Una Vida Renovada Del Alma: La Piedad De David Brainerd

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Una Vida Renovada Del Alma: La Piedad De David Brainerd

Por Dustin Benge

En un día de primavera de 1747, montado en su caballo, David Brainerd, de veintinueve años, entró en el patio de una casa parroquial de Northampton. Fue el hogar del eminente pastor y teólogo de Nueva Inglaterra, Jonathan Edwards (1703-1758) y su esposa Sarah (1710-1758). Era jueves 28 de mayo, un día como muchos otros. La familia Edwards a menudo recibía huéspedes para que se quedaran en la casa pastoral que a menudo servía como alojamiento para los vagabundos y los ministros visitantes. Edwards y Brainerd, antes de este día, eran relativamente extraños el uno al otro, habiéndose encontrado sólo una vez antes en el Comienzo de Yale de 1743[1] El verano de 1747 demostraría nutrir una creciente amistad entre los dos hombres. La culminación de esta amistad produciría una de las más grandes biografías misioneras en la historia del evangelismo estadounidense.

Mientras estaba en la casa parroquial de Northampton, Brainerd compartió sus diarios con Jonathan Edwards. Edwards pareció ver de inmediato este rico material, lleno de celo religioso, como algo que debe compartirse con una audiencia más amplio. A regañadientes, Brainerd se propuso organizar sus escritos en un volumen que se publicaría más tarde. Sin embargo, en 1747, el joven misionero murió de tuberculosis, una enfermedad que había padecido durante muchos años. A Edwards le parece publicar el diario Brainerd. En 1749, se publicó Un Relato De La Vida Del Difunto Reverendo David Brainerd[2], destinado a convertirse en un clásico evangélico. Sin que Edwards lo supiera, La Vida se hizo muy popular y eventualmente superaría todas sus otras obras polémicas y teológicas.

La Piedad de David Brainerd

Edwards comienza el “Prefacio del Autor” de La Vida, “Hay dos maneras de representar y recomendar la verdadera religión y virtud al mundo, de las que Dios ha hecho uso: una es por doctrina y precepto; la otra es mediante el ejemplo”[3], y será esta última la que Edwards emplee en su relato biográfico de David Brainerd, ya que traza la piedad cristiana de Brainerd en las siguientes líneas de pensamiento: (1) Humillación evangélica; (2) Un cambio de naturaleza; (3) Sensibilidad hacia el pecado; y finalmente, (4) Santidad de vida. A lo largo de estas cuatro líneas de pensamiento, Edwards busca demostrar, como él mismo dice, que “las impresiones religiosas, los puntos de vista y los afectos del Sr. Brainerd en su naturaleza eran inmensamente diferentes del entusiasmo”[4], y deseaba poner la vida y la piedad de Brainerd en yuxtaposición con el fanatismo que tan rápidamente había caracterizado al Gran Despertar.

1. Humillación evangélica

Brainerd veía la verdadera humildad evangélica como el camino supremo por el cual un verdadero cristiano podía obtener el conocimiento de la gloria y excelencia de Dios. El 9 de mayo de 1746, reflexiona sobre el testimonio de un hombre que acababa de bautizar. Dijo que este hombre parecía deseoso de escuchar la predicación y la enseñanza de las Escrituras y de estar en un estado en el que se había resignado a esperar a Dios “a su manera”. Brainerd escribe: “Después de haber permanecido en este estado de ánimo más de una semana, mientras yo discutía públicamente, parecía tener una visión viva y refrescante de la excelencia de Dios, y del camino de salvación por medio de él, que lo fundía en lágrimas”[6] Esta visión superior de Cristo en yuxtaposición con la maldad del hombre, es la que produce los afectos verdaderos y santos al alma y hace que uno vea el más pequeño grado de pecado como verdaderamente aborrecible para la excelencia divina del infinito.

2. Un cambio de naturaleza

El despertar de la verdadera conversión comienza cuando Brainerd lee la obra de Salomón Stoddard (1643-1729), Una guía de Cristo, O el camino de dirección de las almas que están bajo la obra de la conversión[7] Atribuye este único volumen como el instrumento “que, confío, en la mano de Dios fue el feliz medio de mi conversión”[8] Su conversión le dejó con una aceptación voluntaria de la gloria de Dios y de su soberanía, de la belleza de Cristo y de su salvación, y con un profundo deseo interior de servirlo en la más plena capacidad. Edwards escribe sobre la conversión de Brainerd:

El cambio que se produjo en él en su conversión fue acorde a las representaciones de las Escrituras de ese cambio que se produce en la verdadera conversión; un gran cambio y un cambio permanente, convirtiéndolo en un hombre nuevo, en una nueva criatura: no sólo un cambio en cuanto a la esperanza y el consuelo y la aprehensión de su propio bien; y un cambio transitorio que consiste en altos vuelos de afecto pasajero; sino un cambio de la naturaleza, un cambio del hábito permanentes y un temperamento de su mente[9].

Desde su conversión hasta el final de su vida, Brainerd experimentó la dicotomía de vivir con la constante fluctuación entre la alegría abrumadora y la oscuridad espiritual. Aun en esta fluctuación de luz y oscuridad, su alma había recibido la luz de Dios. Un cambio de naturaleza hace que el alma, “sea cambiada, y se vuelve propiamente algo luminoso. No sólo el sol brilla en los santos, sino que también se convierten en soles pequeños, participando de la naturaleza de la fuente de su luz”[10].

3. Sensibilidad al pecado

La propensión a la depresión se convirtió en un grave problema en la vida de Brainerd. Es espiritualmente saludable tener una sensibilidad hacia el pecado, pero no es saludable permitir que esa sensibilidad ceda el paso a la desesperación. En La Vida, Edwards es cuidadoso en el tratamiento de este tema y sólo ofrece vislumbres de los combates de Brainerd con melancolía. A menudo habla de sentir tristeza, oscuridad, desesperación, confusión de la mente, y su incapacidad de experimentar la dulzura de Dios o de Cristo. Hay innumerables razones por las que Brainerd sería propenso a tal abatimiento. Escribiendo más de cien años después de la muerte de Brainerd, un descendiente de la familia explicó: “Sin embargo, hay que confesar que en toda la familia Brainerd durante doscientos años ha habido una tendencia a una depresión mórbida, parecida a la hipocondría.”[11] David soporta continuas y difíciles luchas a lo largo de su vida y su ministerio, que a menudo dan paso a tal depresión. Sin embargo, esta propensión no indica en absoluto una deficiencia espiritual de su parte. Debe recordarse históricamente que cristianos tan eminentes como Charles Haddon Spurgeon, Juan Calvino, Martín Lutero y muchos otros a menudo lucharon contra el desaliento. El medio que Brainerd empleó para atravesar estos valles fue la oración candente y la ternura de la presencia del Espíritu en su vida.

4. Santidad de la vida

El 20 de octubre de 1740, David Brainerd anota en su diario: “Encontré de nuevo la dulce ayuda del Espíritu divino en los deberes secretos tanto de la mañana como de la noche y la vida y el consuelo en la religión durante todo el día”. Los temas del crecimiento espiritual y de la santidad de la vida están repletos a lo largo del diario de Brainerd y son el tema de la duodécima y más importante señal de verdadero afecto genuino. Edwards escribe: “los afectos de gracia y santidad tienen su ejercicio y fruto en la práctica cristiana”[12], es decir, en la santidad de vida. Edwards describe la peregrinación cristiana como una obra práctica, en la práctica, de la vida que nos ha sido dada por Dios. En otras palabras, si Dios reside en el corazón y está vitalmente unido a él, “mostrará que es Dios, por la eficacia de su operación. Porque en el corazón donde Cristo está salvíficamente, allí vive y se esfuerza por alcanzar el poder de esa vida infinita que recibió en su resurrección”[13] Dios, como proveedor y alentador de la fuerza dentro de la persona regenerada, produce un fruto espiritual genuino a través de la santidad de la vida y de la práctica.

Conclusión

Si Dios, de acuerdo a Edwards, es la búsqueda de afectos de gracia, resultará en perseverancia en la búsqueda de la piedad, aún cuando sea doloroso hacerlo. Por otro lado, los no regenerados abandonarán automáticamente cualquier búsqueda de la piedad cuando comience a robarles el consuelo y el placer terrenal; mientras que los piadosos se despojarán del consuelo y el interés en la búsqueda de algo mucho más grande. Brainerd ama a Dios por amor a Dios y es impulsado por la belleza y excelencia de su naturaleza divina. Con el ejemplo de su vida, afirma que ningún grado de prueba o pérdida le impedirá su viaje hacia el cielo.


“A Soul-Refreshed Life: The Piety of David Brainerd” es un extracto de Sweetly Set on God.

[1] Iain Murray, Jonathan Edwards: A New Biography, (Edinburgh: Banner of Truth Trust, 2008), 300.

[2] El titulo completo es An Account of the Life of the Late Reverend Mr. David Brainerd, Minister of the Gospel, Missionary to the Indians, from the honourable Society in Scotland, for the Propagation of Christian Knowledge, and Pastor of a Church of Christian Indians in New Jersey, Who died at Northampton in New England, Octob. 9th 1747 in the 30th Year of his Age: Chiefly taken from his own Diary, and other private Writings, written for his own Use; y ahora publicado, por Jonathan Edwards, A.M. Minister of the Gospel at Northampton (Boston, 1749). En este documento, me referiré a él como el Life of Brainerd or simply The Life. [La Vida de Brainerd o simplemente La Vida.]

[3] Jonathan Edwards, The Life of David Brainerd, ed. Norman Pettit (New Haven: Yale University Press, 1985), 7:89.

[4] Edwards, Life of David Brainerd, 7:93.

[5] Edwards, Life of David Brainerd, 7:391.

[6] Edwards, Life of David Brainerd, 7:391.

[7] Edwards, Life of David Brainerd, 7:123.

[8] Edwards, Life of David Brainerd, 7:123.

[9] Edwards, Life of David Brainerd, 7:502.

[10] Jonathan Edwards, Religious Affections, ed. Paul Ramsey (New Haven: Yale University Press, 2009), 2:343.

[11] Thomas Brainerd, Life of John Brainerd, (Kessinger Publishing, 2007), 168. Thomas era un descendiente de David y el tío de John Brainerd, James.

[12] Edwards, Religious Affections, 2:383.

[13] Edwards, Religious Affections, 2:392.

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