Predicación Centrada en Cristo, Redimiendo el Sermón Expositivo por Bryan Chapell

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ESJ-2018 0803-004

Predicación Centrada en Cristo, Redimiendo el Sermón Expositivo por Bryan Chapell

Por Gary Gilley

Cuando Bryan Chapell escribió Predicación Centrada en Cristo, fue presidente y profesor de teología práctica en el Seminario Teológico Covenant en St. Louis. Ahora es pastor de la iglesia Grace Presbyterian en Peoria, Illinois. Además de los dos últimos capítulos, este volumen es un manual relativamente estándar y excelente sobre homilética. Se parece al clásico Predicación Bíblica escrito por Haddon Robinson y cubre gran parte del mismo material y más. Chapell reconoce que no existe un estilo correcto de predicación, pero está convencido de la importancia de la predicación expositiva (págs. 15-16, 30-33), a diferencia de la predicación tópica, moralista y terapéutica que se ha vuelto cada vez más común (p. 19). Chapell cree que la predicación expositiva se compromete a proclamar la revelación real de Dios (págs. 30-31, 46, 59, 75-77). Al estructurar tales sermones, el autor aborda todos los elementos importantes del mensaje: introducción, proposición, esquema, conclusión, contenido, aplicación e ilustraciones. Se imparte mucha instrucción práctica en todas estas áreas y más (tenga en cuenta 12 apéndices que cubren cuestiones relacionadas). Chapell fomenta la motivación por gracia, no la codicia o la culpa (página 218). Todo esto está bien hecho para que el predicador novato desarrolle patrones excelentes para su ministerio de predicación, y al pastor experimentado se le recuerden aspectos importantes.

Chapell, sin embargo, agrega dos elementos que él cree que son fundamentales para un sermón bíblico que no se encuentra en la mayoría de las guías homiléticas. El primero es lo que él llama el Fallen Condition Focus (FCF) [Enfoque de Condición Caída] (páginas 48 y sigs.). Cada texto tiene un FCF, escribe Chapell, que el predicador debe descubrir y presentar en cada sermón. “Toda escritura tiene un FCF para que pueda exponer los propósitos redentores de Dios para su pueblo a fin de magnificar su gloria” (p.14). El FCF es la razón subyacente por la cual el Espíritu Santo inspiró cualquier texto dado para exponer qué aspecto caído de la condición humana necesita ser debidamente reconocido y honrado. El FCF expone la necesidad de una solución divina al dilema humano y necesariamente convierte a Dios en el héroe del texto cuando muestra su provisión redentora para su pueblo ” (p.14). En general, aprecio el FCF de Chapell que hace que el predicador (así como también el estudiante general de las Escrituras) discierna el “por qué” detrás de la revelación. La Biblia es más que historias y proposiciones y dichos sabios. Es un libro sobre Dios y sobre cómo ha elegido tratar con la humanidad, su gran problema de pecado y su naturaleza caída. Sin embargo, dudaría en respaldar por completo la premisa de FCF por varias razones: ¿todos los textos tienen realmente un FCF? Lo cuestiono a menos que uno amplíe el concepto tanto como para incluir genealogías y aspectos ceremoniales y civiles de la Ley. En segundo lugar, creo que existen otros temas como la revelación de la persona del Dios Triuno. Esto conduce a una tercera preocupación, y más importante, que es que el FCF puede centrarse en el hombre. Si el propósito de cada texto de las Escrituras es revelar la caída del hombre y su necesidad de redención, ahora la Biblia se reduce a una sola cuestión: la redención (página 271). Esto es, por supuesto, exactamente donde Chapell está llevando a su lector. Pero, por importante que sea la redención, ¿ se relacionan realmente las Escrituras con el hombre y su necesidad? Creo que la Palabra de Dios tiene un propósito y un mensaje más grande: revelar y glorificar a Dios. Bajo este paraguas, cae todo lo demás, incluyendo el FCF y la redención. Pero el FCF no es el enfoque principal de las Escrituras, yo diría que Dios sí. Dios ciertamente es glorificado a través de su redención de la humanidad, pero también es glorificado de muchas otras maneras.

El segundo elemento único en el sistema de predicación centrado en Cristo de Chapell es que él cree que Cristo debe ser encontrado y predicado en cada texto de las Escrituras (página 274). Este es el elemento, acompañado por la hermenéutica redentora-histórica o cristocéntrica, que ha separado este sistema de predicación de la predicación expositiva normal y ha atraído mucha atención y preocupación. La predicación expositiva, utilizando la hermenéutica literal-gramatical-histórica, busca descubrir la intención del autor detrás de cualquier texto (ver página 75). Luego toma el significado del pasaje y hace la aplicación para los oyentes modernos. La predicación expositiva permite que los autores bíblicos hablen por sí mismos y revelen cualquier verdad que el Espíritu Santo desee. Por el contrario, la predicación centrada en Cristo, aunque acepta fundamentalmente (y la mayoría del libro de Chapell lo explica bien), insiste en encontrar a Cristo y la redención en cada texto. Con base en Lucas 24:27 y algunos otros versículos, Chapell cree que cada versículo de las Escrituras apunta a Cristo y, por lo tanto, “la verdadera predicación bíblica debe centrarse en la cruz de Jesucristo” (p.227). El problema con este enfoque es cómo infundir a Cristo en un pasaje cuando Él no está allí (página 275). Chapell admite que esto es problemático: “Cómo obtener la verdad redentora de un texto y en un sermón puede ampliar tanto las habilidades exegéticas como de predicación” (p.280). Quienes promueven este concepto, como Chapell, recurren a dos herramientas metodológicas: tipología y contexto. Otros, como Dennis Johnson (véase mi reseña de Johnson’s Him We Proclaim ) se basan en gran medida en la tipología, la idea de que, si bien no se puede hablar de Cristo en cada texto, se lo puede encontrar tipológicamente en cada pasaje. Este método tiende a la alegoría y Chapell advierte justamente sobre su uso indebido (pp. 281-282). Chapell se apoya más en la segunda herramienta de contexto (página 282). “Los predicadores no deben pretender que cada texto menciona específicamente a Jesús” (p.284), pero si el predicador se aleja lo suficiente de alguna manera, Jesús puede ser encontrado como el sujeto del pasaje y así predicado. Si uno descubre cómo un texto funciona de manera redentora, uno encontrará a Cristo en el pasaje (página 303). Aquí hay muchos peligros: reduce el propósito general de Dios para la redención del hombre en lugar de la gloria de Dios; atrae toda la atención hacia Cristo y en el proceso reduce la personalidad del resto de la Trinidad, minimiza cualquier otro tópico y tema que se encuentre en las Escrituras; y conduce una bola de demolición a través de la intención autoral al reinterpretar las Escrituras a través de la lente de un sistema teológico en lugar de dejar que la Biblia hable por sí misma. Estas son preocupaciones serias. La dificultad de este método de predicación se demuestra inadvertidamente por el propio Chapell cuando ofrece un sermón de muestra, aparentemente para mostrar al lector cómo predicar los sermones de la redención centrados en Cristo. El sermón está en 2 Timoteo 4:1-5 y extrañamente es un sermón expositivo que está envuelto alrededor del juicio de Dios por el pecado. El FCF está solo en la introducción (“la mayoría de nosotros luchamos para hablar con claridad y convicción cuando Dios nos llama a proclamar Su verdad a pesar de saber que Dios juzgará el pecado”), Cristo y la redención solo se mencionan incidentalmente, como lo es la gracia, estamos llamados a cumplir nuestro deber de evangelizar (p.388), por lo tanto, la motivación que se da es más un deber que la gracia. Este sermón no es diferente de un sermón expositivo estándar y, sin embargo, se da como un ejemplo de cómo predicar de una manera “centrada en Cristo” (Apéndice 12, pp. 376-386).

A Chapell le preocupan los sermones que motivan la culpa o la codicia, o enseñan que nuestra obediencia es un pago a Dios o una condición para su amor (págs. 14, 312, 315). Y le preocupa que demasiados sermones predican imperativos, mientras ignoran los indicativos (pp. 326-327). Además, le molesta que la predicación se reduzca al moralismo, la autoayuda y la modificación del comportamiento (págs. 15-16, 30-33). Todas estas preocupaciones son válidas, pero todas se resuelven mediante una verdadera predicación expositiva que revela la intención del autor y la aplica a la vida. El enfoque centrado en Cristo, aunque suena bien al principio, con demasiada facilidad lee en el texto lo que el predicador quiere encontrar. En lugar de permitir que el Espíritu Santo diga lo que quería decir, el predicador tiende a infundir su propia rúbrica teológica en el texto.

Para más información sobre la hermenéutica Cristocéntrica detrás de la predicación centrada en Cristo, vea mi artículo titulado Hermenéutica Histórica-Redentora (TOTT volumen 24 # 4).

Christ-Centered Preaching, Redeeming the Expository Sermon (2nd Edition) [ Predicación Centrada en Cristo, Redimiendo el Sermón Expositivo] por Bryan Chapell (Grand Rapids: Baker Academic, 1994, 2005) 400 pp., $ 29.99.


Reseña por Gary E. Gilley, Pastor-maestro, Southern View Chapel

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