Debates de Santificación – 3ª.Parte

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ESJ-2018 0713-004

Debates de Santificación – 3ª.Parte

Por Gary Gilley

(Volumen 24, Número 3, junio / julio de 2018)

En este artículo de conclusión sobre debates de santificación centrado en lo que a menudo se llama Teología de Liberación (LT) y en otras ocasiones la santificación de “modelo de gracia” o “monergística”, el objetivo es evaluar las enseñanzas básicas detrás de este modelo a través de la Escritura. Es decir, ¿las enseñanzas de LT son consistentes con las Escrituras del NT o presentan una visión de santificación que está desequilibrada? ¿Los líderes clave del movimiento reaccionaron de forma exagerada a los puntos de vista percibidos sobre el crecimiento cristiano que se encuentran dentro del evangelismo y que conducen al legalismo y el pietismo? ¿Están en error los puntos de vista teológicos comunes de la mayoría de los evangélicos a lo largo de la era de la iglesia, que entienden que la madurez espiritual es posible a través de la capacitación y el poder del Espíritu Santo, mientras el creyente coopera mediante el uso de los medios dados por el Señor y la aplicación de la verdad en obediencia a la instrucciones encontradas en las Escrituras? ¿Han malinterpretado los evangélicos las expectativas del Señor para Sus hijos por dos milenios? ¿Han contrabandeado en una forma no bíblica de pietismo y legalismo que refleja, pero que no es lo mismo, el cristianismo dirigido por el Espíritu? ¿El moralismo, el rendimiento y la hipocresía han reemplazado al verdadero cristianismo? Estas son las acusaciones de los líderes de TL, como se ha demostrado en los dos documentos anteriores sobre este tema. Debe admitirse en este punto que muchos cristianos de base son culpables de las acusaciones. Y desafortunadamente incluso algunos eruditos bíblicos, iglesias locales y denominaciones también se ajustan a la descripción. Sin embargo, la solución no es exagerar una comprensión igualmente falsa de la santificación, sino desarrollar una teología del crecimiento cristiano extraída del Nuevo Testamento.

En este artículo comenzaremos con una revisión rápida de LT, luego cuestionaremos sus principios principales, primero teológicamente y luego bíblicamente, y en el proceso revelaremos el paradigma del NT para la santificación.

Repaso

TL no es una enseñanza herética, sino que es una forma de quietismo que hace hincapié en un enfoque pasivo de la vida cristiana. Centra su atención exclusivamente en la obra final de Cristo y prácticamente elimina los esfuerzos activos para crecer en la piedad. Se especializa en los indicativos, lo que Cristo ha logrado para nosotros, y o ignora o minimiza los imperativos, aquello que el cristiano debe hacer. Además, aquellos que insisten en obedecer los mandamientos que el Señor nos ha dado son etiquetados como pietistas y legalistas, a pesar de la clara instrucción de Jesús a los Once, “Id … y haced discípulos … enseñándoles a cumplir todo lo que os he mandado” (Mateo 28:20). Para los maestros de TL, los intentos de obediencia a los mandatos del Señor pueden producir moralistas, pero no producen personas semejantes a Cristo. Todo lo contrario es más probable. Todas las instrucciones se consideran basadas en la ley, y la ley tal como la entiende tiene un solo propósito: conducirnos al fracaso y la desesperación. Por lo tanto, cuando intentamos obedecer a Cristo, incluso con el poder del Espíritu Santo, creceremos, no en la piedad, sino en la desesperanza y la rebelión. La solución ofrecida no es preocuparse por la obediencia y la madurez, sino relajarnos, aceptar nuestra pecaminosidad y descansar en la obra completa de Cristo. Una gracia se le asigna el último lugar en el sistema, pero, como el teólogo Carl Trueman observó después de escuchar a Tullian Tchividjian describirlo: “la gracia parece ser nada más que Dios haciéndose de la vista gorda a la rebelión humana. Es como si la gracia fuera un pase libre para hacer lo que uno elija.” [1]

Lo que la TL intenta corregir, y con razón, es la idea de que nuestra aceptación por parte de Dios se basa en nuestro desempeño y obediencia. Clark Whitten, en su libro Pure Grace , escribe: “Lo que no hemos logrado entender es que no reinemos en la vida a través de nuestro desempeño. ¡Reinamos a través de nuestra posición! No entendiendo qué hacer, sino entendiendo quiénes somos.”[2] Por lo tanto, Whitten escribe: “Estoy tratando de hacer que pienses en enfocarte en la obra terminada de Jesús en lugar de en su obra inconclusa.” [3] En este no está equivocado, pero inmediatamente pierde el equilibrio bíblico y dice: “Si estás ‘trabajando’ para complacerlo, te espera toda una vida de asuntos pendientes, ¡y te dejará perpetuamente exhausto!” [4] No importa que el apóstol Pablo escribió: “Por eso, ya sea presentes o ausentes, ambicionamos serle agradables.” (2 Cor 5:9). Pablo no parecía compartir la preocupación de Whitten de que su deseo de agradar a Cristo llevaría al agotamiento espiritual. Más adelante en el libro Whitten escribe: “Dios no exige que lo amemos.” Después de todo, eso sería “ley” y conduciría al legalismo al intentar hacerlo. Sin embargo, cuando se le pide a Jesús que identifique el más grande de los mandamientos, Él responde: “Amarás al Señor tu Dios con todo tu corazón, y con toda tu alma, y ​​con toda tu mente” (Mateo 22:37). Sin embargo Whitten quiere matizar el amor, o su motivación, el hecho es que estamos obligados a amar a Dios y afirmar lo contrario es una distorsión.

Nuevamente, los promotores de la TL no están equivocados sobre la importancia del evangelio y la obra final de Cristo. Es fundamental y esencial. Sin la obra de Cristo por nosotros, el cristianismo es una mera modificación del comportamiento en el mejor de los casos. La mayoría necesita más atención sobre el evangelio; cuán crítico es para nuestra identidad como creyentes. Sin el evento de Cristo, estamos perdidos en nuestros pecados y ninguna cantidad de esfuerzo de nuestra parte importa. La respuesta al evangelio no es cambiar las hojas nuevas, comportarse de una manera más moral, o sentirse más espiritual. Como Trueman escribe: “No necesitamos sanidad espiritual, porque eso implicaría que simplemente necesitamos una reparación. Necesitamos la resurrección espiritual… La gracia no es Dios dando consejos sanos o una mano amiga. Es Dios resucitando a alguien de entre los muertos, primero a Cristo y luego a los que están en Cristo.” [5]

Pero debido a que nuestra salvación es una obra sobrenatural de Dios que resulta en la resurrección espiritual y la unión con Cristo, la importancia de la transformación progresiva en nuestras vidas diarias no se minimiza. No presionamos hacia la piedad práctica para ganar la aprobación o el amor de Dios; lo hacemos por lo que Él ya ha hecho por nosotros en Cristo. Thomas Schreiner tiene razón:

Es importante reconocer que la obediencia no está motivada por un deseo de ser aceptado por Dios. La aceptación con Dios es solo por fe a través de la obra de Cristo solamente y para la gloria de Dios solamente. La obediencia, entonces, proviene del gozo, del deleite en Dios, del deseo de hacer lo que le agrada. La obediencia … es una respuesta a su amor. [6]

Viaje Histórico / Teológico

Finalmente, solo las Escrituras son autoritativas. Es posible que todos los grandes teólogos a lo largo de la historia de la iglesia estén equivocados acerca de un punto de la teología, y, de hecho, algunos lo afirman hoy. Por ejemplo, NT Wright y los estudiosos detrás de la Nueva Perspectiva sobre Pablo afirman que la iglesia, al menos desde la Reforma, ha estado equivocada sobre el mensaje del evangelio tal como se encuentra en las epístolas de Pablo. Rob Bell afirma que hemos entendido mal el infierno y la Biblia desde el tiempo de los apóstoles. Y el liderazgo la TL cree que la mayoría de la iglesia ha malinterpretado lo que dice la Biblia sobre la santificación. Solo las Escrituras mismas pueden arbitrar entre tales puntos de vista, pero al menos la iglesia histórica debería tener algo que decir.

Lo que descubrimos remontándonos a la historia de la iglesia es que la gran mayoría de los teólogos cristianos que han abrazado la salvación solo por gracia, solo en Cristo, solo por la fe, también reconocieron que la justificación es transformadora. Thomas Schreiner, en su libro [Solo Mediante la Fe] Faith Alone , ofrece una gira histórica que comienza con los Padres de la Iglesia, navegando por los reformadores y concluyendo con Jonathan Edwards y John Wesley, demostrando que independientemente de las diferencias entre estos líderes, cerraron filas con la idea de que la fe salvadora debería conducir a buenas obras.[7] Lutero, por ejemplo, rechazó cualquier noción de que las obras contribuyeron a nuestra salvación, pero fueron evidencia de nuestra justificación.[8] No se hacía ilusiones de que la salvación eliminaba el deseo del creyente de pecar ni sus acciones pecaminosas. Reconoció que el creyente era tanto santo como pecador [9] y comprendió la debilidad espiritual que aún existía en los redimidos. Calvino dijo: “Porque no soñamos ni en la fe carente de buenas obras ni en la justificación que está sin ellas.” [10] A medida que rastreamos la erudición bíblica conservadora a través de los tiempos, encontramos que la mayoría de los portavoces de la fe están de acuerdo en que la salvación es independiente de buenas obras pero las buenas obras son el fruto y la evidencia de la salvación. AW Tozer resume el pensamiento en su propio estilo único:

El sentido común del caballo debería decirnos que cualquier cosa que no cambie al hombre que lo profesa tampoco le importa a Dios, y es un hecho fácilmente observable que, para un sinnúmero de personas, el cambio de una falta de-fe a una fe no hay diferencia real en la vida.[11]

Lo que los estudiantes de las Escrituras han reconocido consistentemente es que de hecho existe un paradigma indicativo-imperativo (es decir, afirmaciones de la verdad y hechos de la realidad que se deben tomar en acción) en las Escrituras, en el cual el imperativo no se descarta y siempre depende sobre el indicativo. Los mandamientos del NT descansan claramente sobre la base de la verdad y, sin esa base, los imperativos son meras exigencias legalistas de ajustes de conducta. Pero saliendo de la posición del creyente en Cristo, como resultado de la obra de Cristo, los imperativos son el producto natural. Michael Allen afirma lo obvio: “La estructura de las Epístolas de Pablo consistentemente demuestra este patrón (por ejemplo, Rom 1-11 que precede 12-15: 13; Gal 1-4 que precede 5-6; Ef 1-3 que precede 4-6). [12] Allen, en su libro Santificación , confirma que “la teología reformada nunca sintió la necesidad de restar importancia a las dimensiones éticas del camino para acentuar el carácter misericordioso del evangelio.” [13] En otras palabras, la teología reformada, con que los maestros de la TL se identifican, siempre ha reconocido la naturaleza del evangelio que cambia la vida. El Evangelio, cuando se cree, no solo salva nuestras almas, cambia nuestras vidas. Allen escribe además, “La santificación representa, ante todo, no una disciplina del cristiano sino un regalo del Salvador (aunque, por supuesto, este regalo del Salvador sí trae consigo la disciplina, los deberes y las demandas que el cristiano cumple a través del propio poder y bendición vivificadoras).” [14] Allen ha resumido bien los componentes esenciales de la santificación progresiva. Está basado en el evangelio y requiere obediencia y disciplina, pero el cumplimiento de las demandas de Cristo es posible solo a través del poder y la energía de Cristo comunicados al creyente a través del Espíritu Santo. Y la motivación para la obediencia no es ganar el favor o el amor de Dios sino un corazón de gratitud: “La justificación precede a las obras como un acto de la gracia de Dios para que las obras sean motivadas posteriormente por la gratitud por este favor incondicional.” [15]

Es hora de dirigirse directamente al NT para que hable por sí mismo.

El Testimonio de las Escrituras

Al considerar qué textos del NT demostrarían mejor esto, aunque el evangelio está claramente basado en la obra de Cristo, también exige cambios éticos que se logran a través de los esfuerzos del Espíritu, quedó claro que sería difícil leer el NT y no encontrar este equilibrio en cada esquina de la página. Resaltaré algunos pasajes aleatorios importantes hacia el final pero, mientras trabajaba en este artículo, estaba leyendo dos epístolas NT: Tito y Filipenses. Sin ningún intento de probar el texto, ni forzar a las Escrituras a decir lo que quería que dijera, a continuación se muestra lo que descubrí, comenzando con

Tito:

· 1: 6-8 establece los requisitos de un anciano y son bastante robustas. Lejos de decir “relájese y no angustie su pecado, después de todo no es probable que mejore espiritualmente tanto de todos modos,” se le dice a Tito que señale ancianos que estén por encima de cualquier reproche, teniendo sus propias vidas y las de sus familias bajo control.

· 2:1-10 exige características similares de todas las edades y grupos de géneros dentro de la iglesia.

· 2:11-14 se enfoca específicamente en la gracia. Pero es una gracia exigente, no una versión barata. La gracia, en este texto, nos entrena para “negar la impiedad y los deseos mundanos” y para vivir vidas autocontroladas y disciplinadas. La gente entrenada por la gracia, nos informa Pablo, será celosa de realizar buenas obras, no para ganar el favor de Cristo, sino porque ya ha “purificado para sí mismo un pueblo para posesión suya.”

· 3:5-7 deja en claro que las buenas obras no son el medio ni la causa de nuestra salvación, que surge directamente de la misericordia de Dios y del poder regenerador del Espíritu Santo. Sin embargo, aquellos que han experimentado Su gracia salvadora “tendrán cuidado de participar en buenas obras” (v. 8).

· La gracia del Señor no nos lleva a ninguna forma de pasividad, sino a la acción, no para obtener la salvación, sino porque la salvación conduce naturalmente a la actividad. Si seguimos los puntos de vista de la TL, tendríamos que concluir que la carta a Tito ha colocado una carga imposible sobre las espaldas del creyente que conduce a la frustración y el agotamiento en nuestros intentos de vivir según lo prescrito. La interpretación de Tito de la hermenéutica de TL sería que estas instrucciones, descripciones y demandas se han dado simplemente para demostrar lo inalcanzables que son y para llevarnos de vuelta a la contemplación en la cruz. Realmente no estamos siendo llamados a vivir como lo demanda el Espíritu Santo en Tito, sino simplemente a darnos cuenta de que no podemos estar a la altura de las directrices de Dios y necesitamos relajarnos. Si intentamos vivir las enseñanzas de Tito, sucumbiremos al legalismo y al pietismo. Tales conceptos son ciertamente un giro extraño para forzar las enseñanzas claras de la Escritura.

Filipenses

· 1: 9-11 – Lejos de contentarse con esperar pasivamente al Espíritu Santo para producir cambios espirituales, Pablo ora para que el amor de los filipenses “abunde aún más y más en conocimiento verdadero y en todo discernimiento, a fin de que escojáis lo mejor, para que seáis puros e irreprensibles para el día de Cristo, llenos del fruto de justicia.” Sin lugar a dudas, estas cualidades no se fabrican humanamente, porque vienen a través de Jesucristo, pero tampoco se obtienen de manera inerte. Hay una sinergia divinamente ordenada involucrada en la santificación progresiva. Pablo estaba convencido de que el Señor lo dejaría en la tierra para el “progreso y el gozo” de los creyentes de Filipos. El progreso es un tema importante en la epístola.

· 1:27 – La conducta también es importante, y Pablo exige a los santos en Filipos que se conduzcan de una manera digna del evangelio. Este versículo nos recuerda Efesios 4:1 donde los creyentes son llamados a “caminar de una manera digna de la vocación …” No hay conflicto entre nuestra vocación evangélica y nuestra vida evangélica.

· 2:2-5 nos dice que los dos componentes de esta digna caminata son la unidad con los hermanos santos y la humildad desinteresada de la vida, una vida modelada según la de Cristo.

· 2:12a exige obediencia, un mandato fuerte que, de acuerdo con las enseñanzas de la TL, solo resultará en rebelión y fracaso para aquellos que intentan obedecer.

· 2: 12b-13 es un pasaje importante en este debate, ya que del mismo modo en que somos dirigidos a resolver nuestra salvación con temor y temblor, también se nos informa que es Dios “quien obra en vosotros tanto el querer como el hacer, para su beneplácito.” Ningún texto pone a las dos entidades (nuestros esfuerzos y el poder de Dios) juntas tan claramente al describir el proceso de santificación. Sin lugar a dudas, ninguna transformación espiritual es posible sin la obra sobrenatural de Dios, sin embargo, estamos llamados personalmente a trabajar en nuestra salvación, lo que indica que el progreso espiritual también depende de nuestros esfuerzos con poder del Espíritu.

· 2:14-16 ofrece varias pruebas para determinar nuestro progreso en el logro de nuestra salvación, incluyendo: la falta de quejas, vivir sin culpa, inocentemente y sin reproche, ser luces en el mundo y mantener firme la palabra de vida. Estas no son actividades pasivas.

· En una nota más positiva, se nos ordena regocijarnos en el Señor (3:1) y hacerlo continuamente (4:4). Los líderes de la TL pueden ver esto como una carga imposible para el creyente. Pablo, por otro lado, vio este mandato como el dulce resultado de una vida enriquecida por el evangelio.

· 3: 2 exige que tengamos cuidado con los falsos maestros (3:2).

· 3: 12-14 ofrece el ejemplo de Pablo que olvidó las cosas en las que solía confiar, y que avanzó hacia “la meta del premio del supremo llamamiento de Dios en Cristo Jesús”. No somos testigos en el apóstol de un enfoque relajado para el desarrollo cristiano. En 1 Corintios 9:24-27 Pablo enfatizó sus grandes esfuerzos por correr la carrera, ejercer dominio propio y sacudir su cuerpo para no ser descalificado para ganar el premio. De manera similar, en 2 Timoteo 2:3-6 él amonesta a Timoteo a sufrir dificultades como un buen soldado, un atleta dedicado y un granjero trabajador. No alentó a Timoteo a descansar al margen disfrutando de la gracia de Dios, sino para pelear la buena batalla, terminar el curso y mantener la fe (4:6). Los filipenses también debían imitar a Pablo en este enfoque de la vida cristiana (Filipenses 3:17).

· 4:1 nos ordena que permanezcamos firmes en el Señor, mientras que 4:4 nos llama a ser conocidos por su razonabilidad.

· Ante el conflicto con los demás y la agitación dentro de nosotros, se nos ordena que no estemos ansiosos, sino que llevemos nuestras preocupaciones al Señor (4:6), nos concentremos en las cosas que son verdaderas (4: 8) y practiquemos estas verdades ( v. 9).

· Incluso una lectura casual a través de una epístola como Filipenses no encuentra apoyo para la marca de santificación de la TL en la que el creyente contempla pasivamente la obra terminada de Cristo, espera que el Espíritu Santo haga cualquier obra espiritual en nuestras vidas que se haga, mientras nosotros descansamos satisfechos en nuestra falta de progreso. Tampoco recibimos una pista de que los muchos mandatos emitidos a los creyentes son con el propósito de llevarnos a la desesperación. La enseñanza clara del NT es que el progreso puede ser, y debe ser, hecho por el hijo de Dios. Ese progreso se basa en el evangelio, fortalecido por el Espíritu pero unido por los esfuerzos del cristiano. Filipenses 2:12-13 es el texto clave en este libro sobre este proceso de santificación sinérgica.

Otras Escrituras: Prácticamente todos los libros del NT podrían ser revisados de manera similar con el mismo resultado. Cada uno arraigaría nuestra santificación en la persona y la obra de Cristo, que siempre debe estar a la vanguardia de cualquier consideración sobre quiénes somos y cómo debemos vivir como creyentes. Cada uno atribuiría el poder y la energía suprema al Espíritu Santo, quien debe permitir a los creyentes progresar en la piedad. Unidos, estos son los indicadores de la fe, ya que designan lo que la Deidad ha hecho o está haciendo en nuestro nombre. Sin embargo, las Escrituras también pedirían al creyente que actuara para crecer en santidad. Estos son los imperativos, los comandos dirigidos al santo. Tanto los indicativos como los imperativos se enseñan en las Escrituras. Ellos no son enemigos; ellos son amigos. Ahora para una encuesta aleatoria de otros textos NT que enseñan esta tensión divina y gloriosa.

· 1 Timoteo 4: 7 es un mandato para “disciplínate a ti mismo para la piedad.” Una de las distinciones de las enseñanzas de la TL es que la insistencia en actos personales de disciplina es pietista. “The Boys” de Theocast (ver la parte 1 de esta serie) orgullosamente proclaman que no practican la disciplina de la lectura diaria de la Biblia y la oración, considerando tales prácticas como el legalismo. Esto es contrario al estímulo de casi todos los líderes evangélicos, de todas las tendencias, que aconsejan a los cristianos que reserven tiempo regularmente para pasar con Dios a fin de crecer en santidad. The Boyz simplemente ven esto como una señal de hasta qué punto el evangelicalismo se ha desviado de lo que consideran el confesionalismo y la teología reformada. Pero ellos claramente han reaccionado exageradamente. Los muchachos tienen razón en que si el creyente ve las devociones diarias como una forma de actuación que impresiona a Dios y atrae su enojo si se descuida de vez en cuando, están totalmente equivocados. Tampoco los “tiempos de silencio” regulares garantizan que maduraremos en santidad, ya que tales actividades podrían ser una mera rutina sin sentido. Pero sin un tiempo consistente de alimentarse de la Palabra, tanto privada como corporativamente, la madurez espiritual se verá seriamente atrofiada. Como Romanos 12:1-2 nos informa, la transformación espiritual no tendrá lugar sin la renovación de nuestras mentes. El mandato de Pablo en 1 Timoteo no hace referencia directa a la disciplina de la lectura y el estudio de la Palabra de Dios, pero ciertamente cae bajo el paraguas de la disciplina. El punto central del pasaje es que la disciplina es necesaria para la piedad, algo que se niega, o al menos se minimiza, en el sistema LT.

· 1 Pedro 1:13-17 enumera una serie de mandamientos a los seguidores de Cristo: Por tanto, ceñid vuestro entendimiento para la acción; sed sobrios en espíritu, poned vuestra esperanza completamente en la gracia que se os traerá en la revelación de Jesucristo. Como hijos obedientes, no os conforméis a los deseos que antes teníais en vuestra ignorancia, sino que así como aquel que os llamó es santo, así también sed vosotros santos en toda vuestra manera de vivir; (1: 18-21) y, por lo tanto, no son simples ajustes de conducta, sin embargo, son claramente un llamado a una vida de obediencia debido a las provisiones de Cristo. En el versículo siguiente, a los que han experimentado la purificación de sus almas debido a la obra de Cristo se les exige que demuestren esa experiencia “amaos unos a otros entrañablemente, de corazón puro.” Tal vez ignoren quienes defienden una forma quietista del cristianismo que se nos ordena amar. Ordenar amar es ley; es un imperativo, pero ciertamente no es legalismo. Es un acto de obediencia que brota del corazón de los redimidos y es una evidencia de nuestra salvación (1 Juan 4:8-9).

· 2 Pedro 1: 5-8 pide al creyente que se esfuerce diligentemente por la excelencia moral, el conocimiento, el dominio de sí mismo, la perseverancia, la piedad, la bondad fraternal y el amor. Es difícil imaginar una sección de la Escritura más en desacuerdo con las enseñanzas de la TL.

· Efesios 2:10 sigue el pasaje más claro de la Biblia proclamando que nuestra salvación es por gracia mediante la fe en Cristo, y no es el resultado de nuestros propios esfuerzos o méritos (vv 8-9). Sin embargo, el don de gracia de la salvación de Dios conduce directamente a buenas obras. De hecho, como la “hechura” de Dios, fuimos “creados en Cristo Jesús para buenas obras, las cuales Dios preparó de antemano, para que anduviéramos en ellas”. Nuestras buenas obras no ganan el favor o el amor de Dios, pero ellas no están separadas de nuestra salvación. No somos salvos por las obras, pero como obras maestras de Dios cuando somos salvos se espera que sigan buenas obras.

· Más tarde en Efesios 6:10-18 recibimos instrucciones sobre la guerra espiritual. Dado que nuestra batalla no es con carne y sangre, sino con fuerzas espirituales de maldad, la victoria solo es posible siendo fuerte en el Señor, vistiéndonos con la armadura completa de Dios, permaneciendo firmes contra las artimañas del diablo y orando en todo momento en el espíritu. Ninguno de estos es pasivo. Son órdenes de acción entregados directamente al creyente.

· Gálatas 5:16-24 es una de las escrituras del NT más importantes en esta discusión. Aquí estamos dirigidos (un imperativo) a caminar por el Espíritu, de lo contrario, seremos vencidos por el deseo de la carne. Pero nuestro caminar no está en nuestro poder; está en el poder del Espíritu. Cuando el Espíritu está obrando, su fruto se hace evidente en nuestras vidas (vv. 22-23). Sin embargo, a los que tenemos vida espiritual, solo por la capacidad del Espíritu, se nos ordena andar por el Espíritu (v. 24). En la Palabra de Dios, la vida cristiana nunca se analiza como una / otra cosa, sino como ambas / y. No maduramos en Cristo puramente por la energía del Espíritu, pero no podemos procesar sin esa energía. Por otro lado, el Espíritu no hace por nosotros lo que Dios nos dijo que hiciéramos. Por lo tanto, se nos dice que caminemos por el Espíritu, pero solo podemos hacerlo debido a Su fortaleza. Este es el equilibrio bíblico.

· 1 Juan 2:3-6 nos informa que podemos estar seguros de que conocemos a Cristo porque guardamos Sus mandamientos y si no le obedecemos, no lo conocemos. El Capítulo 5, versículos 2 y 3, agrega que sabemos que amamos porque observamos Sus mandamientos. Lejos de estar “bien para no estar bien” como dice la TL, se espera que el hijo de Dios cumpla con los mandamientos del Señor. Y Juan se asegura de que comprendamos que los mandamientos del Señor no son gravosos (v. 3). Como creyentes regenerados por el Espíritu, nuestra naturaleza ha cambiado y, por lo tanto, los mandamientos del Señor ya no nos agobian, sino que se han convertido en nuestro deleite. La TL echa de menos este ingrediente clave.

· 2 Corintios 9: 8-10 dice: “Y Dios puede hacer que toda gracia abunde para vosotros, a fin de que teniendo siempre todo lo suficiente en todas las cosas, abundéis para toda buena obra.” El contexto específico de este pasaje es el de las finanzas y el dar, pero su aplicación es más amplia. Por lo menos, la gracia y las buenas obras no están en oposición. La gracia conduce a buenas obras.

Conclusión

Este repaso rápido es meramente representativo de lo que encontramos en el NT. Sería difícil mover el dedo en casi cualquier lugar del NT y no encontrar el doble papel del poder del Espíritu Santo y la obligación del creyente de sentarse lado a lado.

Sin embargo, Kevin DeYoung, al abordar este mismo tema, ha observado: “Muchos cristianos simplemente han renunciado a la santificación. Con frecuencia escucho de los creyentes que dudan que la santidad sea posible … La búsqueda de la santidad solo nos hará sentir culpables … Los verdaderamente super-espirituales no ‘van en pos de la santidad’; celebran sus fracasos como oportunidades para magnificar la gracia de Dios.” [16] La razón por la cual esto es cierto, afirma DeYoung, es:

Entre los cristianos conservadores, a veces existe la noción errónea de que si estamos verdaderamente centrados en el evangelio no hablaremos de reglas o imperativos o esfuerzo moral. Estamos tan ansiosos por no confundir los indicadores (lo que Dios ha hecho) y los imperativos (lo que debemos hacer) que nos preocupamos por dejar que los mandatos bíblicos conduzcan incómodamente a la convicción de pecado. Tenemos miedo de palabras como diligencia, esfuerzo y deber. [17]

A los líderes de la TL les preocupa que demasiado énfasis en la obediencia y el esfuerzo conduzca al legalismo. Su solución es minimizar, o incluso eliminar, los esfuerzos para obedecer a Dios, viéndolos como contraproducentes e inútiles. Los imperativos se dan, no para llamarnos a la acción, sino para mostrarnos nuestra condición desesperada. Se nos dice que la solución es cesar en nuestra lucha para cumplir, alejarnos de la ley (mandamientos) y aferrarnos únicamente a la gracia al contemplar el Evangelio. Este enfoque puede dar como resultado cierta madurez espiritual se nos asegura, pero si no, debemos relajarnos en la gracia y la obra terminada del Señor. Esto puede sonar atractivo para algunos, pero es un enfoque de reacción exagerada y desequilibrado a la vida cristiana. DeYoung tiene razón:

Hacer hincapié en la gracia gratuita no es el problema. El problema es asumir que las buenas obras fluirán invariablemente de nada más que un énfasis diligente en el evangelio … La ironía es que si hacemos de cada imperativo un mandamiento para creer en el evangelio más plenamente, convertimos el evangelio en una cosa más que tenemos para hacerlo bien, y la fe se convierte en lo que necesitamos para ser mejores. Si solo creyéramos realmente, la obediencia se resolvería sola. Sin necesidad de órdenes o esfuerzo. Pero la Biblia no razona de esa manera. [18]

Las personas de la TL se resisten al equilibrio pero, como se ha demostrado en estos tres documentos, la Palabra de Dios presenta el claro equilibrio entre el evangelio, la obra del Espíritu y los esfuerzos del hijo de Dios en el proceso de santificación.

Por Gary E. Gilley, Pastor / maestro, Southern View Chapel

[1] Carl Trueman, Grace Alone, Salvation as a Gift of God (Grand Rapids: Zondervan, 2017), p. 17.

[2] Clark Whitten, Pure Grace, the Life Changing Power of Uncontaminated Grace  (Shippensburg, Pa: Destiny Image, 2012), p. 41.

[3] Ibid., Pp. 39-40.

[4] Ibid., P. 40.

[5] Carl Trueman, p 41.

[6] Thomas Schreiner, Faith Alone, the Doctrine of Justification (Grand Rapids: Zondervan, 2015), p. 202.

[7] Ibid., Pp. 31-94.

[8] Ibid., P. 40.

[9] Ibid., Pp. 43, 46.

[10] Ibid., P. 61.

[11] Warren W. Wiersbe, The Best of AW Tozer (Grand Rapids: Baker, 1978), p. 168.

[12] Michael Allen, Santification (Grand Rapids: Zondervan, 2017), p. 194.

[13] Ibid., P. 267.

[14] Ibid., P. 169.

[15] Carl Trueman, p.124.

[16] Kevin DeYoung, The Hole in Our Holiness, Filling the Gap between Gospel Passion and Pursuit of Godliness (Wheaton: Crossway, 2012), pp. 19-20.

[17] Ibid., P. 19.

[18] Ibid., P. 55.

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