¿Qué es la Teología Sistemática?

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ESJ-2018 0416-001

¿Qué es la Teología Sistemática?

Por Richard Mayhue / John F. Macarthur

El término sistemático proviene del compuesto griego compuesto por syn, “juntos” y histanai, “establecer”, que significa “reunir” o “sistematizar”. Como se señaló anteriormente, la teología proviene de la palabra griega theologia, “una palabra sobre dios”, que significa “teología”. Etimológicamente, la teología sistemática implica la reunión ordenada de palabras acerca de Dios o una reunión de teología de una manera organizada. Considere la respuesta de Charles Spurgeon a aquellos que se oponen a un enfoque sistemático de la teología:

La teología sistemática es para la Biblia lo que la ciencia es para la naturaleza. Suponer que todas las demás obras de Dios son ordenadas y sistemáticas, y cuanto mayor es la obra, más perfecto es el sistema: y que la más grande de todas Sus obras, en la que todas Sus perfecciones se muestran trascendentales, no debe tener ningún plan o sistema, es completamente absurdo.[11]

La teología sistemática responde la pregunta: ¿qué enseña el canon completo de las Escrituras acerca de un tema o tópico? Por ejemplo, ¿qué enseña la Biblia desde Génesis hasta Apocalipsis acerca de la deidad de Jesucristo? Una definición básica de teología sistemática, entonces, sería “la exposición ordenada de las doctrinas cristianas”. [12]

Una teología sistemática debe mostrar (1) integridad hermenéutica, (2) coherencia doctrinal, (3) relevancia ética, (4) explicabilidad de la cosmovisión y (5) continuidad tradicional. Donde estos estén presentes y operativos, uno encontrará una buena sistematización que será de valor para el expositor. Mientras examina cuidadosamente cada detalle del texto en preparación para exponerlo, la teología sistemática le permite ver también toda la imagen teológica, una que ha tenido en cuenta no solo las conclusiones estudiadas de la historia de la iglesia sino también el progreso de la revelación que culminó en la revelación completa de Dios.[13] (Para una descripción cronológica del progreso de la revelación, ver el apéndice).

La comprensión de uno de la teología sistemática podría enmarcarse en las siguientes observaciones de John Murray:

Cuando consideramos adecuadamente la proposición de que las Escrituras son el depósito de una revelación especial, que son oráculos de Dios, que en ellos Dios se encuentra y se dirige a nosotros, nos revela su majestad incomprensible, nos convoca al conocimiento y cumplimiento de su voluntad , nos revela el misterio de su consejo y despliega los propósitos de su gracia, entonces la teología sistemática, de todas las ciencias y disciplinas, se ve como la más noble, no una de fría y apasionada reflexión, sino una que despierta asombro y adoración reclama el ejercicio más consagrado de todos nuestros poderes. Es el más noble de todos los estudios porque su provincia es todo el consejo de Dios y busca, como ninguna otra disciplina, exponer las riquezas de la revelación de Dios de la manera ordenada y abarcadora que es su método y función peculiar. Todos los demás departamentos de la disciplina teológica contribuyen con sus hallazgos a la teología sistemática y aportan toda la riqueza del conocimiento derivado de estas disciplinas para influir en la sistematización más inclusiva que emprende.[14]

La teología sistemática tiene como objetivo exponer de manera integral y temáticamente organizada las doctrinas bíblicas centradas en las personas del Dios trino, sus propósitos y sus planes en relación con el mundo y la humanidad. Comienza con informar al intelecto (conocimiento y comprensión). El intelecto da forma a lo que creemos y amamos en nuestro corazón. Nuestra voluntad desea lo que amamos y repudia lo que odiamos. Nuestras acciones entonces están de acuerdo con lo que más queremos. La mente da forma a los afectos, que conforman la voluntad, que dirige las acciones. La teología no está completamente terminada hasta que haya encendido el corazón (afectos) y provocado la volición (voluntad) de actuar en obediencia a su contenido.

¿Cuáles son las categorías de la teología sistemática?

1. Bibliología: La doctrina de la inspiración, inerrancia, autoridad y canonicidad de la Biblia (Gr. Biblion, “libro”)

2. Teología propia: la doctrina de la existencia y el ser de Dios, incluida la trinidad de Dios (Gr. Theos, “Dios”)

3. Cristología: la doctrina de la persona y la obra del Señor Jesucristo (Gr. Christos, “Cristo”)

4. Pneumatología: la doctrina de la persona y la obra del Espíritu Santo (griego pneuma, “Espíritu”)

5. Antropología: La doctrina de la humanidad (Gr. Anthrōpos, “hombre”)

6. Hamartiología: la doctrina del pecado (Gr. Hamartia, “pecado”)

7. Soteriología: La doctrina de la salvación (Gr. Sōtēria, “salvación”)

8. Angelología: la doctrina de los santos ángeles, Satanás y los ángeles caídos (Gr. Angelos, “ángel”)

9. Eclesiología: La doctrina de la iglesia, universal y local (Gr. Ekklēsia, “asamblea” o “iglesia”)

10. Escatología: La doctrina concerniente a todo el alcance de la profecía profética bíblica, especialmente los eventos del tiempo del fin, incluyendo el destino de las personas tanto salvas como no salvas, el cielo y el infierno (griego eschatos, “las últimas cosas”)

¿Cuál es la relación entre la teología exegética, bíblica y sistemática?

Toda la teología bíblica es de naturaleza sistemática; toda la teología sistemática es de contenido bíblico; y tanto la teología bíblica como la sistemática son exegéticas en el proceso interpretativo. Por lo tanto, la pregunta clave no es cuál es el mejor enfoque de la teología, sino más bien, ¿cómo se interrelacionan los tres?

Para usar una metáfora de la construcción,

· la teología exegética suministra el material de construcción para el fundamento y la estructura;

· la teología bíblica proporciona el soporte fundamental para la estructura; y

· la teología sistemática sirve como la estructura construida sobre la base.

La teología exegética implica la organización metódica de las Escrituras al tratar exegéticamente con los textos individuales de la Biblia. Este es un componente inicial de la teología bíblica y sistemática. Como resultado, cada palabra, oración y párrafo de la Escritura se examina en detalle.

La teología bíblica se caracteriza por la organización temática de las Escrituras mediante la cronología bíblica o el autor bíblico con respecto a la revelación progresiva de la Biblia. Esto es propiamente un componente de la teología sistemática. Sirve como un puente desde la teología exegética a la teología sistemática.

La teología sistemática es la organización de las Escrituras mediante una síntesis de la enseñanza de las Escrituras, resumida por categorías principales que abarcan la totalidad de la revelación escrita de Dios. La teología sistemática se desarrolla a partir de la teología exegética y bíblica y reúne todas las enseñanzas de las Escrituras como un todo. De nuevo, Murray es útil para dar sentido a estas conexiones:

Por lo tanto, la exposición de las Escrituras es básica para la teología sistemática. Su tarea no es simplemente la exposición de pasajes particulares. Esa es la tarea de la exégesis. La sistemática debe coordinar la enseñanza de pasajes particulares y sistematizar esta enseñanza bajo los temas apropiados. Existe, pues, una síntesis que pertenece a la sistemática que no pertenece a la exégesis como tal. Pero en la medida en que la teología sistemática sintetiza la enseñanza de la Escritura, y este es su propósito principal, es evidente cuán dependiente es de la ciencia de la exégesis. No puede coordinar y relacionar la enseñanza de pasajes particulares sin saber lo que es la enseñanza. Entonces la exégesis es básica para su objetivo. Esto debe ser enfatizado. La teología sistemática ha sufrido gravemente, de hecho ha abandonado su vocación, cuando se ha divorciado de una atención meticulosa a la exégesis bíblica. Esta es una de las razones por las cuales la acusación mencionada anteriormente tiene mucho que ofrecer para respaldar la acusación. La sistemática se vuelve inerte y falla en su mandato solo en la medida en que se ha separado de la exégesis. Y la garantía contra una dogmática estereotipada es que la teología sistemática se enriquece constantemente, se profundiza y se expande con los tesoros extraídos cada vez más de la Palabra de Dios. La exégesis mantiene a la sistemática no solo en contacto directo con la Palabra, sino que imparte a la sistemática el poder que se deriva de esa Palabra. La Palabra es viviente y poderosa.[17]

Se debe agregar otro enfoque a la teología. La teología histórica examina cómo las convicciones exegéticas y teológicas se desarrollaron a lo largo del tiempo. Toma en consideración las conclusiones alcanzadas por las generaciones anteriores de intérpretes piadosos de las Escrituras.

****

[11]. Charles Spurgeon, citado en Iain H. Murray, The Forgotten Spurgeon (London: Banner of Truth, 1973), 9.

[12]. James L. Garrett, Systematic Theology: Biblical, Historical, and Evangelical (Grand Rapids, MI: Eerdmans, 1990), 1:8.

[13].  Esta idea vino de nuestro colega Trevor Craigen, profesor retirado de teología de The Master’s Seminary .

[14]. John Murray, “Systematic Theology,” in The Collected Writings of John Murray (Edinburgh: Banner of Truth, 1982), 4:4.

[15].  William Ames observó que la teología debería tener como fin eupraxia, lit., “buena práctica”.The Marrow of Theology, trans. and ed. John Dykstra Eusden (1629; repr., Grand Rapids, MI: Baker, 1997), 78.

[16].  Los siguientes recursos representan algunas de las definiciones, distinciones y dependencias más claras de los tres énfasis teológicos en discusión: Richard B. Gaffin Jr., “Systematic Theology and Biblical Theology,” WTJ 38, no. 3 (1976): 281–99; Eugene Merrill, Everlasting Dominion: A Theology of the Old Testament (Nashville: Broadman, 2006), 1–27; Murray, “Systematic Theology,” 4:1–21; Roger Nicole, “The Relationship between Biblical Theology and Systematic Theology,” in Evangelical Roots: A Tribute to Wilbur Smith, ed. Kenneth S. Kantzer (Nashville: Thomas Nelson, 1978), 185–93; and Charles Caldwell Ryrie, Biblical Theology of the New Testament (Chicago: Moody Press, 1959), 11–24.

[17]. Murray, “Systematic Theology,” 4:17.

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