El 75 Aniversario del Día D y la Extraordinaria Providencia de Dios

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El 75 Aniversario del Día D y la Extraordinaria Providencia de Dios

Por  Eric Davis

Fue hace 75 años. El mundo estaba inmerso en la Segunda Guerra Mundial, el conflicto más mortífero de la historia. Alemania había conquistado y ganado el control de gran parte de Europa. Cuatro años antes, los nazis se habían apoderado de Francia. Estados Unidos se unió oficialmente a la guerra y enlazó las armas con los Aliados en 1941, después de que los japoneses atacaron Pearl Harbor.

Entre otras cosas, los Aliados tenían los ojos puestos en Europa. Tomar a Francia de los nazis fue esencial para liberar el continente. Entra la Operación Overlord. El General Dwight Eisenhower había sido nombrado Comandante Supremo Aliado de la Fuerza Expedicionaria Aliada para la invasión de Europa. A finales de 1943, los Aliados habían señalado Normandía, la costa norte de Francia, como el punto clave de la invasión de mayo de 1944.

La Operación Overlord sería la mayor invasión anfibia de la historia. Cincuenta millas de costa francesa fueron divididas en cinco lugares primarios para la invasión: Gold, Juno, Omaha, Sword y Utah. A los canadienses y británicos se les encomendó principalmente la tarea de tomar las playas de Gold, Juno y Sword. Los americanos iban a tomar Omaha y Utah. A medida que el tiempo se acercaba, los estrategas planificaron el día de aterrizaje basándose en las mareas del océano. El mal tiempo retrasó la operación hasta el 6 de junio.

El día D había llegado. Fue el 6 de junio de 1944. Los dragaminas despejaron los carriles del océano. Un frente aéreo lanzó bombas y paracaidistas esa mañana temprano. Sin embargo, el clima complicó y obstaculizó el esfuerzo. Mientras tanto, las tropas cruzaron el Canal de la Mancha hacia Normandía. Omaha Beach fue clave para unir a los otros cuatro para posteriormente crear una autopista hacia el interior para los Aliados. Los nazis lo sabían. Y estaban preparados. Omaha fue la playa más defendida, más de lo que los americanos esperaban. Aún así, las tropas estadounidenses llegaron a las 7:00 a.m. Los barcos de Higgins, llenos de soldados, se detuvieron, dejaron caer las rampas de proa y las tropas se enfrentaron a una tormenta de fuego de mortero y armas de fuego indescriptible.

La invasión sería un paso clave para liberar a Francia y a Europa de los nazis, y así ganar la guerra. Pero vino a un gran costo. En total, se estima que se perdieron 10.000 vidas aliadas en la invasión del Día D. Omaha fue el lugar donde se produjeron más víctimas, con unas 3.000 vidas perdidas. El terror que los estadounidenses enfrentaron ese día fue absolutamente indecible. Algunas fuentes dicen que la inquietantemente sangrienta escena del Día D de la película Salvando Al Soldado Ryan es lo más exacta que se puede representar. Pero, por supuesto, es sólo una película.

De los hombres que sobrevivieron a Omaha surgieron relatos desgarradores. Recientemente tuve el privilegio de escuchar uno de esos relatos de un valiente soldado estadounidense. Lo que sigue es un relato de primera mano de la extraordinaria providencia de Dios en circunstancias bélicas imposibles.

Joe nació y creció en un rancho en el oeste de Montana. Su familia se había establecido allí y había establecido una granja años antes. Creció como un típico chico de granja.

Entonces empezó la guerra. Joe se alistó en el ejército a la edad de 17. Se encontró en la segunda división de tanques blindados, bajo la supervisión del general George Patton. Pronto, Joe estuvo en el centro del combate en el norte de África.

No tardaría mucho en ganarse su primer corazón púrpura. Un día, el tanque de Joe fue atacado. Su tripulación fue atacada con proyectiles perforantes. Un disparo penetró su tanque y explotó. Como estaba de pie cerca de la abertura, fue lanzado a 30 pies de altura cuando el tanque entró en erupción. Cuando cayó al suelo, se dio cuenta de que sus brazos y piernas estaban ardiendo. Después de rodar frenéticamente en la tierra, logró apagar las llamas. Sus brazos y piernas todavía llevan las cicatrices del ataque. Joe fue el único en su tanque que sobrevivió. Ese fue su primer corazón púrpura.

Con las heridas recién vendadas, el general Patton llamó a Joe para que volviera a la batalla en otro tanque. A medida que la guerra progresaba, conoció a Patton. Jura que Patton fue el mejor hombre con el que sirvió. Joe recuerda, “Los chicos le tenían miedo. Pero tú lo respetabas. Y lo más importante, era bueno en la guerra”.

Después de servir en el norte de África, las tropas se dividieron. Algunos fueron a la invasión de Italia. Otros viajaron muy al norte, a Inglaterra. Joe no iba a Italia. Fue retirado de la división blindada y colocado en la 30ª Infantería del Ejército; con los “cuernos verdes en el Viejo Hickory,” dice. En ese momento, no sabía nada del Día D. Pasó el año siguiente entrenando en Inglaterra con los aliados. Durante un año, realizaron simulacros, haciendo todo lo posible para prepararse para la invasión de Normandía.

Entonces llegó el día: Día D, 6 de junio de 1944. Los canales a través de las minas marinas habían sido despejados. La invasión estaba en marcha. Puesto que que Joe había visto combate, se le dio cierta antigüedad, aunque sólo tenía unos veinte años. El barco de Joe Higgins fue la primera ola en aterrizar en Omaha Beach, el más traicionero de todos. El paseo en bote fue aleccionador, por no decir más: recuerda a aquellos hombres queridos y valientes que temblaban, lloraban y se ponían verdes.

Entonces llegó el momento: la rampa cayó. Joe estaba en la parte delantera del barco. Los hombres caían a su alrededor mientras eran acribillados por los disparos nazis. Además de esquivar la tormenta de granizo de balas, los soldados cargaron hasta 80 libras de equipo mientras aterrizaban en el agua. En algunas situaciones, los bancos de arena impedían un acercamiento más cercano. Los soldados entonces se encontraron vadeando a través del agua hasta la orilla. Algunos se ahogaron. Los que llegaron a la orilla se encontraron con que su equipo estaba empapado. Todavía tenían 300 yardas de playa de arena para cruzar a tiros.

Los soldados alemanes fortificaron la playa con minas, estructuras de puertas de hierro, estacas inclinadas del cielo y zanjas. Se colocaron encima de los grandes acantilados de Omaha, disparando a los estadounidenses desde pesados búnkeres.

Bajo esas condiciones, Joe pasó lo que parecía una vida atravesando la playa. “De alguna manera, llegué desde el agua hasta los acantilados”, dice. De los 17 de su escuadrón, sólo tres llegaron a los acantilados. Tipos de otros escuadrones lograron sobrevivir tumbados bajo cadáveres en el agua. Había otros factores que complicaban la invasión demasiado numerosos para enumerarlos. Las comunicaciones no funcionaban para muchos. El equipo estaba empapado. Algunos de los aterrizajes estaban fuera de curso. Los acantilados de la playa de Omaha medían 30 metros de altura y sólo había unos pocos caminos que subían por estrechos barrancos.

Las batallas estaban lejos de terminar. Las fuerzas se desplazaron hacia el interior. Joe estaba a cargo de un pelotón y cuidando de las tropas. Las cosas se complicaron. Las cajas de suministro se desordenaron. No tenían suficiente comida. Así que tuvieron que escarbar en granjas francesas desiertas en busca de algo para comer. A veces, encontraban carne ahumada escondida en chimeneas. Entonces, todos tenían piojos. Era tan malo que apenas podían dormir. No tenían uniformes nuevos, así que usaron la misma ropa durante meses. Cuando conseguían botas nuevas, Joe las empapaba en agua antes de que sus tropas las usaran. Juró que a nadie le salieran ampollas.

Más tarde, el General Patton lo comisionaría como capitán, algo muy raro a la edad de Joe. Él y Patton se reunían periódicamente.

Luego vino la batalla a lo largo de la Línea de Siegfried, una línea defensiva alemana de 400 millas que se extendía desde los Países Bajos, a lo largo del este de Francia hasta Suiza. Los Aliados lanzaron un gran ataque desde septiembre de 1944 hasta marzo de 1945 a lo largo del Siegfried. Joe recuerda que fue brutal. No podían rodear o cruzar la barrera defensiva. Pasaban días enteros en las trincheras de los zorros bajo fuertes bombardeos.

Fue en Siegfried donde Joe se ganó su segundo corazón púrpura. Bajo fuertes disparos, recibió metralla en el pecho. Le rompió algunas costillas, le perforó el pulmón y salió por la espalda. ¿Qué hace un tipo como Joe en la batalla contra un pulmón perforado y la incapacidad de respirar? Cinta adhesiva. Le pusieron cinta adhesiva en el agujero del pecho. Y funcionó. Joe podía respirar de nuevo (si la cinta adhesiva alguna vez tuvo un buen esquema de mercadeo, esto lo fue). Ese día siguió luchando, poniendo a salvo a otros soldados heridos. Pero siguió luchando. Se estima que en los combates de Siegfried se perdieron alrededor de 140.000 vidas relacionadas con la batalla americana y no relacionadas con la batalla.

Poco después, lo sacaron del frente y lo enviaron a París en un yeso para que se recuperara. Pero Joe no duraría mucho allí. Tuvo que volver a la batalla junto a sus compañeros por la noble y necesaria causa. Así que, después de sólo unos días, Joe se escapa de la estación de ayuda, encuentra un camión que va a la línea del frente y salta dentro. ¿Qué hay de su yeso? Convence a un médico de que se lo corte para poder pelear. Joe recuerda que no podía soportar estar lejos de sus compañeros soldados.

El año 1944 estaba llegando a su fin. El invierno se acercaba. Entonces sucedió: la Batalla de las Ardenas. Fue la batalla más grande y mortífera librada por Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial y la segunda más mortífera en la historia de Estados Unidos. Aunque la batalla duró poco más de un mes, se calcula que se perdieron 75.000 vidas estadounidenses en el Bulge, unas 1500 vidas británicas y aproximadamente 100.000 vidas alemanas. Para los nazis, el daño fue irreparable.

En un momento dado, Joe y su tripulación capturaron a un soldado alemán. Tal vez motivado por la masacre de Malmedy, algunas de sus tropas querían matarlo allí mismo. Joe mostró piedad y lo dejó ir.

Recuerda que el Bulge fue totalmente brutal. Los suministros eran escasos. Los soldados estaban congelados. Miles y miles de personas perdieron la vida. Pero de nuevo, de alguna manera, Joe sobrevivió. Esos son todos los detalles que da.

Entonces la guerra terminó. Después de un extraordinario sacrificio y derramamiento de sangre, los Aliados ganaron.

Joe regresó a los Estados Unidos. Aterrizó en Seattle, aún de uniforme. Como muchos veteranos, no tenía nada. Había pocos trabajos cuando regresó. Así que, mientras aún usaba su uniforme, Joe consiguió un trabajo conduciendo camiones de concreto en Seattle. Durante el resto de su vida, entregó y vertió gran parte del concreto alrededor de la ciudad, incluyendo la Aguja Espacial. Joe se casaría y criaría hijos en el área de Seattle, donde aún vive hoy.

Entre otras cosas, Joe ganó una estrella de plata, dos corazones púrpura y tres estrellas de bronce. Pero durante años, apenas habló de la guerra. Dice que no pensó mucho en lo que hizo. Aún así, los pequeños trozos de metralla de la trinchera de la Línea Siegfried salen de su cuerpo a veces hasta el día de hoy, sirviendo como un monumento conmemorativo.

Luego, en otro acto de la extraordinaria providencia de Dios, llegó un recordatorio adicional de la guerra. Unas décadas después de la guerra, Joe estaba yendo de compras en una tienda de comestibles de Seattle. Entonces, un hombre de su edad se le acercó. Con acento alemán, se acerca a Joe y le dice: “¿Te acuerdas de mí?” Con lágrimas, el hombre se arrodilló en medio de la tienda y dijo: “¡Me salvaste la vida! Me capturaron en la guerra, pero me dejaste ir. Después de la guerra, me mudé aquí y me hice ciudadano americano.” Fue el soldado alemán de quien Joe tuvo piedad.

Joe tiene ahora 95 años. Tiene varias docenas de nietos, muchos de los cuales aman al Señor Jesucristo. Ya este año, ha leído el Nuevo Testamento varias veces. Dice que le gusta especialmente el libro del Apocalipsis. Hay muchas cosas con las que Joe puede identificarse. Pero estoy seguro de que le gusta especialmente el final:

Entonces oí una gran voz que decía desde el trono: He aquí, el tabernáculo de Dios está entre los hombres, y El habitará entre ellos y ellos serán su pueblo, y Dios mismo estará entre ellos. El enjugará toda lágrima de sus ojos, y ya no habrá muerte, ni habrá más duelo, ni clamor, ni dolor, porque las primeras cosas han pasado.” (Apoc. 21:3-4).

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