Las Palabras Importan: Recuperando El Lenguaje Piadoso en una Cultura de Profanidad

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ESJ-2017 0123-003

Las Palabras Importan: Recuperando El Lenguaje Piadoso en una Cultura de Profanidad

Por Jon D. Payne

Hace unos años, mientras estaba en un año sabático, asistí a un partido de fútbol de Edinburgh Hearts FC en el estadio Tynecastle con mi hijo de siete años, Hans. Estábamos muy emocionados de ver un partido en vivo de la Primera División escocesa, y animar al equipo local. El juego fue agradable hasta que la defensa de los Hearts se rompió y el equipo visitante anotó tres goles rápidos antes del descanso. La multitud de repente se volvió hostil hacia su propio equipo.. Después de cada gol, las explosiones de blasfemia salieron de los aficionados jóvenes y viejos. En todos mis años de asistir a eventos deportivos profesionales y colegiados nunca he visto ni oído nada parecido. Una mujer mayor madura sentada detrás de nosotros (creo que la tía B de The Andy Griffith Show ) usó una ráfaga de palabras obscenas de cuatro letras, uniéndose a un coro de vulgaridad por todo el estadio.

Resta decir que no esperaba este tipo de ambiente. Desde entonces mis amigos británicos me han informado que no sólo los partidos de fútbol británicos no son lugar para que una salida familiar, sino también que la secularización generalizada de la cultura británica ha envenenado gravemente el idioma inglés. En estos días la conversación obscena es tan común y omnipresente como el pescado y las patatas fritas – está en todas partes.

Sin embargo, el uso del lenguaje vulgar no es sólo un problema serio en la cultura post-cristiana del Reino Unido. El problema nos afronta aquí en Estados Unidos. Tristan Hopper, en un artículo de 2014 National Post en línea sobre jurar, escribe que "soltar palabrotas, al parecer, se ha convertido en la corriente principal". En la televisión, en los libros y en la conversación cotidiana, el lenguaje asqueroso se ha normalizado. Hopper explica que el tipo de palabrotas que escuchamos y leemos hoy "son casi inexistentes en los libros impresos desde 1820 hasta mediados del siglo 20. Luego, alrededor de 1960, las palabras malsonantes de todo tipo sufren una oleada radical en popularidad.” Por otra parte, "la música popular, una vez una zona de exclusión para el más mínimo olor de blasfemia –particularmente en la radio – se ha vuelto tan abierta al colorido lenguaje que las palabras de cuatro letras ahora adornan los nombres de bandas".

Es interesante notar que varios presidentes y vicepresidentes de los Estados Unidos de los años 60 en adelante son conocidos por su uso casual y regular de blasfemias. Piense en John F. Kennedy y Richard Nixon, por ejemplo. Y quién puede olvidar el uso por el Vicepresidente Joe Biden de la bomba “f” (capturada en micrófono) cuando felicitó en silencio al presidente Barack Obama por haber firmado y promulgar la Ley de Salud Asequible.

El sitio web Family Safe Media afirma que entre 2005 y 2010 la profanidad en televisión aumentó casi un 70%. Uno sólo puede conjeturar cuánto ese porcentaje ha aumentado desde entonces.

Me he asombrado por la cantidad de blasfemia que he encontrado en los últimos meses, especialmente de los Milleniales y los adolescentes. Lo oigo y lo veo con mayor frecuencia que nunca: niños en el campo de fútbol, ​​trabajadores en el vecindario, amigos y conocidos (y sus hijos) en las redes sociales, y yo podría continuar. No soy el único que ha notado este aumento escarpado de profanidad. Una amiga mía cambió recientemente de trabajo, en parte, debido a sus compañeros de trabajo de edad milenial.

Sin duda, el problema del habla no saludable no es nuevo. Ha estado alrededor por épocas. Recuerdo que en una ocasión, cuando era joven, mis padres me lavaron la boca con jabón después de haber usado una mala palabra, enseñándome la valiosa lección de que hablar de blasfemia es incorrecto e inaceptable. No, la profanidad en sí misma no es nueva. El lenguaje corrompido ha existido desde la caída de la humanidad. Pero el amplio y extensivo uso de la profanidad es un fenómeno nuevo en nuestra cultura. Incluso algunos pastores hipster de alto perfil como Mark Driscoll han usado tontamente el lenguaje picante desde el púlpito, tratando de conectarse con sus oyentes más jóvenes.

Como creyentes cristianos, es crítico que veamos esta epidemia de profanidad moderna a través de las lentes de la verdad bíblica. Ahora más que nunca, cuando se trata de nuestro lenguaje, los cristianos deben ser decididamente contraculturales.

Entonces, ¿qué enseña la Biblia acerca de nuestras palabras?

No hay lugar para hablar Corrompidamente

La instrucción de Pablo acerca del habla es tan relevante para nuestro propio contexto que podría haber sido escrita la semana pasada. “No salga de vuestra boca ninguna palabra mala, sino sólo la que sea buena para edificación, según la necesidad del momento, para que imparta gracia a los que escuchan” (Efesios 4:29). Más tarde, añade: “ni obscenidades, ni necedades, ni groserías, que no son apropiadas, sino más bien acciones de gracias.” (Efesios 5: 4).

La palabra griega sapros (v.29) podría traducirse como podrida, corrupta o putrefacta. Es la misma palabra que Jesús emplea en Lucas 6:43 cuando se refiere a “frutos malos.” El punto es este: Las palabras de los seguidores de Cristo nunca deben estar marcadas por podredumbre y obscenidad. De hecho, las crudas palabras de cuatro letras que se han vuelto demasiado comunes en nuestra cultura nunca deben ser encontradas en los labios de los hijos de Dios. Una vez más, el Apóstol escribe: “No salga de vuestra boca ninguna palabra mala.” La "suciedad" y la "burla cruda" no tienen lugar en nuestras vidas. Más bien, como "hijos amados" estamos llamados a ser "imitadores de Dios", emulando la santidad de nuestro Padre Celestial en todas las partes de nuestras vidas, no menos en la conversación (Efesios 5:1, 1 Pedro 1:14-16) .

Pero el lenguaje podrido es más que una profanidad, ¿no? También incluye la blasfemia, la mentira, el engaño, la manipulación, la jactancia, la exageración, la calumnia, el chisme, los insultos, las burlas, las quejas y otros tipos de palabras pecaminosas. El tercer y noveno mandamientos hablan directamente a estos y otros pecados de la lengua (Éxodo 20: 7, 16; cf WLC Q. 113, 145). "Por lo tanto,” dice Juan Calvino, “aprendamos a aborrecer y evitar el lenguaje maligno mientras evitemos la plaga, cuando la lengua de un hombre corre con el lenguaje del desagüe” (Calvino, Sermones sobre Efesios , Edimburgo: The Banner of Truth , 1998, publicado por primera vez en 1562), 462.

Una Fuente de Vida

Dios creó nuestras bocas para ser fuentes de bendición, no desagües de maldición (Proverbios 10:11). Él nos exhorta a edificar a otros con nuestras palabras, “que impartan gracia a los que escuchan” (Efesios 4:29b). ¿Cómo podemos hacer esto en una cultura inundada de profanidades y de palabras malsanas?

1. Sea intencional con el estímulo: Pregúntese cada mañana durante sus devociones personales: "¿Cómo puedo ser un estímulo para los demás con mis palabras hoy? ¿Cómo puedo refrescar y edificar a los que me rodean?" Que sus palabras sean un conducto de gracia y aliento, y no otro medio de llamar la atención sobre usted, sus problemas o las deficiencias de otros. Sean objetivos con sus palabras, para que "según la necesidad del momento” (Efesios 4:29), proporcionando así consuelo a los afligidos, dirección a los perdidos, corrección a los rebeldes, valor a los débiles, esperanza para los desesperados, y bendición para todos.. Sea intencional con sus palabras.

2. Que su conversación sea marcada por la gratitud: El apóstol inspirado escribe que la conversación del nuevo hombre en Cristo no debe ser caracterizada por la inmundicia, bromas crudas, y hablar necedades, sino con acción de gracias (Efesios 5:4). Como un indigno receptor de la gracia soberana de Dios en Cristo, como un objeto de Su misericordia extravagante, como heredero de la vida eterna y como un "hijo" amado y adoptado del Dios vivo, usted debería ser una de las personas más agradecidas del planeta. Mantener su enfoque en Cristo y Su glorioso evangelio saturará su corazón con profunda gratitud – gratitud que se evidenciará en sus palabras a otros.

3. Que sus palabras estén sazonadas con amor: 1 Corintios 13:4-7 nos enseña algo de la naturaleza del amor. Si amamos con nuestro discurso, por lo tanto, nuestras palabras serán pacientes y amables, no arrogantes, voluntariosas, resentidas, irritables o groseras. También nos regocijaremos verbalmente en todo lo que es verdadero, honorable, puro, adorable, encomiable, excelente y digno de alabanza (Filipenses 4:8). Pregúntese ahora mismo: "¿Mis palabras están sazonadas con amor?"

4. Beba profundamente los medios de gracia: Aquellos que asisten fielmente a la predicación de la Palabra, a la administración de los sacramentos y, a la oración ferviente cada día del Señor en adoración pública serán, por gracia a través de la fe en Cristo, transformados por el evangelio Cf Hechos 2:42). Por supuesto, esto incluye la transformación de nuestro discurso. De hecho, el Espíritu Santo nos santifica mediante el uso diligente de los medios de gracia, y nos conforma cada vez más a la imagen de Jesús (Romanos 8:29-30, Jn 17:17, WSC # 85-88). Y cuando nuestros corazones son cambiados por Cristo, así serán nuestras lenguas; “Porque de la abundancia del corazón habla la boca” (Lucas 6:45).

Amado cristiano, las palabras son importantes. Tienen el poder de construir y derribar; bendecir y envenenar (cf Santiago 3). Por lo tanto, vamos a recuperar, cultivar y modelar el lenguaje piadoso en nuestros hogares, escuelas, barrios, comunidades e iglesias. Y oremos frecuentemente las palabras solemnes del Salmo 19:14:

“Sean gratas las palabras de mi boca y la meditación de mi corazón delante de ti, oh SEÑOR, roca mía y redentor mío.”


Rev. Dr. Jon D. Payne is ministro principal de Christ Church Presbyterian (PCA), Charleston, South Carolina, professor vistante de teología práctica en Reformed Theological Seminary, Coordinador de la Gospel Reformation Network, y co-editor of the Lectio Continua Expository Commentary Series on the New Testament (RHB). 

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