El Cristianismo y el Lado Oscuro – ¿Qué Pasa Con Halloween?

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Por Albert Mohler

Hace más de cien años atrás, el gran teólogo holandés Herman Bavinck predijo que el siglo 20 sería “testigo de un gigantesco conflicto de los espíritus.” Su predicción resultó ser una subestimación, y este gran conflicto continúa en el siglo 21.

La cuestión de Halloween presiona anualmente sobre la conciencia cristiana. Muy consciente de los peligros nuevos y viejos, muchos padres cristianos optan por retirar a sus hijos de la celebración por completo. Otros optan por seguir un plan de batalla estratégico para el compromiso con la fiesta. Otros han van más lejos, tratando de convertir Halloween en una oportunidad evangelística. ¿Halloween es realmente tan importante?

Bueno, Halloween es algo grande en el mercado. Halloween es superado sólo por Navidad en términos de actividad económica. En su informe de 2007, David J. Skal estima: “Las cifras exactas son difíciles de determinar, pero el impacto económico anual de Halloween está ahora en algún lugar entre 4 millones y 6 millones de dólares, dependiendo del número y tipo de industrias que se incluye en los cálculos.” A partir de 2012, el total superó los $ 8 mil millones US.

Por otra parte, el historiador Nicholas Rogers afirma que "Halloween es actualmente la segunda noche de la fiesta más importante de América del Norte. En términos de su potencial de venta al por menor, es sólo superada por la Navidad. Este comercialismo refuerza su importancia como un tiempo de licencia pública, una oportunidad de diseño personalizado para tener una explosión. A pesar de sus complicaciones espirituales, Halloween es un gran negocio.”

Rogers y Skal han producido libros cada uno sobre el origen y el significado de Halloween. Nicholas Rogers es el autor de Halloween: De Ritual Pagano la Noche de Fiesta. El profesor de Historia en la Universidad de York en Canadá, Rogers ha escrito una celebración de Halloween como un día de fiesta transgresora que permite lo extraño y elementos del lado oscuro para entrar en la corriente principal. Skal, un especialista en la cultura de Hollywood, ha escrito La Muerte Hace Un Día de Fiesta: Una Historia Cultural de Halloween. El enfoque de Skal es más desapasionado y centrado en el entretenimiento, mirando el impacto cultural de Halloween en el ascenso de las películas de terror y la fascinación de la nación con la violencia.

Las raíces paganas de Halloween están bien documentadas. La fiesta tiene sus raíces en el festival celta de Samhain, que llegaba al final del verano. Como Rogers explica: “Junto con la festividad de Beltane, la cual celebró las potencias generadoras de vida del sol, Samhain atraía al invierno y las noches oscuras por delante.” Los eruditos discuten si Samhain celebraba una fiesta de los muertos, pero las raíces paganas de la fiesta son indiscutibles. Las cuestiones de los sacrificios humanos y animales y diversas prácticas sexuales ocultas continúan como temas de debate, pero la realidad de la celebración como una fiesta ocultista se centró en el cambio de estaciones, sin duda, las prácticas involucradas señalaban el invierno como una estación de la muerte.

Como comenta Rogers: “De hecho, los orígenes paganos de Halloween generalmente no fluyen de esta evidencia de sacrificios, sino de un conjunto diferente de prácticas simbólicas. Éstas giran en torno a la noción de Samhain como un festival de los muertos y como un momento de intensidad sobrenatural que anuncia la llegada del invierno.

¿Cómo deberían responder los cristianos a este trasfondo pagano? Harold L. Myra de Christianity Today sostiene que estas raíces paganas eran bien conocidas por los cristianos del pasado. “Hace más de mil años los cristianos confrontaron los ritos paganos que apaciguaban al señor de la muerte y los malos espíritus. Los inicios desagradables de Halloween precedían el nacimiento de Cristo, cuando los druidas, en lo que ahora es Gran Bretaña y Francia, observaban el final del verano con sacrificios a los dioses. Fue el comienzo del año celta y creían que Samhain, el señor de la muerte, enviaba a los malos espíritus para atacar a los humanos, quienes sólo podían escapar al asumir disfraces y tener aspecto de malos espíritus en sí.”

Por lo tanto, la costumbre de disfrazarse, especialmente trajes que imitan los malos espíritus, tiene sus raíces en la cultura celta pagana. Como Myra resume: “La mayoría de nuestras prácticas de Halloween se remontan a los antiguos ritos paganos y supersticiones.”

Sin embargo, las complicaciones de Halloween van mucho más allá de sus raíces paganas. En la cultura moderna, Halloween se ha convertido no sólo en una fiesta comercial, sino una temporada de fascinación cultural con el mal y lo demoníaco. A pesar de que la sociedad ha presionado a los límites sobre temas como la sexualidad, la confrontación de la cultura con el “lado oscuro” también ha ido mucho más allá de los límites premiados en el pasado.

Como David J. Skal deja claro, el concepto moderno de Halloween es inseparable de la representación de la festividad presentada por Hollywood. Como comenta Skal, “La máquina de Halloween pone el mundo al revés. La identidad de uno se puede descartar con total impunidad. Los hombres visten como mujeres, y viceversa. La autoridad puede ser burlada, y, lo más importante, las tumbas abiertas y los muertos regresan.”

Este es el tipo de material que mantiene Hollywood en los negocios. “Pocos días festivos tienen un potencial cinematográfico que igual al de Halloween”, comenta Skal. “Visualmente, el sujeto no tiene paralelo, si sólo se considera en términos de diseño de vestuario y dirección artística. Dramáticamente, las raíces antiguas de Halloween evocan temas oscuros y melodramáticos, listos para la transformación en lenguaje cinematográfico de la sombra y la luz..”

Pero “Es la Gran calabaza, Charlie Brown” (que se estrenó en 1966) de la televisión ha dado paso la series "Halloween" de Hollywood y el surgimiento de peliculas violentas "slasher". Bela Lugosi y Boris Karloff se han sustituido por Michael Myers y Freddy Kruger.

Esta fascinación por lo oculto mientras Estados Unidos ha estado cayendo en un secularismo post-cristiano. Aunque los tribunales quitan todas las referencias teístas de la plaza pública de Estados Unidos, el vacío se llena con una fascinación generalizada con el mal, el paganismo y las nuevas formas de ocultismo.

Además de todo esto, Halloween se ha vuelto muy peligroso en muchos barrios. El miedo a las hojas de afeitar escondidas en manzanas y caramelos envenenados se han extendido por todo el país en ciclos que se repiten. Para la mayoría de los padres, el temor más grande es el encuentro con símbolos ocultistas y la fascinación de la sociedad con la oscuridad moral.

Por esta razón, muchas familias se retiran de la fiesta por completo. Sus hijos no van a trick-or-treat, ellos no usan trajes y no asisten a ninguna de las partes relacionadas con la festividad. Algunas iglesias han organizado festivales alternativos, aprovechando la oportunidad de la festividad, pero convirtiendo el evento lejos de las raíces paganas y la fascinación con los espíritus malignos. Para otros, la fiesta no presenta problemas especiales en lo absoluto.

Estos cristianos sostienen que las raíces paganas de Halloween no son más importantes que los orígenes paganos de la Navidad y las fiestas de la iglesia. Sin duda, la Iglesia ha ido cristianizando el calendario, apoderándose de festividades seculares y paganas como oportunidades para el testimonio cristiano y la celebración. Anderson M. Rearick, III afirma que los cristianos no deben renunciar a la festividad. Como relata: “Yo soy reacio a renunciar a lo que fue uno de los mejores momentos del calendario de mi infancia para el Gran impostor y Jefe de Mentiras por ninguna razón excepto que algunos de sus siervos la reclamen como suya.”

Sin embargo, el problema es un poco más complicado que eso. Al afirmar que la fantasía y la imaginación son parte del don de Dios de la imaginación, los cristianos deben estar muy preocupados por el enfoque de esa imaginación y creatividad. Argumentar en contra de Halloween no es equivalente a argumentar en contra de la Navidad. El festival de la antigua iglesia de la “Víspera de Todos los Santos” no es de ninguna manera tan universalmente entendida entre los cristianos como la celebración de la encarnación en Navidad.

Los padres cristianos deben tomar decisiones cuidadosas sobre la base de una conciencia cristiana bíblicamente informada. Algunas prácticas de Halloween están claramente fuera de límites, otras pueden ser estratégicamente transformadas, pero esto requiere de mucho trabajo y puede cumplir con un éxito desigual.

La llegada de Halloween es un buen momento para recordar a los cristianos a que los malos espíritus son reales y que el diablo se aprovecha de todas las oportunidades para la divulgación de su propia celebridad. Tal vez la mejor respuesta al Diablo en Halloween es la ofrecida por Martín Lutero, el gran reformador: “La mejor manera de expulsar al diablo, si no quiere ceder el paso a los textos de la Escritura, es mofarse y burlarse de él porque no puede soportar el desprecio.”

El 31 de octubre de 1517, Martín Lutero comenzó la Reforma con una declaración de que la iglesia debe ser llamada a la autoridad de la Palabra de Dios y la pureza de la doctrina bíblica. Con esto en mente, la mejor respuesta cristiana a Halloween podría ser la de despreciar al Diablo y luego orar por la Reforma de la Iglesia de Cristo sobre la tierra. Vamos a poner el lado oscuro a la defensiva.


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