser exaltados aún más.

Al principio, me impactó el útil artículo de Eric Bancroft, “La alegría de los grupos de lectura de teología”[4] y trabajé para implementar uno para nuestros hombres, que rápidamente también llegó a nuestras mujeres. Aunque mis sermones tienden a contener elementos de teología en ellos, estoy plenamente convencido de que no debemos evitar explorar y explicar la teología. Hasta ahora he encontrado que el compromiso de aprender teología no ha dañado a nuestra iglesia, sino que la ha ayudado a crecer exponencialmente. Una palabra de precaución: Si vas a usar palabras teológicas, ¡asegúrate de explicarlas!

Dedíquense a Servir (Tito 2:7, 14, 3:8, 14)

Cuando una iglesia gasta su energía enfocada en la Escritura y la teología, siempre habrá el cargo de sobre-intelectualismo. Sin embargo, la Biblia nunca hace tal caso. De hecho, en otros lugares Pablo había orado específicamente que la iglesia “estuviera llena del conocimiento de la voluntad de[Dios] en toda sabiduría y entendimiento espiritual” (Col. 1:9). Además, Jesús oró para que la iglesia fuera santificada, lo cual sucede por una inmersión en la Palabra de Dios (Juan 17:17).

Pero para los miembros de la iglesia en la isla de Creta, eran naturalmente y culturalmente propensos a la pereza. De hecho, Pablo cita al famoso poeta cretense Epimenides, quien dijo: “Los cretenses son siempre mentirosos, malas bestias, glotones ociosos” (1:12). Pablo afirma el sentimiento en el siguiente versículo. Es difícil no trazar paralelismos con nuestra propia cultura moderna demasiado indulgente; debemos prestar atención a las advertencias del pasado.

En vista del problema de la pereza, Pablo exhorta a la iglesia más de cuatro veces (2:7, 14, 3:8, 14; también 1:16) a que se dedique a las buenas obras. De hecho, Jesús mismo “se dio a sí mismo por nosotros, para redimirnos de toda iniquidad y purificar para si un pueblo para posesión suya, celoso de buenas obras.” (2,14). Ahora, sabemos que nuestras buenas obras no nos justifican ante Dios (Efesios 2:8-9), pero sí dan testimonio de la validez de nuestra fe en Jesucristo. Por lo tanto, Pablo le dice a la iglesia que “procuren ocuparse en buenas obras” (3:8), para que “no seamos infructuosos” (3:14).

Mantenga un Testimonio Vibrante (Tito 2:7-8, 3:1-2)

Plantamos nuestra iglesia en un pueblo pequeño. Como la mayoría de los pueblos pequeños, la palabra viaja rápido y viaja lejos. Si ganáramos una reputación de ser una iglesia chismosa, una iglesia sin amor, o una iglesia contenciosa, el estigma nos perseguiría durante los próximos 20 años. Por lo tanto, sentimos la necesidad urgente de mantener un testimonio vibrante de Jesucristo.

Pablo también está preocupado por esto. De hecho, advierte a Tito mismo que modele la piedad, “para que el adversario sea avergonzado, sin tener nada malo que decir de nosotros” (2,8). Además, Pablo también exhorta a los esclavos de la esclavitud que son parte de los hogares cretenses a modelar la fidelidad, para que “adornen la doctrina de Dios nuestro Salvador en todo respecto” (2:10). En resumen, debemos hacer todo lo posible para que el Evangelio sea atractivo para los demás.

Para ir más lejos, Pablo exhorta a la Iglesia a “someterse a los gobernantes, a las autoridades, a ser obedientes, a estar dispuestos a toda buena obra, a no calumniar a nadie, a ser incontentos, a ser mansos, a mostrar toda consideración por todos los hombres” (3,1-2; cf. Rom. 13,1-10). Es importante recordar que nadie planta una iglesia en el vacío; siempre hay ojos que miran. ¿Cómo nos estamos presentando a nosotros mismos y al evangelio de Cristo ante los extranjeros?

Guardaos Contra La División (Tito 3:9-11)

Una cosa que se ha hecho muy evidente es que la unidad de la iglesia es algo precioso, valioso y gentil. Es por eso que Pablo le dice a la iglesia que “[sea] diligente para preservar la unidad del Espíritu en el vínculo de la paz” (Ef. 4:3). Reconociendo esta verdad, Pablo advierte a Tito que “Pero evita controversias necias, genealogías, contiendas y discusiones acerca de la ley, porque son sin provecho y sin valor” (3:9). Esto no significa que un debate saludable entre hermanos no sea útil. Pero las discusiones y las luchas internas son tóxicas para la unidad de la iglesia.

Uno de los lujos que hemos experimentado como una pequeña iglesia plantada es la bendición de no empezar con mucho. Aunque tuvimos el apoyo necesario de nuestra iglesia y denominación enviadora, no comenzamos con altas expectativas de una experiencia de adoración dinámica, comités multitudinarios, cuidado de niños de servicio completo, o un grupo de jóvenes rockeros. Las cosas eran simples porque éramos muy pequeños. Por eso, no teníamos mucho por lo que pelear. Pero a medida que hemos ido creciendo, las cosas se han vuelto más complejas y hay más oportunidades de tener roces el uno al otro de la manera equivocada.

Sin embargo, sabiendo que el deseo de Dios es que nos amemos los unos a los otros (Juan 13:34-35), que seamos amables los unos con los otros (Efesios 4:32), que nos soportemos los unos a los otros (Colosenses 3:13), y que nos sirvamos los unos a los otros (Gálatas 5:13), hemos hecho una prioridad el trabajar arduamente para mantener nuestros ojos en Cristo, comprometernos en una fructífera hermandad y protegernos a nosotros mismos contra la división.

Conclusión

Al examinar una gran cantidad de Escritura en un espacio pequeño, no quiero sugerir que la plantación de iglesias fue simple, formulaica, o sin sentido. Ha requerido, y continúa requiriendo, mucho trabajo, oración, errores, arrepentimiento, perdón y fe. Una cosa que he aprendido a lo largo del camino es que la plantación de iglesias es mucho más acerca de la “iglesia” que de la “plantación”. La tarea se vuelve más fácil de comprender con una eclesiología robusta y una devoción a las Escrituras. Nuestra historia de plantación de iglesias puede no ser su historia de plantación de iglesias. Pero Dios es fiel. Y al final, lo que más necesitábamos no era una pila de libros de plantación de iglesias, sino una Biblia bien usada.

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