¿El Abuso Es Motivo De Divorcio?

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ESJ-2018 1207-003

¿El Abuso Es Motivo De Divorcio?

Por Jim Newheiser

El abuso como posible causa de divorcio también cuenta con un apoyo significativo entre los evangélicos. Muchos se han preguntado que, si un día de diez minutos de adulterio podría ser causa justa para el divorcio, diez años de violencia no lo sería. Instone-Brewer señala que el padre de la iglesia Orígenes “preguntó por qué Jesús no permitió que un marido se divorciara de un esposa que había intentado envenenarlo o que había matado a uno de sus hijos, porque soportar los pecados de tal atrocidad que parecería ser peor que el adulterio o la fornicación parecería ser irracional.”[1]

ENTENDIENDO EL ABUSO[2]

El abuso, ampliamente definido, es un tratamiento inadecuado y dañino de una persona por otra. Hay diferentes tipos de abuso, incluyendo abuso físico (comportamiento que resulta en la lesión no accidental de la víctima), abuso sexual, abuso verbal y abuso emocional. Las acciones y palabras abusivas típicamente vienen de corazones carnales que son gobernados por deseos airados (Mat. 5:21-22; Gá. 5:19-21; Santiago 4:1-2).

El abuso puede ser difícil de probar en el sentido de que dos partes pueden dar relatos radicalmente diferentes de lo que ocurrió, y no hay otros testigos. A veces el pecado y la provocación significativos ocurren en ambos lados de un argumento. En un caso la esposa entró, con un ojo morado. Le pregunté el marido, “¿Cómo es que se le puso el ojo morado a tu mujer?” Él respondió: “Sucedió cuando le arrojé mi celular”. En ese momento, la esposa dijo: “Eso fue justo después de que traté de atropellarlo en el auto y le rompí la pierna.” Es importante escuchar de todas las partes cuando se hace una acusación de abuso. He visto casos en los que uno de los cónyuges afirma haber sido terriblemente maltratado, pero cuando escuché al otro lado, me di cuenta de que no había escuchado toda la historia. “Justo parece el primero que defiende su causa hasta que otro viene y lo examina” (Prov. 18:17).[3] Por otro lado, no se debe asumir que hay igual culpa en ambos lados. Los abusadores son a menudo maestros de la manipulación, que pueden hacer que suene como si fueran las víctimas. Finalmente, no se debe asumir que todos los abusadores son hombres. He encontrado numerosas situaciones en las que la esposa se enfadaba violentamente repetidamente, mientras que el marido intentaba inútilmente apaciguarla.

PROTEGER A LAS VÍCTIMAS DE ABUSOS

Las Escrituras enseñan que Dios se preocupa por los oprimidos (Salmo 10:17-18; 82:3-4) y que los líderes son responsables de proteger a los afligidos: “Abre tu boca por los mudos, por los derechos de todos los desdichados. Abre tu boca, juzga con justicia, y defiende los derechos del afligido y del necesitado” (Prov. 31:8-9). La iglesia debe reflejar el cuidado del Señor por los oprimidos (Salmo 9:9; Lucas 4:18-19).

Lamentablemente, ha habido muchos casos en los que los líderes de la iglesia no han logrado proteger a las víctimas del abuso. Los líderes no han tomado en serio las afirmaciones de las esposas abusadas. A las mujeres maltratadas se les ha dicho que si fueran más dulces y sumisas, el abuso cesaría. A veces se insinúa que es su culpa que su esposo esté tan enojado. Este consejo se basa en una mala interpretación de 1 Pedro 3:1-2, que dice que las esposas deben tratar de ganar a sus maridos desobedientes sin decir una palabra a través de su comportamiento casto y respetuoso. Si bien es cierto que Dios puede usar la amable sumisión de una esposa maltratada para ganar a su marido a la fe, Pedro no está diciendo que tiene la obligación de recibir una paliza física y verbal a diario. Pedro tampoco dice que la esposa puede estar segura de que si se comporta con la dulzura suficiente, su marido se compondrá. Como nos recuerda Pablo: “Pues ¿cómo sabes tú, mujer, si salvarás a tu marido?” (1 Cor. 7:16a). Algunos hombres son duros de corazón y continuarán abusando de sus esposas, sin importar lo que hagan. Los líderes de la iglesia que envían a una mujer a una situación en la que es probable que sea golpeada, no han cumplido con su llamado para proteger a las ovejas de Cristo (Hechos 20:28) y no son dignos de su cargo (Ezequiel 34:1–10).

Incluso aquellos que se preguntan si el abuso es causa de divorcio debe estar de acuerdo en que una esposa tiene derecho a estar físicamente segura y que si ella está en riesgo de violencia, ella es libre de encontrar otro lugar para vivir hasta que es seguro volver a casa. Holcomb proporciona varios ejemplos bíblicos de aquellos que aprovecharon las oportunidades para evitar el sufrimiento, incluyendo Pablo escapa de la persecución (Hechos 9:25; 22:25-29; 23:12-24).[4] Otros notan que Pablo estaba dispuesto a usar sus derechos bajo la ley romana para evitar el maltrato. Los líderes de la iglesia deben dar un paso al frente para ofrecer protección a los cónyuges maltratados al proporcionarles un lugar seguro donde quedarse, ofreciéndoles y proporcionando la ayuda práctica que se necesita. Si los cónyuges abusivos son miembros de la iglesia, están sujetos a la iglesia disciplina (Mat. 18:15-20). Si los cónyuges abusivos son culpables de un delito abuso físico, es posible que las víctimas necesiten que se les anime a denunciarle a las autoridades civiles competentes (Rom. 13:4).[5] Si los hijos han sido abusados física o sexualmente, los líderes de la iglesia están obligados por ley a reportar estos crímenes a las autoridades gubernamentales.

GRADOS DE ABUSO

Las palabras enojadas (abuso verbal) son muy pecaminosas: “Con la boca el impío destruye a su prójimo” (Prov. 11:9a). Sin embargo, hay una diferencia entre un hombre que levanta la voz en ocasiones y el hombre que golpea físicamente o reprende a su esposa. Del mismo modo que no alentaríamos el divorcio en el caso de todas las personas que tienen pensamientos o miradas lujuriosas (Mat. 5:28), no diríamos que todos los cónyuges que han hablado con odio deben ser castigados como asesinos ( 5:21–22) o han dado motivos para el divorcio.

Una de las situaciones más difíciles que un líder puede enfrentar es el implacable abuso verbal (y psicológico) del otro cónyuge. He visto casos en los que el cónyuge siempre enojado sigue a su pareja por toda la casa y la regaña, incluso cuando la víctima trata de escapar. He encontrado maridos controladores que controlan totalmente a sus esposas y tratan de aislarlas de los demás, prohibiéndoles pasar tiempo con la familia y los amigos. He visto a esposos abusivos que no dejaban dormir a sus parejas mientras continuaban los regaños durante toda la noche. Mientras que yo sería reacio a decir que tienen derecho a divorciarse, es difícil argumentar que no tienen derecho a escapar (al menos temporalmente) de los constantes ataques verbales.

¿PUEDE LA VÍCTIMA DE ABUSO SOLICITAR EL DIVORCIO?

Así como buscamos ofrecer un consejo piadoso -que idealmente llevaría al arrepentimiento, al perdón y a la restauración en casos de infidelidad marital- nuestra primera esperanza en casos de abuso conyugal es llevar al abusador al verdadero arrepentimiento. Entonces la casa se convertiría en un lugar seguro para la víctima, que podría perdonar, y el matrimonio podría comenzar a ser reconstruido. Sin embargo, muchos abusadores son arrogantes, impenitentes y manipuladores, lo que hace imposible la reconciliación pacífica.

Muchos creen que los casos graves de abuso califican bajo la categoría de abandono del matrimonio, razonando que si el cónyuge violento no está dispuesto a vivir en paz con el creyente, él o ella está efectivamente causando una separación forzando al cónyuge inocente a irse. Según a Pablo, “Dios nos ha llamado a la paz” (1 Cor. 7:15b).[6] Crippen escribe: “La deserción ‘constructiva’ ocurre cuando la mala conducta de una pareja termina…” Un peligro de abrir esta puerta es que se pueda utilizar para ampliar las causales de divorcio a cualquier cosa que una supuesta víctima considere abusiva. Dado que todos somos pecadores que somos propensos al enojo pecaminoso expresado a través de palabras y acciones pecaminosas, virtualmente cada matrimonio podría ser terminado sobre estas bases. Por otro lado, puede haber casos extremos en los que el abuso ha roto los lazos matrimoniales de manera irreparable. [8] Considere lo siguiente:

1. El esposo ha abusado repetidamente de los niños física y sexualmente, pero de alguna manera ha escapado de la prisión. Los Servicios de Protección Infantil le han dicho a la madre que si deja que el marido vuelva a la casa, se les quitará a los niños.

2. La esposa se ha involucrado en un patrón a largo plazo de abuso verbal y físico contra su esposo. Ella no lo dejará dormir. Ella constantemente le grita y frecuentemente lo golpea. Los niños están traumatizados al ver a sus padres de esta manera. Ella ha ido a los consejeros, pero no ha cambiado. Esto ha estado ocurriendo durante más de diez años.

3. El marido está constantemente lleno de rabia y ha golpeado a su esposa varias veces. Una vez, cuando él la empujó derribándola, se rompió la muñeca, pero le dijo a los médicos que solo se cayó. Finalmente, una noche, llegó a casa borracho y la golpeó tanto que ambos ojos estaban ennegrecidos y su nariz rota. Ella quiere saber cuánto más de esto tiene que tomar.

4. El marido: después de ser arrestado por golpear a su esposa, quemarla con un cigarrillo y apuñalarla en el brazo con un cuchillo: ha sido condenado a siete años de prisión. ¿Debería ella ser considerada como abandonada?

5. La esposa intentó matar a su esposo y sus hijos. Con un cuchillo en un ataque de ira.

Una alternativa en tales casos de abuso sería vivir por separado (y con seguridad), mientras se espera que el Señor lleve al arrepentimiento a los cónyuges abusivos (1 Cor. 7:10–11). Sin embargo, no apoyaría el ejercicio de la disciplina de una iglesia contra las víctimas que, después de un largo período de abusos significativos sin indicación de verdadero arrepentimiento por parte de los abusadores, optaron por considerarse como abandonados y en busca de divorcio. Recomendaría encarecidamente que las personas que consideren una decisión de este tipo trabajen en estrecha colaboración con los líderes de la iglesia para evaluar sus opciones bíblicamente.

RESUMEN

Los tipos de abuso físico, verbal y emocional son contrarios a El diseño de Dios para el matrimonio, que se supone que refleja el amor y la gracia en lugar de la ira y el odio. Las víctimas de abuso tienen el derecho de proteger sus propias vidas y las vidas de sus hijos. Los líderes de la iglesia deben investigar cuidadosamente las denuncias de abuso y deben ser fieles en proteger a los inocentes, lo que a veces puede implicar ofrecer refugio o llamar a las autoridades. Si bien algunos casos de abuso pueden equipararse con el abandono por parte de un incrédulo, se debe hacer todo lo posible para rescatar el matrimonio, y se debe tener mucho cuidado antes de otorgar la aprobación del divorcio.

– PREGUNTAS PARA LA REFLEXIÓN –

1. ¿Qué comportamiento constituye abuso?

2. ¿Cómo han fallado algunos líderes de la iglesia en su llamado para proteger a las víctimas de abuso?

3. ¿Cuándo es correcto que la víctima de abuso se aleje físicamente de su cónyuge?

4. ¿Por qué muchos consideran que algunas formas de abuso son motivo de divorcio? ¿Cuál de los ejemplos anteriores proporcionaría motivos para el divorcio?

5. ¿Qué deben hacer los líderes de la iglesia cuando no están seguros de dónde trazar la línea sobre lo que califica como motivo válido para el divorcio?


1. David Instone-Brewer, Divorce and Remarriage in the Church (Downers Grove, IL: InterVarsity Press, 2003), 94.

2. See Jim Newheiser, Help! Someone I Love Has Been Abused (Wapwallopen, PA: Shepherd Press, 2010).

3. William A. Heth escribe sobre sus experiencias en la asesoría de conflictos matrimoniales: “Si aprendimos algo de esto, es que nuestros juicios iniciales sobre quién tuvo la culpa en la relación fueron casi lo contrario de lo que realmente estaba sucediendo.” “Remarriage for Adultery or Desertion,” in Remarriage after Divorce in Today’s Church: 3 Views, ed. Mark L. Strauss (Grand Rapids: Zondervan, 2006), 79.

4. Justin Holcomb, Is It My Fault? (Chicago: Moody, 2014), 129–37.

5. Las víctimas de abuso a menudo no informan los delitos en su contra debido a la falta de comprensión (pensando que sería insatisfactorio denunciar), el miedo (a estar sola o la venganza del abusador) o la falsa culpa (“Si yo fuera una esposa mejor, él no sería así”).

6. Este motivo se aplicaría solo a un cónyuge no creyente. Pero una vez más, un cristiano profesante que se niega a arrepentirse podría ser considerado incrédulo después de haber seguido el proceso bíblico de disciplina de la iglesia..

7. Jeff Crippen and Anna Wood, A Cry for Justice (Lincroft, NJ: Calvary Press, 2012), 304.

8. John M. Frame cita un Informe de PCA que explica que el divorcio puede ser necesario “para proteger a un cónyuge sin culpa de condiciones intolerables.” The Doctrine of the Christian Life (Phillipsburg, NJ: P&R Publishing, 2008), 781.

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