Cómo Elegir Un Comentario: Consejo Para Aquellos Perdidos En Un Mar De Recursos

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Cómo Elegir Un Comentario: Consejo Para Aquellos Perdidos En Un Mar De Recursos

Por Brad Klassen 

Los estudiantes de la Biblia se enfrentan a un importante dilema a la hora de elegir los recursos para el estudio de la Biblia. Nunca ha habido tantas opciones en el idioma inglés como hoy en día. Algunas de estas herramientas son tremendos regalos para el pueblo de Dios. Son el producto de miles de horas de trabajo en oración hecho en el espíritu de 2 Timoteo 2:15. Otras son de mala calidad, proporcionando sólo un tratamiento superficial o parcial del texto bíblico, por lo que se pierde el tiempo y el dinero de los que se toman en serio el estudio profundo. Otros recursos son engañosos e incluso antagonistas de la fe. Utilizan el texto bíblico para promover ideas que son contrarias a la naturaleza y el mensaje de la propia Biblia.

Por consiguiente, los estudiantes que desean estudiar la Biblia pueden desperdiciar recursos preciosos en la adquisición y utilización de libros que son inútiles en el mejor de los casos o perjudiciales en el peor. O pueden encontrarse perdidos en un mar de recursos, paralizados en su estudio. ¿Cómo, entonces, puede un estudiante navegar sabiamente por la plétora de opciones? Aquí hay doce principios a considerar:

Sea Paciente

La gran cantidad de recursos sobre cualquier tema de estudio bíblico puede fácilmente abrumar a cualquier estudiante. La reacción instintiva es tratar de adquirir todo o no tener nada. Para evitar estos extremos, el estudiante tendrá que aceptar el hecho de que ganar familiaridad sobre los editores, autores, los géneros de recursos bíblicos y las plataformas de software bíblico llevará tiempo. Esto es normal.

De Prioridad A La Calidad Sobre La Cantidad.

No caiga en la idea de que una gran biblioteca garantizará el éxito en el estudio. Recuerde lo que Salomón le dijo a su hijo: "La escritura de muchos libros es interminable, y la excesiva devoción a los libros es agotadora para el cuerpo" (Ecl 12:12). Tanto si se está preparando para estudiar un pasaje específico de la Biblia como si intenta construir una biblioteca de recursos bíblicos, debe dar prioridad a la calidad de estas herramientas sobre su cantidad. Los libros cuestan dinero, ocupan espacio y exigen un tiempo de lectura. Ser un estudiante efectivo significa ser un buen administrador de estos preciosos bienes. Esto requiere un compromiso firme para obtener acceso a lo mejor de los recursos disponibles, no al mayor número.

Estudie Las Herramientas De Estudio.

Antes de empezar a firmar los recursos de una biblioteca o de comprarlos de la estantería, tómese un tiempo para familiarizarse con lo que existe. Un primer paso fácil es preguntar a aquellos que usted respeta como buenos expositores de las Escrituras acerca de los recursos que recomiendan sobre un libro o tema de las Escrituras. Además, aproveche los recursos especiales diseñados para proporcionar evaluaciones de las herramientas que están disponibles. Conocidas como "bibliografías comentadas", estos recursos enumeran los libros que se han publicado sobre un tema determinado y proporcionan breves resúmenes de sus puntos fuertes y débiles. Estas bibliografías son muy valiosas para tomar decisiones sobre qué libros deberían estar en su estantería.

Una herramienta inmensamente valiosa en este sentido es el libro de Jim Rosscup, Commentaries for Biblical Expositors.[1] Aunque ya está un poco anticuado, su trabajo es el lugar para empezar. Rosscup divide los comentarios existentes en tres categorías útiles (exegéticas, expositivas y devocionales), enumera sus puntos fuertes y débiles y los clasifica según su utilidad para el estudiante. Se pueden encontrar evaluaciones similares en libros como Old Testament Commentary Survey de Tremper Longman,[2] New Testament Commentary Survey de D. A. Carson,[3] y en las bibliografías de recursos recomendados que se encuentran en muchas panoramas e introducciones del Antiguo y Nuevo Testamento.

También se puede encontrar un número creciente de instrumentos de evaluación en línea. Un ejemplo es el sitio web “Best Commentaries.” Se pueden encontrar páginas web similares introduciendo "comentarios recomendados sobre (elija su libro de la Biblia)" en un buscador de Internet.

Practique La Triangulación.

Los recursos que evalúan y recomiendan las herramientas de estudio de la Biblia a menudo no están de acuerdo entre sí en cuanto a la identidad de los mejores libros de una categoría determinada. En lugar de desanimarse por la falta de consenso, el estudiante debe emplear el proceso de "triangulación". La triangulación implica la comparación de al menos tres diferentes listas de recursos recomendados sobre un tema determinado (por ejemplo, comentarios sobre Romanos). Los títulos que pueden encontrarse sistemáticamente entre los diez primeros de cada una de las listas de recursos son probablemente los que merecen un lugar en su escritorio o en su biblioteca. Este proceso sigue la misma sabiduría que Salomón dio cuando declaró: “Sin consulta, los planes se frustran, pero con muchos consejeros, triunfan.” (Prov 15:22).

Haga Una Lista De Compras.

Un paso importante para cualquiera que esté construyendo una biblioteca personal de recursos bíblicos es compilar una "lista de compra". Esta lista proporciona los títulos de los libros que el estudiante ha considerado dignos de ser adquiridos. Organizada según categorías útiles, esta lista debería incluir detalles exactos sobre la autoría, el editor, la fecha de publicación y el número de edición (si existen varias ediciones).[4] Además, esta lista debería estar ubicada "en la nube" para que se pueda enlazar con todos sus dispositivos electrónicos y se pueda acceder a ella fácilmente, incluso cuando menos se espera.

Esta lista tiene dos propósitos. Primero, le da al estudiante una ubicación central en la que registrar los títulos recomendados antes de que se olvide. Estas recomendaciones pueden llegar en los momentos menos esperados – en una conversación pasajera, en una conferencia, en un podcast, etc. Segundo, una lista personal le da al estudiante parámetros para la adquisición de libros. En lugar de comprar lo que esté disponible, el estudiante administrará su presupuesto para libros, espacio en las estanterías y tiempo de lectura sabiamente, comprando sólo los títulos de su lista, los títulos que merecen hablar en su estudio.

Establezca Un Presupuesto Mensual.

Ciertamente debemos estar en desacuerdo con las convicciones teológicas de Desiderio Erasmo, pero podemos estar de su lado con respecto a su punto de vista sobre la importancia de los libros: “Cuando tengo un poco de dinero, compro libros; y si queda algo, compro comida y ropa.” La influencia de los buenos libros no es muy diferente a la de los buenos pastores. Debemos hacer todo lo posible para rodearnos de ellos. Esto requiere dar prioridad a la adquisición de buenos recursos reservando una cantidad razonable de dinero de forma regular para ese fin. Estas compras, pequeñas pero regulares, deben ser diseñadas para su edificación personal y preparación para el ministerio. Se acumulan rápidamente con el tiempo.

Evite Las Compras Impulsivas.

No juzgues un libro por su portada. Algunos de los libros más hermosos publicados no valen la pena en su biblioteca, aunque sean gratis. Otros, impresos en papel barato y en rústica, son gemas para ser atesoradas. Del mismo modo, evite adquirir libros simplemente porque son baratos (pensando en aumentar su colección rápidamente), o porque son caros (pensando que deben valer su peso en oro), o porque están a la venta (pensando que son un gran negocio). El contenido determina el valor, no el precio.

Considere De Manera Especial La Autoría.

Busque información biográfica sobre el autor del libro. El lugar donde un autor recibió su educación a menudo sirve como un indicador de sus puntos de vista teológicos. Si fue atraído y estudió en una universidad o seminario conocido por su escepticismo hacia las Escrituras, dese cuenta de que se sentó a los pies de aquellos que promovían activamente una visión pobre de la Biblia. Aunque algunos pueden resistir esta influencia, la mayoría no puede evitar asimilar en cierta medida los puntos de vista de sus maestros. La influencia, después de todo, es el objetivo explícito de la enseñanza.

Aún más importante, considere dónde el autor enseña ahora (si en una institución académica) o sirve (si en una iglesia). Si el autor enseña actualmente en una escuela que propugna una alta crítica, reconozca que debe tener una opinión favorable de la alta crítica para sentirse cómodo en ese entorno y para que ese entorno lo acepte como uno de los suyos. Por el contrario, si enseña o ministra en un seminario o iglesia conocida por afirmar una visión elevada de la Escritura, se puede asumir -al menos inicialmente- que también comparte esa visión.

Lea la Introducción y el Prefacio.

Para saber más sobre el autor y su obra, tómese el tiempo de leer las páginas introductorias de la obra antes de decidir ponerla en su estante. Estas páginas a menudo incluyen la historia de fondo sobre por qué el autor eligió escribir el libro, identifican quién le influyó más en su composición y resumen el propósito general del autor al escribir. Esta información puede ser muy útil para decidir si se debe permitir que el libro influya en un lector.

Considere A Los Promotores Del Libro.

La mayoría de los libros contienen al menos algunas recomendaciones impresas en la contraportada y en las páginas iniciales del libro. Este material a menudo descuidado puede ser muy útil. Considere los nombres de aquellos que promueven el recurso y las razones por las que lo hacen. Si estos nombres son eruditos y pastores dignos de confianza, y si proporcionan buenas razones por las que uno debería adquirir y leer el libro, entonces tiene otra razón para considerarlo para su estudio. Pero busque específicamente pistas en la recomendación de que el que promueve el libro ha leído realmente su contenido. No es inusual que nombres notables promuevan un libro simplemente porque es un amigo quien lo escribió.

Encuentre La Controversia.

Una práctica muy útil para determinar el valor de un libro es recurrir a la sección del mismo que trata el aspecto más controvertido asociado a su tema. Por ejemplo, si está considerando un comentario sobre 1 Timoteo, diríjase al tratamiento del comentarista de 1 Timoteo 2:9-15 y analice cómo el autor trata la exégesis de este controvertido texto. Puede que ni siquiera estés de acuerdo con la conclusión del autor, pero si él se esfuerza por mantener la autoridad final del texto bíblico, intenta manejar su contenido con cuidado, representa las opiniones y los argumentos de manera justa y articula su propio punto de vista de manera respetuosa, este recurso puede muy bien proporcionarte una gran ayuda en tu estudio de 1 Timoteo en general.

Mezcle Lo Viejo Y Lo Nuevo.

Rechace el pensamiento que insiste en que lo nuevo está bien y lo viejo está mal. Pero también rechace la idea de que sólo una era de erudición – los primeros Padres de la Iglesia, los Reformadores o los Puritanos – fueron los únicos que acertaron. Su deseo debe ser aprender a los pies de los intérpretes piadosos de una amplia gama de la historia de la iglesia. Mezclando viejos y nuevos comentarios, se puede obtener lo mejor de la historia de la iglesia y lo mejor de la erudición reciente. Un enfoque sugerido es el principio 70/30: el 70% de sus recursos deben estar compuestos por libros publicados en los últimos treinta años, mientras que el 30% de sus recursos deben tener en cuenta lo mejor de las herramientas de hace más de treinta años. Hay mucho que decir sobre los recursos que fueron escritos hace siglos pero que siguen siendo impresos hoy en día.

Junto a los que se sentaron a los pies de los propios apóstoles, los intérpretes de habla inglesa tienen acceso a los mejores recursos que han existido en la historia de la iglesia. Con esto viene una responsabilidad aleccionadora. Debemos utilizar lo mejor de estos recursos lo mejor que podamos, como aquellos que darán cuenta.

Fuente


[1] Jim Rosscup, Commentaries for Biblical Expositors, rev. ed. (The Woodlands, TX: Kress Christian Publications, 2003). Available for purchase through Grace Books: https://www.gracebooks.com/.

[2] Tremper Longman III, Old Testament Commentary Survey, 5th ed. (Baker Academic, 2013).

[3] D. A. Carson, New Testament Commentary Survey, 7th ed. (Baker Academic, 2013).

[4] Un ejemplo de esa lista puede encontrarse en el capítulo 10 de “Study Tools for Expository Preaching,” de John MacArthur, et al, Preaching: How to Preaching Biblically (Nashville: Thomas Nelson, 2005).


El Dr. Brad Klassen es Profesor Asociado de Exposición Bíblica en el Master’s Seminary.

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