Una Historia De Dos Williams

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Una Historia De Dos Williams

Por Jordan Standridge

Ambos con grados de Wheaton College. Ambos vivieron en sus 90’s. Ambos en el ministerio a tiempo completo. Ambos predicadores poderosos de la Palabra de Dios, y sin embargo con resultados visibles muy diferentes. Uno con el Señor ahora, el otro todavía predicando y escribiendo.

Uno llamado Billy Graham, el otro, Bill Standridge.

He visto, entre los muchos buenos, dos reacciones perturbadoras a la muerte de Billy Graham durante la semana pasada. Por un lado, una reprensión directa muy callosa de aquellos que agradecen al Señor por la obra que hizo a través de Billy Graham, debido a sus defectos teológicos y ecuménicos.

Por otro lado, una incapacidad para reconocer estas deficiencias, pero más que eso, una magnificación del hombre por los números que llevó a Cristo.

Eso es lo que me hizo apreciar la publicación de Steve Lawson la semana pasada, donde destacó tres lecciones que todos podemos aprender. Me gustaría agregar una cuarta.

Bill Standridge era un hombre brillante. Un estudiante de 4.0 en Wheaton, fue parte de la clase del ’47. Un escritor maravilloso. Un predicador apasionado. Pero él tomó una decisión, o debería decir que el Espíritu Santo lo condujo a una decisión, que cambiaría radicalmente su vida. Después de escuchar una presentación convincente sobre la situación de la Iglesia Evangélica en Europa, decidió ser misionero en Roma, Italia.

Este es, tal vez, uno de los lugares más difíciles para hacer misiones en la tierra; la Reforma nunca ocurrió allí ya que la mayoría de los misioneros fueron literalmente asesinados por la Iglesia Católica Romana, y nunca pasaron los Alpes suizos debido al hecho de que la capital de Italia es Roma, hogar del mismo Vaticano.

Billy, por otro lado, también era un hombre brillante. Graduado como parte de la clase de Wheaton de ’43. Y todos sabemos de su notable capacidad de predicación. Era un hombre cuya teología fue moldeada en parte por Charles Finney, quien lo llevó a un tipo de ministerio de palomitas de maíz que se prestaba, a su vez, a multitudes más grandes y más decisiones sobre la marcha.

Uno va a un país que se considera como el cementerio de misioneros debido a la falta de frutos, el otro tenía una mentalidad ministerial de reunir grandes multitudes y alentar las decisiones para Cristo en el acto.

Uno con una mentalidad a largo plazo, de ir a un lugar donde pocos hombres habían estado y la tierra era difícil de arar, el otro ir a un lugar donde muchos hombres habían estado, donde estaba maduro para la cosecha.

¿Es uno mejor que el otro? ¿Es uno más digno de alabanza?

Probablemente no pudo haber un peor momento en la historia de la Iglesia Evangélica para que Billy muriera. Por supuesto, murió justo en el momento perfecto de Dios, pero con nuestra mentalidad de grandes multitudes = éxito, y muchos convertidos = el Espíritu Santo haciendo la obra, es fácil ver estos dos Bill como uno siendo un fracaso y el otro siendo exitoso. La mayoría de la Iglesia Evangélica cree erróneamente que no estás siendo bendecido en el ministerio a menos que tengas una gran iglesia y tu bautisterio siempre esté lleno.

Si ese fuera el caso, entonces la mayoría de los predicadores se quedarían en Estados Unidos donde hay un modo de vida más fácil y las iglesias son más grandes, en lugar de ir a los confines de la tierra donde ningún hombre ha ido antes.

Sus caminos cruzaron una tarde en Roma hace muchas décadas. Billy había invitado a algunos líderes evangélicos italianos a una reunión en un hotel. Allí presentó una visión para una cruzada que se celebraría en Roma un año después. Les preguntó a los hombres si se unirían a él. Todos los hombres excepto uno dijeron que sí sin dudarlo. Mi abuelo hizo una pregunta, “¿te asociaras con los católicos romanos?” Billy respondió con un simple “sí”. Mi abuelo le agradeció la oportunidad pero explicó que no podía unirse especialmente dado que muchas personas en su iglesia habían experimentado pruebas severas desde que salieron de la iglesia católica y que en Italia asociarse con católicos romanos probaría ser incluso más dañino que en otros países.

Billy Graham nunca tuvo una cruzada en Roma. No estoy seguro si fue porque sintió que sin el apoyo de mi abuelo no sucedería, o si tal vez tomó sus palabras en serio, pero la cruzada nunca tuvo lugar.

Estoy agradecido por Billy Graham. Sé que si me conoces del todo, probablemente estés un poco conmocionado al escuchar eso. Con mi pasión por los católicos romanos para conocer a Cristo, he luchado mucho con las decisiones de Billy Graham a lo largo de los años para incluir a cardenales y sacerdotes en el escenario en sus cruzadas, y para que reciban tarjetas de contacto para hacer un seguimiento con católicos romanos que supuestamente habían hecho decisiones para Cristo. Cientos de iglesias en Estados Unidos se preguntan por qué alguien iría a Italia como misionero cuando creen que Billy Graham dijo que ya tenían el Evangelio.

Dicho eso, simplemente no puede ignorar el hecho de que muchas, muchas almas estarán en el cielo como resultado directo del Espíritu Santo trabajando a través de los labios y las palabras de Billy Graham. Y por esto estoy tan agradecido a Dios. Muchas personas que leen este post se han beneficiado enormemente de la escritura y las palabras de Billy, y sería un tonto no estar agradecido por eso.

Pero la lección que debemos recordar es que la fidelidad no equivale a la productividad, al menos no del modo en que la mayoría de las personas define la productividad. Tampoco la productividad es igual a la fidelidad.

Si Billy escuchó las palabras: “Bien hecho mi buen y fiel servidor”, no es porque llevó a millones a una decisión, o porque pasó tiempo con presidentes de todo el mundo, será SOLAMENTE porque el mayor deseo de su corazón era que Jesús recibiera la gloria. Y por lo que escuché, creo que este fue el caso.

Es fácil observar la vida de Billy Graham y pensar que desearía poder hablar con los millones con los que habló, ojalá el Señor me usara así. Menos deseable para muchos pastores jóvenes sería saber que después de 60 años de arduo trabajo, su iglesia tendrá 80 personas en ella. Ese es el caso de mi abuelo quien recién a principios de este año dejó de ser pastor de su iglesia. Más de 60 años de predicación fiel. Más de 60 años de evangelismo fiel, y tiene una iglesia de solo 80 personas que, aunque parezca poco, se ha convertido en una iglesia modelo para muchas personas en toda Italia, una que ha producido bastantes ancianos, predicadores y misioneros. Más de 60 años discipulando a hombres para convertirse en ancianos, hablando en conferencias y escribiendo libros y revistas que “solo” unos pocos miles han leído. Y, por supuesto, hay muchas otras maneras en que el Señor lo ha usado, algunas que yo conozco pero que no tengo el espacio para escribir y la mayoría de las cuales solo descubriremos en el Cielo.

Y sin embargo, estoy absolutamente seguro de que ambos Bills escucharán las palabras que todos anhelamos: “Bien hecho, Bill, mi buen y fiel servidor”.

Mi objetivo al escribir este post no es derribar a Billy Graham ni siquiera exaltar a mi abuelo. El deseo de mi corazón es que todos exaltemos a Jesucristo y para poder hacerlo, todos debemos controlar nuestros corazones.

No creas en la mentira de que tienes que guiar a miles hacia Cristo para escuchar a Jesús llamarte su fiel siervo. No creas en la mentira de que Graham era un hombre superior. Era un hombre con defectos, pero uno que dependía del Espíritu Santo como el resto de nosotros.

No creas en la mentira de que ir a un lugar más difícil es de alguna manera un ministerio menor. No creas en la mentira de que pastorear una congregación más pequeña es de alguna manera una bendición menor. No creas en la mentira de que ser un evangelista fiel para tus compañeros de trabajo o para tus hijos es de alguna manera menos importante. Debemos estar agradecidos con los talentos que el Señor nos da y ser tan fieles a Él con ellos como si tuviéramos más. Entonces, lo que sea que el Señor te dé, se agradecido y cuenta tus bendiciones, porque es mejor de lo que mereces.

Una historia de dos Williams es una historia de dos personas con resultados de vida muy diferentes y fácilmente visibles, pero de dos hombres que han amado a su Salvador y que le sirvieron fielmente.

Bill tenía sus docenas, Billy tenía sus decenas de miles. Bendito sea el nombre del Señor.

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