Un Hombre Contra Una Ciudad

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Un Hombre Contra Una Ciudad

Por John F. Macarthur

Hechos 17:16

En 1 Samuel 16:7, el Señor reveló la inutilidad de la evaluación humana cuando se la compara con Su discernimiento divino. Exhortó a su profeta Samuel: “No mires a su apariencia, ni a lo alto de su estatura, porque lo he desechado; pues Dios ve no como el hombre ve, pues el hombre mira la apariencia exterior, pero el Señor mira el corazón.”

Por la gracia de Dios, Él ha concedido a Su pueblo un discernimiento espiritual similar. Aunque no podemos ver dentro de los corazones de los hombres, podemos mirar al mundo a través de la lente de la Palabra de Dios, viendo más allá de las meras externalidades de las realidades espirituales disfrazadas debajo. A través de la obra santificadora del Espíritu Santo, no necesitamos ser atraídos por el brillo, el glamour y la apariencia externa – podemos ver a través de esas fachadas débiles. El tiempo del apóstol Pablo en Atenas es un buen ejemplo de cómo los creyentes no deben ser influenciados por aquellas cosas que el mundo encuentra importantes o impresionantes.

Pablo (antes Saulo) fue criado bajo la más estricta disciplina farisaica. “Yo soy judío, nacido en Tarso de Cilicia, pero criado en esta ciudad, educado bajo Gamaliel en estricta conformidad a la ley de nuestros padres, siendo tan celoso de Dios como todos vosotros lo sois hoy.” (Hechos 22:3); “circuncidado el octavo día, del linaje de Israel, de la tribu de Benjamín, hebreo de hebreos; en cuanto a la ley, fariseo; en cuanto al celo, perseguidor de la iglesia; en cuanto a la justicia de la ley, hallado irreprensible.” (Filipenses 3:5-6). También era un ciudadano romano, con conocimientos de asuntos militares y políticos. Tarso, donde Pablo creció y fue entrenado, era muy cosmopolita, así que la rica educación de Pablo lo equipó y aclimató para casi cualquier cultura en el Imperio Romano. Incluso Atenas, durante varios siglos el corazón mismo del mundo intelectual y artístico, no fue una excepción. Pablo estaba completamente familiarizado con la cultura griega, los modales, la religión, el arte y la filosofía. Era un erudito, culto y viajero. Por el designio de Dios, toda la vida de Pablo lo había preparado para situaciones como la que encontró en la Colina de Marte (cf. Hechos 17:16-34).

En los siglos IV y V a.C. Atenas fue considerada por muchos como la ciudad más grande del mundo. Algunos aspectos de la cultura ateniense nunca han sido igualados. Atenas alcanzó la cima en arte, literatura, arquitectura y filosofía. Nunca en la historia una sola ciudad ha alcanzado la cima de la gloria en esos campos que se vio en Atenas durante la edad de oro del Imperio Griego. Atenas estaba en la provincia de Acaya, donde Corinto, no muy lejos, era la capital. Pero Atenas seguía siendo el centro del mundo cultural e intelectual, al igual que Roma era el centro político. A Atenas se la conocía a veces como la universidad del mundo -todas las grandes mentes del mundo se congregaban allí.

Atenas también ofreció un hogar al panteón de dioses en la mitología griega. Cada edificio cívico en Atenas era un santuario a un dios. El lugar donde se guardaban los registros públicos, por ejemplo, estaba dedicado a la Madre de los Dioses. La pieza central del edificio del ayuntamiento era un ídolo de Apolo. Un dicho popular decía: “Es más fácil encontrar un dios en Atenas que un hombre.” La ciudad era pagana hasta la médula; aunque tenían dioses para todo, no conocían al único Dios verdadero.

Es interesante notar cómo Atenas afectó a Pablo. Se podría pensar que con su formación cultural y educativa, a Pablo le habría fascinado ver Atenas. La ciudad estaba llena de templos magníficos, obras de arte gloriosas, edificios majestuosos, oradores atractivos, filósofos ingeniosos y vistas espectaculares para interesar a un erudito como Pablo. Y en los días de Pablo el mármol y el oro aún brillaban.

¿Cuál fue la respuesta de Pablo a Atenas? “Mientras Pablo los esperaba en Atenas, su espíritu se enardecía dentro de él al contemplar la ciudad llena de ídolos” (Hechos 17:16). En vez de asombrarse por todas las maravillosas vistas, Pablo vio sobre todo una ciudad llena de ídolos, y eso lo afligió grandemente.

Un diccionario bíblico del siglo XIX dice,

Pablo tenía a sus pies el Theseion [un espectacular templo de mármol cerca del mercado], y a su derecha la Acrópolis, con sus espléndidos templos intactos. Tal entorno llenaría de entusiasmo a todos los cristianos cultos de hoy en día. Dondequiera que San Pablo mirara, su mirada debió caer sobre las severas y hermosas obras de arte que aún adornaban la ciudad decadente. Así, una mesa fue extendida ante él, de la cual los humanistas del siglo XIX están laboriosamente, pero afortunadamente, recogiendo las migajas dispersas. A la imaginación semítica de San Pablo nada de todo esto le atraía. Era para él sólo oro, plata o piedra, esculpida por el arte y el artificio del hombre, la obra de un período de ignorancia en el que Dios había guiñado el ojo misericordiosamente. [F. C. Conybeare, “Aeropagus,” A Dictionary of the Bible, ed. James Hastings (New York, NY: Scribner’s, 1898), 1:144.]

Un escritor que vivió en la época de Pablo visitó Atenas y escribió seis volúmenes describiendo las glorias de la ciudad. Si Pablo hubiera estado escribiendo un diario de viaje, habría dicho simplemente: “Está lleno de ídolos.” Punto. Obviamente Pablo no era obtuso ni insensible. No es que le faltara el conocimiento para apreciar la cultura ateniense; por el contrario, aquí había un hombre que era ideal para una ciudad así. Pero tenía una vocación más alta y un trabajo más serio que el turismo, o la curiosidad, o incluso la investigación académica. Veía más profundo que la brillante fachada de la ciudad o los bien vestidos y bien educados intelectuales atenienses. Y lo que vio fueron personas en el precipicio del infierno.

Atenas despertó las emociones de Pablo. La frase “su espíritu se enardecía dentro de él” emplea una palabra griega, paroxunō (“provocado”), que habla de agitación intensa. Nuestra palabra paroxismo viene de esta raíz. Pablo estaba triste, afligido, indignado y escandalizado por la idolatría generalizada que vio. Él sabía que estas personas estaban dando gloria a los ídolos de piedra, lo cual pertenece legítimamente sólo a Dios.

Pablo no podía mantener su silencio ante tal afrenta al único Dios verdadero. Invocado hasta el fondo de su corazón piadoso, estaba a punto de lanzar un asombroso sermón evangelístico a su audiencia incrédula.

(Adaptado de Ashamed of the Gospel)


Disponible en línea en: https://www.gty.org/library/blog/B190515
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