“…Aquel Por Quien Cristo Murió”

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ESJ-2020 0819-001

“…Aquel Por Quien Cristo Murió”

Por Nicholas Batzig

Si hemos descubierto algo sobre los cristianos durante esta pandemia, es que muchos están dispuestos a dividirse con otros creyentes en base a sus opiniones sobre el cubrimiento de rostros. La mayor parte de los ministros con los que he hablado están agotados, no sólo por tratar de dirigir una congregación a través de los desafíos y la logística de cuándo y cómo reunirse para el culto, sino por tratar con las explosivas personalidades y opiniones de muchos miembros sobre las convicciones acerca de si los otros miembros deben o no tener que llevar un rostro cubierto para el culto. Dejando de lado las cuestiones legítimas relacionadas con el gobierno (ya que en la mayoría de los Estados las organizaciones religiosas están acertadamente exentas de cualquier mandato de cubrirse el rostro), será beneficioso considerar este tema a la luz de la enseñanza de las Escrituras sobre la libertad individual de conciencia entre los miembros del mismo cuerpo de creyentes.

Por un lado, están aquellos que se oponen firmemente a usar cubiertas para la cara por toda una serie de razones, entre las que se encuentra el hecho de que creen que aquellos que no están de acuerdo con ellos están buscando pecaminosamente atar sus conciencias a algo que Dios no les ha atado. Por otro lado, están aquellos que insisten en que nadie debería tener problemas con el uso de un protector de rostro, y que es realmente poco amoroso no usar un protector por la seguridad y el bienestar de sus semejantes. Ambos lados creen que tienen razón en su afirmación. En la mayoría de los casos, ninguno de los dos lados busca sinceramente entender el fundamento de los argumentos de los del lado opuesto. Este es el punto muerto en el que nos encontramos en la actualidad.

Los debates relacionados con la libertad de conciencia en la comunidad de creyentes han plagado la iglesia durante mucho tiempo. En asuntos relacionados con la libertad de conciencia en lo que los creyentes comen o beben no hay discusión acerca de donde el Señor Jesús y sus apóstoles estaban parados. Jesús trajo la más fuerte condena contra los líderes religiosos de Israel por atar las conciencias de otros con reglas y regulaciones hechas por el hombre (Mateo 15:1-9). En numerosas ocasiones, el apóstol Pablo refutó la insistencia errónea entre los miembros del cuerpo de que tenían que abstenerse de comer o beber ciertos alimentos y bebidas. Jesús y Pablo apoyaron firmemente el principio bíblico de que los creyentes están libres de las doctrinas y los mandamientos de los hombres. La Confesión de Fe de Westminster no podría ser más clara, cuando dice,

“Sólo Dios es el Señor de la conciencia, (Sant 4:12; Rom 14:4); y la ha dejado libre de las doctrinas y mandamientos de los hombres, las cuales son en alguna manera contrarias a su Palabra, o está al lado de ella en asuntos de fe o de adoración, (Hech 4:19; Hech 5:29; 1Cor 7:23; Mat 23:8-10; 2Cor 1:24; Mat 15:9). Así que creer tales doctrinas u obedecer tales mandamientos con respecto a la conciencia, es traicionar la verdadera libertad de conciencia, (Co 2:20, 22-23; Gál 1:10; Gál 2:4-5; Gál 5:1): y el requerir una fe implícita y una obediencia ciega y absoluta, es destruir la libertad de conciencia y también la razón, (Rom 10:17; Rom 14:23; Isa 8:20; Hech 17:11; Juan 4:22; Os 5:11; Ap 13:12, 16-17; Jer 8:9). ”

Aunque puede ser excesivamente reduccionista concluir que el tema del cubrimiento de rostros puede ser fácilmente dividido en conciencias más débiles y más fuertes, me parece que el tema de si los cristianos deben o no usar cubrimientos de rostros en el culto cae dentro del reino de la libertad de conciencia en un “asunto de… adoración”. Debemos estar siempre en guardia contra la “destrucción de la libertad de conciencia”, especialmente en asuntos relacionados con la adoración.

Sin embargo, en el contexto de la comunidad de creyentes, el Apóstol Pablo insistió en tratar con aquellos que no tienen la misma conciencia informada de una manera sabia y amorosa. Dirigiéndose a la forma beligerante en que los creyentes con conciencias fuertes pueden afirmar su opinión de tal manera que dañen a los de conciencias más débiles en un asunto, Pablo escribió, “no destruyas a aquel por quien Cristo murió”. El evangelio se refiere a los asuntos más mundanos de la vida de la iglesia. Pablo no dice simplemente, “Cristo ha muerto por vosotros, así que sois libres de comer y beber (una verdad de la que él estaba decididamente en defensa)”. Pero, al dirigirse a aquellos que entendieron su libertad de conciencia, Pablo dice esencialmente, “recuerden que el hermano más débil con el que no están de acuerdo fue comprado con la misma sangre de Cristo que con la que han sido comprados”. Pablo no le dice a los hermanos más fuertes que adopten las prácticas de conciencia de los hermanos más débiles. Más bien, les dice que su consideración espiritual de la identidad de aquellos con los que no están de acuerdo en cuestiones de conciencia debe tener lugar en esta situación. Tal vez el mismo principio se aplica a la forma en que se trata a los que se oponen y a los que insisten en cubrirse la cara en la iglesia.

Al mismo tiempo, los hermanos más débiles no pueden atar a los más fuertes con una inyección de amor. Pablo advirtió que hay un peligro muy real de que los hermanos más débiles “juzguen” a los que entienden mejor la libertad evangélica que tienen en Cristo. Pablo expone este error opuesto, cuando escribe: “El que come no menosprecie al que no come, y el que no come no juzgue al que come, porque Dios lo ha aceptado.” (Rom. 14:3). No se puede afirmar una acción obligatoria sobre la conciencia de otro creyente, cuando Dios no lo ha hecho, bajo el auspicio de una llamada a actuar en amor hacia otros miembros de la iglesia. El llamado a amar al hermano más débil no comiendo o bebiendo en su presencia no le da al hermano más débil el derecho de imponer un mandato extra-bíblico en la conciencia de otro. Más bien, es un llamado a recordar a los que nos rodean. El Apóstol Pablo está llamando esencialmente a ambos grupos a recordar que están tratando con aquellos “por los que Cristo ha muerto”. La muerte de Cristo ha liberado nuestras conciencias de las reglas y regulaciones hechas por el hombre. Al mismo tiempo, la muerte de Cristo nos ha unido a todos los demás creyentes para que nos ocupemos de ellos de la manera más sabia y amorosa posible.

Entonces, ¿cuál es el camino a seguir para las iglesias? No estoy seguro de tener una respuesta clara y definitiva. En muchas congregaciones, las sesiones han optado por tener un servicio para aquellos que se sienten más cómodos estando cerca de otros que están tomando precauciones al usar una cubierta para la cara, y otro servicio en el que las cubiertas para la cara son opcionales. Esto puede no ser lo ideal, pero puede ser una solución temporal al problema. Sin embargo, sea cual sea la decisión de una congregación sobre este asunto, nunca debemos olvidar los principios establecidos por el Apóstol. Cuando miras a la persona que está en el asiento de al lado en la iglesia – o en línea mientras ves un servicio de adoración – ¿ves a alguien por quien Cristo murió; o, ves a alguien que está cumpliendo o fallando en tus expectativas personales? ¿Ve a otros creyentes como aquellos en los que habita el mismo Cristo poderoso en el que usted habita, o ve a alguien que debería estar de acuerdo con sus firmes opiniones sobre cualquier asunto? El secreto de la vida cristiana está en recordar tu identidad y libertad en Cristo. También está en recordar la identidad de los hermanos en Cristo. Si te enfocas sólo en ti mismo, comenzarás – aunque, inadvertidamente – a juzgar, despreciar y desatender a los otros miembros del cuerpo. Comprométete a orar para que la misma sangre poderosa que nos redimió de nuestros pecados nos una de nuevo juntos en el amor y la comunión cristiana, independientemente de nuestras opiniones sobre este asunto.

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