Eres Insignificante Para La Gloria De Dios

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ESJ-2019 0509-002

Eres Insignificante Para La Gloria De Dios

Por John MacArthur

Convencido De Su Propia Indignidad

Junto con la confianza de Pablo en la soberanía de Dios, se mantuvo fiel por una convicción poderosa de que él mismo no era nada (1 Co. 3:7; 2 Co. 12:11). Pablo no tenía una visión exaltada de sí mismo. Habló de sí mismo como el primero de los pecadores (1 Tim. 1:15); “el más pequeño de los apóstoles, indigno de ser llamado apóstol” (1 Cor. 15:9); y “el más pequeño de todos los santos” (Ef. 3:8). Aquí en 2 Corintios escribe: “Pero tenemos este tesoro en vasos de barro, para que la extraordinaria grandeza del poder sea de Dios y no de nosotros” (2 Cor. 4:7).

Pablo se ve a sí mismo como un contenedor barato que contiene un tesoro de valor incalculable. ¿Cuál es el tesoro? Es el “conocimiento de la gloria de Dios en la faz de Cristo.” (v. 6). Es una referencia al evangelio. A Pablo le fue confiado y llamado a proclamarlo, y lo vio como el tesoro de todos los tesoros, superando con creces cualquier otro tesoro, o todos los tesoros combinados. Y se veía a sí mismo como un vaso sin valor hecho de tierra. Esa descripción, por cierto, se aplica no sólo a Pablo mismo sino a todos nosotros a quienes Cristo ha comisionado para llevar el evangelio a todo el mundo. Somos, en última instancia, sólo cerámica hecha del polvo de la tierra.

Es un contraste sorprendente: la gloria eterna de Dios en la faz de Jesucristo, revelada a los pecadores a través del evangelio, que es llevado a todo el mundo por mensajeros débiles, defectuosos, frágiles y feos – “vasijas de barro.”

Vasijas de Barro Imperfectas

Tenga en cuenta que esto es parte de la respuesta de Pablo a sus críticos en Corinto. Dijeron que no era impresionante. Su “presencia física es poco impresionante, y la manera de hablar menospreciable.” (10:10). De nuevo vemos que no hizo ningún intento de refutar acusaciones como esas. Concedió el punto. No se avergonzaba de tales críticas. Se asemeja a una vasija barata hecha de arcilla cocida, rompible, reemplazable, ordinaria, fea, sin valor intrínseco, cuya utilidad está totalmente sujeta a la discreción de su fabricante y amo.

No estaba usando hipérboles. Las imágenes son perfectamente aptas. Como todos los hombres, Pablo era imperfecto, y nunca temió confesar eso. Además, lo que Pablo dijo de sí mismo es cierto de todos los ministros. Como escribió A. T. Robertson, “Si Dios no pudiera usar instrumentos pobres y voces débiles, no haría música.”1 Incluso los mejores hombres son frágiles y falibles. Los héroes de la fe enumerados en Hebreos 11 eran todos personas con pies de barro – o mejor aún (para quedarse con la metáfora de Pablo) eran vasijas hechas enteramente de barro.

Las vasijas de barro son útiles sólo por la habilidad del alfarero que las hace. Por si sola, la arcilla se endurecería y se convertiría en un terrón inútil, como una piedra. El adjetivo traducido “arcilla” es ostrakinos, la palabra para terracota. No está describiendo la vajilla fina, sino una olla de barro lisa, monótona y sin adornos.

En 2 Timoteo 2:20 Pablo dice: “Ahora bien, en una casa grande no solamente hay vasos de oro y de plata, sino también de madera y de barro, y unos para honra y otros para deshonra.” Los recipientes de arcilla eran las piezas más baratas y comunes de la vajilla doméstica, literalmente desechables. Pero se utilizaban con fines muy diversos, algunos sublimes, otros innobles.

En los tiempos de Pablo, no era inusual que los ricos y los reyes guardaran su oro y otros objetos de valor en simples ollas de barro. Éstos serían enterrados en el suelo para su custodia. Pero una embarcación de este tipo era más adecuada para un propósito menos honorable: la recolección de la basura doméstica.

Sir Thomas More es considerado por los católicos como un santo. Pero su lenguaje cuando hablaba de Martín Lutero era frecuentemente demasiado profano para reproducirse aquí. Lo llamó (entre otras cosas) “un frailecillo pésimo, un pedazo de escorpión, un bufón pestilente, un mentiroso deshonesto.”[2] Pero su insulto favorito era comparar a Lutero con un escusado. Escuche lo que dijo:

[Lutero] no tiene nada en su boca más que mal olor, inmundicias y estiércol, con los que interpreta al bufón de manera más sucia e impura que cualquier otro bufón, del que nunca se ha encontrado otro más que éste, un trasero tan estúpido como el desprecio de los hombres, que arrojaría a la boca el estiércol que otros hombres escupirían en una palangana” (Lutero). . . . Se ha dedicado totalmente al infierno. . . . Si se traga su inmundicia y lame el estiércol con el que tan suciamente ha profanado su lengua y su pluma, no faltarán aquellos que, como es debido, discutirán asuntos serios de una manera seria. Pero si procede a jugar el bufón en la forma en que ha comenzado, y a rabear locamente, si procede a enfurecerse con calumnias, a decir tonterías insignificantes, a actuar como un loco furioso, a hacer bufonadas, y a no llevar nada en la boca más que agua de sentina, alcantarillas, retretes, inmundicias, suciedad y estiércol, entonces dejemos que los demás hagan lo que quieran; tomaremos consejo oportunamente, si lo deseamos….para dejar a este fraile loco y a un bribón de mente privada con sus murmuraciones y desvaríos, con su suciedad y estiércol.[3]

Thomas More se refirió repetidamente a Lutero como “Padre Borracho”[4]

En sus mejores momentos, Lutero (como Pablo) concedía libremente el punto. Era en muchos sentidos un hombre profundamente imperfecto y muy consciente de ese hecho. Por muy insultantes que fueran sus adversarios, Lutero era muy capaz de herirse a sí mismo con recordatorios de su indignidad. Sabía muy bien que era una vasija hecha de tierra. Él dijo: “Todos pertenecemos a la tierra; no hay manera de evitarlo.”[5]

De la misma manera, dijo Isaías: “¡Ay de mí! Porque perdido estoy, pues soy hombre de labios inmundos y en medio de un pueblo de labios inmundos habito…” (Isaías 6:5). Esto, a su vez, es un lamento que recuerda el famoso gemido de Pablo: “¡Miserable de mí! ¿Quién me librará de este cuerpo de muerte?” (Rom. 7: 24). En 1 Corintios 4:13 Pablo dice: “hemos llegado a ser, hasta ahora, la escoria del mundo, el desecho de todo.” Utiliza dos sustantivos griegos que hablan de raspaduras sucias, la suciedad que queda en el fondo de un contenedor de basura cuando se ha vaciado. Pablo ciertamente no tenía una visión inflada de su propia importancia.

El poder del evangelio glorioso no tiene nada que ver con nosotros, excepto que somos vasijas de barro en las que se esconde este precioso tesoro. Somos débiles. Somos comunes, sencillos, frágiles, quebradizos, deshonrosos. Pero nuestra debilidad no disminuye el poder del Evangelio. “Es poder de Dios para salvación” (Rom. 1:16).

Notes:

  1. A. T. Robertson, The Glory of the Ministry: Paul’s Exultation in Preaching (London: Revell, 1911), 147.
  2. Cited in Peter Ackroyd, The Life of Thomas More (London: Anchor, 1998), 226.
  3. Thomas More, The Complete Works of St. Thomas More, vol. 5, Responsio ad Lutherum, ed. John M. Headley, trans. Elizabeth F. Rogers (New Haven, CT: Yale University Press, 1969), 683.
  4. Ibid., 315, 317, 351.
  5. Martin Luther, Table Talk, vol. 54, Luther’s Works, ed. Theodore G. Tappert and Helmut T. Lehmann (Philadelphia: Fortress, 1967), 277.

Este artículo es adaptado de Remaining Faithful in Ministry: 9 Essential Convictions for Every Pastor por John MacArthur.

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