¿Cuáles Son Los Cinco Puntos Del Calvinismo?

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¿Cuáles Son Los Cinco Puntos Del Calvinismo?

POR SHAWN D. WRIGHT

Los "cinco puntos del calvinismo" son un resumen de la respuesta de los calvinistas a la visión arminiana de la manera en que los pecadores son salvados. No son el evangelio, pero son importantes por cómo entendemos el evangelio, cómo pensamos en Dios, cómo navegamos las dificultades de la vida, y cómo adoramos a nuestro Señor. Los cinco puntos nos recuerdan supremamente que de principio a fin "la salvación pertenece al Señor" (Jonás 2:9). Dios eligió a su pueblo para la salvación (1) del estado de impotencia de su pecado (2) simplemente porque deseaba salvarlo y no por nada de lo que vio en él. (3) Envió a su Hijo para expiar todos sus pecados. (4) Los llama a sí mismo en el evangelio y supera su resistencia pecaminosa. (5) Y los preserva en la fe hasta que los lleve a estar con él eternamente en el cielo. Estos son los cinco puntos.

Las Ironías De Los Cinco Puntos Del Calvinismo

Las ironías abundan en etiquetar estas verdades como los "cinco puntos del calvinismo". Primero, aunque creo que los cinco puntos se encuentran en los escritos de Juan Calvino, nunca resumió sus creencias usando estas categorías. Segundo, cuando los calvinistas llegaron a los "cinco puntos" no tenían la intención de resumir todo acerca de la teología calvinista. En su lugar, estaban respondiendo a cinco ataques a su fe por parte de un grupo de arminianos. Los arminianos son, en cierto sentido, responsables de los cinco puntos del calvinismo. Tercero, aunque muchos estudiantes recuerdan los cinco puntos de la mnemotécnica del TULIP (depravación total, elección incondicional, expiación limitada, gracia irresistible, y la perseverancia de los santos), eso no era originalmente un resumen del calvinismo. El tulip como dispositivo de memoria (lo que habría sido muy apropiado, ya que los holandeses son conocidos por sus bellos tulipanes y el Sínodo de Dort tuvo lugar en los Países Bajos) no habría funcionado en latín, que era la lengua en la que se escribieron originalmente los cinco puntos. El tulip fue desarrollado más tarde, y probablemente no es la forma más útil de resumir los cinco puntos, como nuestra exposición a continuación mostrará.

TULIP, entonces, es propenso a los malentendidos. Timothy Paul Jones y Daniel Montgomery sugieren que su génesis se remonta a 1905 cuando Cleland McAfee resumió por primera vez los cinco puntos del calvinismo usando este acróstico de TULIP:

TDepravación Total

UElección Incondicional

LExpiación Limitada

IGracia Irresistible

PPerseverancia de los Santos [1]

De hecho, los calvinistas habían resumido los hallazgos de Dort de forma diferente durante generaciones. [2] En 1895, el prominente teólogo calvinista Robert L. Dabney publicó un folleto sobre los cinco puntos del calvinismo. No estaba dispuesto a truncar la doctrina en una simple mnemotecnia, pero a menudo proporcionaba varios puntos de resumen. Dabney, en primer lugar, habló de "pecado original, depravación total e incapacidad de la voluntad". Sin negar la acción humana, negó la capacidad del pecador caído para hacer el bien por sí mismo. [3] En segundo lugar, consideró "la naturaleza y la agencia de la revolución moral, llamada vocación efectiva y regeneración." Tal intervención divina es esencial para revertir "las disposiciones originales que hasta ahora impulsaban al alma a elegir el pecado y rechazar la piedad." [4] Tercero, señaló que "la elección de Dios" de los individuos para salvación que las Escrituras enseñan es "incondicional y soberana". [5] Cuarto, Dabney habló de "redención particular" mientras que, quinto, resumió la "perseverancia de los santos". [6] TULIP no era sacrosanto.

Los Cinco Puntos del Calvinismo

Estas verdades importan. Importan porque son centrales para nuestra comprensión del evangelio. Los cinco puntos del calvinismo son todos sobre Dios y su gracia, cómo está planeado, cuán efectivo es, cuánto contribuimos a él, cuán duradero es. Por esta razón, algunos calvinistas prefieren llamar a estas verdades "las doctrinas de la gracia". [7] Como demostrará ahora nuestra exposición de cada uno de los cinco puntos, todos ellos tienen que ver con la gracia de Dios.

T: Depravación Total (o Radical) [8]

El pecado es nuestra rebelión contra nuestro Creador y Señor. Egoístamente, nos hemos hecho dioses y hemos tratado de derrocar el legítimo gobierno de Dios Todopoderoso. Adán nos representó a todos y así nos sumergió a cada uno de nosotros en una existencia de pecado y culpa. Nacemos como pecadores, y todo lo que hacemos en la vida se ve afectado por nuestro pecado. Debido a nuestra depravación, ninguno de nosotros busca a Dios o puede obedecerle. [9]

La "T" de TULIP, "total", tiene como objetivo retratar cuán penetrante es el pecado en la humanidad caída. El pecado afecta a cada parte de nosotros, como nos recuerda Roger Nicole:

El mal está en el corazón y la raíz del hombre. Está en la base misma, en el nivel más profundo de la vida humana. Este mal no sólo corrompe una o dos o ciertas avenidas particulares de la vida del hombre, sino que es omnipresente en el sentido de que se extiende a todos los aspectos de la vida del hombre. Oscurece su mente, corrompe sus sentimientos, deforma su voluntad, mueve sus afectos en direcciones equivocadas, ciega su conciencia, carga su subconsciente, aflige su cuerpo. [10]

En este sentido entonces – ya que nuestras mentes, afectos y volición están penetrados por los efectos devastadores del pecado – Nicole sugiere que la depravación "radical" o "penetrante" es lo que pretendemos en lugar de la "total" general. [11] El apodo "depravación total" reclama demasiado, ya que "sugiere que no hay nada bueno en los seres humanos, que siempre somos tan malvados como podríamos serlo". [12] Esto no es lo que el calvinismo afirma. Más bien, "El pecado es radical en el sentido de que toca la raíz (radix ) de nuestras vidas", según R. C. Sproul. [13] Cada parte de lo que somos como humanos está afectada por nuestro pecado. Cada parte. Sproul tiene razón: si la gente "realmente aceptara el punto de vista bíblico de la corrupción humana, el debate sobre la predestinación" ya estaría decidido. [14] La naturaleza penetrante y radical de nuestra pecaminosidad requiere una salvación iniciada divinamente fuera de nosotros mismos.

U: Elección Incondicional (Soberana) [15]

Antes de la creación del mundo, y aparte de ver cualquier cosa que hiciéramos en relación con la salvación, Dios escogió (o eligió) a un grupo particular de personas para que fueran suyas. Puso sus afectos en este grupo porque los amaba. En el amor les dio todo lo que necesitarían para la salvación: el Salvador, la fe salvadora, la gracia regeneradora y sustentadora de su Espíritu, la redención, la adopción y la santificación. El punto central que se destaca aquí, según Nicole, es que "es Dios quien toma la iniciativa". No hay ningún mérito o condición previa en la criatura, ni presente ni prevista, que determine la elección divina". En otras palabras, "Dios en su propia sabiduría soberana elige, por razones que le son suficientes, a los que se salvarán". Así, Nicole prefiere "elección soberana" a "elección incondicional". [16]

L: Expiacion Limitada (o Definida) [17]

Los efectos salvadores de la muerte de Cristo se limitan a los elegidos. En otras palabras, Jesús murió específicamente por aquellos a quienes el Padre le había dado y por aquellos a quienes el Espíritu les concedería la fe. La muerte sustitutiva de Cristo en la cruz fue intencionada y definitiva.

Por esta razón, muchos calvinistas han discrepado con el término "limitada" cuando se aplica a la expiación. Nicole, por ejemplo, observa que tanto los calvinistas como los arminianos "limitan" la expiación, la primera en términos de su amplitud (sólo para los elegidos), la segunda en términos de su profundidad (es ineficaz en sí misma para salvar a la gente, que debe añadir algo para hacerla efectiva). La verdadera pregunta, insiste, es: ¿Cuál fue el propósito de Cristo al morir? Era definitivo, de ahí el término favorito de Nicole, "expiación definitiva". La obra de sustitución de Cristo "no era una sustitución general. Era una sustitución orientada específicamente al propósito para el que vino a este mundo, es decir, salvar y redimir a aquellos que el Padre le ha dado." Uno también podría llamarlo "redención particular" ya que la muerte de Jesús "está planeada para personas particulares y cumplió su propósito". [18] La naturaleza intencional de la muerte de Cristo lleva a Michael Horton a señalar que el veredicto de Dios sobre la muerte de Cristo fue "misión cumplida". [19]

I: Gracia Irresistible (o Efectiva) [20]

La gracia salvadora de Dios es siempre efectiva para salvar a los que ha elegido y por los que Cristo murió y a los que el Espíritu ha concedido la fe. En este sentido, entonces, es irresistible. Cumple el propósito de Dios, que es la salvación de su pueblo. Sin embargo, "irresistible" puede ser mal entendido, como señala Timothy George,

porque parece sugerir que los pecadores llegan a Dios de una manera mecánica e impersonal, como una pieza de metal es atraída por un imán…. En la Biblia, no sólo se puede resistir la gracia, sino que invariablemente es…. Como ovejas descarriadas, todos hemos resistido y nos hemos descarriado (ver Isaías 53:6). Me gusta el término gracia vencedora porque transmite la verdad de la que dan testimonio tantos cristianos: a pesar de su terquedad y rebelión, dicen, Dios no se rindió con ellos. Como un amante persistente, siguió cortejando hasta que, finalmente, su persistencia ganó el día. Su amor y misericordia superaron su resistencia rebelde. [21]

La gracia de Dios no puede ser finalmente resistida si se ha decidido a salvar a la persona. En algún momento, vencerá su resistencia. Su gracia será efectiva (o, para usar la palabra antigua, "efectiva") para salvar a su pueblo elegido.

P: Perseverancia (o Preservación) de los Santos [22]

Los cristianos seguirán siendo cristianos para siempre. No pueden y no "perderán su salvación", porque Dios los eligió eternamente para la salvación, Cristo pagó por todos sus pecados, y el Espíritu los sostendrá en su fe. Ellos, por la gracia de Dios, perseverarán en la fe hasta que vayan a estar con el Señor. Decir "perseverancia" enfatiza nuestro papel en mantenernos en la fe, lo cual es ciertamente un énfasis bíblico. Así, Pedro nos dice que los cristianos son "guardados por el poder de Dios mediante la fe, para alcanzar la salvación que está preparada para ser manifestada en el tiempo postrero." (1 Pedro 1:5). Ellos verdaderamente ejercen la fe. El mayor énfasis, sin embargo, es que Dios guardará a su pueblo porque "los que han sido ganados por la gracia de Dios no perderán, sino que serán preservados por la gracia de Dios para la salvación final". Nicole afirma: "La clave de la perseverancia es la preservación por parte de Dios de sus santos, es decir, la estabilidad de su propósito y la firmeza de su diseño". [23] Porque Dios ha salvado soberanamente a su pueblo, lo guardará por toda la eternidad como sus hijos amados.

¿Son Importantes Los Puntos?

Los cinco puntos no son las Escrituras. Pero por varias razones, son importantes. Primero, el calvinismo no es un sistema lógico en sí mismo. Es un intento de entender lo que Dios ha revelado en las Escrituras sobre sí mismo, sus caminos y nosotros. Estamos ligados a la palabra de Dios, y vemos estas verdades reveladas allí. En segundo lugar, los no calvinistas cuestionan regularmente la legitimidad de estas verdades bíblicas. Hay aspectos del calvinismo que parecen injustos o totalmente incomprensibles para los humanos. La tentación es negarlos porque no nos convienen. Ya que hay continuos ataques a estas preciosas verdades del evangelio, es necesario defenderlas regularmente. Tercero, el calvinismo es un intento de deleitarse en lo que Dios se deleita, es decir, su gloria soberana. Pablo exclama, “!!Oh profundidad de las riquezas de la sabiduría y de la ciencia de Dios! !!Cuán insondables son sus juicios, e inescrutables sus caminos!! … Porque de él, y por él, y para él, son todas las cosas. A él sea la gloria por los siglos. Amén." (Rom. 11:33, 36). El calvinismo enfatiza los derechos de Dios como el Rey que reina sobre todo, que siempre cumple exactamente lo que quiere (Sal. 115:3). En cuarto lugar, el calvinismo se deleita en el hecho de que el evangelio es un evangelio de gracia. Todos los demás -ismos añaden algo como un componente necesario para nuestra salvación. Pero Dabney tenía razón al señalar que "el sistema de gracia de la Biblia" es lo que "los hombres llaman calvinismo". Sugiere que la gran evidencia del calvinismo es que se corresponde con las Escrituras. "Que Dios sea verdadero, y todo hombre mentiroso". Esta doctrina exalta a Dios, su poder, su soberano, su amor y su misericordia no comprados. Tienen derecho a ser supremamente exaltados. Esta doctrina humilla al hombre en el polvo. Debe ser humillado; es un pecador culpable y perdido, el único pero seguro arquitecto de su propia ruina. Indefenso, pero culpable de todo lo que lo hace indefenso, debe tomar su lugar en la más profunda contrición, y dar toda la gloria de su redención a Dios. Esta doctrina, al mismo tiempo que rebaja el orgullo del hombre, le da un ancla de esperanza, segura y firme, atrayéndolo al cielo; porque su esperanza no se funda en la debilidad, la insensatez y la volubilidad de su voluntad humana, sino en el amor eterno, la sabiduría y el poder de Dios todopoderoso. [24]

Finalmente, sólo las verdades del calvinismo pueden consolar a los cristianos a través de las dificultades de la vida. La verdad de que Dios en su gracia puso su afecto en nosotros y promete mantenernos como su propia voluntad nos sostiene mientras permanecemos en este mundo hasta el cielo.

PREGUNTAS DE REFLEXIÓN.

1. ¿Cree que el TULIP es una forma útil de resumir el calvinismo? ¿Por qué?

2. ¿Qué otros acrósticos para resumir los cinco puntos del calvinismo conoces?

3. ¿Hay puntos particulares de los cinco con los que no estás de acuerdo? ¿Por qué?

4. ¿Agregarías otros puntos para explicar el corazón del calvinismo? ¿Cuáles son?

5. ¿Está de acuerdo con la cita de Dabney al final de este capítulo? ¿Por qué?


1 . Daniel Montgomery and Timothy Paul Jones, Proof: Finding Freedom through the Intoxicating Joy of Irresistible Grace (Grand Rapids: Zondervan, 2014), 132. El artículo en el que se indica esta fecha es un apéndice del Kenneth J. Stewart, Ten Myths about Calvinism: Recovering the Breadth of the Reformed Tradition (Downers Grove, IL: InterVarsity Press, 2011), 291–92.

2 . En 1913 William Vail registró las opiniones de varios pensadores reformados anteriores a esta fecha. Él señala cuatro opciones diferentes para categorizar y etiquetar los "cinco puntos" (William H. Vail, “The Reader’s View,” in The Outlook [June 21, 1913], in Stewart, Ten Myths , 291–92).

3 . Robert L. Dabney, The Five Points of Calvinism (1895; Harrisonburg, VA: Sprinkle, 1992), 8.

4 . Ibid., 25.

5 . Ibid., 38, 41.

6 . Ibid., 60, 66.

7 . E.g., Roger Nicole, Our Sovereign Saviour: The Essence of the Reformed Faith (Fearn, UK: Christian Focus, 2002), 75–89; Thomas J. Nettles, By His Grace and for His Glory: A Historical, Theological, and Practical Study of the Doctrines of Grace in Baptist Life (Lake Charles, LA: Cor Meum Tibi, 2002).

8 . Ver Question 16 .

9 . La prueba de las Escrituras para cada uno de los cinco puntos se dará en los capítulos siguientes..

10 . Nicole, Our Sovereign Saviour , 48.

11 . Ibid., 49.

12 . Timothy George, Amazing Grace: God’s Pursuit, Our Response , 2nd ed. (Wheaton, IL: Crossway, 2011), 84.

13 . R. C. Sproul, Chosen by God , rev. ed. (Carol Stream, IL: Tyndale, 1986), 80 (italics original).

14 . Ibid., 81.

15 . See Questions 18–22 .

16 . Nicole, Our Sovereign Saviour , 49–50. Timothy George también prefiere "elección soberana" a "elección incondicional" ( Amazing Grace , 87).

17 . See Questions 22–25 .

18 . Nicole, Our Sovereign Saviour , 51.

19 . Michael Horton, Putting Amazing Back Into Grace: Embracing the Heart of the Gospel , rev. ed. (Grand Rapids: Baker, 2011), 105–25.

20 . See Questions 26–28 .

21 . George, Amazing Grace , 86 (italics original).

22 . See Question 30 .

23 . Nicole, Our Sovereign Saviour , 53–54.

24 . Dabney, Five Points of Calvinism , 79–80.

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