No Te Preocupes Demasiado Por El “Testimonio Evangélico”

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No Te Preocupes Demasiado Por El “Testimonio Evangélico”

POR BEN EDWARDS

De vez en cuando alguien plantea una preocupación sobre cómo un evento, tendencia o actividad en particular dañará el "testimonio evangélico". Se advierte a los "evangélicos" que su "testimonio" se verá perjudicado debido a los escándalos de alto perfil de los líderes "evangélicos", la excesiva participación en las guerras culturales, las respuestas impopulares a la pandemia actual, el hecho de ser demasiado políticos (especialmente republicanos), etc. Típicamente, el argumento parece ser que la sociedad verá a los "evangélicos" de manera más negativa, lo que hace que la evangelización sea más difícil. Aunque puede haber algún valor en estas advertencias, creo que a mucha gente debería importarle menos el "testimonio evangélico".

En primer lugar, el tema está muy a menudo fuera de su control. Aunque las estimaciones varían, generalmente 1/3 o más de la población americana se considera "evangélica" o a veces "nacida de nuevo". ¿Qué tipo de habilidad tienes para influenciar a ese grupo? Además, muchos, si no la mayoría, de los considerados "evangélicos" no son verdaderos creyentes. Por ejemplo, una encuesta de Barna de 2016 señaló que el 35% de los estadounidenses son "nacidos de nuevo", definidos como que han hecho un compromiso personal con Cristo, pero ese número baja al 23% cuando se agrega el criterio adicional de 1) leer la Biblia en la última semana y 2) creer que es exacta en todo lo que enseña. Cae al 7% cuando se incluyen criterios como:

· Diciendo que su fe es muy importante en su vida hoy en día

· Creyendo que tienen la responsabilidad personal de compartir sus creencias religiosas sobre Cristo con los no cristianos

· Creer que Satanás existe

· Creer que Jesucristo vivió una vida sin pecado en la tierra

· Creer que la salvación eterna es posible sólo a través de la gracia, no de las obras

· Describir a Dios como la omnisciente, todopoderosa y perfecta deidad que creó el universo y que aún hoy lo gobierna.

Eso significa que gran parte del "testimonio evangélico" está formado por los no creyentes.

También está fuera de su control porque a menudo no está formado por las acciones y creencias de los que se consideran "evangélicos" sino por la agenda de los que ya son antagónicos con ellos. ¿La percepción de los "evangélicos" en nuestra cultura concuerda con los creyentes que conoces? ¿Refleja la representación de los cristianos en las noticias y la industria del entretenimiento con precisión a los de su iglesia? Si no es así, ¿cómo cambiará su preocupación por el "testimonio evangélico"?

En segundo lugar, el "testimonio evangélico" es un fenómeno amorfo, en gran parte indefinido. ¿Se basa el "testimonio" en la opinión del americano promedio, un subconjunto o grupo particular de americanos, personas de todo el mundo, o algo más? Según el grupo, las diferentes cuestiones pueden dar lugar a diferentes percepciones. Por ejemplo, la oposición evangélica al matrimonio gay sería vista negativamente por un gran grupo de americanos, pero favorablemente por otro gran grupo de americanos. Así, el "testimonio evangélico" sería perjudicado entre algunos y ayudado entre otros. Mi impresión es que la mayoría de los que se preocupan por el "testimonio evangélico" se centran en la percepción de la élite cultural de Occidente, no en el testigo en general. Deberíamos querer ver a todo tipo de personas llegar a la fe salvadora, pero debemos tener cuidado de que nuestras preocupaciones por el evangelismo sean impulsadas por un pequeño pero influyente segmento de la sociedad.

Una tercera razón para preocuparse menos por el "testimonio evangélico" es que la visión de la sociedad sobre los verdaderos creyentes nunca será precisa o favorable. Los creyentes no son del mundo, así que el mundo siempre los odiará (Jn 15:18-20). Los creyentes deben esperar ser calumniados, o ser acusados de un mal que no han hecho (Mateo 5:11). Incluso si los cristianos nunca pecaran, lo cual es imposible en esta vida, no podrían obtener la aprobación de la sociedad. Sabemos eso, porque nuestro impecable Señor y Salvador Jesús fue rechazado por aquellos en su día. Para que quede claro, esa realidad no debe hacer que los creyentes sean descuidados con su pecado; sus vidas sí reflejan la bondad y la belleza del evangelio. Pero sí significa que el enfoque debe ser menos en la percepción de los creyentes en la sociedad en general y más en los cristianos que buscan la integridad en sus propias vidas.

Eso nos lleva a la cuarta razón: el "testimonio evangélico" importa menos que tu reputación personal. Si te preocupa el evangelismo, debes preocuparte principalmente por tus propios esfuerzos. Y la mejor manera de buscar compartir el evangelio es con las personas que Dios ha puesto providencialmente en tu vida, la mayoría de las cuales deben tener un contacto regular. ¿Qué será más convincente para esas personas: lo que saben de ti, o una vaga impresión que tienen de los "evangélicos"? Si los "evangélicos" tuvieran una gran reputación pero tú fueras un necio, es poco probable que la gente te escuchara. Si los "evangélicos" tuvieran una mala reputación pero tú, por tu fiel estilo de vida, demostraras piedad e integridad entonces la gente estaría más dispuesta a escucharte. Podrías extender esa preocupación más ampliamente a tu iglesia local, ¿qué tipo de reputación tiene en tu comunidad? La gente no se encuentra ni se compromete con los "evangélicos". Se encuentran contigo y con tus compañeros de la iglesia. Usted debería preocuparse mucho más por su reputación personal y, después de eso, la percepción de su iglesia que por el "testimonio evangélico".

Por último, la preocupación por el "testimonio evangélico" a menudo pasa por alto la realidad teológica subyacente. El argumento implica que es más probable que la gente acepte el cristianismo si no se desvanece por el comportamiento/actitud supuestamente objetable de los "evangélicos". Sin embargo, el cuadro bíblico de la conversión no es el de alguien que sopesa cuidadosamente las opciones y que se ve empujado en un sentido u otro como resultado de su visión del cristianismo genérico. Más bien, es de una persona ciega que tiene los ojos abiertos, o una persona muerta siendo traída a la vida. La conversión sólo puede ocurrir por un acto de Dios y se produce en relación con la proclamación del Evangelio. Lo acepto, una persona puede ser más o menos probable que escuche el mensaje a la luz de su antagonismo hacia el mensajero, pero eso será impulsado principalmente por su percepción de ti, no por algún "evangélico" genérico.

El éxito del mensaje evangélico no se levantará o caerá basado en el "testimonio evangélico". Lo que se verá mucho más afectado es la aceptación e influencia cultural y social de los profesantes "evangélicos". Mi sospecha es que muchas de las personas que expresan su preocupación por el "testimonio evangélico" en realidad están más preocupadas por ser bienvenidas y tratadas con respeto por la cultura más amplia, especialmente los elementos "cultos" o "de élite" de la sociedad. Les preocupa que los "evangélicos" sean vistos como extraños, raros o marginales y que, por lo tanto, pierdan su prestigio cultural (a menos que repudien a sus compañeros "evangélicos").

Pero los cristianos no deben preocuparse por ganar la aprobación de un mundo que odia a Dios. Deberíamos preocuparnos por nuestro testimonio personal y nuestra fiel proclamación del evangelio; no necesitamos preocuparnos por un vago "testimonio evangélico".

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